"Ik geeft de Russische ministeries van Defensie en van Buitenlandse Zaken de opdracht (...) het niveau van de dreiging te analyseren dat voor ons land teweeggebracht werd door de daden van de Verenigde Staten, en afdoende maatregelen te nemen om een symmetrisch antwoord voor te bereiden", verklaarde Poetin op een bijeenkomst van zijn veiligheidsraad. De Amerikaanse test, die volgens het Pentagon zondag op het eiland San Nicolas voor de kust van Californië gedaan werd, betekende het einde van het INF-ontwapeningsverdrag dat het gebruik door de VS en Rusland verbood van raketten met een reikwijdte van 500 tot 5.500 kilometer. Het verdrag werd een maand geleden opgeschort door de twee rivaliserende grootmachten, die elkaar ervan beschuldigden het verdrag te schenden. Rusland en China veroordeelden de Amerikaanse rakettest meteen, wijzend op het risico van een "escalatie van de militaire spanningen" en van een nieuwe wapenwedloop. "Het is duidelijk dat de test niet het resultaat van een improvisatie was, maar een schakel in een ketting van sinds lang geplande gebeurtenissen", meende Poetin. Hij verzekerde evenwel dat Rusland "open blijft staan voor een constructieve dialoog op voet van gelijkheid met de Verenigde Staten om het vertrouwen en de internationale veiligheid te versterken". (Belga)