Wat met het pensioen van werkloze vijftigplussers? De regering besliste gisteren om de bestaande regeling, waarbij vijftigplussers na één jaar werkloosheid niet terugvallen op een minimumbedrag, in voege te laten. Zo leek het tenminste, tot N-VA-voorzitter Bart De Wever liet verstaan dat het dossier later opnieuw op de regeringstafel zou komen. CD&V-vicepremier Kris Peeters liet, net als enkele stemmen bij Open VLD nel weten dat daar geen sprake van kon zijn. Verwarring troef.
...

Wat met het pensioen van werkloze vijftigplussers? De regering besliste gisteren om de bestaande regeling, waarbij vijftigplussers na één jaar werkloosheid niet terugvallen op een minimumbedrag, in voege te laten. Zo leek het tenminste, tot N-VA-voorzitter Bart De Wever liet verstaan dat het dossier later opnieuw op de regeringstafel zou komen. CD&V-vicepremier Kris Peeters liet, net als enkele stemmen bij Open VLD nel weten dat daar geen sprake van kon zijn. Verwarring troef. Stefaan Vercamer, die voor de christendemocraten in het Federaal Parlement zetelt, was eveneens verbaasd over de uitspraken van de N-VA-voorzitter. In een bericht op zijn persoonlijke Facebook-pagina liet Vercamer geen twijfel bestaan over de plannen van zijn partij: 'wij zijn en blijven zeer duidelijk: je raakt niet aan het pensioen van die mensen.'In een gesprek met onze redactie herhaalt hij die overtuiging. 'De cijfers zijn duidelijk: in 2010 had een vijftigplusser twee procent kans om nog aan het werk te raken. Dat is intussen gestegen naar 3,7 procent. Vijftigplussers behoren blijkbaar tot de groep die werkgevers vandaag niet meer aanwerven.'Dat de regering beslist heeft om in te zetten op de activatie van vijftigplussers, vindt hij dan ook een uitstekend idee. 'Het komt erop aan die mensen zoveel mogelijk te coachen en te begeleiden. Als ze werk vinden: tant mieux. Maar wie tot zijn vijftigste gewerkt heeft, heeft ook sociale bijdragen en sociale zekerheid betaald. Dat dient precies daarvoor: om te beschermen tegen werkloosheid en om pensioen op te bouwen.' 'Vijftigplussers die tegen hun wil op straat worden gezet, zitten trouwens al in een stelsel met dalende uitkeringen. Die mensen dan nog eens straffen in hun pensioen - dat is ongeoorloofd. Dan zetten we het socialezekerheidsysteem op z'n kop. Die sociale zekerheid is niet alleen een verzekeringsmechanisme, maar gaat ook om solidariteit.'Volgens Vercamer is de beslissing van de regering duidelijk: aan de pensioenregeling voor werkloze vijftigplussers wordt niet geraakt. Als N-VA de discussie binnen enkele maanden opnieuw wil voeren, zullen de argumenten wat hem betreft dezelfde zijn. 'Tenzij zou blijken dat oudere werknemers exponentieel meer tewerkstellingskansen zouden hebben en dat die kansen niet gegrepen worden, dan zitten we in een andere discussie. Dan kan het debat gevoerd worden, maar niet in de realiteit van vandaag. Die zal binnen drie maanden trouwens niet anders zijn.'De communicatie bij N-VA verhult een groter probleem, zegt Vercamer nog. 'Dit is niet zomaar een administratief of financieel probleem. N-VA beseft onvoldoende dat het hier gaat over tienduizenden mensen en gezinnen die willen weten waar ze aan toe zijn. Mensen zijn echt wel maanden en jaren bezig met hun eindeloopbaanplanning. Daar ga je niet lichtzinnig mee om.' De Wetstraat mag voor Vercamer wel wat meer terughoudendheid tonen. 'De sociale zekerheid kost vandaag meer dan 72 miljard euro - meer dan twee derden van dat geld komt van de werknemers en werkgevers, niet van de overheid. De politiek mag dus wel iets meer bescheidenheid aan de dag leggen als het gaat over de organisatie van de sociale zekerheid.'