De 84-jarige kerkvorst blikte in een videoboodschap alvast vooruit op zijn meerdaagse bezoek. "Ik kijk ernaar uit om jullie gezichten te zien en jullie land te bezoeken. Die oude en uitzonderlijke bakermat van de beschaving", zei hij. Franciscus zei ook God te willen vragen om vergiffenis en verzoening "na jaren van oorlog en terrorisme". De christelijke gemeenschap in Irak kreeg het de afgelopen tientallen jaren zwaar te verduren. De christelijke stichting Open Doors stelt dat de kerk daar begin jaren negentig nog zo'n 1,5 miljoen leden telde. Daar zouden er nu nog maar zo'n 175.000 van over zijn. De komst van Franciscus gaat gepaard met een enorme veiligheidsoperatie. De veiligheidsdiensten mobiliseren duizenden manschappen om te waken over zijn veiligheid. Er worden volgens een ingewijde onder meer drones en speciale eenheden van het ministerie van Binnenlandse Zaken ingezet. Hoewel terreurorgansatie Islamitische Staat grotendeels is verslagen, is de rust in Irak nog niet teruggekeerd. Er vielen in januari tientallen doden door een zelfmoordaanslag in Bagdad. Sindsdien zijn herhaaldelijk bases met internationale troepen in het land onder vuur genomen met raketten. (Belga)

De 84-jarige kerkvorst blikte in een videoboodschap alvast vooruit op zijn meerdaagse bezoek. "Ik kijk ernaar uit om jullie gezichten te zien en jullie land te bezoeken. Die oude en uitzonderlijke bakermat van de beschaving", zei hij. Franciscus zei ook God te willen vragen om vergiffenis en verzoening "na jaren van oorlog en terrorisme". De christelijke gemeenschap in Irak kreeg het de afgelopen tientallen jaren zwaar te verduren. De christelijke stichting Open Doors stelt dat de kerk daar begin jaren negentig nog zo'n 1,5 miljoen leden telde. Daar zouden er nu nog maar zo'n 175.000 van over zijn. De komst van Franciscus gaat gepaard met een enorme veiligheidsoperatie. De veiligheidsdiensten mobiliseren duizenden manschappen om te waken over zijn veiligheid. Er worden volgens een ingewijde onder meer drones en speciale eenheden van het ministerie van Binnenlandse Zaken ingezet. Hoewel terreurorgansatie Islamitische Staat grotendeels is verslagen, is de rust in Irak nog niet teruggekeerd. Er vielen in januari tientallen doden door een zelfmoordaanslag in Bagdad. Sindsdien zijn herhaaldelijk bases met internationale troepen in het land onder vuur genomen met raketten. (Belga)