Vier andere brandweermannen liepen bij de bluswerken verwondingen op. Tijdens het blussen ontstond er een flash-over, een ontbranding van opgehoopte hete rookgassen. Een deel van het gebouw stortte in. De twee brandweermannen waren vermist en werden uiteindelijk door hun collega's levenloos aangetroffen. Het was niet de eerste keer dat er brand in het bewuste gebouw uitbrak. Na eerdere branden was de toegang tot het pand dichtgetimmerd. "De brandmelding kwam rond 02.10 uur binnen. Het ging om een leegstaand gebouw op de hoek van de Koolmijnlaan met de Sint-Barbarastraat. Vroeger was er een warenhuis gevestigd. Jammer genoeg kwamen twee brandweermannen om het leven. Een wetsgeneesheer, het gerechtelijk lab, een branddeskundige met een brandhaarddetectiehond werden door het parket opgevorderd. Zij zullen de omstandigheden en de gevolgen van de brand onderzoeken. Momenteel worden alle onderzoekspistes opengehouden. Er werd niemand gearresteerd", voegt Pieter Strauven er aan toe. Intussen is de drukke Koolmijnlaan opnieuw vrijgegeven. De brandweer is nog bezig met nablussen. Er is op de Koolmijnlaan veel passerend verkeer van nieuwsgierige mensen. Ook aan het uitgebrande gebouw zelf troepen veel mensen samen. Aan de nadarhekken zijn intussen bloemen neergelegd voor de overleden brandweermannen, allebei jonge vaders. (Belga)