De federale regering en de deelstaten zouden normaal gezien pas vrijdag weer de koppen bijeensteken, maar de forse stijging van de coronabesmettingen, de ziekenhuisopnames en vooral de toenemende druk op de afdelingen intensieve zorgen noopten tot een vervroegd Overlegcomité op vanochtend. Verschillende virologen en andere experten pleitten sinds vorige week al voor een korte maar strikte lockdown om de derde golf de kop in te drukken, naar analogie met de maatregelen van maart vorig jaar. Tegelijkertijd stonden vooral de regio's daar niet voor te springen. In Vlaanderen lag de sluiting van de scholen bijvoorbeeld erg moeilijk. Een verbod op niet-essentiële verplaatsingen of een quasi volledige stop op de economie, zoals vorig jaar, komt er niet. Maar omdat veel besmettingen in het onderwijs worden vastgesteld moeten de scholen - met uitzondering van de kleuterscholen - hogescholen en universiteiten vanaf maandag tot na de paasvakantie de deuren sluiten. De examens kunnen wel doorgaan. Daarnaast gaat de buitenbubbel opnieuw naar vier in plaats van tien personen en kunnen niet-essentiële winkels vanaf zaterdag enkel nog klanten ontvangen op afspraak. Statische betogingen mogen nog met maximaal 50 mensen. De grootste klap is misschien wel voor de niet-medische contactberoepen, zoals kappers. Die moeten vanaf vrijdag opnieuw de deuren sluiten, terwijl ze pas een dikke maand weer aan de slag zijn. De avondklok en het verbod op niet-essentiële reizen blijven behouden. De maatregelen gelden vier weken lang, tot en met 25 april, al is het wel nog altijd de bedoeling om de scholen volledig te heropenen op 19 april. "Een paaspauze", noemde premier Alexander De Croo het na afloop van het Overlegcomité. "Een afkoelingsperiode met maatregelen in de breedte, in verschillende sectoren op een solidaire manier." Het woord 'lockdown' nam de premier niet in de mond. "Welk kleur de kat heeft maakt niet uit, zolang ze muizen vangt", zei hij. "Dit is een krachtig pakket voor een beperkte tijd om de evolutie op de afdelingen intensieve zorgen te breken", maakte De Croo zich sterk. "De experten benadrukken dat de situatie nog niet geleid heeft tot een exponentiële stijging. Ze is lineair, al wil dat niet zeggen dat we ons geen zorgen moeten maken want ook een lineaire stijging leidt tot een situatie die niet houdbaar is." Ook minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) benadrukte dat de maatregelen het tij nog kunnen keren. "Het zou beter geweest zijn als we sneller beslist hadden als je de cijfers ziet, zo'n beslissingen vragen helaas tijd. Maar het is niét te laat voor een snelle en sterke afkoelingsperiode." De overheden houden vast aan het perspectief dat eerder was vooropgesteld, al werd de heropstart van de horeca op 1 mei woensdag niet expliciet vernoemd. "Het doel is nog steeds een zomer met minder zorgen, en dat ligt binnen handbereik", verzekerde De Croo. "De situatie is anders dan een paar maanden geleden, omdat er nu vaccins zijn die steeds sneller worden toegediend." Tegelijkertijd beseft het Overlegcomité dat de maatregelen bij veel mensen hard aankomen. "Dit is een les in nederigheid voor politici, experten en voor ons allemaal: het ligt in onze aard om plannen te maken, maar jammer genoeg ligt het in de aard van het virus om die plannen te doorbomen", zei de premier. Hij beloofde dat de getroffen sectoren kunnen rekenen op het federale dubbele overbruggingsrecht, en dat de gewesten steunmaatregelen zullen nemen. (Belga)

De federale regering en de deelstaten zouden normaal gezien pas vrijdag weer de koppen bijeensteken, maar de forse stijging van de coronabesmettingen, de ziekenhuisopnames en vooral de toenemende druk op de afdelingen intensieve zorgen noopten tot een vervroegd Overlegcomité op vanochtend. Verschillende virologen en andere experten pleitten sinds vorige week al voor een korte maar strikte lockdown om de derde golf de kop in te drukken, naar analogie met de maatregelen van maart vorig jaar. Tegelijkertijd stonden vooral de regio's daar niet voor te springen. In Vlaanderen lag de sluiting van de scholen bijvoorbeeld erg moeilijk. Een verbod op niet-essentiële verplaatsingen of een quasi volledige stop op de economie, zoals vorig jaar, komt er niet. Maar omdat veel besmettingen in het onderwijs worden vastgesteld moeten de scholen - met uitzondering van de kleuterscholen - hogescholen en universiteiten vanaf maandag tot na de paasvakantie de deuren sluiten. De examens kunnen wel doorgaan. Daarnaast gaat de buitenbubbel opnieuw naar vier in plaats van tien personen en kunnen niet-essentiële winkels vanaf zaterdag enkel nog klanten ontvangen op afspraak. Statische betogingen mogen nog met maximaal 50 mensen. De grootste klap is misschien wel voor de niet-medische contactberoepen, zoals kappers. Die moeten vanaf vrijdag opnieuw de deuren sluiten, terwijl ze pas een dikke maand weer aan de slag zijn. De avondklok en het verbod op niet-essentiële reizen blijven behouden. De maatregelen gelden vier weken lang, tot en met 25 april, al is het wel nog altijd de bedoeling om de scholen volledig te heropenen op 19 april. "Een paaspauze", noemde premier Alexander De Croo het na afloop van het Overlegcomité. "Een afkoelingsperiode met maatregelen in de breedte, in verschillende sectoren op een solidaire manier." Het woord 'lockdown' nam de premier niet in de mond. "Welk kleur de kat heeft maakt niet uit, zolang ze muizen vangt", zei hij. "Dit is een krachtig pakket voor een beperkte tijd om de evolutie op de afdelingen intensieve zorgen te breken", maakte De Croo zich sterk. "De experten benadrukken dat de situatie nog niet geleid heeft tot een exponentiële stijging. Ze is lineair, al wil dat niet zeggen dat we ons geen zorgen moeten maken want ook een lineaire stijging leidt tot een situatie die niet houdbaar is." Ook minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) benadrukte dat de maatregelen het tij nog kunnen keren. "Het zou beter geweest zijn als we sneller beslist hadden als je de cijfers ziet, zo'n beslissingen vragen helaas tijd. Maar het is niét te laat voor een snelle en sterke afkoelingsperiode." De overheden houden vast aan het perspectief dat eerder was vooropgesteld, al werd de heropstart van de horeca op 1 mei woensdag niet expliciet vernoemd. "Het doel is nog steeds een zomer met minder zorgen, en dat ligt binnen handbereik", verzekerde De Croo. "De situatie is anders dan een paar maanden geleden, omdat er nu vaccins zijn die steeds sneller worden toegediend." Tegelijkertijd beseft het Overlegcomité dat de maatregelen bij veel mensen hard aankomen. "Dit is een les in nederigheid voor politici, experten en voor ons allemaal: het ligt in onze aard om plannen te maken, maar jammer genoeg ligt het in de aard van het virus om die plannen te doorbomen", zei de premier. Hij beloofde dat de getroffen sectoren kunnen rekenen op het federale dubbele overbruggingsrecht, en dat de gewesten steunmaatregelen zullen nemen. (Belga)