"Als de informatie over de dood van al-Baghdadi echt bevestigd wordt, dan zouden we kunnen praten van een belangrijke bijdrage van de VS in de strijd tegen het internationaal terrorisme", zegt Dmitri Peskov, de woordvoerder van de Russische president Vladimir Poetin. Rusland had zondag al duidelijk gemaakt twijfels te hebben bij de Amerikaanse informatie over de militaire operatie tegen al-Baghdadi. Het ministerie van Defensie deelde toen mee dat er geen overtuigende bewijzen zijn dat de VS een dergelijke actie konden uitvoeren in een door Rusland gecontroleerde zone in Syrië. Maandag toont Moskou zich al iets minder terughoudend. Peskov erkent nu dat het Russische leger wel degelijk Amerikaanse vliegtuigen en drones gezien heeft in het gebied. De leider van het terroristische netwerk Islamitische Staat is de voorbije jaren al verschillende keren dood verklaard. In juni 2017 had het Russische ministerie van Defensie zelf al eens gemeld dat al-Baghdadi "mogelijk" was omgekomen bij een Russische luchtaanval in de buurt van de Syrische stad Raqqa. Maar een half jaar geleden was nog een videoboodschap van hem opgedoken, waarin al-Baghdadi zijn aanhangers opriep om de strijd voort te zetten. (Belga)