Al sinds begin deze week gonst het in de kranten van de voorstellen om de strenge coronamaatregelen te versoepelen. De horeca wil op 1 april weer open, studenten willen terug naar de campus, de reissector wil af van het verbod op niet-essentiële reizen. Ook de politiek deed haar duit in het zakje, vooral met voorstellen om de 'buitenbubbel' uit te breiden. Van het Overlegcomité van vanmiddag werd dus veel verwacht. Ook al omdat premier Alexander De Croo (Open Vld) en co. na de vorige bijeenkomst begin februari hadden aangekondigd dat de experten tegen vrijdag met een langverwacht tijdspad richting exit zouden komen voor de verschillende sectoren die nu al maanden op de tanden moeten bijten. Dat tijdspad kwam er niet. Na anderhalf uur vergaderen, een stuk korter dan anders, kondigde premier De Croo aan dat de federale en de deelstaatregeringen een "time-out" van een week invoeren. "We hebben niet de beslissingen genomen die we dachten te nemen", klonk het. De contactberoepen die eerder al de zegen kregen om op 1 maart te heropenen, zoals de schoonheidsspecialisten en pedicures, kunnen dat wel nog altijd doen. Vooral de fors stijgende ziekenhuisopnames waren een teken aan de wand. De afgelopen 24 uur waren dat er 204, zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a), "en dat is veel". Op de afdelingen intensieve zorgen liggen intussen weer 400 coronapatiënten, wat betekent dat de fase 1b ingaat en de ziekenhuizen opnieuw de helft van de bedden op intensive care moeten voorbehouden voor patiënten met COVID-19. Bovendien volgen de stijgende ziekenhuisopnames een ander patroon dan normaal, legde De Croo uit. "De cijfers gaan op en neer, en de ziekenhuisopnames volgen dan normaal wat later. Maar nu zien we dat die tijdspanne veel korter is. Dat is nieuw." Samen met de opmars van de Britse variant noopt dat tot extreme voorzichtigheid, benadrukte De Croo. "Als het stormt dan kan je niet opstijgen. Met deze cijfers kun je niet versoepelen. Dat zou ondoordacht, roekeloos en onverantwoord zijn." De experten en politici willen van de komende week gebruikmaken om de situatie meer in detail te analyseren. Het volgende Overlegcomité zou dan in principe voor volgende week vrijdag zijn, al kan het volgens De Croo mogelijk ook vroeger, afhankelijk van het verdere verloop. "We nemen de tijd om de evolutie te bekijken. Is het een evolutie die aanhoudt, of gaat het om een kortere evolutie?" Waals minister-president Elio Di Rupo (PS) verwoordde het zo: "Wijzen de hospitalisaties op het begin van een derde golf, of niet? Dat kunnen we op dit moment niet zeggen. Maar als we in een derde golf zitten dan gaan die cijfers exponentieel stijgen en zal het dus zeer snel gaan." De premier benadrukte dat de beslissing om alles even op pauze te zetten ook de politici zwaar valt. "Het valt mij bijzonder moeilijk om die beslissing te nemen. Dit is een koude douche, en ik wou zelf ook dat het anders was." Tegelijkertijd zijn versoepelingen volgens De Croo hoe dan ook niet meer veraf. "Ik blijf ervan overtuigd dat het moment waarop we kunnen versoepelen eraan komt, maar nu moeten we even wachten tot we duidelijkheid hebben. De lente van de vrijheid komt eraan, maar dan moeten we samen de laatste horde nemen." De Croo deed nog eens een oproep om onmiddellijk een coronatest te laten afnemen bij symptomen, ook bij twijfel, en om de maatregelen te blijven respecteren. "Ik wil het jullie persoonlijk vragen: wees extra voorzichtig", zei hij. "Ik weet dat het moeilijk is en dat de verleiding soms groot is om te genieten van de lente die we al geroken hebben, maar dit is een delicaat moment." Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vroeg de bevolking om de moed niet te laten zakken. "De weg naar de uitgang is uitgestippeld, maar nu moeten we allemaal samen nog even volhouden. Ik hoop uit de grond van mijn hart dat we volgende week de versoepelingen die we voor vandaag in gedachten haden, kunnen beslissen." Op een vraag over de wenselijkheid van de talloze versoepelingsvoorstellen van de voorbije week in de pers bleef de premier relatief op de vlakte. "Spreken is zilver, zwijgen is goud", zei hij wel. "Ik denk dat het logisch is dat wie verantwoordelijkheid heeft, ook beseft dat hij of zij een voorbeeldrol heeft." (Belga)

Al sinds begin deze week gonst het in de kranten van de voorstellen om de strenge coronamaatregelen te versoepelen. De horeca wil op 1 april weer open, studenten willen terug naar de campus, de reissector wil af van het verbod op niet-essentiële reizen. Ook de politiek deed haar duit in het zakje, vooral met voorstellen om de 'buitenbubbel' uit te breiden. Van het Overlegcomité van vanmiddag werd dus veel verwacht. Ook al omdat premier Alexander De Croo (Open Vld) en co. na de vorige bijeenkomst begin februari hadden aangekondigd dat de experten tegen vrijdag met een langverwacht tijdspad richting exit zouden komen voor de verschillende sectoren die nu al maanden op de tanden moeten bijten. Dat tijdspad kwam er niet. Na anderhalf uur vergaderen, een stuk korter dan anders, kondigde premier De Croo aan dat de federale en de deelstaatregeringen een "time-out" van een week invoeren. "We hebben niet de beslissingen genomen die we dachten te nemen", klonk het. De contactberoepen die eerder al de zegen kregen om op 1 maart te heropenen, zoals de schoonheidsspecialisten en pedicures, kunnen dat wel nog altijd doen. Vooral de fors stijgende ziekenhuisopnames waren een teken aan de wand. De afgelopen 24 uur waren dat er 204, zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a), "en dat is veel". Op de afdelingen intensieve zorgen liggen intussen weer 400 coronapatiënten, wat betekent dat de fase 1b ingaat en de ziekenhuizen opnieuw de helft van de bedden op intensive care moeten voorbehouden voor patiënten met COVID-19. Bovendien volgen de stijgende ziekenhuisopnames een ander patroon dan normaal, legde De Croo uit. "De cijfers gaan op en neer, en de ziekenhuisopnames volgen dan normaal wat later. Maar nu zien we dat die tijdspanne veel korter is. Dat is nieuw." Samen met de opmars van de Britse variant noopt dat tot extreme voorzichtigheid, benadrukte De Croo. "Als het stormt dan kan je niet opstijgen. Met deze cijfers kun je niet versoepelen. Dat zou ondoordacht, roekeloos en onverantwoord zijn." De experten en politici willen van de komende week gebruikmaken om de situatie meer in detail te analyseren. Het volgende Overlegcomité zou dan in principe voor volgende week vrijdag zijn, al kan het volgens De Croo mogelijk ook vroeger, afhankelijk van het verdere verloop. "We nemen de tijd om de evolutie te bekijken. Is het een evolutie die aanhoudt, of gaat het om een kortere evolutie?" Waals minister-president Elio Di Rupo (PS) verwoordde het zo: "Wijzen de hospitalisaties op het begin van een derde golf, of niet? Dat kunnen we op dit moment niet zeggen. Maar als we in een derde golf zitten dan gaan die cijfers exponentieel stijgen en zal het dus zeer snel gaan." De premier benadrukte dat de beslissing om alles even op pauze te zetten ook de politici zwaar valt. "Het valt mij bijzonder moeilijk om die beslissing te nemen. Dit is een koude douche, en ik wou zelf ook dat het anders was." Tegelijkertijd zijn versoepelingen volgens De Croo hoe dan ook niet meer veraf. "Ik blijf ervan overtuigd dat het moment waarop we kunnen versoepelen eraan komt, maar nu moeten we even wachten tot we duidelijkheid hebben. De lente van de vrijheid komt eraan, maar dan moeten we samen de laatste horde nemen." De Croo deed nog eens een oproep om onmiddellijk een coronatest te laten afnemen bij symptomen, ook bij twijfel, en om de maatregelen te blijven respecteren. "Ik wil het jullie persoonlijk vragen: wees extra voorzichtig", zei hij. "Ik weet dat het moeilijk is en dat de verleiding soms groot is om te genieten van de lente die we al geroken hebben, maar dit is een delicaat moment." Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vroeg de bevolking om de moed niet te laten zakken. "De weg naar de uitgang is uitgestippeld, maar nu moeten we allemaal samen nog even volhouden. Ik hoop uit de grond van mijn hart dat we volgende week de versoepelingen die we voor vandaag in gedachten haden, kunnen beslissen." Op een vraag over de wenselijkheid van de talloze versoepelingsvoorstellen van de voorbije week in de pers bleef de premier relatief op de vlakte. "Spreken is zilver, zwijgen is goud", zei hij wel. "Ik denk dat het logisch is dat wie verantwoordelijkheid heeft, ook beseft dat hij of zij een voorbeeldrol heeft." (Belga)