Het Overlegcomité van de federale en deelstaatregeringen boog zich vandaag andermaal over de epidemiologische situatie in ons land. Die ziet er relatief goed uit, zei premier Alexander De Croo (Open Vld) op de persconferentie na afloop van de vergadering, waar hij voor het eerst niet geflankeerd werd door de ministers-presidenten en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Die zaten elders in de zaal. "De coronasituatie in ons land is gestabiliseerd", zei de premier. "Vandaag zijn we een van de Europese landen waar het aantal besmettingen het laagst is. Dat is het resultaat van onze gezamenlijke inspanningen." Maar dat wil niet zeggen dat we uit de gevarenzone zijn, waarschuwde De Croo. De buitenlandse mutaties van het coronavirus die in onder meer het Vereningd Koninkrijk voor extreme druk zorgen op het gezondheidssysteem, circuleren ook hier voor een stuk. "Om onze gunstige situatie te beschermen, moeten we dus een aantal dammen opwerpen", aldus De Croo. De bestaande maatregelen zijn de eerste verdedigingslinie. Het gaat dan om de beperking van de contacten, handhygiëne, mondmaskers en zeker ook telewerk, zei de premier. "Tegen mutanten, dat nieuwe gevaar, zijn exact dezelfde maatregelen het meest succesvol." Maar daarnaast vond het Overlegcomité het nodig om nieuwe maatregelen te nemen. Zeker op vlak van buitenlandse reizen zijn die ingrijpend, gaf De Croo aan. Vanaf 27 januari tot 1 maart komt er een tijdelijk verbod op alle reizen met een recreatief en toeristisch karakter, zowel voor reizen vanuit ons land als naar ons land. Wie nog reist, zal met een verklaring op eer moeten aantonen dat het wel degelijk om essentieel reisverkeer gaat. Het kabinet-Binnenlandse Zaken stelt daarvoor een modelformulier op. Er gelden wel uitzonderingen voor dwingende gezinsredenen, zoals co-ouderschap of een begrafenis, humanitaire redenen en professionele reizen. Ook studenten, leerlingen en stagiairs die een uitwisseling volgen, grensarbeiders en inwoners van grensregio's kunnen nog naar het buitenland. Reizigers naar ons land afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika of Zuid-Amerika moeten voortaan tien dagen in quarantaine in ons land, met een coronatest op dag één en dag zeven. Alle niet-inwoners van ons land moeten naast een verplichte negatieve PCR-test bij vertrek ook een negatieve test afleggen bij aankomst in België, ongeacht hoelang ze hier blijven. Dat kan met een PCR-test of een snelle antigeentest, dat moeten de ministers van Volksgezondheid nog uitwerken binnen de interministeriële conferentie. Op het reisverbod zal gecontroleerd worden in internationale treinstations en luchthavens, maar ook aan grensovergangen. "Maar we gaan niet aan elke grensovergang een grenspost zetten", gaf de premier aan. "Ik hoop dat iedereen intussen de boodschap begrepen heeft: laten we tijdens deze periode tot na de krokusvakantie gewoon niet reizen." De boetes op inbreuken op het reisverbod zijn dezelfde als diegene waarin het ministerieel besluit nu al voorziet. Maar justitie kan hogere boetes toepassen indien ze dat wil, waarschuwde De Croo. De overheid gaat daarnaast ook meer testen op het coronavirus, onder meer in scholen of wijken waar mogelijk sprake is van een uitbraak, vulde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) aan. Daarnaast krijgen alle laboratoria, ook de private, vanaf volgende week de middelen om aan de hand van een PCR-test meteen na te gaan of er mogelijk sprake is van een extra besmettelijke variant. Tot slot moet iedereen die besmet is, tien in plaats van zeven dagen in zelfisolatie. Dat komt vooral omdat de mutaties van het virus langer besmettelijk blijken, zei Vandenbroucke. De verstrengingen komen er met het oog op het indijken van de buitenlandse varianten, maar ook om de gesloten sectoren wat broodnodig perspectief te geven, zei De Croo. "Als we vandaag zeer ingrijpende maatregelen nemen, doen we dat ook voor hen. Als de situatie verbetert, kunnen we aan die sectoren ook beter nieuws geven." Voor de niet-medische contactberoepen zoals kappers en schoonheidsspecialisten, dierentuinen en vakantieparken komt dat perspectief er het snelst. Zij heropenen ten vroegste op 13 februari, al is die datum niet in steen gebeiteld. De cijfers moeten op dat moment laag genoeg zijn, en dat zijn ze op dit moment nog niet, aldus De Croo. Het Overlegcomité komt op 5 februari opnieuw samen om de situatie te evalueren. Eerder was er sprake van drempelwaarden van 800 besmettingen en 75 ziekenhuisopnames per dag vooraleer er versoepelingen konden komen. Daar zitten de huidige cijfers nog ver van af. Volgens De Croo moet het in elk geval om een "menselijke evaluatie" gaan, en geen automatische reflex. Sowieso zal de heropening van de kappers wel gepaard gaan met bijkomende veiligheids- en hygiënemaatregelen, benadrukte de premier. Zo zullen ze ramen en deuren altijd open moeten laten. Intussen zal de federale regering steunmaatregelen aan de gesloten sectoren verlengen. Er komt ook een nieuw pakket aan steun voor de reissector. Niet alleen de gesloten sectoren hebben nood aan perspectief. Ook voor veel jongeren, die nu vaak al maanden online les moeten volgen en een groot deel van hun sociaal leven moeten missen, is de maat vol. Minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) drong voor aanvang van het Overlegcomité al aan op extra aandacht voor de jeugd. Premier De Croo richtte zich op de persconferentie rechtstreeks aan hen. "We beseffen zeer goed dat jullie een bijzondere inspanning leveren. Dit is een bijzonder moeilijke periode geweest, waarin we het beu zijn, soms het licht aan het einde van de tunnel echt niet meer zien, waarin we er allemaal genoeg van hebben", klonk het. "Dat is perfect normaal, iedereen is op een bepaald moment coronamoe." De premier spoorde jongeren aan contact op te zoeken met anderen als ze het moeilijk hebben, online maar ook door buiten samen te komen, zij het met maximaal vier personen. "We hebben jullie nodig. Jullie zijn onze grootste kracht om het virus te verslaan en het leven te kunnen opbouwen. Het is een laatste inspanning en we moeten doorzetten omdat het einde in zicht is. Dat einde is het begin van de mooiste periode die we in ons leven gaan hebben. Waarin we opnieuw kunnen leven zonder erover na te denken." (Belga)

Het Overlegcomité van de federale en deelstaatregeringen boog zich vandaag andermaal over de epidemiologische situatie in ons land. Die ziet er relatief goed uit, zei premier Alexander De Croo (Open Vld) op de persconferentie na afloop van de vergadering, waar hij voor het eerst niet geflankeerd werd door de ministers-presidenten en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Die zaten elders in de zaal. "De coronasituatie in ons land is gestabiliseerd", zei de premier. "Vandaag zijn we een van de Europese landen waar het aantal besmettingen het laagst is. Dat is het resultaat van onze gezamenlijke inspanningen." Maar dat wil niet zeggen dat we uit de gevarenzone zijn, waarschuwde De Croo. De buitenlandse mutaties van het coronavirus die in onder meer het Vereningd Koninkrijk voor extreme druk zorgen op het gezondheidssysteem, circuleren ook hier voor een stuk. "Om onze gunstige situatie te beschermen, moeten we dus een aantal dammen opwerpen", aldus De Croo. De bestaande maatregelen zijn de eerste verdedigingslinie. Het gaat dan om de beperking van de contacten, handhygiëne, mondmaskers en zeker ook telewerk, zei de premier. "Tegen mutanten, dat nieuwe gevaar, zijn exact dezelfde maatregelen het meest succesvol." Maar daarnaast vond het Overlegcomité het nodig om nieuwe maatregelen te nemen. Zeker op vlak van buitenlandse reizen zijn die ingrijpend, gaf De Croo aan. Vanaf 27 januari tot 1 maart komt er een tijdelijk verbod op alle reizen met een recreatief en toeristisch karakter, zowel voor reizen vanuit ons land als naar ons land. Wie nog reist, zal met een verklaring op eer moeten aantonen dat het wel degelijk om essentieel reisverkeer gaat. Het kabinet-Binnenlandse Zaken stelt daarvoor een modelformulier op. Er gelden wel uitzonderingen voor dwingende gezinsredenen, zoals co-ouderschap of een begrafenis, humanitaire redenen en professionele reizen. Ook studenten, leerlingen en stagiairs die een uitwisseling volgen, grensarbeiders en inwoners van grensregio's kunnen nog naar het buitenland. Reizigers naar ons land afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika of Zuid-Amerika moeten voortaan tien dagen in quarantaine in ons land, met een coronatest op dag één en dag zeven. Alle niet-inwoners van ons land moeten naast een verplichte negatieve PCR-test bij vertrek ook een negatieve test afleggen bij aankomst in België, ongeacht hoelang ze hier blijven. Dat kan met een PCR-test of een snelle antigeentest, dat moeten de ministers van Volksgezondheid nog uitwerken binnen de interministeriële conferentie. Op het reisverbod zal gecontroleerd worden in internationale treinstations en luchthavens, maar ook aan grensovergangen. "Maar we gaan niet aan elke grensovergang een grenspost zetten", gaf de premier aan. "Ik hoop dat iedereen intussen de boodschap begrepen heeft: laten we tijdens deze periode tot na de krokusvakantie gewoon niet reizen." De boetes op inbreuken op het reisverbod zijn dezelfde als diegene waarin het ministerieel besluit nu al voorziet. Maar justitie kan hogere boetes toepassen indien ze dat wil, waarschuwde De Croo. De overheid gaat daarnaast ook meer testen op het coronavirus, onder meer in scholen of wijken waar mogelijk sprake is van een uitbraak, vulde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) aan. Daarnaast krijgen alle laboratoria, ook de private, vanaf volgende week de middelen om aan de hand van een PCR-test meteen na te gaan of er mogelijk sprake is van een extra besmettelijke variant. Tot slot moet iedereen die besmet is, tien in plaats van zeven dagen in zelfisolatie. Dat komt vooral omdat de mutaties van het virus langer besmettelijk blijken, zei Vandenbroucke. De verstrengingen komen er met het oog op het indijken van de buitenlandse varianten, maar ook om de gesloten sectoren wat broodnodig perspectief te geven, zei De Croo. "Als we vandaag zeer ingrijpende maatregelen nemen, doen we dat ook voor hen. Als de situatie verbetert, kunnen we aan die sectoren ook beter nieuws geven." Voor de niet-medische contactberoepen zoals kappers en schoonheidsspecialisten, dierentuinen en vakantieparken komt dat perspectief er het snelst. Zij heropenen ten vroegste op 13 februari, al is die datum niet in steen gebeiteld. De cijfers moeten op dat moment laag genoeg zijn, en dat zijn ze op dit moment nog niet, aldus De Croo. Het Overlegcomité komt op 5 februari opnieuw samen om de situatie te evalueren. Eerder was er sprake van drempelwaarden van 800 besmettingen en 75 ziekenhuisopnames per dag vooraleer er versoepelingen konden komen. Daar zitten de huidige cijfers nog ver van af. Volgens De Croo moet het in elk geval om een "menselijke evaluatie" gaan, en geen automatische reflex. Sowieso zal de heropening van de kappers wel gepaard gaan met bijkomende veiligheids- en hygiënemaatregelen, benadrukte de premier. Zo zullen ze ramen en deuren altijd open moeten laten. Intussen zal de federale regering steunmaatregelen aan de gesloten sectoren verlengen. Er komt ook een nieuw pakket aan steun voor de reissector. Niet alleen de gesloten sectoren hebben nood aan perspectief. Ook voor veel jongeren, die nu vaak al maanden online les moeten volgen en een groot deel van hun sociaal leven moeten missen, is de maat vol. Minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) drong voor aanvang van het Overlegcomité al aan op extra aandacht voor de jeugd. Premier De Croo richtte zich op de persconferentie rechtstreeks aan hen. "We beseffen zeer goed dat jullie een bijzondere inspanning leveren. Dit is een bijzonder moeilijke periode geweest, waarin we het beu zijn, soms het licht aan het einde van de tunnel echt niet meer zien, waarin we er allemaal genoeg van hebben", klonk het. "Dat is perfect normaal, iedereen is op een bepaald moment coronamoe." De premier spoorde jongeren aan contact op te zoeken met anderen als ze het moeilijk hebben, online maar ook door buiten samen te komen, zij het met maximaal vier personen. "We hebben jullie nodig. Jullie zijn onze grootste kracht om het virus te verslaan en het leven te kunnen opbouwen. Het is een laatste inspanning en we moeten doorzetten omdat het einde in zicht is. Dat einde is het begin van de mooiste periode die we in ons leven gaan hebben. Waarin we opnieuw kunnen leven zonder erover na te denken." (Belga)