"Er zijn in totaal 34 karkassen gevonden (...), maar andere zijn nog niet gelokaliseerd", zei de directeur van de Parks and Wildlife Authority, Fulton Upenyu Mangwanya. De dieren stierven tussen 24 augustus en 23 september nabij Hwange Park, het grootste reservaat van Zimbabwe, gelegen nabij de grens met Botswana. "Ze werden met hun gezicht naar beneden gevonden", wat duidt op een "extreem plotselinge dood", zei Mangwanya. Tests uitgevoerd in Zimbabwe duiden op een ziekte veroorzaakt door bacteriële infecties. De boswachters waren aanvankelijk bang voor vergiftiging door stropers, maar dit spoor werd uitgesloten, want de dieren werden met intacte slagtanden gevonden. Verdere analyses zullen plaatsvinden in Zuid-Afrika, maar ook in laboratoria in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. Er is een overbevolking van olifanten in Zimbabwe, dat meer dan 84.000 olifanten heeft, terwijl het geschatte ecologische draagvermogen tussen de 45.000 en 50.000 dikhuiden bedraagt. In het Hwange-reservaat, dat tussen de 45.000 en 53.000 olifanten telt op zo'n 14.600 km2, zijn de afgelopen jaren velen van hen gestorven van honger en dorst. In het naburige Botswana, dat 130.000 in de natuur rondlopende olifanten heeft, 's werelds grootste populatie, worden de mysterieuze sterfgevallen van meer dan 300 dikhuiden dit jaar toegeschreven aan gifstoffen die in de natuur voorkomen. (Belga)

"Er zijn in totaal 34 karkassen gevonden (...), maar andere zijn nog niet gelokaliseerd", zei de directeur van de Parks and Wildlife Authority, Fulton Upenyu Mangwanya. De dieren stierven tussen 24 augustus en 23 september nabij Hwange Park, het grootste reservaat van Zimbabwe, gelegen nabij de grens met Botswana. "Ze werden met hun gezicht naar beneden gevonden", wat duidt op een "extreem plotselinge dood", zei Mangwanya. Tests uitgevoerd in Zimbabwe duiden op een ziekte veroorzaakt door bacteriële infecties. De boswachters waren aanvankelijk bang voor vergiftiging door stropers, maar dit spoor werd uitgesloten, want de dieren werden met intacte slagtanden gevonden. Verdere analyses zullen plaatsvinden in Zuid-Afrika, maar ook in laboratoria in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. Er is een overbevolking van olifanten in Zimbabwe, dat meer dan 84.000 olifanten heeft, terwijl het geschatte ecologische draagvermogen tussen de 45.000 en 50.000 dikhuiden bedraagt. In het Hwange-reservaat, dat tussen de 45.000 en 53.000 olifanten telt op zo'n 14.600 km2, zijn de afgelopen jaren velen van hen gestorven van honger en dorst. In het naburige Botswana, dat 130.000 in de natuur rondlopende olifanten heeft, 's werelds grootste populatie, worden de mysterieuze sterfgevallen van meer dan 300 dikhuiden dit jaar toegeschreven aan gifstoffen die in de natuur voorkomen. (Belga)