Op verschillende plaatsen in ons land worden standbeelden van Leopold II en straatnamen in vraag gesteld door zijn beleid in Congo Vrijstaat. Ook in Oostende werd een petitie opgestart om het ruiterstandbeeld van Leopold II aan de Drie Gapers te laten verwijderen. Het standbeeld werd ook beklad en er volgde een klein Black Lives Matter protest. Daarom wil de stad Oostende in dialoog gaan met de Congolese, Afrikaanse en Oostendse gemeenschap. "We begrijpen de pijn die de gruwel tijdens de koloniale periode vandaag nog altijd veroorzaakt aan sommigen en hebben het signaal dat de afgelopen weken door veel mensen gebracht werd, goed begrepen" aldus het stadsbestuur. De stad is echter niet van plan het standbeeld van Leopold II weg te halen. Wel komt er bij het standbeeld een 'tegenbeeld'. "Waar het beeld komt en hoe het eruit ziet, willen we niet zelf opleggen, maar zullen we samen beslissen met de Congolese en de Oostendse gemeenschap", zegt burgemeester Bart Tommelein (Open Vld). Verder wordt ook het huidige bord met duiding, aangebracht in 2016, aangepast. "De tekst fluistert, terwijl het beeld schreeuwt. Er komt dus een kritische tekst, in verschillende talen, zodat iedereen de nodige duiding krijgt", zegt schepen Silke Beirens bevoegd voor het antidiscriminatiebeleid van de stad. In overleg met de verschillende gemeenschappen in de stad zullen er nog initiatieven op poten worden gezet. Zo zal er op 30 juni, de 60-jarige verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid, een dansoptreden plaatsvinden door een Congolees gezelschap aan het standbeeld van Leopold II. (Belga)

Op verschillende plaatsen in ons land worden standbeelden van Leopold II en straatnamen in vraag gesteld door zijn beleid in Congo Vrijstaat. Ook in Oostende werd een petitie opgestart om het ruiterstandbeeld van Leopold II aan de Drie Gapers te laten verwijderen. Het standbeeld werd ook beklad en er volgde een klein Black Lives Matter protest. Daarom wil de stad Oostende in dialoog gaan met de Congolese, Afrikaanse en Oostendse gemeenschap. "We begrijpen de pijn die de gruwel tijdens de koloniale periode vandaag nog altijd veroorzaakt aan sommigen en hebben het signaal dat de afgelopen weken door veel mensen gebracht werd, goed begrepen" aldus het stadsbestuur. De stad is echter niet van plan het standbeeld van Leopold II weg te halen. Wel komt er bij het standbeeld een 'tegenbeeld'. "Waar het beeld komt en hoe het eruit ziet, willen we niet zelf opleggen, maar zullen we samen beslissen met de Congolese en de Oostendse gemeenschap", zegt burgemeester Bart Tommelein (Open Vld). Verder wordt ook het huidige bord met duiding, aangebracht in 2016, aangepast. "De tekst fluistert, terwijl het beeld schreeuwt. Er komt dus een kritische tekst, in verschillende talen, zodat iedereen de nodige duiding krijgt", zegt schepen Silke Beirens bevoegd voor het antidiscriminatiebeleid van de stad. In overleg met de verschillende gemeenschappen in de stad zullen er nog initiatieven op poten worden gezet. Zo zal er op 30 juni, de 60-jarige verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid, een dansoptreden plaatsvinden door een Congolees gezelschap aan het standbeeld van Leopold II. (Belga)