Het Europees Parlement stemde eind oktober voor een ontwerpbegroting van 133 miljard euro, een toename van 6,6 miljard euro in vergelijking met dit jaar. De lidstaten zien die stijging van de uitgaven niet zitten in deze krappe tijden en willen niet verder gaan dan een stijging met 2,02 procent tot 129 miljard euro. De manoeuvreerruimte is zeer beperkt, want de onderhandelingspositie van de lidstaten wordt slechts door een nipte meerderheid gedragen. Groot-Brittannië, Nederland, Finland, Zweden, Denemarken en Oostenrijk stemden reeds tegen dit standpunt. "Overal in Europa moeten regeringen besparingen uitvoeren en in de begroting snijden. Het zou een beetje vreemd zijn als de Europese begroting zou toenemen", zo vertolkte de Nederlandse minister Jan Kees de Jager. Europees Parlementsvoorzitter Jerzy Buzek beklemtoonde dan weer dat Europees geld een meerwaarde biedt om de economie te herlanceren. Maandag komt een einde aan de verzoeningsprocedure. Indien er geen akkoord uit de bus valt, moet de Europese Commissie met een nieuw voorstel alsnog een consensus proberen forceren. Zoniet moet Europa vanaf januari met voorlopige twaalfden aan de slag. Vorig jaar slaagde het Belgische EU-voorzitterschap er slechts in extremis in dit scenario te vermijden. (JDH)

Het Europees Parlement stemde eind oktober voor een ontwerpbegroting van 133 miljard euro, een toename van 6,6 miljard euro in vergelijking met dit jaar. De lidstaten zien die stijging van de uitgaven niet zitten in deze krappe tijden en willen niet verder gaan dan een stijging met 2,02 procent tot 129 miljard euro. De manoeuvreerruimte is zeer beperkt, want de onderhandelingspositie van de lidstaten wordt slechts door een nipte meerderheid gedragen. Groot-Brittannië, Nederland, Finland, Zweden, Denemarken en Oostenrijk stemden reeds tegen dit standpunt. "Overal in Europa moeten regeringen besparingen uitvoeren en in de begroting snijden. Het zou een beetje vreemd zijn als de Europese begroting zou toenemen", zo vertolkte de Nederlandse minister Jan Kees de Jager. Europees Parlementsvoorzitter Jerzy Buzek beklemtoonde dan weer dat Europees geld een meerwaarde biedt om de economie te herlanceren. Maandag komt een einde aan de verzoeningsprocedure. Indien er geen akkoord uit de bus valt, moet de Europese Commissie met een nieuw voorstel alsnog een consensus proberen forceren. Zoniet moet Europa vanaf januari met voorlopige twaalfden aan de slag. Vorig jaar slaagde het Belgische EU-voorzitterschap er slechts in extremis in dit scenario te vermijden. (JDH)