Barnier nam vandaag het woord tijdens een webinar van het Ierse Institute of International and European Affairs. Hij herhaalde er in grote lijnen zijn boodschap dat de onderhandelingen met Londen over de Brexit voor geen meter opschieten, en leek bijwijlen zijn frustratie maar moeilijk te kunnen verbergen. Hij is naar eigen zeggen ontgoocheld in het Britse "gebrek aan engagement" op drie punten: eerlijke concurrentie tussen het VK en de EU, goede afspraken voor de visserijsector en het opzetten van een resolutiemechanisme voor toekomstige conflicten. "Het enige wat we vragen is dat de engagementen die in het kader van de politieke verklaring (van 2019, red.) zijn aangegaan, in juridische teksten worden vertaald. Niet meer, niet minder. Maar het VK blijft ons op deze drie punten ontgoochelen." Zo dreigt de officiële Britse positie Europese vissers uit te sluiten van de Britse wateren wanneer de Brexit op 1 januari 2021 een feit wordt. "We willen niet aanvaarden dat het werk en het levensonderhoud van al deze mannen en vrouwen tijdens deze onderhandelingen als pasmunt worden ingezet", zei Barnier. In tegenstelling tot wat in sommige media beweerd wordt, is volgens hem het Britse standpunt de afgelopen maanden niet geëvolueerd. "De EU toont zich bereid naar oplossingen te zoeken, maar het VK heeft onze inspanningen niet erkend." Na de "politieke Brexit" begin dit jaar, komt er in 2021 een einde aan het Britse lidmaatschap van de Europese eenheidsmarkt, de douane-unie en de internationale akkoorden die de EU heeft afgesloten, en zal het VK ook de Europese normen en regels niet meer toepassen. Dan zal ook de "economische en commerciële Brexit" een feit zijn, aldus Barnier. Om dat in goede banen te leiden moet er ten laatste tegen eind oktober een akkoord zijn over de toekomstige Brits-Europese relaties. "Enkel zo kunnen het Europees Parlement en de Raad voldoende tijd krijgen om hun zeg te doen. Dit is een wettelijke en democratische noodzaak." Bovendien moeten ook de Britten nog veel praktische voorbereidingen treffen om over vier maanden de schok van hun definitieve vertrek uit de EU op te vangen - "tijdrovende en arbeidsintensieve voorbereidingen", volgens Barnier. Een informele ontmoeting met de Britse onderhandelaar David Frost bracht een akkoord deze week geen stap dichterbij. Volgende week zien Barnier en Frost elkaar in Londen opnieuw voor wat al de achtste onderhandelingsronde zal zijn. "Ik blijf geloven dat eerste minister Boris Johnson een akkoord met de EU wil. (...) We zullen alles in onze macht doen om een akkoord te bereiken, maar nooit zullen we de economische en politieke langetermijnbelangen van de Europese Unie opofferen." (Belga)

Barnier nam vandaag het woord tijdens een webinar van het Ierse Institute of International and European Affairs. Hij herhaalde er in grote lijnen zijn boodschap dat de onderhandelingen met Londen over de Brexit voor geen meter opschieten, en leek bijwijlen zijn frustratie maar moeilijk te kunnen verbergen. Hij is naar eigen zeggen ontgoocheld in het Britse "gebrek aan engagement" op drie punten: eerlijke concurrentie tussen het VK en de EU, goede afspraken voor de visserijsector en het opzetten van een resolutiemechanisme voor toekomstige conflicten. "Het enige wat we vragen is dat de engagementen die in het kader van de politieke verklaring (van 2019, red.) zijn aangegaan, in juridische teksten worden vertaald. Niet meer, niet minder. Maar het VK blijft ons op deze drie punten ontgoochelen." Zo dreigt de officiële Britse positie Europese vissers uit te sluiten van de Britse wateren wanneer de Brexit op 1 januari 2021 een feit wordt. "We willen niet aanvaarden dat het werk en het levensonderhoud van al deze mannen en vrouwen tijdens deze onderhandelingen als pasmunt worden ingezet", zei Barnier. In tegenstelling tot wat in sommige media beweerd wordt, is volgens hem het Britse standpunt de afgelopen maanden niet geëvolueerd. "De EU toont zich bereid naar oplossingen te zoeken, maar het VK heeft onze inspanningen niet erkend." Na de "politieke Brexit" begin dit jaar, komt er in 2021 een einde aan het Britse lidmaatschap van de Europese eenheidsmarkt, de douane-unie en de internationale akkoorden die de EU heeft afgesloten, en zal het VK ook de Europese normen en regels niet meer toepassen. Dan zal ook de "economische en commerciële Brexit" een feit zijn, aldus Barnier. Om dat in goede banen te leiden moet er ten laatste tegen eind oktober een akkoord zijn over de toekomstige Brits-Europese relaties. "Enkel zo kunnen het Europees Parlement en de Raad voldoende tijd krijgen om hun zeg te doen. Dit is een wettelijke en democratische noodzaak." Bovendien moeten ook de Britten nog veel praktische voorbereidingen treffen om over vier maanden de schok van hun definitieve vertrek uit de EU op te vangen - "tijdrovende en arbeidsintensieve voorbereidingen", volgens Barnier. Een informele ontmoeting met de Britse onderhandelaar David Frost bracht een akkoord deze week geen stap dichterbij. Volgende week zien Barnier en Frost elkaar in Londen opnieuw voor wat al de achtste onderhandelingsronde zal zijn. "Ik blijf geloven dat eerste minister Boris Johnson een akkoord met de EU wil. (...) We zullen alles in onze macht doen om een akkoord te bereiken, maar nooit zullen we de economische en politieke langetermijnbelangen van de Europese Unie opofferen." (Belga)