De toorts met de olympische vlam was al door de handen van heel wat sporters en ex-sporters gegaan, maar werd in het stadion ook gedragen door een dokter en een verpleegster, die het voorbije jaar COVID-19-patiënten behandelden. Uiteindelijk kreeg Osaka hem overhandigd door zes kinderen uit de buurt van Fukushima, dat in maart 2011 getroffen werd door een tsunami, die tot een kernramp leidde. De opening stond in groot contrast met de opening van de Spelen van Rio de Janeiro, die in 2016 nog aanmerkelijk feestelijker werden geopend. "Het wordt sober, maar niettemin met prachtige Japanse esthetiek. Het wordt heel Japans, maar ook in overeenstemming met het hedendaagse sentiment, de realiteit", kondigde Marco Balich, de adviseur van de ceremonies bij de Spelen in de Japanse hoofdstad, al aan. De ceremonie begon met drie "eenzame atleten" die afgezonderd van elkaar fietsten, hardliepen en roeiden en "ondanks de pandemie resoluut bleven doortrainen voor de Olympische Spelen". "We begrijpen dat mensen vanuit verschillende standpunten naar de ceremonie kijken, dus het zal een rustig begin van de ceremonie zijn", verklaarde de organisatie. Na een minuut stilte voor de slachtoffers van de pandemie was er onder het toeziend oog van de Japanse keizer Naruhito ook voldoende ruimte voor vuurwerk, dans, lichtshows en ander spektakel. Op het podium in het stadion werden de berg Fuji en de zon getoond, de twee prominente symbolen van gastland Japan. Na drie kwartier betraden de eerste vlaggendragers het stadion. Ze deden dat op de tonen van enkele beroemde Japanse videospelletjes, die tot een muziekstuk herwerkt waren. Pistoolschieter Anna Korakaki en turner Eleftherios Petrounias beten voor Griekenland de spits af. "Berugi" (België) kwam door zijn plaats in het Japanse alfabet pas laat aan bod. Vlaggendragers Nafi Thiam en Felix Denayer leidden een delegatie van 28 Belgen het stadion in. Vanwege de coronamaatregelen konden de atleten niet zoals gebruikelijk massaal op het middenplein verbroederen. Nadat ze door een haag van klappende Japanners waren gestapt, bleven veel atleten toch in het stadion, om het vervolg van de ceremonie te volgen. Een hoogtepunt daarvan was een wereldbol die in de lucht gevormd werd door 1.800 drones. Rondom het stadion hadden zich inmiddels duizenden Japanners verzameld. Langs de weg die om het stadion loopt, stonden ondanks de coronamaatregelen belangstellenden dicht op elkaar. Vermoedelijk wilden zij een glimp opvangen van de olympische vlam. Ook werden er leuzen geroepen die gericht waren tegen het Internationaal Olympisch Comité en tegen de Spelen. In het stadion waren de protesten duidelijk hoorbaar. Volgens de organisatie dienen de Spelen juist als middel om te verenigen. IOC-voorzitter Thomas Bach riep in een lange toespraak op tot "universele solidariteit". "Wij geloven dat sport de kracht heeft om de wereld te verenigen door middel van emotie. De Spelen worden aangegrepen om de bewondering uit te drukken voor de inspanningen die we het afgelopen jaar samen hebben geleverd. 'Sneller, hoger, sterker, maar vooral samen', is onze leuze. Het is dat gevoel van samenhorigheid dat ons naar het einde van een donkere tunnel zal leiden. Vandaag is een moment van hoop. Neen, het is niet wat we ons er twee jaar terug van voorgesteld hadden, maar ze we zijn hier en kunnen onze olympische droom waarmaken." De Japanse keizer Naruhito verklaarde de Spelen van de 23e olympiade om 23u13 voor geopend. Na het hijsen van de olympische vlag, onder begeleiding van de olympische hymne, kon Osaka om 23u50 het vuur aansteken. Dat blijft branden tot de laatste dag van de Spelen, zondag 8 augustus. Zo'n 11.000 atleten zullen dan in actie gekomen zijn. Onder hen 122 Belgen. (Belga)

De toorts met de olympische vlam was al door de handen van heel wat sporters en ex-sporters gegaan, maar werd in het stadion ook gedragen door een dokter en een verpleegster, die het voorbije jaar COVID-19-patiënten behandelden. Uiteindelijk kreeg Osaka hem overhandigd door zes kinderen uit de buurt van Fukushima, dat in maart 2011 getroffen werd door een tsunami, die tot een kernramp leidde. De opening stond in groot contrast met de opening van de Spelen van Rio de Janeiro, die in 2016 nog aanmerkelijk feestelijker werden geopend. "Het wordt sober, maar niettemin met prachtige Japanse esthetiek. Het wordt heel Japans, maar ook in overeenstemming met het hedendaagse sentiment, de realiteit", kondigde Marco Balich, de adviseur van de ceremonies bij de Spelen in de Japanse hoofdstad, al aan. De ceremonie begon met drie "eenzame atleten" die afgezonderd van elkaar fietsten, hardliepen en roeiden en "ondanks de pandemie resoluut bleven doortrainen voor de Olympische Spelen". "We begrijpen dat mensen vanuit verschillende standpunten naar de ceremonie kijken, dus het zal een rustig begin van de ceremonie zijn", verklaarde de organisatie. Na een minuut stilte voor de slachtoffers van de pandemie was er onder het toeziend oog van de Japanse keizer Naruhito ook voldoende ruimte voor vuurwerk, dans, lichtshows en ander spektakel. Op het podium in het stadion werden de berg Fuji en de zon getoond, de twee prominente symbolen van gastland Japan. Na drie kwartier betraden de eerste vlaggendragers het stadion. Ze deden dat op de tonen van enkele beroemde Japanse videospelletjes, die tot een muziekstuk herwerkt waren. Pistoolschieter Anna Korakaki en turner Eleftherios Petrounias beten voor Griekenland de spits af. "Berugi" (België) kwam door zijn plaats in het Japanse alfabet pas laat aan bod. Vlaggendragers Nafi Thiam en Felix Denayer leidden een delegatie van 28 Belgen het stadion in. Vanwege de coronamaatregelen konden de atleten niet zoals gebruikelijk massaal op het middenplein verbroederen. Nadat ze door een haag van klappende Japanners waren gestapt, bleven veel atleten toch in het stadion, om het vervolg van de ceremonie te volgen. Een hoogtepunt daarvan was een wereldbol die in de lucht gevormd werd door 1.800 drones. Rondom het stadion hadden zich inmiddels duizenden Japanners verzameld. Langs de weg die om het stadion loopt, stonden ondanks de coronamaatregelen belangstellenden dicht op elkaar. Vermoedelijk wilden zij een glimp opvangen van de olympische vlam. Ook werden er leuzen geroepen die gericht waren tegen het Internationaal Olympisch Comité en tegen de Spelen. In het stadion waren de protesten duidelijk hoorbaar. Volgens de organisatie dienen de Spelen juist als middel om te verenigen. IOC-voorzitter Thomas Bach riep in een lange toespraak op tot "universele solidariteit". "Wij geloven dat sport de kracht heeft om de wereld te verenigen door middel van emotie. De Spelen worden aangegrepen om de bewondering uit te drukken voor de inspanningen die we het afgelopen jaar samen hebben geleverd. 'Sneller, hoger, sterker, maar vooral samen', is onze leuze. Het is dat gevoel van samenhorigheid dat ons naar het einde van een donkere tunnel zal leiden. Vandaag is een moment van hoop. Neen, het is niet wat we ons er twee jaar terug van voorgesteld hadden, maar ze we zijn hier en kunnen onze olympische droom waarmaken." De Japanse keizer Naruhito verklaarde de Spelen van de 23e olympiade om 23u13 voor geopend. Na het hijsen van de olympische vlag, onder begeleiding van de olympische hymne, kon Osaka om 23u50 het vuur aansteken. Dat blijft branden tot de laatste dag van de Spelen, zondag 8 augustus. Zo'n 11.000 atleten zullen dan in actie gekomen zijn. Onder hen 122 Belgen. (Belga)