"Wacht niet tot bommen vallen", zei de 84-jarige bij de huldiging in de Semperopera. "Treed naar buiten en zeg de waarheid. Er staat veel op het spel". Het naar buiten brengen van de Pentagon-papers maakte Ellsberg op zijn zachtst gezegd niet geliefd bij de toenmalige Amerikaanse regering. Historici gaan ervan uit dat de onthullingen de stemming onder de Amerikaanse bevolking omtrent de oorlog in Vietnam hebben doen omslaan. Ellsberg betreurde dat hij destijds niet eerder met de documenten heeft uitgepakt. "Misschien was het dan gelukt veel meer mensenlevens te redden", zei hij. Hij voegde eraan toe dat klokkenluiders als Snowden en Assange geen verraders zijn, maar wel patriotten met idealen en die daarvoor een hoge prijs betalen. Via een videoverbinding live vanuit zijn ballingsoord in Moskou noemde Snowden Ellsberg zijn voorbeeld. "Zonder Ellsberg was er geen Edward Snowden geweest". De Vredesprijs is met 10.000 euro gedoteerd en bestaat sinds 2010. De organisatoren zijn de Klaus Tschira Stiftung (Heidelberg) en de vereniging Friends of Dresden Deutschland. (Belga)