In 2006 werkte een werkgroep academici op vraag van de overheid al een voorstel uit voor de 'beheersing van zorginfecties in woon- en zorgcentra'. Met andere woorden: wat als er een epidemie uitbreekt? 'Het zou gemiddeld 20.000 euro per instelling kosten', zegt professor Jan De ­Lepeleire (KU Leuven), destijds trekker van het initiatief.

Eerst oordeelde de FOD Volksgezondheid nog dat het project 'niet realistisch' was, maar een proefproject in 2011 bewees dat het haalbaar én efficiënt was. Toch werden de plannen niet in de praktijk omgezet. 'De politiek heeft ons in de steek gelaten', zegt De ­Lepeleire. 'Ze heeft al 14 jaar niets gedaan in voorbereiding op zo'n epidemie. Dit zou ­levens gered hebben.'

In 2006 werkte een werkgroep academici op vraag van de overheid al een voorstel uit voor de 'beheersing van zorginfecties in woon- en zorgcentra'. Met andere woorden: wat als er een epidemie uitbreekt? 'Het zou gemiddeld 20.000 euro per instelling kosten', zegt professor Jan De ­Lepeleire (KU Leuven), destijds trekker van het initiatief. Eerst oordeelde de FOD Volksgezondheid nog dat het project 'niet realistisch' was, maar een proefproject in 2011 bewees dat het haalbaar én efficiënt was. Toch werden de plannen niet in de praktijk omgezet. 'De politiek heeft ons in de steek gelaten', zegt De ­Lepeleire. 'Ze heeft al 14 jaar niets gedaan in voorbereiding op zo'n epidemie. Dit zou ­levens gered hebben.'