"Er is nog geen antwoord op de vraag of we een aangepast vaccin met een andere samenstelling nodig zullen hebben. De wetenschappelijke wereld heeft nog meer informatie nodig over de impact van de variant op de doeltreffendheid van de goedgekeurde vaccins", verklaarde Cooke. De zeer besmettelijke omikronvariant die eind november in Afrika werd ontdekt, is aan een steile opmars bezig in Europa en andere werelddelen. Toch is er nog veel onduidelijkheid over de doeltreffendheid van de vaccins en boosterprikken tegen deze variant, die aanzienlijke mutaties in het spike-eiwit van het virus vertoont. Zowel over de bescherming tegen symptomatische infectie en ernstige ziekte en hospitalisatie en overlijden is nog meer info nodig. Marco Cavaleri, hoofd vaccinatiestrategie bij het EMA, verwacht dat het nog "een paar weken" zal duren vooraleer een duidelijk beeld zal ontstaan. Cooke verzekerde wel dat het agentschap hoe dan ook "niet van nul zal moeten beginnen". Er is een snel evaluatieproces in de steigers gezet en producenten zijn al geïnformeerd over het goedkeuringsproces voor aangepaste vaccins. Het is ook best mogelijk dat de vereiste aanpassingen niet zo sterk zullen afwijken van de bestaande vaccins, aldus de directeur. Het is precies een jaar geleden dat het EMA groen licht gaf voor het gebruik van een eerste vaccin tegen COVID-19 in de Europese Unie. Na het fiat voor Pfizer-BioNTech volgde ook groen licht voor de vaccins van Moderna, AstraZeneca, Johnson & Johnson en gisteren/maandag Novavax. Intussen is de Europese vaccinproductie vertienvoudigd tot zo'n 300.000 doses per maand. Daarnaast zijn ook zes behandelingen tegen COVID-19 goedgekeurd. "Ik had een jaar geleden niet verwacht dat we vandaag nog in een pandemie zouden zitten, maar we bevinden ons niettemin in een betere positie dan een jaar geleden", zo blikte Cooke terug. (Belga)

"Er is nog geen antwoord op de vraag of we een aangepast vaccin met een andere samenstelling nodig zullen hebben. De wetenschappelijke wereld heeft nog meer informatie nodig over de impact van de variant op de doeltreffendheid van de goedgekeurde vaccins", verklaarde Cooke. De zeer besmettelijke omikronvariant die eind november in Afrika werd ontdekt, is aan een steile opmars bezig in Europa en andere werelddelen. Toch is er nog veel onduidelijkheid over de doeltreffendheid van de vaccins en boosterprikken tegen deze variant, die aanzienlijke mutaties in het spike-eiwit van het virus vertoont. Zowel over de bescherming tegen symptomatische infectie en ernstige ziekte en hospitalisatie en overlijden is nog meer info nodig. Marco Cavaleri, hoofd vaccinatiestrategie bij het EMA, verwacht dat het nog "een paar weken" zal duren vooraleer een duidelijk beeld zal ontstaan. Cooke verzekerde wel dat het agentschap hoe dan ook "niet van nul zal moeten beginnen". Er is een snel evaluatieproces in de steigers gezet en producenten zijn al geïnformeerd over het goedkeuringsproces voor aangepaste vaccins. Het is ook best mogelijk dat de vereiste aanpassingen niet zo sterk zullen afwijken van de bestaande vaccins, aldus de directeur. Het is precies een jaar geleden dat het EMA groen licht gaf voor het gebruik van een eerste vaccin tegen COVID-19 in de Europese Unie. Na het fiat voor Pfizer-BioNTech volgde ook groen licht voor de vaccins van Moderna, AstraZeneca, Johnson & Johnson en gisteren/maandag Novavax. Intussen is de Europese vaccinproductie vertienvoudigd tot zo'n 300.000 doses per maand. Daarnaast zijn ook zes behandelingen tegen COVID-19 goedgekeurd. "Ik had een jaar geleden niet verwacht dat we vandaag nog in een pandemie zouden zitten, maar we bevinden ons niettemin in een betere positie dan een jaar geleden", zo blikte Cooke terug. (Belga)