Zes lichamen werden teruggevonden in hun voertuigen in Tabankort en de zeven andere in de buurt van het dorp Infokaritane. Het waren buurtbewoners die ze hadden ontdekt. De lokale bevolking had geaarzeld om de lichamen te benaderen uit schrik voor represailles van de terroristen. De aanslag op een legerpatrouille vond maandag plaats tijdens een gezamenlijke operatie van Malinese en Nigeriaanse strijdkrachten tegen jihadisten in het grensgebied. In totaal kwamen nu 43 mensen om het leven. Bij de terroristen vielen 17 doden en een honderdtal verdachten zijn omgepakt. Mali en Niger maken samen met Burkina Faso, Tsjaad en Mauritanië deel uit van de antiterreurtroepenmacht van de G5 Sahel. Dat samenwerkingsverband werd enkele jaren geleden opgericht om het terrorisme in de precaire regio te bestrijden en krijgt financiële steun van de Europese Unie. De Sahel is een broeihaard van mensensmokkel en terrorisme, en dus een bron van bezorgdheid voor de Europese leiders. Er zijn verschillende gewapende groeperingen actief, waarvan sommige trouw hebben gezworen aan al-Qaïda of IS. Vooral in Mali, maar ook in de buurlanden Burkina Faso en Niger worden met regelmaat van de klok aanvallen en aanslagen gepleegd. (Belga)