De Britse premier Boris Johnson stuurde vorige week zijn EU-adviseur en belangrijkste brexitonderhandelaar David Frost naar Brussel, officieel om er opnieuw het Britse standpunt uit te doeken te doen dat het huidige echtscheidingsakkoord niet aanvaardbaar is. Vooral de backstop - een noodoplossing om een nieuwe harde grens tussen de EU-lidstaat Ierland en het Britse Noord-Ierland te vermijden door heel het Verenigd Koninkrijk tijdelijk in de Europese douane-unie te houden - is Johnson een doorn in het oog. Als Brussel niet wil heronderhandelen, dan stappen de Britten op 31 oktober maar zonder akkoord uit de EU, herhaalde hij al verschillende keren. Dat laatste lijkt nu het basisscenario van de Britten te zijn, zeggen verschillende EU-diplomaten. "Het was duidelijk dat het Verenigd Koninkrijk geen ander plan heeft", zegt een topdiplomaat aan The Guardian over de ontmoeting met Frost. De Britse brexitonderhandelaar zou eerder gesproken hebben over hoe de onderhandelingen kunnen opstarten eens het Verenigd Koninkrijk eind oktober uit de EU is gecrasht. "Er is geen intentie om te onderhandelen, want daar zou een plan voor nodig zijn", aldus de EU-diplomaat. "De boodschap is luid en duidelijk doorgekomen bij de lidstaten. De realiteit begint te dagen." De Britse brexitonderhandelaar zou wel een alternatief voor de backstop hebben voorgesteld - een soort technologische oplossing waardoor er geen zichtbare infrastructuur op de grens tussen Ierland en Noord-Ierland nodig zou zijn - maar volgens de Europese onderhandelaars gaf hij zelf toe dat die technologie nog niet op punt zou staan op het moment van de brexit. "Dus zelfs als de EU de backstop zou opgeven, is er gewoon geen alternatief", klinkt het in Brussel. (Belga)