Het onderzoek ging van start toen een vrouw uit Koksijde in juni 2019 naar de politie van de zone Westkust stapte. Via Facebook had het slachtoffer een zekere Steven Robert leren kennen. Haar chatvriend beweerde voor het Amerikaanse leger te werken tijdens een vredesmissie in Jemen. Op een bepaald moment vreesde hij een overplaatsing naar het gevaarlijkere Irak, maar die transfer kon afgekocht worden. 'Steven Robert' vroeg om het geld voor te schieten, omdat zijn rekening zogezegd geblokkeerd zou zijn. Uiteindelijk stortte het slachtoffer daarom bijna 55.000 euro op zijn rekening. Dankzij bankonderzoek kon Gabriel A. als verdachte geïdentificeerd worden. Tijdens het onderzoek doken bovendien nog meer eenzame vrouwen op die zich hadden laten misleiden door het verhaaltje van de Nigeriaan. Het gaat om slachtoffers uit Bassevelde, Dison, Merelbeke en Brecht, maar ook uit andere Europese landen en zelfs de Verenigde Staten en Australië. In totaal werd in België 298.000 euro buitgemaakt met de vriendschapsfraude. Gabriel A. moest zich dinsdagochtend in Veurne voor de strafrechter verantwoorden voor oplichting, witwassen en lidmaatschap van een criminele organisatie. De beklaagde liet echter verstek gaan voor zijn proces. Tijdens een verhoor verklaarde hij eerder wel dat hij handelde in opdracht van een grotere bende. De rechter doet uitspraak op 7 december. (Belga)

Het onderzoek ging van start toen een vrouw uit Koksijde in juni 2019 naar de politie van de zone Westkust stapte. Via Facebook had het slachtoffer een zekere Steven Robert leren kennen. Haar chatvriend beweerde voor het Amerikaanse leger te werken tijdens een vredesmissie in Jemen. Op een bepaald moment vreesde hij een overplaatsing naar het gevaarlijkere Irak, maar die transfer kon afgekocht worden. 'Steven Robert' vroeg om het geld voor te schieten, omdat zijn rekening zogezegd geblokkeerd zou zijn. Uiteindelijk stortte het slachtoffer daarom bijna 55.000 euro op zijn rekening. Dankzij bankonderzoek kon Gabriel A. als verdachte geïdentificeerd worden. Tijdens het onderzoek doken bovendien nog meer eenzame vrouwen op die zich hadden laten misleiden door het verhaaltje van de Nigeriaan. Het gaat om slachtoffers uit Bassevelde, Dison, Merelbeke en Brecht, maar ook uit andere Europese landen en zelfs de Verenigde Staten en Australië. In totaal werd in België 298.000 euro buitgemaakt met de vriendschapsfraude. Gabriel A. moest zich dinsdagochtend in Veurne voor de strafrechter verantwoorden voor oplichting, witwassen en lidmaatschap van een criminele organisatie. De beklaagde liet echter verstek gaan voor zijn proces. Tijdens een verhoor verklaarde hij eerder wel dat hij handelde in opdracht van een grotere bende. De rechter doet uitspraak op 7 december. (Belga)