In totaal werken de dertig teams in Western en Eastern Conference in zes maanden allemaal 82 wedstrijden af, goed voor een gemiddelde van drie per week. Nadien starten de play-offs en wordt er beslist wie er Toronto Raptors mag opvolgen, de verrassende kampioen van vorig seizoen, als eerste Canadese team ooit. De Raptors zelf lijken weinig kans te maken op een tweede titel op rij, na het vertrek van sterspeler Kawhi Leonard richting LA Clippers. Voor Leonard wordt het een uitdaging om met een derde team de NBA-titel te pakken, na de Golden State Warriors en Toronto. In Los Angeles moet hij een duo vormen met Paul George om de Clippers voor de eerste keer in de clubgeschiedenis voorbij de halve finales van de Western Conference te loodsen. Bij stadsgenoot Lakers rust de hoop op de schouders van LeBron James en Anthony Davis om definitief een streep te trekken onder wel enkele erg magere jaren. Bij Houston Rockets vinden we James Harden en Russell Westbrook terug, die eerder al van 2009 tot 2012 bij Oklahoma City Thunder samenspeelden. Toen nog met Kevin Durant, die dit seizoen verliezend NBA-finalist Golden State Warriors verliet voor het ambitieuze Brooklyn Nets, om daar een tandem te vormen met Kyrie Irving. Bij de Warriors blijven Stephen Curry, de best betaalde speler in de NBA, en Klay Thompson over. Die laatste is wel nog geblesseerd en wordt pas eind februari terug verwacht. Bij Dallas Mavericks wordt er dan weer gekeken naar het Europese duo Luka Doncic en Kristaps Porzingis. Tot slot wordt het ook uitkijken naar het NBA-debuut van de negentienjarige Zion Williamson bij New Orleans Pelicans, al staat hij momenteel wel nog geblesseerd aan de kant. Volgens waarnemers zou Williamson het grootste talent sinds LeBron James zijn. Vorig seizoen werd hij bij Duke University met een gemiddelde van 22,6 punten en 8,9 rebounds per match verkozen tot College Player of the Year. (Belga)