Na analyse van honderden 72 miljoen jaar oude botten concludeerde het team onder leiding van de Hokkaido University (Noord-Japan) dat dit skelet behoort tot een nieuwe soort van de Hadrosauridae-familie, een aanduiding voor een groep "eendesnaveldinosauriërs", een herbivoor uit het einde van de geologische periode van het Krijt. Een deel van zijn staart werd gevonden in 2013 en latere opgravingen haalden het hele skelet tevoorschijn. Het team koos de naam "Kamuysaurus japonicus", wat "Japanse drakengod" betekent, volgens een verklaring van de universiteit. De auteurs schatten dat het ging een negenjarige volwassene dinosaurus, die 4 of 5,3 ton woog, afhankelijk van of of hij op twee of vier poten liep. "Het feit dat er in Japan een nieuwe dinosaurus is gevonden, betekent dat er een onafhankelijke wereld van dinosaurussen bestond in Japan of Oost-Azië, met een onafhankelijk evolutieproces", zei teamleider Yoshitsugu Kobayashi, geciteerd in de verklaring van de universiteit. Kamuysaurus japonicus leefde waarschijnlijk in kustgebieden, een zeldzame habitat voor dinosauriërs in die tijd. De botten geven ook informatie over hun omgeving. De ontdekking ondersteunt de hypothese dat sommige dinosaurussoorten "liever in gebieden dicht bij de oceaan woonden en dat het kustmilieu een belangrijke rol heeft gespeeld in de diversificatie" van dinosaurussen aan het begin van hun evolutie, volgens de Universiteit van Hokkaido. (Belga)