Mercy Ships vaart met professionele vrijwilligers langs Afrikaanse havens om gezondheidszorg te bieden aan mensen die daar in hun omgeving geen directe toegang toe hebben. Sinds 2007 vaart de organisatie met het omgebouwde schip Africa Mercy. Het passagiersschip Global Mercy, het tweede en grootste schip van Mercy Ships, werd nieuw gebouwd op een havenwerf in China. "Het oorspronkelijke plan was om de afwerking tot ziekenhuisschip te doen in de Filipijnen, maar dat kon door de coronacrisis niet doorgaan", zegt Bert van Dijck, voorzitter van Mercy Ships België. "Daarom moesten we vorig jaar op zoek naar een nieuwe haven." De keuze viel op de Antwerpse haven, waar het schip vandaag arriveerde. Mercy Ships en Port of Antwerp hebben een samenwerking sinds 2015, met onder meer een jaarlijks fundraisingdiner voor de organisatie. In Antwerpen zelf zal het schip zo'n zes maanden lang kosteloos liggen aan het Nautisch Operationeel Centrum van het havenbedrijf. Een vijftigtal bedrijven uit de haven ondersteunen de komst van het schip, financieel en door bepaalde diensten gratis uit te voeren. Zo gebeuren alle loodsdiensten gratis en voert de FOD Financiën de douaneformaliteiten gratis uit. Er wordt nog gezicht naar vrijwilligers die willen helpen bij de afwerking. Het schip zal beschikken over 7.000 vierkante meter ziekenhuisruimte, met zes operatiekwartieren en zo'n 200 hospitaalbedden. Na afwerking vertrekt de Global Mercy voor haar eerste missie naar Dakar in Senegal, waar het ook gedoopt zal worden. (Belga)

Mercy Ships vaart met professionele vrijwilligers langs Afrikaanse havens om gezondheidszorg te bieden aan mensen die daar in hun omgeving geen directe toegang toe hebben. Sinds 2007 vaart de organisatie met het omgebouwde schip Africa Mercy. Het passagiersschip Global Mercy, het tweede en grootste schip van Mercy Ships, werd nieuw gebouwd op een havenwerf in China. "Het oorspronkelijke plan was om de afwerking tot ziekenhuisschip te doen in de Filipijnen, maar dat kon door de coronacrisis niet doorgaan", zegt Bert van Dijck, voorzitter van Mercy Ships België. "Daarom moesten we vorig jaar op zoek naar een nieuwe haven." De keuze viel op de Antwerpse haven, waar het schip vandaag arriveerde. Mercy Ships en Port of Antwerp hebben een samenwerking sinds 2015, met onder meer een jaarlijks fundraisingdiner voor de organisatie. In Antwerpen zelf zal het schip zo'n zes maanden lang kosteloos liggen aan het Nautisch Operationeel Centrum van het havenbedrijf. Een vijftigtal bedrijven uit de haven ondersteunen de komst van het schip, financieel en door bepaalde diensten gratis uit te voeren. Zo gebeuren alle loodsdiensten gratis en voert de FOD Financiën de douaneformaliteiten gratis uit. Er wordt nog gezicht naar vrijwilligers die willen helpen bij de afwerking. Het schip zal beschikken over 7.000 vierkante meter ziekenhuisruimte, met zes operatiekwartieren en zo'n 200 hospitaalbedden. Na afwerking vertrekt de Global Mercy voor haar eerste missie naar Dakar in Senegal, waar het ook gedoopt zal worden. (Belga)