Tot nu toe mocht je in theorie elk van de 11.000 verschillende reptielsoorten in huis halen. Maar omdat mensen niet altijd wisten waar ze aan begonnen, belandden veel van die exotische dieren in het asiel, of in de vrije natuur. Een positieve lijst voor reptielsoorten - voor zoogdieren bestaat zo'n lijst al sinds 2001 - moet daar verandering in brengen. Minister Weyts baseerde zich voor het opstellen ervan op het advies van de Vlaamse Raad voor Dierenwelzijn. De reptielen moeten eenvoudig te houden zijn, mogen geen groot gevaar vormen voor mens en natuur, en er moet voldoende info beschikbaar zijn over hun verzorging. De lijst is dynamisch, wat wil zeggen dat ze in de toekomst nog ingekort of uitgebreid kan worden. Momenteel staan er 421 soorten schildpadden, hagedissen en slangen op. Krokodillen en giftige slangen zijn er niet op te vinden, net als de populaire groene leguaan. Wie voor 1 oktober al in het bezit was van een reptiel dat niet op de lijst staat, mag dat gewoon houden. Maar als het nodig is moeten eigenaars dat wel kunnen aantonen, bijvoorbeeld wanneer de Dienst Dierenwelzijn ter plaatse moet komen door een incident met het dier. Een aankoopbewijs of een schriftelijke verklaring van een dierenarts worden als bewijsstukken aanvaard. Wie niet over een van deze documenten beschikt kan zijn reptiel nog tot en met 30 november online registreren bij de Vlaamse dienst Dierenwelzijn. (Belga)