Zeventig dagen geleden kroonden de Los Angeles Lakers van LeBron James zich tot NBA-kampioen. Door de coronacrisis vond de ontknoping van de competitie plaats in een zogenaamde NBA-bubbel op de terreinen van Disney World in Orlando (Florida). De pandemiecontext zal ook het komende seizoen een hoofdrol spelen. Na een verlies van 1,4 miljard dollar in het seizoen 2019-2020 wachtte de NBA niet te lang om aan het nieuwe seizoen te beginnen. De clubeigenaars en de liga waren er voorstander van om het seizoen nog voor Kerstmis te laten aanvangen, aangezien de tv-inkomsten op de dagen rond kerst hoger zijn. Er worden 72 wedstrijden per team gespeeld in het reguliere seizoen, tien minder dan gebruikelijk. Het seizoen eindigt ten laatste op 22 juli. Een dag later gaan de Olympische Spelen van start. De meeste spelers zullen dus naar verwachting kunnen aantreden in Tokio. De nieuwe kalender werd niet met veel enthousiasme onthaald door de LA Lakers en Miami Heat, die op 11 oktober het laatste finaleduel speelden en dus een bijzonder kort tussenseizoen achter de rug hebben. De liga heeft ervoor gekozen om opnieuw over te gaan tot uit- en thuiswedstrijden. Ook al mag de bubbel in Disney World als een succes beschouwd worden, het coronavirus werd er gedurende drie en een halve maand zo goed als buitengehouden. Die optie haalde het echter niet omwille van de kostprijs en het feit dat spelers het zo lange tijd zonder hun familie zouden moeten stellen. Ook wil men opnieuw fans toelaten in de zalen, al is dat gezien de slechte coronacijfers in de Verenigde Staten verre van evident. Tot dusver zullen enkel Utah, Houston, New Orleans, Orlando, Memphis en Toronto een beperkt aantal toeschouwers met mondmaskers verwelkomen. Fans die dicht bij het parket zitten, moeten eerst een sneltest ondergaan. Aangezien de grenzen van de Verenigde Staten met Canada gesloten zijn voor niet-essentiële verplaatsingen zal de Canadese club Toronto Raptors zijn thuiswedstrijden spelen in Tampa Bay (Florida). Om het risico op coronabesmettingen te beperken, zijn er 25 procent minder verplaatsingen. Zo zullen er verschillende back-to-back-wedstrijden gehouden worden, met twee dagen op een rij eenzelfde affiche in dezelfde zaal. Sinds de spelers de training hebben hervat, heeft de NBA in de eerste week 48 positieve gevallen op 546 uitgevoerde tests vastgesteld. In de tweede week waren er acht nieuwe coronagevallen, bij de laatste ronde was er nog één positieve test. De LA Lakers zijn dit seizoen topfavoriet om zichzelf op te volgen en het meest succesvolle NBA-team aller tijden te worden. Nu delen ze nog het titelrecord met Boston (elk 17 titels). LeBron James en co. mogen weerwerk verwachten van onder meer de LA Clippers, die dinsdag al meteen oog in oog staan met de Lakers. Een andere titelpretendent is Milwaukee, dat vorige week met tweevoudig MVP Giannis Antetokounmpo een riant vijfjarig contract overeenkwam. Brooklyn zal dan weer zijn topduo Kevin Durant/Kyrie Irving in stelling brengen, wat heel wat vuurwerk moet opleveren. Tot slot mag ook verliezend finalist Miami niet uit het oog verloren worden. (Belga)

Zeventig dagen geleden kroonden de Los Angeles Lakers van LeBron James zich tot NBA-kampioen. Door de coronacrisis vond de ontknoping van de competitie plaats in een zogenaamde NBA-bubbel op de terreinen van Disney World in Orlando (Florida). De pandemiecontext zal ook het komende seizoen een hoofdrol spelen. Na een verlies van 1,4 miljard dollar in het seizoen 2019-2020 wachtte de NBA niet te lang om aan het nieuwe seizoen te beginnen. De clubeigenaars en de liga waren er voorstander van om het seizoen nog voor Kerstmis te laten aanvangen, aangezien de tv-inkomsten op de dagen rond kerst hoger zijn. Er worden 72 wedstrijden per team gespeeld in het reguliere seizoen, tien minder dan gebruikelijk. Het seizoen eindigt ten laatste op 22 juli. Een dag later gaan de Olympische Spelen van start. De meeste spelers zullen dus naar verwachting kunnen aantreden in Tokio. De nieuwe kalender werd niet met veel enthousiasme onthaald door de LA Lakers en Miami Heat, die op 11 oktober het laatste finaleduel speelden en dus een bijzonder kort tussenseizoen achter de rug hebben. De liga heeft ervoor gekozen om opnieuw over te gaan tot uit- en thuiswedstrijden. Ook al mag de bubbel in Disney World als een succes beschouwd worden, het coronavirus werd er gedurende drie en een halve maand zo goed als buitengehouden. Die optie haalde het echter niet omwille van de kostprijs en het feit dat spelers het zo lange tijd zonder hun familie zouden moeten stellen. Ook wil men opnieuw fans toelaten in de zalen, al is dat gezien de slechte coronacijfers in de Verenigde Staten verre van evident. Tot dusver zullen enkel Utah, Houston, New Orleans, Orlando, Memphis en Toronto een beperkt aantal toeschouwers met mondmaskers verwelkomen. Fans die dicht bij het parket zitten, moeten eerst een sneltest ondergaan. Aangezien de grenzen van de Verenigde Staten met Canada gesloten zijn voor niet-essentiële verplaatsingen zal de Canadese club Toronto Raptors zijn thuiswedstrijden spelen in Tampa Bay (Florida). Om het risico op coronabesmettingen te beperken, zijn er 25 procent minder verplaatsingen. Zo zullen er verschillende back-to-back-wedstrijden gehouden worden, met twee dagen op een rij eenzelfde affiche in dezelfde zaal. Sinds de spelers de training hebben hervat, heeft de NBA in de eerste week 48 positieve gevallen op 546 uitgevoerde tests vastgesteld. In de tweede week waren er acht nieuwe coronagevallen, bij de laatste ronde was er nog één positieve test. De LA Lakers zijn dit seizoen topfavoriet om zichzelf op te volgen en het meest succesvolle NBA-team aller tijden te worden. Nu delen ze nog het titelrecord met Boston (elk 17 titels). LeBron James en co. mogen weerwerk verwachten van onder meer de LA Clippers, die dinsdag al meteen oog in oog staan met de Lakers. Een andere titelpretendent is Milwaukee, dat vorige week met tweevoudig MVP Giannis Antetokounmpo een riant vijfjarig contract overeenkwam. Brooklyn zal dan weer zijn topduo Kevin Durant/Kyrie Irving in stelling brengen, wat heel wat vuurwerk moet opleveren. Tot slot mag ook verliezend finalist Miami niet uit het oog verloren worden. (Belga)