Enkel Spanje heeft een aanbeveling van het Europees parlement uit 2004 voor een verbod op het gebruik van sonarapparatuur bij marinemanoeuvres uitgevaardigd, voor het zeegebied rond de eilandengroep in de Atlantische Oceaan voor de westkust van Noord-Afrika, benadrukt Fernández. Die beslissing bleek nu de juiste te zijn. De wetenschapper hoopt dat zijn publicatie van de resultaten in het nieuwe nummer van Nature ertoe leidt dat andere landen het voorbeeld volgen. Kort voor het Spaanse sonarverbod waren bij massale strandingen op de Canarische Eilanden 14 (2002/Lanzarote) en 4 (2004/Fuerteventura) walvissen omgekomen. Een wetenschappelijk team rond Fernández stelde toen vast dat voor de massale setfte ten noorden van de Canarische Eilanden zeeoorlogsmanoeuvres hadden plaatsgevonden, waarbij sonartoestellen explosies op middengolffrequenties hadden geproduceerd wat dient om vijandelijke onderzeeërs op te sporen. "Walvissen reageren zeer gevoelig op sonarapparatuur. Vandaag weet men dat de dieren in paniek geraken en hun duikgedrag verstoord wordt", vertelt Fernández. Dat leidt bij walvissen tot pijn, die te vergelijken valt met de decompressieziekte bij duikers die te snel naar boven komen". (Belga)

Enkel Spanje heeft een aanbeveling van het Europees parlement uit 2004 voor een verbod op het gebruik van sonarapparatuur bij marinemanoeuvres uitgevaardigd, voor het zeegebied rond de eilandengroep in de Atlantische Oceaan voor de westkust van Noord-Afrika, benadrukt Fernández. Die beslissing bleek nu de juiste te zijn. De wetenschapper hoopt dat zijn publicatie van de resultaten in het nieuwe nummer van Nature ertoe leidt dat andere landen het voorbeeld volgen. Kort voor het Spaanse sonarverbod waren bij massale strandingen op de Canarische Eilanden 14 (2002/Lanzarote) en 4 (2004/Fuerteventura) walvissen omgekomen. Een wetenschappelijk team rond Fernández stelde toen vast dat voor de massale setfte ten noorden van de Canarische Eilanden zeeoorlogsmanoeuvres hadden plaatsgevonden, waarbij sonartoestellen explosies op middengolffrequenties hadden geproduceerd wat dient om vijandelijke onderzeeërs op te sporen. "Walvissen reageren zeer gevoelig op sonarapparatuur. Vandaag weet men dat de dieren in paniek geraken en hun duikgedrag verstoord wordt", vertelt Fernández. Dat leidt bij walvissen tot pijn, die te vergelijken valt met de decompressieziekte bij duikers die te snel naar boven komen". (Belga)