435 actievoerders van klimaatorganisatie Extinction Rebellion werden dit weekend opgepakt nadat ze het Brusselse Koningsplein hadden bezet. De meeste aandacht ging naar de buitensporig agressieve aanpak van de politie: het waterkanon werd ingezet en één agent spoot pepperspray in de ogen van een geboeide man die op de grond lag. 'De zoveelste pr-ramp voor Brussel', verzucht Brusselaar en auteur Luckas Van der Taelen, die binnenkort een nieuw boek over Brussel uitbrengt, De stad waar ik van hou. 'Dit komt hard bi...

435 actievoerders van klimaatorganisatie Extinction Rebellion werden dit weekend opgepakt nadat ze het Brusselse Koningsplein hadden bezet. De meeste aandacht ging naar de buitensporig agressieve aanpak van de politie: het waterkanon werd ingezet en één agent spoot pepperspray in de ogen van een geboeide man die op de grond lag. 'De zoveelste pr-ramp voor Brussel', verzucht Brusselaar en auteur Luckas Van der Taelen, die binnenkort een nieuw boek over Brussel uitbrengt, De stad waar ik van hou. 'Dit komt hard binnen in Franstalig België. Het is terecht dat de Brusselse eerste schepen Benoit Hellings (Ecolo) een extra schepencollege liet samenroepen.' Van der Taelen noemt het opmerkelijk dat net een actie van Extinction Rebellion zo uit de hand is gelopen. 'Ik hoorde in een radioreportage over hen dat ze de strategie van Mahatma Gandhi volgen: volstrekt geweldloos aansturen op arrestaties.' Dat de actievoerders het Koningsplein hadden bezet, vindt hij wel een provocatie. 'De reactie van Groen-gemeenteraadslid Liesbeth Temmerman was gênant. Zij zei dat het niet verplicht is om een actie in de neutrale zone te onderdrukken. Zo werkt het niet. Een zone is neutraal of ze is het niet.' Toch had de politie daar niet zo op mogen reageren, vindt Van der Taelen. 'De paarden van de rijkswacht destijds waren bijzonder goed opgeleid. Bommetjes deden hen niets. Je kunt je afvragen of deze agenten ook zo solide zijn getraind. Het is bekend dat de Brusselse politie cowboys in haar rangen heeft, die niet beseffen dat ze met dergelijke harde reacties het tegenovergestelde bereiken van wat ze beogen. Nu zijn zij het nieuws, niet de Royal Rebellion-actie .' Van der Taelen wijst op een dubbelzinnigheid in de reactie van het Brusselse stadsbestuur. 'Waarom hebben ze niet ook een extra college samengeroepen toen VTM onlangs een reportage uitbracht over hoe onveilig de voetgangerszone 's nachts is? Beide kwesties zijn even zorgwekkend.' De Brusselse burgemeester Philippe Close (PS) beseft volgens Van der Taelen, in tegenstelling tot zijn voorganger Yvan Mayeur (PS), wél dat je geen oorlog moet voeren met je politiekorps. 'Ik vertrouw erop dat hij dit grondig laat onderzoeken. Stevig doorpraten zal hij binnenskamers doen, zoals het hoort. Misschien kan hij dit aangrijpen en betere opleidingen vragen voor zijn politiediensten. Een onberispelijke, minstens tweetalige én beheerste politie: dat is niet te veel gevraagd voor de hoofdstad van de Europese Unie.'