'We hoopten dat de Waalse regering eindelijk zou stoppen met het afleveren van vergunningen voor de export van wapens naar de Saudi's', zegt Philippe Hensmans. 'Het Europees Parlement heeft eind september een resolutie aangenomen tegen wapenleveringen aan Saoedi-Arabië, een land dat de mensenrechten flagrant met de voeten treedt en in een vuile oorlog is verwikkeld in buurland Jemen. Ons federale parlement had eerder al een soortgelijke resolutie goedgekeurd. Leden van de MR, onder wie minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders, hebben de res...

'We hoopten dat de Waalse regering eindelijk zou stoppen met het afleveren van vergunningen voor de export van wapens naar de Saudi's', zegt Philippe Hensmans. 'Het Europees Parlement heeft eind september een resolutie aangenomen tegen wapenleveringen aan Saoedi-Arabië, een land dat de mensenrechten flagrant met de voeten treedt en in een vuile oorlog is verwikkeld in buurland Jemen. Ons federale parlement had eerder al een soortgelijke resolutie goedgekeurd. Leden van de MR, onder wie minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders, hebben de resolutie toen stevig verdedigd. Daarom was het gerechtvaardigd om te hopen dat de MR ook op regionaal niveau het been stijf zou houden. Jammer genoeg hebben andere belangen de doorslag gegeven.' Bij wapens en Wallonië denkt iedereen spontaan aan de Luikse wapenfabriek FN, die volledig in handen is van het Waals Gewest. 'Maar FN is niet eens de belangrijkste Waalse wapenexporteur naar Saudi-Arabië. Bovendien betekent stoppen met de wapenverkoop aan de Saudi's niet noodzakelijk dat de fabriek dicht moet', meent Hensmans. 'Willy Borsus weet ook hoe gevaarlijk het is om je wapenindustrie afhankelijk te maken van een klant zoals Saudi-Arabië. Dictatoriale regimes kunnen van de ene dag op de andere in elkaar klappen - denk maar aan Libië. Bovendien investeren de Saudi's op grote schaal in een eigen wapenindustrie. FN heeft recent nog een volledig afgewerkte munitiefabriek geleverd aan Saudi-Arabië. Dat heb ik Willy Borsus tijdens een ontmoeting allemaal gezegd. (lacht) Vreemd dat uitgerekend Amnesty het Waals Gewest moet vertellen dat zijn wapenfabriek een slimmere marktstrategie moet ontwikkelen.' Amnesty International voert in Wallonië al enkele maanden actie tegen de omstreden wapenleveringen, onder de hashtag #Wallonieimmorale. Minister-president Borsus pleit intussen voor Europese afspraken over de wapenverkoop aan Saudi-Arabië, met als argument dat Wallonië niet als enige het heilige boontje kan zijn. Hensmans is niet onder de indruk van het argument. 'Zweden heeft twee jaar geleden al besloten om geen wapens meer te verkopen aan de Saudi's. Het is gewoon een kwestie van ethiek. Het gaat hier om oorlogsmisdadigers. Saudi-Arabië slacht elke dag kinderen af in Jemen, 500.000 Jemenieten hebben cholera als gevolg van de oorlog. Mogen wij oorlogsmisdadigers bewapenen omdat anderen dat ook doen? Bovendien hebben we onszelf regels opgelegd. Er is een Waals decreet dat de verkoop van wapens aan oorlogsmisdadigers verbiedt.' Hensmans en Amnesty onderzoeken momenteel of ze de volgens hen illegaal verleende wapenvergunningen juridisch zullen aanvechten.