Met ritwinst in de UAE Tour, de zege in de Strade Bianche en twee overwinningen in de Tirreno-Adriatico geldt Van der Poel als één van de topfavorieten voor Milaan-Sanremo aanstaande zaterdag. "Dat is een situatie die ik intussen al gewoon ben", vertelde hij vandaag tijdens een onlinepersmoment, "en ik kan daar goed genoeg mee om. Ik weet dat ik niet alle wedstrijden kan winnen in mijn carrière. Er zijn ook altijd meer kansen om te verliezen dan om te winnen. Ik ga er voor, maar ik weet ook dat de kans groot is dat ik niet win. En dan probeer ik het een volgende keer." "Ja, ik ben zeker voldoende hersteld van mijn solo afgelopen zondag", ging hij verder. "Maandag en dinsdag deed ik het rustig aan in de koers en nu heb ik drie rustige dagen op training. Die solo zal me geen parten spelen, integendeel. Ik denk dat het me misschien nog sterker zal maken, in het verleden heb ik dat nog al gezien na een zware inspanning waarbij ik dan daarna voldoende recupereer." Vorig jaar kwam Van der Poel er niet bij te pas en eindigde hij als dertiende. "Ik was toen niet goed genoeg om mee te gaan met Wout (van Aert) en (Julian) Alaphilippe op de Poggio en daarna verpestte ik mijn sprint. Ik hoop dat ik nu met de eerste renners boven kom op de Poggio en dan kan sprinten om de zege." De Italiaanse televisie zendt de wedstrijd voor het eerst integraal uit, naar verluidt om te anticiperen op een vroege aanval van Mathieu van der Poel. "Tja. Ik zou graag hebben dat Milaan-Sanremo een open koers is natuurlijk, maar dat is het niet en voor sommige wedstrijden is het moeilijk om dat te veranderen. Ik denk niet dat er al veel geslaagde ondernemingen zijn geweest met een aanval voor de Poggio, dus ik moet nu ook geen domme dingen gaan doen." Van der Poel liet min of meer verstaan dat hij niet zinnens is om een vroege aanval te lanceren. Althans dat sprak hij toch niet uit tijdens het persmoment, mede ook omdat de wedstrijd nu eenmaal gesloten is. "Ik beaam de stelling dat het één van de gemakkelijkste koersen is om te rijden, en tegelijkertijd één van de moeilijkste om te winnen omdat er nu eenmaal weinig plaatsen zijn waar je het verschil kan maken. Als je aanvalt op de Cipressa is dat nog vrij ver en in het stuk tussen de Cipressa en de Poggio gaat het vrij snel. Dan heb je de Poggio zelf, maar die is niet zo heel steil om het verschil te maken. Dus zo heel veel kansen op een aanval zijn er niet. Natuurlijk zou ik misschien wel graag wegspringen op de Cipressa en met een klein groepje over de top gaan, maar de kans dat er veel jongens met me meekomen acht ik klein." Als Van der Poel morgen wint is dat exact 60 jaar na z?n grootvader Poulidor. "Dat weet ik, ik heb het zien passeren op sociale media", reageerde hij. "Dat zou een cool verhaal zijn, maar het is niet dat het een extra motivatie is. Ik ben sowieso al enorm gemotiveerd om te winnen." Al is La Primavera zeker niet z?n lievelingswedstrijd. "Niet per se", stelde hij nog, "de eerste 150, 200 km is het gewoon in het peloton rijden en proberen om niet in slaap te vallen. Iedereen weet dat dat niet mijn favoriete manier van koersen is." Naast Van Aert en Alaphilippe zag Van der Poel nog één andere favoriet. "Michael Matthews lijkt me ook in orde", eindigde hij. (Belga)

Met ritwinst in de UAE Tour, de zege in de Strade Bianche en twee overwinningen in de Tirreno-Adriatico geldt Van der Poel als één van de topfavorieten voor Milaan-Sanremo aanstaande zaterdag. "Dat is een situatie die ik intussen al gewoon ben", vertelde hij vandaag tijdens een onlinepersmoment, "en ik kan daar goed genoeg mee om. Ik weet dat ik niet alle wedstrijden kan winnen in mijn carrière. Er zijn ook altijd meer kansen om te verliezen dan om te winnen. Ik ga er voor, maar ik weet ook dat de kans groot is dat ik niet win. En dan probeer ik het een volgende keer." "Ja, ik ben zeker voldoende hersteld van mijn solo afgelopen zondag", ging hij verder. "Maandag en dinsdag deed ik het rustig aan in de koers en nu heb ik drie rustige dagen op training. Die solo zal me geen parten spelen, integendeel. Ik denk dat het me misschien nog sterker zal maken, in het verleden heb ik dat nog al gezien na een zware inspanning waarbij ik dan daarna voldoende recupereer." Vorig jaar kwam Van der Poel er niet bij te pas en eindigde hij als dertiende. "Ik was toen niet goed genoeg om mee te gaan met Wout (van Aert) en (Julian) Alaphilippe op de Poggio en daarna verpestte ik mijn sprint. Ik hoop dat ik nu met de eerste renners boven kom op de Poggio en dan kan sprinten om de zege." De Italiaanse televisie zendt de wedstrijd voor het eerst integraal uit, naar verluidt om te anticiperen op een vroege aanval van Mathieu van der Poel. "Tja. Ik zou graag hebben dat Milaan-Sanremo een open koers is natuurlijk, maar dat is het niet en voor sommige wedstrijden is het moeilijk om dat te veranderen. Ik denk niet dat er al veel geslaagde ondernemingen zijn geweest met een aanval voor de Poggio, dus ik moet nu ook geen domme dingen gaan doen." Van der Poel liet min of meer verstaan dat hij niet zinnens is om een vroege aanval te lanceren. Althans dat sprak hij toch niet uit tijdens het persmoment, mede ook omdat de wedstrijd nu eenmaal gesloten is. "Ik beaam de stelling dat het één van de gemakkelijkste koersen is om te rijden, en tegelijkertijd één van de moeilijkste om te winnen omdat er nu eenmaal weinig plaatsen zijn waar je het verschil kan maken. Als je aanvalt op de Cipressa is dat nog vrij ver en in het stuk tussen de Cipressa en de Poggio gaat het vrij snel. Dan heb je de Poggio zelf, maar die is niet zo heel steil om het verschil te maken. Dus zo heel veel kansen op een aanval zijn er niet. Natuurlijk zou ik misschien wel graag wegspringen op de Cipressa en met een klein groepje over de top gaan, maar de kans dat er veel jongens met me meekomen acht ik klein." Als Van der Poel morgen wint is dat exact 60 jaar na z?n grootvader Poulidor. "Dat weet ik, ik heb het zien passeren op sociale media", reageerde hij. "Dat zou een cool verhaal zijn, maar het is niet dat het een extra motivatie is. Ik ben sowieso al enorm gemotiveerd om te winnen." Al is La Primavera zeker niet z?n lievelingswedstrijd. "Niet per se", stelde hij nog, "de eerste 150, 200 km is het gewoon in het peloton rijden en proberen om niet in slaap te vallen. Iedereen weet dat dat niet mijn favoriete manier van koersen is." Naast Van Aert en Alaphilippe zag Van der Poel nog één andere favoriet. "Michael Matthews lijkt me ook in orde", eindigde hij. (Belga)