"De eerste prioriteit, dat is nooit te vergeten dat ons Europese politieke project is opgebouwd op fundamentele democratische waarden", zo verklaarde Michel tijdens de persconferentie in het Poolse Krakau, waar hij deelnam aan de dertigste verjaardag van de oprichting van het samenwerkingsverband tussen Polen, Hongarije en het toenmalige Tsjechoslovakije in Visegrad. "Het is een permanent debat in Europa en de wereld, maar het is belangrijk, want het inspireert ons beleid." In 1991 hadden deze prille democratieën net het juk van de Sovjet-Unie van zich afgeschud en mikten ze volop op Europese integratie. Dertig jaar later is de zogenaamde Visegrad-groep uitgegroeid tot een blok van betekenis binnen de Europese Unie, bijvoorbeeld in het migratiedebat. De nationalistische regeringen in Polen en Hongarije botsen echter steeds vaker met Brussel omdat ze beginselen van democratie en rechtstaat met de voeten treden. Ook in het debat over de vaccinatie tegen COVID-19 gaat het Hongarije van premier Viktor Orban zijns weegs. Als enige lidstaat kocht Hongarije, buiten de gezamenlijke Europese strategie om, vaccins in Rusland en China aan. Dat staat volgens de Hongaarse premier los van geopolitieke overwegingen. "Er zijn geen westerse of oosterse vaccins, enkel doeltreffende en ondoeltreffende vaccins", zei Orban, die bijval genoot van zijn Slovaakse ambtgenoot Igor Matovic. Michel wees erop dat de lidstaten de Europese Commissie vorig jaar een mandaat hebben gegeven om vooraf onderhandelingen aan te knopen met de farmabedrijven over de aankoop van vaccins. "De productie van vaccins moet opgedreven worden en de leveringen aan de lidstaten moeten nu versneld worden, zodat ze hun vaccinatiestrategie kunnen uitvoeren", zei hij. (Belga)

"De eerste prioriteit, dat is nooit te vergeten dat ons Europese politieke project is opgebouwd op fundamentele democratische waarden", zo verklaarde Michel tijdens de persconferentie in het Poolse Krakau, waar hij deelnam aan de dertigste verjaardag van de oprichting van het samenwerkingsverband tussen Polen, Hongarije en het toenmalige Tsjechoslovakije in Visegrad. "Het is een permanent debat in Europa en de wereld, maar het is belangrijk, want het inspireert ons beleid." In 1991 hadden deze prille democratieën net het juk van de Sovjet-Unie van zich afgeschud en mikten ze volop op Europese integratie. Dertig jaar later is de zogenaamde Visegrad-groep uitgegroeid tot een blok van betekenis binnen de Europese Unie, bijvoorbeeld in het migratiedebat. De nationalistische regeringen in Polen en Hongarije botsen echter steeds vaker met Brussel omdat ze beginselen van democratie en rechtstaat met de voeten treden. Ook in het debat over de vaccinatie tegen COVID-19 gaat het Hongarije van premier Viktor Orban zijns weegs. Als enige lidstaat kocht Hongarije, buiten de gezamenlijke Europese strategie om, vaccins in Rusland en China aan. Dat staat volgens de Hongaarse premier los van geopolitieke overwegingen. "Er zijn geen westerse of oosterse vaccins, enkel doeltreffende en ondoeltreffende vaccins", zei Orban, die bijval genoot van zijn Slovaakse ambtgenoot Igor Matovic. Michel wees erop dat de lidstaten de Europese Commissie vorig jaar een mandaat hebben gegeven om vooraf onderhandelingen aan te knopen met de farmabedrijven over de aankoop van vaccins. "De productie van vaccins moet opgedreven worden en de leveringen aan de lidstaten moeten nu versneld worden, zodat ze hun vaccinatiestrategie kunnen uitvoeren", zei hij. (Belga)