Donderdag raakte bekend dat de Spaanse diplomatie haar beklag had gemaakt over verklaringen die premier Michel had gedaan over de politieke crisis in Catalonië. "Ik neem mijn verantwoordelijkheid op voor wat ik heb gezegd in de Kamer en in publieke verklaringen", zo reageerde de premier, die vasthoudt aan zijn pleidooi voor "dialoog, sereniteit en respect voor de nationale en internationale orde". Michel blijft ook elke vorm van geweld veroordelen. "Wanneer men geconfronteerd wordt met een politieke crisis, dan is het via een politieke dialoog dat men een oplossing moet vinden, en niet via een vorm van geweld", zo vervolgde Michel. "Ik denk niet dat we een oplossing zullen vinden, in het belang van iedereen, in een logica van politieke escalatie." Michel relativeerde ook de rel. "Ik lees in de pers dat sommige ambtenaren die boodschap hebben gegeven", duidde Michel, die niet uitsloot dat zijn verklaringen "geïnstrumentaliseerd" of "verkeerd geïnterpreteerd" werden in Spanje. Op ministerieel niveau is er alleszins geen contact geweest. "Premier Rajoy heeft mijn telefoonnummer. Ik ben steeds bereikbaar", aldus de eerste minister. Een onderhoud is niet gepland, maar "we zullen misschien informeel de kans hebben om een gesprek te voeren". Michel verwacht niet dat het hele verhaal gevolgen zal hebben voor de kandidatuur van Catherine De Bolle bij de Europese politiedienst Europol. "Ik kan me niet inbeelden dat een prestigieus land als Spanje in zo'n logica zou vervallen." (Belga)