Wij weten niet hoe het met uw brievenbus zit, maar de onze begint stilaan uit te puilen met schreeuwerige speelgoedfolders. De goedheilig man loopt pas binnen een maand over de daken, maar hier zijn we al druk bezig met het betere knip- en plakwerk. Na enkele voorzichtige waarschuwingen ('Sinterklaas houdt niet van hebberige kindjes') zullen wellicht 'slechts' een tiental knipsels op de verlanglijstjes belanden.
...

Wij weten niet hoe het met uw brievenbus zit, maar de onze begint stilaan uit te puilen met schreeuwerige speelgoedfolders. De goedheilig man loopt pas binnen een maand over de daken, maar hier zijn we al druk bezig met het betere knip- en plakwerk. Na enkele voorzichtige waarschuwingen ('Sinterklaas houdt niet van hebberige kindjes') zullen wellicht 'slechts' een tiental knipsels op de verlanglijstjes belanden.Mocht u zin hebben in een sociaal experiment, dan kunt u uw kinderen overtuigen om ook eens een 'heblijstje' te maken. Met daarop alleen speelgoed dat ze al hebben en waar ze blij mee zijn. Het zou zo uit een cursus positieve psychologie kunnen komen, maar het is een tip van de Nederlander Wouter de Jong. Hij geeft lezingen, workshops en trainingen, en heeft nu het boek Superkrachten voor je hoofd: mindgym voor kids geschreven. 'We vinden het allemaal normaal om te sporten, maar aan onze geest denken we pas als het misgaat', vertelt hij. 'Daarom heb ik een soort mentale training ontwikkeld met praktische oefeningen voor meer focus, rust en energie. En omdat je daar niet vroeg genoeg mee kunt beginnen, is er nu ook deze versie voor kinderen.' 'Ga rustig zitten. Sluit je ogen. Denk aan een plek waar je nu graag zou willen zijn: het strand, het bos of een zelfverzonnen plek als een planeet hier ver vandaan. Wat hoor, zie en voel je nu je er bent? Het is jouw plek dus je mag lekker doen wat je wilt. Stel je voor dat er iemand langskomt waar je heel veel van houdt, bijvoorbeeld je oma, je vader, je huisdier of je idool.' Het is een van de experimenten die kinderen kunnen uitproberen om 'baas te worden over hun Netflix-hoofd'. Zo'n visualisatietechniek is een beproefd middel. Wie ooit een cursus psychologie heeft gevolgd, of af en toe een zelfhulpboek leest, zal wel meer technieken herkennen. Zo zijn er speelse oefeningen uit pakweg de mindfulness (activeer je 'laserstraal van aandacht') of exposure ('Ben je bang voor spinnen? Bekijk ze dan eerst eens veilig achter glas in de dierentuin in plaats van meteen een grote bananenspin over je hand te laten kruipen'). En dat is niet toevallig, legt De Jong uit. 'Ik heb veel met kinderpsychologen en pedagogen gepraat en literatuur gelezen. Voetnoten zijn er niet, dat leek me wat overdreven voor een kinderboek. Maar alles in dit boek is wetenschappelijk onderbouwd. En belangrijker: ik ben naar verschillende basisscholen gegaan om de oefeningen te testen en de kinderen zelf te vragen waar zij behoefte aan hebben.' Wat dacht u van deze quote: 'Wraak is hetzelfde als in je broek poepen om ervoor te zorgen dat de ander in de stank zit: uiteindelijk heb jij er zelf nog het meeste last van.' En ook de superkrachten uit de titel van het boek zullen veel kinderen aanspreken. Zo zijn er de 5 B's (Blijheid, Boosheid, Bangheid, Bedroefdheid en Bah): kinderen leren emoties die vaak vervelend zijn te aanvaarden en zelfs om te zetten in iets positiefs. En ze krijgen ook tips om hun hersens te ' pranken'. Zo kun je, net als een scherpschutter, even bewust gapen als je bang bent. Daar wordt je brein vanzelf rustig van. 'Hoewel ik vind dat levenskunst een hoofdvak op school zou moeten zijn, mocht dit absoluut niet op een schoolboek lijken', aldus nog De Jong. 'Kinderen moeten al zo veel, dus ik wilde vooral dat het heel leuk zou zijn.' Om kinderen helemaal gemotiveerd te krijgen, valt er met dit boek ook van alles te winnen. Op het einde van elk hoofdstuk staat een uitdaging, met een bijbehorende weekprijs. Onze favoriet? Een diepte-interview met je ouders over hun emoties. Daarnaast zijn er ook nog allerlei 'eindchallenges', gerelateerd aan de verschillende 'superkrachten'. Vooraan in het boek staat een contract dat alle partijen - kind, vader en moeder - moeten ondertekenen: als alle uitdagingen tot een goed einde zijn gebracht, komt de eindprijs in zicht. Een dagje pretpark, bijvoorbeeld, of een groot verjaardagscadeau op een doodnormale dag. En elk hoofdstuk bevat ook een 'saai stukje' voor ouders, waarin ze wat extra duiding krijgen bij de verschillende thema's. 'Kinderen kunnen dit boek alleen lezen, maar het is extra leuk als ze hun ouders erbij betrekken', besluit De Jong. 'Zo kan iedereen van elkaar leren en versterkt hopelijk ook hun band, wat alleen maar goed is voor de mentale fitheid.'