Van der Poel (24) was in 2015 de jongste wereldkampioen veldrijden ooit. Dit jaar veroverde hij in het Deense Bogense opnieuw de wereldtitel om zich daarna op het wegseizoen te richten. Na al een hoofdrol te hebben vervuld in de Ronde van Vlaanderen (vierde) won Van der Poel op indrukwekkende wijze de Amstel Gold Race. Deze zomer won hij ook drie wereldbekerwedstrijden en de Europese titel in het mountainbike, de discipline waarop hij volgend jaar een gooi naar olympisch goud wil doen. Mathieu van der Poel kreeg meer stemmen dan Bauke Mollema, Steven Kruiswijk en Mike Teunissen. (Belga)