Gents burgemeester Mathias de Clercq (Open VLD) spreekt in het gesprek met De Zondag bewondering uit voor het project van SP.A-voorzitter Conner Rousseau, die zonet een naamsverandering voor zijn partij heeft aangekondigd. 'Ik zeg al langer dat de klassieke partijen voorbijgestreefd zijn, evenals de links-rechts-tegenstelling. Ik ben blij dat ook anderen dat inzien.'

Zou uw partij aansluiting moeten zoeken (met de socialisten, nvdr.)?

MATHIAS DE CLERQ: Neen, dat niet. Er zijn gelijkenissen tussen socialisten en liberalen, maar er zijn ook grote verschillen. Ik vind wel dat mijn partij een nieuw elan moet zoeken. Een klassieke partij moet evolueren naar een open beweging. Dat is wat SP.A doet en dat zou ook mijn partij moeten doen. We moeten een open beweging worden, voor leden en niet-leden. Zo kunnen er nieuwe ideeën ingang vinden.

Met een nieuwe naam?

DE CLERQ: Dat moet finaal de bedoeling zijn, ja. Dat is belangrijk voor een nieuwe beweging.

Fris eens het geheugen op. Waarom wil u weer paarsgroen?

DE CLERQ: Ik hoop op Vivaldi. Dat is mét CD&V. En waarom? (op dreef) Omdat dat allemaal positieve partijen zijn die dit land vooruit willen helpen, die zichzelf kunnen overstijgen en die dúrven hervormen. Weg van het negativisme en weg van de angst. Dat zijn geen holle woorden. De federale regering is te lang het speelveld geweest van één partij, met name N-VA, die het land wou saboteren. Als het warm wordt, trekt die partij zich terug. We hebben dat gezien met het migratiepact. Dat is geen krachtig beleid.

Vivaldi heeft geen Vlaamse meerderheid. Dat is de Vlaming in het gezicht spuwen, zeggen N-VA en Vlaams Belang.

DE CLERQ: (kwaad) Dat is fout. Vivaldi heeft een duidelijke meerderheid in het parlement. Dat is wat telt. Dit gaat niet over taal, dit gaat over een project. Het is trouwens vreemd dat N-VA dat aanhaalt. In haar Zweedse regering was er ook geen Franstalige meerderheid. Dat was toen geen probleem. (feller) Het is N-VA niet te doen om onze economie. Dat is maar de saus bovenop het échte gerecht: het einde van dit land. Daarom valt er federaal niet te besturen met N-VA. Wij willen een project vóór dit land.

Als ik u bezig zie en hoor, dan voel ik haast fysieke aversie tegenover rechtse partijen. Is dat zo?

DE CLERQ: Ik vind het als politicus én als burger belangrijk om te spreken. Zwijgen is geen optie meer. Meer dan ooit moeten we waarschuwen voor de gevaarlijke kanten van N-VA en voor de ronduit verwerpelijke kanten van Vlaams Belang.

Altijd maar mensen tegen elkaar opzetten. Altijd maar bevolkingsgroepen stigmatiseren. Altijd maar de schuld bij een ander leggen. Altijd maar het negatieve benadrukken. Dat is een perfide strategie. Vlaams Belang gaat nog een stap verder: dat is extreemrechts.

U bestuurt Vlaams met N-VA. U weet dat nog?

Absoluut. Dat regeerakkoord moet ook uitgevoerd worden. Ik zie daar geen enkel probleem in. Dat is politiek.

Duwt u op deze manier de N-VA niet in de armen van Vlaams Belang?

Dat doet ze zelf. De N-VA heeft zichzelf buitenspel gezet. Weet u: ik kan begrijpen dat kiezers voor Vlaams Belang stemmen. Als er geen krachtig beleid is, dan kiezen mensen voor extremen, op links en rechts. (balt de vuisten) Het is daarom dat er snel een krachtige Vivaldi-ploeg moet komen met een positief project voor dit land. Dat zou het beste antwoord zijn op de extremistische partijen. Dan wil ik wel eens zien of N-VA en Vlaams Belang een meerderheid gaan halen in 2024. (op dreef) Als het Vivaldi-project lukt, dan gaan de Vivaldi-partijen winnen. Ik geloof erin. Ik voel dat de zeven partijen wíllen. Dat is zo belangrijk. Het is niet van moeten, het is van wíllen.

Wilt uw achterban dat wel? Paarsgroen is een links project. Lachaert is verkozen om paarsgeel te realiseren.

(blaast) Dat is een makkelijke boutade van u. Ik zeg u: links-rechts is voorbijgestreefd. Wat wil een achterban? Een sterke regering die keuzes durft te maken, die een groot deel van het partijprogramma uitvoert, die vertrouwen uitstraalt. Als dat lukt, dan zal de achterban volgen.

(Paul Cobbaert / De Zondag)

Lees het volledige gesprek met Mathias de Clerq in De Zondag.

Diependaele over uithaal Mathias De Clercq: 'Beetje flauw en zwak'

Vlaams minister Matthias Diependaele (N-VA) vindt de uithaal van Mathias De Clercq (Open Vld) 'een beetje flauw en zwak'. De Gentse burgemeester laat in de krant De Zondag optekenen dat hij vindt dat N-VA het land probeert te saboteren en hoopt dat het Vivaldi-project slaagt. Dat verwijt is volgens Diependaele 'vooral een teken van zwakte.'

De Clercq haalt zondagochtend uit naar N-VA. 'Het is N-VA niet te doen om onze economie', laat hij optekenen. 'Dat is maar de saus bovenop het échte gerecht: het einde van dit land. Daarom valt er federaal niet te besturen met N-VA.' De burgemeester wil dat Open Vld moet evolueren van klassieke partij naar een open beweging.

Maar bij N-VA vallen de opmerkingen niet goed. 'Als je zelf geen verhaal meer te brengen hebt, dat je dan maar begint te schieten en anderen probeert zwart te maken', zegt Diependaele in de marge van een bezoek aan Open Monumentendag. 'Ik vind dat een beetje flauw en zwak.'

Gents burgemeester Mathias de Clercq (Open VLD) spreekt in het gesprek met De Zondag bewondering uit voor het project van SP.A-voorzitter Conner Rousseau, die zonet een naamsverandering voor zijn partij heeft aangekondigd. 'Ik zeg al langer dat de klassieke partijen voorbijgestreefd zijn, evenals de links-rechts-tegenstelling. Ik ben blij dat ook anderen dat inzien.'MATHIAS DE CLERQ: Neen, dat niet. Er zijn gelijkenissen tussen socialisten en liberalen, maar er zijn ook grote verschillen. Ik vind wel dat mijn partij een nieuw elan moet zoeken. Een klassieke partij moet evolueren naar een open beweging. Dat is wat SP.A doet en dat zou ook mijn partij moeten doen. We moeten een open beweging worden, voor leden en niet-leden. Zo kunnen er nieuwe ideeën ingang vinden. DE CLERQ: Dat moet finaal de bedoeling zijn, ja. Dat is belangrijk voor een nieuwe beweging. DE CLERQ: Ik hoop op Vivaldi. Dat is mét CD&V. En waarom? (op dreef) Omdat dat allemaal positieve partijen zijn die dit land vooruit willen helpen, die zichzelf kunnen overstijgen en die dúrven hervormen. Weg van het negativisme en weg van de angst. Dat zijn geen holle woorden. De federale regering is te lang het speelveld geweest van één partij, met name N-VA, die het land wou saboteren. Als het warm wordt, trekt die partij zich terug. We hebben dat gezien met het migratiepact. Dat is geen krachtig beleid.DE CLERQ: (kwaad) Dat is fout. Vivaldi heeft een duidelijke meerderheid in het parlement. Dat is wat telt. Dit gaat niet over taal, dit gaat over een project. Het is trouwens vreemd dat N-VA dat aanhaalt. In haar Zweedse regering was er ook geen Franstalige meerderheid. Dat was toen geen probleem. (feller) Het is N-VA niet te doen om onze economie. Dat is maar de saus bovenop het échte gerecht: het einde van dit land. Daarom valt er federaal niet te besturen met N-VA. Wij willen een project vóór dit land. DE CLERQ: Ik vind het als politicus én als burger belangrijk om te spreken. Zwijgen is geen optie meer. Meer dan ooit moeten we waarschuwen voor de gevaarlijke kanten van N-VA en voor de ronduit verwerpelijke kanten van Vlaams Belang. Altijd maar mensen tegen elkaar opzetten. Altijd maar bevolkingsgroepen stigmatiseren. Altijd maar de schuld bij een ander leggen. Altijd maar het negatieve benadrukken. Dat is een perfide strategie. Vlaams Belang gaat nog een stap verder: dat is extreemrechts. U bestuurt Vlaams met N-VA. U weet dat nog?Absoluut. Dat regeerakkoord moet ook uitgevoerd worden. Ik zie daar geen enkel probleem in. Dat is politiek.Duwt u op deze manier de N-VA niet in de armen van Vlaams Belang?Dat doet ze zelf. De N-VA heeft zichzelf buitenspel gezet. Weet u: ik kan begrijpen dat kiezers voor Vlaams Belang stemmen. Als er geen krachtig beleid is, dan kiezen mensen voor extremen, op links en rechts. (balt de vuisten) Het is daarom dat er snel een krachtige Vivaldi-ploeg moet komen met een positief project voor dit land. Dat zou het beste antwoord zijn op de extremistische partijen. Dan wil ik wel eens zien of N-VA en Vlaams Belang een meerderheid gaan halen in 2024. (op dreef) Als het Vivaldi-project lukt, dan gaan de Vivaldi-partijen winnen. Ik geloof erin. Ik voel dat de zeven partijen wíllen. Dat is zo belangrijk. Het is niet van moeten, het is van wíllen.Wilt uw achterban dat wel? Paarsgroen is een links project. Lachaert is verkozen om paarsgeel te realiseren.(blaast) Dat is een makkelijke boutade van u. Ik zeg u: links-rechts is voorbijgestreefd. Wat wil een achterban? Een sterke regering die keuzes durft te maken, die een groot deel van het partijprogramma uitvoert, die vertrouwen uitstraalt. Als dat lukt, dan zal de achterban volgen.(Paul Cobbaert / De Zondag) Vlaams minister Matthias Diependaele (N-VA) vindt de uithaal van Mathias De Clercq (Open Vld) 'een beetje flauw en zwak'. De Gentse burgemeester laat in de krant De Zondag optekenen dat hij vindt dat N-VA het land probeert te saboteren en hoopt dat het Vivaldi-project slaagt. Dat verwijt is volgens Diependaele 'vooral een teken van zwakte.'De Clercq haalt zondagochtend uit naar N-VA. 'Het is N-VA niet te doen om onze economie', laat hij optekenen. 'Dat is maar de saus bovenop het échte gerecht: het einde van dit land. Daarom valt er federaal niet te besturen met N-VA.' De burgemeester wil dat Open Vld moet evolueren van klassieke partij naar een open beweging. Maar bij N-VA vallen de opmerkingen niet goed. 'Als je zelf geen verhaal meer te brengen hebt, dat je dan maar begint te schieten en anderen probeert zwart te maken', zegt Diependaele in de marge van een bezoek aan Open Monumentendag. 'Ik vind dat een beetje flauw en zwak.'