In opdracht van de onderzoeksrechter in Brugge voerde de federale gerechtelijke politie West-Vlaanderen een onderzoek uit naar de wapenzwendel en coördineerde een samenwerking met de lokale politiezones Riho en Vlas, de federale gerechtelijke politie Oost-Vlaanderen en de federale gerechtelijke politie Antwerpen. Daarbij voerde de politie de voorbije maanden elf huiszoekingen uit over heel Vlaanderen. Daar werden in totaal 480 verboden of vergunningsplichtige vuurwapens in beslag genomen, zowel volautomatische machinepistolen, halfautomatische wapens, revolvers, pistolen als grendelgeweren. Bovenop deze vuurwapens werden ook nog 500 reserveladers, evenals een tiental granaten in beslag genomen. Tijdens het onderzoek werden zeven personen opgepakt, waarvan twee personen een tijdlang in voorlopige hechtenis bleven en één persoon vrijgelaten werd onder voorwaarden. De verdachten riskeren tot tien jaar cel voor het lidmaatschap van een criminele organisatie. Op illegale wapenhandel staat een maximumstraf van vijf jaar. Het zevental bleek al vrij lang bezig met de handel. Naast wapens zijn er ook tienduizenden euro's in beslag genomen, afkomstig van de handel. De verzameling bevat zowel nieuwere wapens als verzamelstukken uit de Tweede Wereldoorlog. Sommige stukken hebben een waarde van bijna 4.000 euro. "Niet alle wapens bleken bestemd voor het criminele milieu. In eerste instantie leken het inderdaad verzamelaars maar toch werden de wapens aan iedereen doorverkocht en dat kan gevaarlijk zijn. Ook werden oude wapens die niet meer in gebruik waren toch nog schietklaar gemaakt en dat is wel bezwarend", zegt procureur Filiep Jodts. "Het blijkt toch nodig dat er nog steeds onderzoeken worden gevoerd naar illegale wapenhandel. Ondanks de voorbije amnestieperiodes vinden we nog steeds grote aantallen illegale wapens. Het zijn misschien vooral oude wapens, maar ze kunnen zeker gebruikt worden in het criminele milieu of zelfs in conflictgebieden", vertelt Kurt Desoete van de gerechtelijke federale politie. Na het onderzoek zullen de wapens worden verbeurdverklaard en vernietigd. (Belga)