Drie jaar geleden was hij nog de beste Belgische speler op het WK in Rusland. Sindsdien zorgden tal van kwetsuren er voor dat hij het Belgische shirt niet al te veel meer kon aantrekken. Zijn laatste interland dateert al van november 2019, anderhalf jaar geleden dus. "Eden oogt alleszins fris, is klaar om te werken en dat is een goed teken aan de start van de voorbereiding", aldus bondscoach Roberto Martinez. Hier en daar wordt het idee al geopperd om de Belgische smaakmaker pas later in het toernooi te brengen. "Eden behoort tot de groep fitte spelers, die individuele aandacht krijgen richting de openingswedstrijd. Sommige spelers hebben extra werk nodig, anderen dan weer rust. We bouwen geleidelijk aan op en Eden vormt daarop geen uitzondering. Enkel Axel Witsel is een apart geval want hij komt terug uit een langdurige blessure. Misschien kunnen we Hazard al speelminuten gunnen in de oefeninterlands en dan kijken we weer verder richting de eerste groepswedstrijd. Rusland, Denemarken en Finland, dat zijn uitdagende wedstrijden. Dan hebben we spelers nodig die honderd procent zijn." In de EK-selectie zaten deze keer geen grote verrassingen, maar zondagavond werd er toch nog een wit konijn uit de hoed getoverd, met de terugkeer van Thierry Henry als assistent. De intussen 43-jarige Fransman werd verrassend terug bij de technische staf gehaald voor het EK. Henry was tussen augustus 2016 en oktober 2018 reeds assistent van bondscoach Roberto Martinez. Een succesvolle samenwerking - voor heel wat spelers in de selectie was Henry destijds een jeugdidool - met een derde plaats op het WK in Rusland als orgelpunt. Niet veel later nam hij afscheid om zelf zijn eerste stappen als hoofdcoach te zetten. De terugkeer van Henry is op het sportieve en mentale vlak een uitstekende zet. De spelersgroep kijkt naar hem op en voor de bondscoach is hij een gedroomde assistent, nu ook met ervaring als hoofdtrainer. "Het was mijn keuze om hem terug bij het team te halen, de vraag kwam niet van Titi", bekende Martinez. "We hebben een hele goeie staf, maar een groot toernooi is nog wat anders en daarvoor hadden we een extra coach nodig. De timing was dus perfect. Titi kent alles spelers, heeft een oog voor nieuw talent en heeft een goeie relatie met iedereen. Zo zetten we het verhaal van drie jaar geleden gewoon verder." (Belga)

Drie jaar geleden was hij nog de beste Belgische speler op het WK in Rusland. Sindsdien zorgden tal van kwetsuren er voor dat hij het Belgische shirt niet al te veel meer kon aantrekken. Zijn laatste interland dateert al van november 2019, anderhalf jaar geleden dus. "Eden oogt alleszins fris, is klaar om te werken en dat is een goed teken aan de start van de voorbereiding", aldus bondscoach Roberto Martinez. Hier en daar wordt het idee al geopperd om de Belgische smaakmaker pas later in het toernooi te brengen. "Eden behoort tot de groep fitte spelers, die individuele aandacht krijgen richting de openingswedstrijd. Sommige spelers hebben extra werk nodig, anderen dan weer rust. We bouwen geleidelijk aan op en Eden vormt daarop geen uitzondering. Enkel Axel Witsel is een apart geval want hij komt terug uit een langdurige blessure. Misschien kunnen we Hazard al speelminuten gunnen in de oefeninterlands en dan kijken we weer verder richting de eerste groepswedstrijd. Rusland, Denemarken en Finland, dat zijn uitdagende wedstrijden. Dan hebben we spelers nodig die honderd procent zijn." In de EK-selectie zaten deze keer geen grote verrassingen, maar zondagavond werd er toch nog een wit konijn uit de hoed getoverd, met de terugkeer van Thierry Henry als assistent. De intussen 43-jarige Fransman werd verrassend terug bij de technische staf gehaald voor het EK. Henry was tussen augustus 2016 en oktober 2018 reeds assistent van bondscoach Roberto Martinez. Een succesvolle samenwerking - voor heel wat spelers in de selectie was Henry destijds een jeugdidool - met een derde plaats op het WK in Rusland als orgelpunt. Niet veel later nam hij afscheid om zelf zijn eerste stappen als hoofdcoach te zetten. De terugkeer van Henry is op het sportieve en mentale vlak een uitstekende zet. De spelersgroep kijkt naar hem op en voor de bondscoach is hij een gedroomde assistent, nu ook met ervaring als hoofdtrainer. "Het was mijn keuze om hem terug bij het team te halen, de vraag kwam niet van Titi", bekende Martinez. "We hebben een hele goeie staf, maar een groot toernooi is nog wat anders en daarvoor hadden we een extra coach nodig. De timing was dus perfect. Titi kent alles spelers, heeft een oog voor nieuw talent en heeft een goeie relatie met iedereen. Zo zetten we het verhaal van drie jaar geleden gewoon verder." (Belga)