President Ibrahim Boubacar Keita, kortweg IBK, kondigde op woensdag al aan dat ook de landsgrenzen gesloten worden, behalve voor vrachttransport. De scholen zijn gesloten, maar de markten blijven wel open. Het vliegverkeer naar getroffen landen werd ook opgeschort. Bovenop het religieus geweld en de coronacrisis raakte woensdag ook bekend dat oppositieleider Soumaïla Cissé ontvoerd werd. Hij verdween in de regio van Timboektoe, een gebied waar jihadisten actief zijn die gelieerd zijn aan al-Qaeda. Cissé is de voorzitter van de Unie voor de Republiek en de Democratie (URD), en was al drie keer tweede bij de presidentsverkiezingen. De ontvoering van zo'n bekend politicus is du jamais vu in Mali. Ondanks de ontvoering van Cissé heeft de oppositie de bevolking opgeroepen massaal te gaan stemmen. De campagne kon echter op weinig interesse rekenen bij de bevolking, zeker na de afkondiging van een verbod op samenscholingen van meer dan 50 mensen en andere voorschriften. Toch zijn de uitdagingen groot. Zo is er nog maar weinig vooruitgang geboekt in de uitvoering van het vredesakkoord uit 2015 tussen de autoriteiten en onder meer de toearegrebellen. Of er verkiezingen zullen kunnen gehouden worden in heel het land, is onzeker - in grote delen heeft het regime in Bamako niets te zeggen. Waarnemers merken op dat de verkiezingen vorig jaar uitgesteld werden vanwege de onveiligheid, terwijl die vandaag nog groter is. Eerder deze week doken in Mali ook de eerste gevallen van het coronavirus in het land op, en zaterdag raakte bekend dat de eerste Malinees bezweken is aan het virus. Het geweld waarmee het land sinds 2012 geconfronteerd wordt, eiste al duizenden doden. Honderdduizenden zijn op de vlucht. De tweede ronde van deze verkiezingen staat voor 19 april gepland. (Belga)

President Ibrahim Boubacar Keita, kortweg IBK, kondigde op woensdag al aan dat ook de landsgrenzen gesloten worden, behalve voor vrachttransport. De scholen zijn gesloten, maar de markten blijven wel open. Het vliegverkeer naar getroffen landen werd ook opgeschort. Bovenop het religieus geweld en de coronacrisis raakte woensdag ook bekend dat oppositieleider Soumaïla Cissé ontvoerd werd. Hij verdween in de regio van Timboektoe, een gebied waar jihadisten actief zijn die gelieerd zijn aan al-Qaeda. Cissé is de voorzitter van de Unie voor de Republiek en de Democratie (URD), en was al drie keer tweede bij de presidentsverkiezingen. De ontvoering van zo'n bekend politicus is du jamais vu in Mali. Ondanks de ontvoering van Cissé heeft de oppositie de bevolking opgeroepen massaal te gaan stemmen. De campagne kon echter op weinig interesse rekenen bij de bevolking, zeker na de afkondiging van een verbod op samenscholingen van meer dan 50 mensen en andere voorschriften. Toch zijn de uitdagingen groot. Zo is er nog maar weinig vooruitgang geboekt in de uitvoering van het vredesakkoord uit 2015 tussen de autoriteiten en onder meer de toearegrebellen. Of er verkiezingen zullen kunnen gehouden worden in heel het land, is onzeker - in grote delen heeft het regime in Bamako niets te zeggen. Waarnemers merken op dat de verkiezingen vorig jaar uitgesteld werden vanwege de onveiligheid, terwijl die vandaag nog groter is. Eerder deze week doken in Mali ook de eerste gevallen van het coronavirus in het land op, en zaterdag raakte bekend dat de eerste Malinees bezweken is aan het virus. Het geweld waarmee het land sinds 2012 geconfronteerd wordt, eiste al duizenden doden. Honderdduizenden zijn op de vlucht. De tweede ronde van deze verkiezingen staat voor 19 april gepland. (Belga)