De sneltesten zijn een variant op de zwangerschapstest, waarbij een druppel bloed onder de microscoop bekeken wordt. Alleen: in vele Afrikaanse landen is microscopie afwezig in de gezondheidscentra. Dat is problematisch, want de diagnose en daaropvolgende behandeling van malaria verdragen geen uitstel, aldus het ITG. Bovendien toonden de onderzoekers aan dat de test niet alle malariagevallen detecteert, vooral bij kleine kinderen. "De test-gebaseerde aanpak van het WHO is dan ook ongeschikt voor regio's waar erg veel malaria voorkomt", vindt Zeno Bisoffi, die er zijn doctoraatsonderzoek aan het ITG aan wijdde. "De WHO doet er beter aan om kinderen in die gebieden gewoon op basis van koorts te behandelen. Zij zijn het meest kwetsbaar." Ook voor volwassenen kan volgens Bisoffi een op koorts gebaseerde behandeling in het regenseizoen, wanneer malaria het meest voorkomt, een (tevens goedkoper) alternatief zijn. Lokaal lijkt het sowieso al de regel te zijn om patiënten op basis van symptomen en zelfs vaak ondanks een negatieve sneltest toch te behandelen tegen malaria. Het ITG werkt intussen mee aan het evalueren en verbeteren van de testen. (Belga)

De sneltesten zijn een variant op de zwangerschapstest, waarbij een druppel bloed onder de microscoop bekeken wordt. Alleen: in vele Afrikaanse landen is microscopie afwezig in de gezondheidscentra. Dat is problematisch, want de diagnose en daaropvolgende behandeling van malaria verdragen geen uitstel, aldus het ITG. Bovendien toonden de onderzoekers aan dat de test niet alle malariagevallen detecteert, vooral bij kleine kinderen. "De test-gebaseerde aanpak van het WHO is dan ook ongeschikt voor regio's waar erg veel malaria voorkomt", vindt Zeno Bisoffi, die er zijn doctoraatsonderzoek aan het ITG aan wijdde. "De WHO doet er beter aan om kinderen in die gebieden gewoon op basis van koorts te behandelen. Zij zijn het meest kwetsbaar." Ook voor volwassenen kan volgens Bisoffi een op koorts gebaseerde behandeling in het regenseizoen, wanneer malaria het meest voorkomt, een (tevens goedkoper) alternatief zijn. Lokaal lijkt het sowieso al de regel te zijn om patiënten op basis van symptomen en zelfs vaak ondanks een negatieve sneltest toch te behandelen tegen malaria. Het ITG werkt intussen mee aan het evalueren en verbeteren van de testen. (Belga)