Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Gert Segers
door Gert Segers

Drie klachten tegen Antwerpse coronamaatregelen afgewezen door Raad van State

De Raad van State heeft drie klachten afgewezen tegen de Antwerpse provinciale coronamaatregelen die gouverneur Cathy Berx eind juli nam. Een ervan was afkomstig van de vertegenwoordiger van de Antwerpse "Groep van Tien", al hebben zij nog een gewijzigde versie ingediend waarover de procedure nog loopt.

Naast de "Groep van Tien", bij monde van horecaondernemer Dirk Melis, diende ook een particulier uit Kasterlee een verzoekschrift tot schorsing van de politieverordening in. De derde klacht kwam van enkele fitnesscentra. Die moesten door de beslissing van Berx tijdelijk de deuren sluiten in een erg door het coronavirus getroffen regio rond de stad Antwerpen, maar intussen is die beslissing alweer ingetrokken en was het verzoekschrift dus zonder voorwerp geworden. De klacht van de particulier werd afgewezen omdat de man in kwestie geen schadelijke gevolgen of nadelen kon aantonen en er dus geen uiterst dringende noodzakelijkheid bestaat om de politieverordening te schorsen.

De klacht van Melis werd om een soortgelijke reden afgewezen. Melis trad volgens de Raad van State alleen naar voren vanuit zijn cateringbedrijf Melis Events en toonde niet aan dat zijn onderneming binnen de geldingsduur van de bestreden politieverordening (vier weken) onvermijdelijk afstevent op een faillissement. Het bedrijf zou vanwege zijn specifieke activiteiten - het gaat niet om een horecazaak die verplicht moest sluiten om 23 uur - op het eerste gezicht ook niet rechtstreeks getroffen zijn door de maatregelen van de gouverneur.

Melis diende eerder deze week met de steun van de "Groep van Tien" een gewijzigd verzoekschrift in, maar mogelijk is dat vanwege de nieuwe wijzigingen die Berx woensdag aankondigde zonder voorwerp. "We bekijken of we nog een derde versie indienen", klinkt het bij de "Groep van Tien". "Maar de nachtklok is net zoals de avondklok ongrondwettig." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Denemarken voert reisbeperkingen in voor België

Denemarken raadt zijn burgers af om naar België te reizen, vanwege het hoge aantal nieuwe besmettingen in ons land. Wie van België naar Denemarken wilt, moet vanaf zaterdag daarvoor een geldige reden hebben. Hetzelfde advies geldt sinds donderdag ook voor Malta. Dat meldt het Deense ministerie van Buitenlandse Zaken.

Denemarken past de reisrichtlijnen elke donderdag aan. De Deense autoriteiten raden reizen af als een bepaald land meer dan 30 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners telt. Voor België ligt dat volgens het Deense ministerie op 32,5. Om de maatregel opnieuw in te trekken, moet dat onder de 20 per 100.000 dalen. Wie uit België naar Denemarken terugkeert, moet 14 dagen thuis blijven. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Skeyes blijft luchtverkeersleiders aanwerven ondanks coronacrisis

Het bedrijf dat het luchtverkeer boven en op onze luchthavens regelt, blijft luchtverkeersleiders aanwerven. Nochtans is het luchtverkeer begin augustus met 56 procent gedaald in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar.

Lees meer

Gert Segers
door Gert Segers

Hitte mogelijke factor bij plotse stijging aantal coronadoden

Begin deze week is het aantal overlijdens door het coronavirus plots gestegen. Een specifieke oorzaak daarvoor is voorlopig onduidelijk, daarvoor is het nog te vroeg, maar mogelijk speelt de hittegolf van de voorbije dagen een rol. Dat zegt epidemioloog Brecht Devleesschauwer van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens voorlopige cijfers zijn maandag 9 overlijdens geteld, en dinsdag 11. De voorbije weken schommelde dat aantal altijd tussen 2 en 3 overlijdens per dag, met uitschieters tot 5. In 15 van de 20 overlijdens van maandag en dinsdag ging het om bewoners van woonzorgcentra. Achttien gevallen werden bevestigd op COVID-19, bij de twee andere is er een sterk vermoeden.

"Het gaat dus sowieso om COVID-gevallen, maar mogelijk heeft ook de hitte een rol gespeeld", aldus Devleesschauwer. "We weten dat hitte en verhoogde ozonconcentraties ook risicofactoren zijn op overlijden bij dezelfde gevoelige groep van oudere en zwakkere mensen." Het is echter nog te vroeg om te concluderen dat de hitte een doorslaggevende rol heeft gespeeld. "Dat zullen we de komende dagen en weken in de gaten moeten houden. Gaat het sterftecijfer weer omlaag als de hitte verdwijnt, dan zullen we iets beter kunnen inschatten wat deze stijging van het aantal overlijdens heeft veroorzaakt", aldus nog de epidemioloog. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer illegale ontsmettingsmiddelen en alcoholgels in omloop sinds begin crisis

Sinds het begin van de coronacrisis is het aantal illegale biociden, middelen tegen schadelijke organismen, gestegen op de Belgische markt. Na inspecties door de FOD Volksgezondheid zijn meerdere tonnen illegale biociden van de markt gehaald. "Ook de volgende maanden zullen de inspecteurs van de FOD Volksgezondheid blijven controleren om illegale biociden zoveel mogelijk van de Belgische markt te weren", aldus de FOD in een persbericht.

Inspecteurs controleerden tijdens 195 inspecties verschillende ontsmettingsmiddelen en alcoholgels. Dat gebeurde van eind maart tot juli, bij de online en fysieke verkoop. De inspecteurs gingen na of de biociden een toelating hadden om in België te worden verkocht en of de etikettering en het gebruik ervan in orde was met de regelgeving. Ook controleerde de inspectie of de producten de correcte samenstelling hadden.

Een hele reeks van producten had geen toelating om in België verkocht en gebruikt te worden, of werd ingezet in de strijd tegen COVID-19 zonder hiervoor erkend te zijn, aldus de FOD. De milieu-inspecteurs stelden in totaal 14 proces-verbalen op en schreven 45 waarschuwingen uit. Meerdere tonnen illegale biociden werden van de markt gehaald. De federale overheidsdienst meldt dat biociden nuttig zijn, maar ook schadelijk kunnen zijn voor de gezondheid en het milieu. Alle biociden die op de Belgische markt komen, moeten daarom eerst goedgekeurd worden door de FOD, klinkt het. Na de uitbraak van het coronavirus kende Volksgezondheid meer dan 430 tijdelijke toelatingen toe aan bepaalde types biociden, waarvan bewezen is dat ze effectief zijn in het bestrijden van virussen.

De FOD wijst er ook nog op dat enkel toegelaten biociden mogen gebruikt worden voor het desinfecteren van ruimtes en oppervlakken in ondernemingen. Ook herinnert de overheidsdienst aan een aanbeveling van de Wereldgezondheidsorganisatie, die bepaalt dat alcoholgels minstens 70 procent alcohol moeten bevatten om bacteriën en virussen zoals het coronavirus te bestrijden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Alle Vlaamse sportcompetities mogen hervatten

In heel Vlaanderen kunnen de sportcompetities hervatten, nu ook in de provincie Antwerpen sportactiviteiten kunnen doorgaan volgens de protocollen die zijn opgesteld door de Vlaamse sportpartners.

Lees hier meer.

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

Zes procent Engelsen heeft antistoffen tegen coronavirus

Van de Engelsen heeft inmiddels zo'n 6 procent antilichamen tegen het coronavirus. Onderzoekers stellen dit na een bloedtest bij ongeveer 100.000 mensen.

Volgens de grootschalige studie van het Imperial College in Londen hebben zodoende ongeveer 3,4 miljoen Engelsen antistoffen tegen het coronavirus. Waarschijnlijk hebben ze voor eind juni een coronavirusinfectie gehad, aldus de universiteit.

De wetenschappers benadrukken wel dat er nog veel onbekend is over het virus, zoals de vraag of het hebben van antilichamen beschermt tegen toekomstige besmettingen.

Volgens de studie is het percentage mensen met tegenstoffen vooral hoog in Londen, waar 13 procent van de mensen positief testte op antilichamen. Jonge volwassenen tussen 18 en 24 jaar testten ruim twee keer zo vaak positief (8 procent) als mensen met een pensioengerechtigde leeftijd tussen 65 en 74 jaar (3 procent). Ook gezondheidswerkers en allochtonen worden harder dan gemiddeld getroffen. Het percentage voor medewerkers in verpleeghuizen met patiëntencontact was 16 procent. Bij mensen met een zwarte huidskleur had 17 procent antistoffen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal ziekenhuisopnames en overlijdens stijgt

Het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens ten gevolge van covid-19 stijgt. Dat blijkt donderdag uit de laatste update van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen werden van 6 tot 12 augustus gemiddeld 31 nieuwe covid-patiënten per dag opgenomen. Van 3 tot 9 augustus stierven ook gemiddeld 3,7 personen per dag met covid-19. Dat zijn stijgingen van respectievelijk 33 en 40 procent op weekbasis.

In de periode van 3 tot 9 augustus raakten gemiddeld 601,4 mensen per dag besmet met covid-19. Het gaat om een stijging met 13 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. De toename in het aantal infecties is aan het afvlakken, aldus Sciensano, en de exponentiële groei lijkt gebroken.

Onder het gemiddelde gaan echter belangrijke regionale verschillen schuil. In de provincies Antwerpen, Limburg en Luxemburg, zitten de curves in dalende lijn. De grootste stijgingen worden waargenomen in de provincie West-Vlaanderen (65 pct) en in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (54 pct).

Er lagen woensdag nog 301 coronapatiënten in het ziekenhuis, 3 procent meer dan op woensdag 5 augustus. Zesenzeventig patiënten lagen op intensieve zorgen, een stijging van 25 procent ten opzichte van woensdag 5 augustus.

In totaal testten in ons land sinds het begin van de pandemie al 75.647 mensen positief op covid-19. Zo'n 9.900 zieken bezweken aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vanaf september coronatesten op Brussels Airport

Op Brussels Airport komt een mobiel lab waar vertrekkende en aankomende reizigers een coronatest kunnen ondergaan. Dat meldt de luchthaven donderdag. Het lab, met een capaciteit van zo'n 1.000 testen per dag, zou wel pas tegen begin september operationeel zijn.

'We kondigen dit vandaag aan omdat we nu een akkoord hebben met een externe, medische partner. Maar het installeren van het lab zal ongeveer drie weken in beslag nemen', aldus woordvoerster Ihsane Chioua Lekhli van Brussels Airport. Er wordt gemikt op begin september om te starten. Een officiële bevestiging volgt nog.

De voorbije weken kwamen al duizenden Belgen terug uit rode zones met een verhoogd coronarisico. Die reizigers zullen zich binnenkort meteen bij aankomst op de luchthaven kunnen laten testen. Ook wie op reis vertrekt, kan een test laten afnemen. Hoe dat allemaal praktisch in zijn werk zal gaan, wordt later nog verduidelijkt. Men zal op voorhand online een afspraak kunnen maken, zegt de woordvoerster, maar mogelijk ook ter plaatse kunnen beslissen om een test te laten afnemen.

De resultaten bij een sneltest zouden al binnen 3 uur beschikbaar zijn, en bij een standaardtest na gemiddeld 9 uur. Vertrekkende reizigers die zo een test nodig hebben om hun land van bestemming binnen te mogen, zouden in theorie dus enkele uren vroeger naar de luchthaven moeten komen. 'Maar een dag op voorhand kan ook, de luchthaven is vlot bereikbaar', aldus de woordvoerster.

Aankomende passagiers uit een rode zone die zich moeten laten testen, kunnen dat aan het RIZIV-tarief van 46,81 euro. Reizigers die een testcertificaat nodig hebben om op het vliegtuig te mogen stappen, zullen een supplement betalen. De standaard PCR-test kost 67 euro en de sneltest 135 euro.

Volgens de woordvoerster van Brussels Airport zal het mobiele lab ook toegankelijk zijn voor derden, maar dan enkel voor diegenen die een activatiecode hebben gekregen van een contact tracer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tui maakte 1,42 miljard euro verlies op drie maanden

Tui, de grootste reisorganisator ter wereld, heeft in het voorbije kwartaal - van begin april tot eind juni - liefst 1,42 miljard euro verlies gemaakt. Dat heeft het bedrijf donderdag bekendgemaakt.

Door de coronapandemie verschrompelde de omzet van het bedrijf tot 71.8 miljoen euro, tegen 4,7 miljard euro in hetzelfde kwartaal vorig jaar.

Half mei gingen de eerste hotels van de groep weer open, en er kwamen 'bemoedigende signalen' over de klantenvraag. De bezetting bleef wel een stuk lager dan anders. Het bedrijf heeft de capaciteit voor de winter en volgende zomer naar beneden bijgesteld.

Woensdag maakte de groep al bekend dat het nog eens 1,2 miljard euro noodkrediet heeft gekregen van de Duitse overheid. Eerder was al een krediet van 1,8 miljard euro toegekend. Naast die steun zullen ook forse ingrepen nodig zijn, zo raakte eerder al bekend.

Tui wil jaarlijks meer dan 300 miljoen euro besparen. Alle activiteiten worden daarvoor onder de loep genomen en wereldwijd zijn 8.000 banen bedreigd. De impact in België is nog niet bekend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onderwijswereld overlegt vrijdag over kleurcode voor nieuwe schooljaar

Met welke kleurcode start het nieuwe schooljaar? In elk geval niet met groen, zoveel is zeker nu de coronacijfers weer stijgen in ons land.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) maakte eind juli een afspraak voor half augustus. 'Dan is er overleg gepland met het onderwijsveld en met de experten, en dan zullen we handelen in functie van de cijfers die op dat ogenblik voorhanden zijn.'

Morgen/vrijdag is het zover, samen met vertegenwoordigers van de onderwijswereld en de experts van de GEES (de groep van experts die belast is met de exitstrategie) wordt bepaald hoe de eerste dagen van het nieuwe schooljaar gekleurd zullen zijn.

Velen in de onderwijswereld zijn ongerust dat het oranje of rood wordt. Het gele scenario, waar minister Weyts eind juni nog van uit ging met de destijds dalende coronacijfers, lijkt nu compleet achterhaald.

Veel wijst vandaag op een code oranje-scenario, wat betekent dat middelbare scholieren slechts om de week fysiek naar school zouden kunnen. Lagereschoolkinderen kunnen altijd naar school.

Ter herinnering: in de draaiboeken die onze scholen sinds juni hebben klaarliggen voor het schooljaar 2020-2021 wordt gewerkt met kleurencodes: groen, geel, oranje en rood. Voor kleuters en lagereschoolkinderen maken die weinig verschil. Zij worden in elk scenario in de klas verwacht.

Anders is dat voor wie in het middelbaar zit. In het gele scenario mogen plus-12-jarigen in principe vier van de vijf dagen op school zijn. Bij oranje of rood daalt dat naar één week op de twee. De rest wordt aangevuld met het inmiddels gekende afstandsonderwijs.

Maar iedereen in de onderwijswereld is het erover eens dat fysieke lessen ver te verkiezen zijn boven dat afstandsonderwijs. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Antwerps testdorp krijgt in eerste week 731 bezoekers over de vloer

In Antwerpen zijn de voorbije week 731 mensen langsgeweest in TestCovid, het testdorp voor mensen zonder symptomen die zich moeten laten testen omdat ze bijvoorbeeld in een rode zone op vakantie zijn geweest of een risicocontact hadden.

8,8 procent van de testresultaten die al bekend zijn, bleek positief. De initiatiefnemers benadrukken dat zij wel de capaciteit leveren, maar het aan de hogere overheden is om de benodigde registratiecodes te leveren aan wie zich zou moeten laten testen.

Het testdorp heeft een dagcapaciteit van zowat 600 bezoekers en dat zou zelfs nog kunnen worden opgedreven tot 4.000. Maar dat blijkt momenteel dus absoluut nog niet nodig. Zondag hadden slechts enkele tientallen mensen een afspraak, maandag waren het er dan wel weer 169.

'Wij doen wel suggesties aan de overheid om meer aan automatisering te doen, maar wij beslissen niet over de teststrategie', reageert initiatiefnemer Jan Stroobants, spoedarts bij ZNA Middelheim. Momenteel zijn het vooral mensen die uit een rode zone terugkeerden, die vlot een code krijgen om naar het testdorp te gaan. Ook wie gecontacteerd werd in het kader van contacttracing, kan een code krijgen.

'Maar er kan nog zoveel meer gebeuren', vindt Stroobants. 'Ik denk bijvoorbeeld aan mensen die thuis 14 dagen in quarantaine zitten ondanks dat hun eerste test negatief was: zij zouden bijvoorbeeld een code kunnen krijgen om op dag 9 opnieuw te komen testen en als het resultaat dan opnieuw negatief is, kunnen ze gerust weer naar buiten. Bedrijfsartsen zouden zelf codes kunnen krijgen om het hele bedrijf te laten testen. En wie naar een land moet waar je een negatief testresultaat voor nodig hebt, zou ook niet meer via de huisarts moeten passeren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoogste aantal nieuwe sterfgevallen op een dag tijd sinds eind mei in VS

Sinds eind mei is er nog geen dag geweest waarop er in de VS zoveel nieuwe sterfgevallen ten gevolge van covid-19 waren, zo heeft de Johns Hopkins Universiteit donderdag gemeld.

In een etmaal waren er zowat 55.900 nieuwe besmettingen en ongeveer 1.500 overlijdens. Op 27 mei waren er 1.522 corona-sterfgevallen gemeld, wat het hoogste cijfer was sinds de absolute piek van midden april: 2.666 overlijdens.

De VS tellen 330 miljoen inwoners. Volges de gezaghebbende universiteit hebben zowat 5.197.147 miljoen van hen het nieuwe coronavirus opgelopen. Dit leidde tot 166.027 overlijdens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector viseert overheidsgebouwen met oranje tape

De initiatiefnemers van de 'Disturb the sound of silence'-campagne op sociale media om duidelijkheid te vragen over een heropstart van de evenementensector na de coronapandemie, zijn nu ook offline overgegaan tot actie.

Donderdagochtend vroeg hebben ze met tape kruisen aangebracht op de toegangsdeuren van verschillende overheidsgebouwen in Brussel.

Geviseerd zijn onder meer de Wetstraat 16 - het kantoor van premier Sophie Wilmès -, de kabinetten van Vlaams minister-president Jan Jambon, Vlaams minister van Media Benjamin Dalle, federaal minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem en minister van Middenstand en Zelfstandigen Denis Ducarme, net als het Hendrik Consciencegebouw van de Vlaamse overheid en de Financietoren.

De actievoerders brachten er oranje tape aan met daarop 'Disturb the #soundofsilence'. 'We roepen politici op om de stilte te doorbreken net zoals ze donderdagochtend bij aankomst op hun werkplek dat kruis zullen doorbreken', luidt het.

De evenementensector wil na maanden stilliggen door de coronapandemie opnieuw aan de slag en kan dat naar eigen zeggen veilig doen. 'We vragen politieke moed. We vragen de duidelijkheid waar we recht op hebben. Of concrete steunmaatregelen zodat we met z'n allen deze crisis kunnen overleven', aldus de initiatiefnemers van de campagne.

'Het water staat aan onze lippen. Het is 5 over 12 en we hebben hulp nodig. En we blijven strijdvaardig tot er een klinkklaar signaal komt.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld meer dan 601 nieuwe besmettingen per dag

In de periode van 3 tot 9 augustus raakten gemiddeld 601,4 mensen per dag besmet met covid-19. Het gaat om een stijging met 13 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. Dat blijkt donderdag uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano.

De ziekenhuisopnames stegen met 13 procent naar een gemiddelde van 27 opnames per dag tussen 3 en 9 augustus. In diezelfde periode overleden gemiddeld elke dag 4 coronapatiënten, een toename met 40 procent op weekbasis.

In totaal testten in ons land sinds het begin van de pandemie al 75.647 mensen positief op covid-19. Zo'n 9.900 zieken bezweken in België aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Braziliaanse deelstaat gaat Russisch vaccin testen en produceren

De Braziliaanse staat Parana gaat het Russische 'Spoetnik'-coronavaccin testen en produceren. Daartoe werd woensdag een protocolakkoord ondertekend tussen het Technologisch Instituut van Parana (Tepcar) en Rusland.

Volgens de directeur van Tecpar, Jorge Callado, zal een werkgroep volgende week de resultaten evalueren van de eerste twee testfases die het Russische vaccin doorliep. De lokale gezondheidsautoriteiten moeten nog hun goedkeuring geven, en daarna zou in de tweede helft van volgend jaar gestart kunnen worden met de productie van het vaccin, maakt Callado zich sterk.

De Russische president Vladimir Poetin kondigde dinsdag aan dat zijn land als eerste land een vaccin goedkeurde dat 'duurzame immuniteit' biedt tegen het nieuwe coronavirus. Het Spoetnik V-vaccin is ontwikkeld door het onderzoeksinstituut Gamaleja in samenwerking met het ministerie van Defensie van het land.

Wereldwijd wordt echter met scepsis gereageerd op het nieuws. Er worden vragen gesteld bij de doeltreffendheid en de veiligheid ervan, onder meer omwille van het feit dat men fase drie van het onderzoek niet heeft afgewacht om uit te pakken met het triomfalistische bericht dat de Russen de eersten zijn die een vaccin hebben.

Het 212 miljoen inwoners tellende Brazilië is het op één na zwaarst getroffen land ter wereld. Sinds het begin van de pandemie telde het nu al 3,1 miljoen besmettingen en meer dan 104.000 doden. (Belga)

Lees ook: Hoe veilig is het Russische Spoetnikvaccin?

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Argentinië en Mexico gaan vaccin AstraZeneca produceren voor Latijns-Amerika

Argentinië en Mexico nemen samen het voortouw voor de productie en distributie in Latijns-Amerika van het toekomstige vaccin tegen het coronavirus dat gezamenlijk is ontwikkeld door het laboratorium AstraZenaca en de Universiteit van Oxford. Dat heeft de Argentijnse president Alberto Fernandez woensdag bekendgemaakt.

'Het AstraZeneca-laboratorium heeft een overeenkomst getekend met de Slim Foundation om tussen de 150 en 250 miljoen vaccins te produceren, bestemd voor heel Latijns-Amerika, met uitzondering van Brazilië. De vaccins zullen beschikbaar zijn in de eerste helft van 2021 en zullen op vraag van de regeringen eerlijk verdeeld worden over de landen', luidde het.

'De Latijns-Amerikaanse productie zal worden overzien door Argentinië en Mexico, wat toelaat om alle landen in de regio snel en efficiënt toegang te geven.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VK stelt dodental naar beneden bij

De Britse autoriteiten stelden eerder nog dat meer dan 46.000 mensen waren overleden aan het virus, maar dat zijn er door de invoering van een nieuw telsysteem nu 41.329 geworden.

In Engeland werd voorheen iedereen meegenomen in het dodental die volgens een coronatest was besmet en daarna overleed, ongeacht de doodsoorzaak. Nu nemen die officiële cijfers alleen nog patiënten mee die minder dan 28 dagen na een positieve testuitslag sterven. Hoewel het dodental nu 12 procent lager uitvalt, behoort het Verenigd Koninkrijk nog steeds tot de zwaarst getroffen landen in de wereld. Cijfers van landen over aantallen besmettingen en sterfgevallen laten zich soms lastig vergelijken. Zo komen niet allemaal op dezelfde manier tot stand. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Forse toename coronabesmettingen in Frankrijk

De autoriteiten in Frankrijk hebben woensdag een forse toename gemeld van het aantal coronabesmettingen. Bij nog eens 2.524 mensen is vastgesteld dat ze het besmettelijke virus hebben opgelopen, het grootste aantal sinds mei.

In een week tijd waren er bij meer dan 600.000 tests 11.633 positief, aldus nieuwszender BFMTV. Ondanks de toename van het aantal besmettingen, daalde het aantal coronapatiënten in ziekenhuizen met 121 naar 4.891. Dat zijn er veel minder dan de ruim 32.000 coronapatiënten die op het hoogtepunt van de uitbraak in april in ziekenhuisbedden lagen. Ook het aantal mensen met het virus op de intensive care is verder afgenomen, naar 379 en wat een daling is van 12 bedden.

Minister van Volksgezondheid Olivier Véran zegt dat besmettingen tegenwoordig minder vaak tot ernstige complicaties leiden dan eerder dit jaar. 'Daar zijn meerdere verklaringen voor, in het bijzonder dat patiënten met covid nu jonger zijn, 20 tot 40, en minder kwetsbaar', aldus de bewindsman op de Franse televisie. 'En omdat oudere mensen zich goed blijven beschermen.'

Volgens BFTMV zijn er in een etmaal nog eens 17 mensen aan covid-19 overleden, goed voor een totaal van 30.371 sterfgevallen. Er zijn 18 nieuwe 'clusters' gevonden, goed voor een totaal van 896. Hiervan zijn er nog 318 actief. Dagelijks worden er gemiddeld 25 ontdekt, aldus de krant Le Parisien. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Weer meer dan 600 nieuwe coronagevallen in Nederland

In Nederland zijn er op een dag tijd 654 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Sinds eind april is het aantal nieuwe gevallen maar één keer hoger geweest. Dat was dinsdag toen 779 besmettingen werden gemeld. In de afgelopen zeven dagen zijn meer dan 4200 gevallen aan het licht gekomen.

De 654 positieve tests zijn tussen dinsdagochtend en woensdagochtend doorgegeven aan het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu en verwerkt op het coronadashboard van de overheid. Ongeveer de helft van de positief geteste mensen is 20 tot 40 jaar oud. De regio Rotterdam-Rijnmond, de grootste brandhaard van het land, registreerde 183 nieuwe gevallen. Dat is de op een na grootste stijging in een dag sinds het begin van de uitbraak. Amsterdam-Amstelland kreeg er 111 nieuwe gevallen bij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Bubbel van vijf is moeilijk houdbaar'

De bubbel van vijf contacten per gezin is op de lange termijn 'moeilijk houdbaar'. Dat zei interfederaal woordvoerder Frédérique Jacobs op de persconferentie van het Crisiscentrum en de FOD Volksgezondheid. Ze omschreef de situatie ook als 'extreem ernstig'.

'We zagen dat de bubbels van vijftien mensen per week en gezin leidden tot een explosie in het aantal positieve gevallen', zei Jacobs. Samen met andere maatregelen heeft de verkleining van de sociale bubbels tot vijf personen per huishouden volgens de arts effect, maar is dat op lange termijn 'moeilijk houdbaar'.

'Hoewel een versoepeling van deze maatregel in de toekomst zou kunnen worden overwogen, lijkt een terugkeer naar de bubbel van 15 mensen zeer onwaarschijnlijk gezien de gevolgen van een groot aantal nauwe contacten', zei viroloog Steven Van Gucht. 'Afhankelijk van de evolutie van de epidemie, zal men een evenwicht moeten vinden tussen 'te veel' contacten, die de verspreiding van het virus bevorderen, en een aantal dat zo klein is dat het op lange termijn niet houdbaar is, onhaalbaar is in de praktijk en door velen niet gerespecteerd wordt', voegde Jacobs daar aan toe. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Reizen niet meer mogelijk naar verschillende Spaanse regio's

Reizen naar verschillende regio's in Spanje is niet meer mogelijk, omdat ze in lockdown zijn gegaan. Dat meldt Buitenlandse Zaken woensdag. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Impact op staatsschuld minder zwaar dan verwacht'

De coronacrisis zal het begrotingstekort en de overheidsschuld fors doen toenemen, maar de impact lijkt minder zwaar uit te vallen dan aanvankelijk verwacht. Dat zegt Jean Deboutte van het Agentschap van de Schuld.

De federale staatsschuld is in juli met 3,6 miljard euro afgenomen tot 430,9 miljard euro. Er zitten belangrijke seizoenseffecten in, maar een daling is toch opvallend terwijl de regering alle zeilen bijzet om de crisis te bezweren.

'In juni en juli zijn een aantal recuperaties gebeurd van betalingen waarvoor uitstel was gegeven', legt Deboutte uit. 'Daardoor viel het te financieren saldo tamelijk hoog in ons voordeel uit.'

In juni trok het schuldagentschap de financieringsbehoefte voor dit jaar wegens de coronacrisis nog op tot net geen 39,9 miljard euro. Dat komt neer op het begrotingstekort. Maar mogelijk zal het zo'n vaart niet lopen. 'We blijven maar beter doen dan onze eerste inschattingen', zegt Deboutte.

Hij blijft voorzichtig voor de rest van het jaar, maar het ziet er meer en meer naar uit dat de begrotingsschade minder zwaar zal uitvallen. 'We gaan het al zeker niet slechter doen dan gedacht.'

'Het verwondert ons. De stijging van de nettoschuld zit na zeven maanden 11 miljard euro hoger dan vorig jaar, een flink stuk dus, maar we dachten dat het nog meer ging zijn', legt Deboutte uit.

Als het zo voortgaat, zal het agentschap verdere financieringen afremmen. De schuld financieren, is overigens geen enkel probleem. 'We financieren eigenlijk aan nul procent.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Evenementen kunnen weer in Antwerpen mits goedgekeurd sectorprotocol

Het verbod op publieksevenementen in de provincie Antwerpen is niet langer van toepassing voor professioneel georganiseerde publieksevenementen waarvoor een goedgekeurd sectorprotocol geldt, zoals dat van de cultuursector. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Antwerpse avondklok wordt nachtklok, versoepelingen voor horeca

De Antwerpse avondklok wordt een 'nachtklok', de horeca mag tot 1 uur open blijven en er mogen meer mensen aan tafel zitten. Dat heeft gouverneur Cathy Berx aangekondigd op een persconferentie.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gebruik ventilator in je eigen bubbel

Airconditioning en ventilatoren mogen in deze coronatijden en bij deze warmte gebruikt worden, maar om dat veilig te doen, zijn er wel een aantal voorwaarden. Zo gebruik je een ventilator best in de eigen bubbel. Viroloog Steven Van Gucht zette woensdag tijdens de persconferentie over het coronavirus de puntjes op de i.

'We vernamen dat er heel wat onduidelijkheid is over het veilig gebruik van airco en ventilatoren. En dit in het bijzonder in woonzorgcentra (wzc)', zei Van Gucht. Airconditioning mag gebruikt worden voor het afkoelen van ruimtes en dit is in het bijzonder belangrijk op die plaatsen waar mensen verblijven die juist heel gevoelig zijn aan hitte, zoals mensen in wzc.

'Denk er wel aan dat die airco goed onderhouden wordt en dat die zo is ingesteld dat een deel verse lucht in de ruimte wordt geblazen. Er is dan weinig bijkomend risico op de verspreiding van COVID-19.' Ventilatoren kunnen ook gebruikt worden, maar best binnen eigen huishouden en binnen de eigen bubbel. Of in een instelling bij mensen die alleen in een eigen kamer verblijven.

'Bewoners in wzc mogen zich gerust verzamelen in de koelste vertrekken, in het bijzonder wanneer er in die wzc de voorbije weken ook geen COVID werd vastgesteld.'

Tenslotte: stel arico en ventilatoren zodanig in dat er geen sterke luchtstromen ontstaan tussen verschillende personen. Een te sterke luchtstroom kan druppels immers eerder doen verspreiden. 'Een ventilator kan bijvoorbeeld op een iets lagere stand gezet worden, of op een muur of hoek gericht worden in plaats van rechtstreeks op de persoon in kwestie.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cultuursector vraagt collectief versoepeling

De Vlaamse cultuursector, verenigd in de 'crisiscel cultuur', vraagt collectief om een versoepeling van de maatregelen. Dat is volgens hen veilig en broodnodig om de sector overeind te houden.

Momenteel mogen cultuurevenementen indoor honderd bezoekers ontvangen en outdoor tweehonderd. Dat is volgens de sector niet financieel rendabel. Verschillende gemeenten hebben daarbovenop alle evenementen verboden. Volgens de crisiscel gaat het in totaal om 91 gemeenten.

De sector brengt in herinnering dat het draaiboek dat ze heeft opgesteld om voorstellingen weer veilig te laten doorgaan, positief werd ontvangen door de minister van Cultuur. 'Ondanks al het harde werk en de garanties dat onze voorstellingen coronaproof kunnen verlopen, besliste de Veiligheidsraad om - zonder overleg - de sectorgids naast zich neer te leggen, de bezoekersaantallen te halveren en de voltallige sector een maximum aantal bezoekers op te leggen', hekelt de crisiscel.

De kunstensector vraagt nu om voor een 'logisch' aantal mensen te mogen spelen. Een percentage dat rekening houdt met de grootte van de zaal, de afstandsregels en het protocol in de sectorgids. De sector vraagt onmiddellijk overleg met de betrokken politici. In de crisiscel zitten onder meer het Live Sector Overleg, het Overleg Kunstenorganisaties (oKo) en de Artiestencoalitie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Filipijnse president Duterte is kandidaat om Spoetnikvaccin te testen

De Filipijnse president Rodrigo Duterte heeft ermee ingestemd om als proefkonijn te dienen en te worden ingeënt met het nieuwe Russische Spoetnikvaccin tegen het coronavirus. Dat heeft zijn woordvoerder woensdag gezegd.

De aankondiging komt een dag nadat de Russische president Vladimir Poetin de ontwikkeling door zijn land aankondigde van het 'eerste' vaccin tegen COVID-19 dat 'blijvende immuniteit' biedt. Veel westerse wetenschappers hebben echter scepsis geuit over hoe snel dit vaccin zou zijn ontwikkeld. De Wereldgezondheidsorganisatie reageert voorzichtig en herinnert eraan dat de 'prekwalificatie' en goedkeuring van een vaccin door 'rigoureuze' procedures moet verlopen.

Deze waarschuwingen weerhielden Manilla er echter niet van om als vrijwilliger deel te nemen aan de door Rusland voorgestelde klinische onderzoeken. De Filippijnse gezondheidsautoriteiten hebben aangegeven een ontmoeting te hebben gehad met het Russische Gamaleja-centrum dat het vaccin heeft ontwikkeld. P

resident Poetin bevestigde dat een van zijn dochters was ingeënt met het vaccin genaamd 'Spoetnik V' (V voor vaccin), verwijzend naar de vroegere Russische politiek-wetenschappelijke overwinning door als eerste land ter wereld een satelliet in een baan om de aarde te brengen in het midden van de Koude Oorlog. De Filippijnse president sprak zijn 'grote vertrouwen' uit in de inspanningen van Rusland om de pandemie te beëindigen. "Ik geloof dat het vaccin dat je hebt geproduceerd echt goed is voor de mensheid', zei Duterte in zijn lof aan de Russische president.

'Ik zal de eerste zijn die wordt getest.' Duterte-woordvoerder Harry Roque zei woensdag dat de president - bekend van zijn controversiële uitstapjes - geen grapje maakte. 'Hij is oud. Hij kan zijn leven opofferen voor het Filippijnse volk', zei Roque. Een technisch team van de Filippijnse regering heeft een ontmoeting gehad met functionarissen van het Nikolai Gamaleja Centrum voor Epidemiologie en Microbiologie om de reikwijdte en protocollen te bespreken voor klinische onderzoeken die in de Filipijnen moeten worden uitgevoerd, zei staatssecretaris Maria Rosario Vergeire van Volksgezondheid.

Het land met ongeveer 107 miljoen inwoners blijft vechten tegen de coronavirus-epidemie die al meer dan 143.000 mensen heeft besmet en meer dan 2.400 heeft gedood. De Filipijnen zijn na Indonesië het zwaarst getroffen land in Zuidoost-Azië. Vorige week kregen meer dan 27 miljoen mensen het bevel om in lockdown te blijven in hun huizen, ook in Manilla en gebieden in de buurt van de hoofdstad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Brussel binnen tweetal weken op niveau van Antwerpen'

Als de toename van de coronacijfers zoals die nu is aanhoudt in Brussel, zal het Brussels Hoofdstedelijk Gewest binnen een tweetal weken het huidige niveau van Antwerpen bereiken. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdag gezegd tijdens de persconferentie over het coronavirus.

'De grootste stijging zien we momenteel in het Brussels gewest. De weekgemiddeldes zijn er toegenomen met 57 procent. Dat is iets lager dan de week ervoor, maar blijft zorgbarend', zei Van Gucht woensdag. In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is de kaap van het weekgemiddelde van 50 gevallen per 100.000 inwoners overschreden.

Uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano blijkt woensdag namelijk dat in de periode van 2 tot 8 augustus per 100.000 inwoners gemiddeld 54,4 nieuwe gevallen van COVID-19 werden geregistreerd. Een dag eerder ging het nog om 47,1 gevallen per 100.000.

Sinds enkele dagen lijkt de toename van het virus af te vlakken, zei Van Gucht nog. 'De exponentiële groei lijkt gebroken'. De viroloog benadrukte wel dat er belangrijke regionale verschillen zijn. In Antwerpen, Limburg en Luxemburg zitten de curves eerder in dalende lijn. In de provincie Antwerpen, waar een derde van alle besmettingen plaatsvinden, is er een daling van 3 procent.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Unia ongerust over 'afwijkingen van fundamentele rechten'

Unia trekt aan de alarmbel over de coronamaatregelen die de voorbije maanden werden genomen. Het Interfederaal Gelijkekansencentrum maakt zich zorgen over de 'talloze afwijkingen van onze fundamentele rechten' en de 'grote verwarring' rond de maatregelen die op de verschillende niveaus werden opgelegd of veranderd. Dat schrijft het in een open brief die ondertekend is door directeur Patrick Charlier en verantwoordelijke nationaal mensenrechteninstituut Marisa Fella.

De coronacrisis toont aan dat het lastig balanceren is tussen de fundamentele rechten en het algemeen belang. Daarom, stelt Unia, is het belangrijk dat de maatregelen die worden genomen - en die erop neerkomen dat de mensenrechten worden ingeperkt - 'legitiem en proportioneel zijn, in functie van het doel dat men wil bereiken'. Unia kan zich bijvoorbeeld moeilijk vinden in de avondklok zoals die in heel de provincie Antwerpen was ingesteld en het verbod op elke vorm van betoging dat in verschillende gemeenten geldt.

'Als we die ingrijpende maatregelen bekijken, denken we meteen aan de aanpak van andere landen, die toch meer in proportie is.' Zo mag in Oostenrijk alleen met mondmasker worden betoogd, terwijl in Denemarken betogers worden aangemoedigd zich te laten testen op het coronavirus. 'Van de personen die beslissingen nemen, verwachten we meer voorzichtigheid wanneer ze maatregelen treffen die onze fundamentele rechten in het gedrang kunnen brengen', schrijven Charlier en Fella.

'Het regent maatregelen op diverse niveaus, dikwijls is er onduidelijkheid over hun toepassingsgebied of over de geldende termijn; dit alles doet de vraag stellen of alle maatregelen wel echt zinvol zijn.' Het is juist dat de Belgische 'architectuur', met een stuk centralisering en een stuk delegatie van bevoegdheden, lastig is, maar die architectuur kan niet worden ingeroepen om te rechtvaardigen dat afgeweken wordt van onze grondwettelijke beginselen, luidt.

België komt bovendien zijn internationale verplichtingen niet na. Want in tegenstelling tot wat het Europees mensenrechtenverdrag vereist, had ons land de Raad van Europa moeten informeren over de inperking van sommige rechten en vrijheden die door dat verdrag worden voorzien. 'België besloot dat niet te doen. In plaats daarvan verwees ons land naar het algemene regime van het verdrag.'

Daarin staat precies dat beperkingen alleen mogen worden gemaakt als ze noodzakelijk en proportioneel zijn. Unia vraagt ook dat de maatregelen die worden genomen, eerst besproken worden met het maatschappelijke middenveld en helder worden uitgelegd aan de bevolking. "Als we het vertrouwen van alle burgers willen behouden, moet erop worden toegezien dat genomen maatregelen correct worden toegepast, zonder willekeur of onrechtvaardigheid.'

Tot slot vindt Unia dat de 'opborrelende polarisering' bedwongen moet worden. Uit alle verwarring die bij de coronamaatregelen komt kijken, ontstaat een soort van 'modelburger', die het virus kent en weet hoe het te bestrijden, maar negatief reageert wanneer een ander weinig burgerzin zou vertonen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Recordrecessie in Verenigd Koninkrijk

De Britse economie heeft tijdens het tweede kwartaal van dit jaar een recordkrimp genoteerd van 20,4 procent. Tijdens de eerste drie maanden was er een krimp met 2,2 procent, waardoor het land nu officieel in recessie zit. Dat blijkt woensdag uit cijfers van het Britse statistiekbureau.

Volgens het statistiekbureau gaat het om de zwaarste recessie die ooit opgetekend werd. Het zwaartepunt lag tijdens de maand april, toen de coronacrisis voor een nagenoeg totale economische stilstand zorgde. Volgens deskundigen lijkt het Verenigd Koninkrijk economisch een hoge prijs te betalen voor de trage instelling van lockdownmaatregelen in maart. Het land heeft ook het hoogste aantal doden door het coronavirus in Europa. Door soms plotse lokale besmettingshaarden nemen de zorgen over extra lockdownmaatregelen de laatste tijd weer toe. Wat economisch gezien ook meespeelt is dat de Britse overheid regelingen voor loonondersteuning weer aan het afbouwen is.

Daarnaast zorgt de brexit voor veel onzekerheid. Britse bedrijven krijgen te maken met hoge handelstarieven als de regering in Londen er niet in slaagt om voor het einde van het jaar een handelsovereenkomst met de Europese Unie te sluiten. Onlangs stelde de Bank of England al dat de Britse economie waarschijnlijk meer tijd nodig zal hebben om te herstellen van de coronacrisis dan gedacht. Zoals de situatie er nu uitziet, lukt het waarschijnlijk pas om de Britse economie op zijn vroegst eind volgend jaar weer op het niveau van december 2019 te hebben, voorzag de centrale bank.

In mei had de Bank of England nog gezegd dat de economie in de loop van de tweede helft van 2021 zou kunnen terugkeren naar het niveau van voor de crisis. Maar de recessie pakt waarschijnlijk wel iets minder scherp uit, kwam vorige week ook naar voren uit de voorspellingen. De Britse economie leek op koers te liggen voor een algehele krimp van 9,5 procent in 2020, de slechtste prestatie in 99 jaar oftewel sinds de zware jaren na de Eerste Wereldoorlog. In mei hield de Bank of England nog rekening met een economische dreun van 14 procent. Dat had de ergste economische klap betekend in meer dan drie eeuwen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Corona raakte amper door de schoolpoort

Tussen 1 maart en 30 juni zijn in Vlaanderen slechts 196 coronabesmettingen vastgesteld op school: 157 bij leerlingen en 36 bij leerkrachten. Dat blijkt uit cijfers die de Vlaamse Wetenschappelijke Vereniging voor Jeugdgezondheidszorg (VWVJ) bij de 58 clb's verzamelde, de centra voor leerlingenbegeleiding, zo schrijven De Standaard en Het Nieuwsblad woensdag.

Slechts vijftien besmettingen vonden op school plaats, negen bij leerlingen en zes bij leerkrachten. 'Er is dus amper overdracht geweest op school', zegt Anouk Vanlander van de VWVJ. 'Geruststellend, maar het gaat wel over een periode waarin de ­coronacurve daalde en middel­bare scholieren amper naar school zijn geweest. We moeten dit blijven opvolgen.'

Vanlander wijst erop dat bij een besmetting de clb's de richtlijnen van Sciensano hebben gevolgd. 'Leerlingen en leerkrachten die nauw contact hadden met een positief geval, moesten veertien dagen in quarantaine.' In totaal gingen zo 1.644 leerlingen en 169 leerkrachten in thuisisolatie. De cijfers zullen meegenomen worden in het overleg tussen het onderwijsveld en de experten met betrekking tot de heropening van de scholen op 1 september. Vrijdag vindt daarover een eerste vergadering plaats. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China versoepelt toegangsvoorwaarden voor Belgen en andere Europeanen

De Chinese toegangsvoorwaarden voor burgers van 36 Europese landen, waaronder België, worden versoepeld. Europeanen die al een Chinese verblijfsvergunning hadden, kunnen nu makkelijker een visum krjigen. Als gevolg van de coronacrisis waren sommige Europeanen met zo'n verblijfsvergunning al vier maanden gestrand in het buitenland, nadat China de grenzen had gesloten voor de meeste Europeanen.

China, waar het nieuwe coronavirus eind 2019 voor het eerst de kop op stak, sloot eind maart zijn grenzen toen de epidemie in eigen land tot stilstand kwam maar zich naar veel landen verspreidde. Buitenlanders met een Chinese verblijfsvergunning strandden daardoor buiten het land toen zij niet naar China konden terugkeren. Meerdere Chinese ambassades in Europa hebben woensdag een verklaring op hun website gepubliceerd waarin staat dat mensen met een geldige verblijfsvergunning nu 'gratis een Chinees visum kunnen aanvragen'.

Behalve België gaat het onder meer om Duitsland, Frankrijk, Polen, Spanje en Zwitserland. Sinds eind maart kunnen sommige buitenlanders zoals diplomaten, zakenmensen, technici of leraren naar China terugkeren. Daarbij was wel een uitnodigingsbrief van de lokale autoriteiten vereist. Die was moeilijk verkrijgbaar, en voor het visum moest betaald worden. In China geldt nog altijd een quarantaine van veertien dagen voor wie vanuit het buitenland komt.

Volgens de gegevens van Johns Hopkins University is het nieuwe coronavirus in China bij 88.939 personen vastgesteld. In het land zijn 4.693 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het virus, met volgens de officiële cijfers geen enkel overlijden sinds midden mei. In een recente balans maakte China gewag van slechts 25 besmettingen op één dag op zijn grondgebied. Zestien daarvan werden vastgesteld bij mensen die uit het buitenland kwamen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland meldt hoogste aantal besmettingen in drie maanden

Het aantal coronabesmettingen in Duitsland heeft het hoogste peil sinds begin mei bereikt. Het Robert Koch-Institut (RKI), het Duitse Sciensano, meldde woensdag 1.226 nieuwe besmettingen op één dag tijd.

Op 9 mei werden voor het laatst nog meer besmettingen geregistreerd. Toen waren het er 1.251. Op de piek van de eerste golf, begin april, waren dat er meer dan 6.000. Sinds einde mei was het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen gezakt tot onder de 500, met sinds eind vorige maand weer een stijging. Bij de start van die tweede golf had de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn nog gezegd dat er voorlopig geen kritische drempels overschreden zijn. Begin juni kreeg Duitsland te maken met een grote uitbraak bij een slachthuis in Noordrijn-Westfalen.

De huidige toename is echter niet toe te schrijven tot enkele besmettingshaarden. Experts hadden voor zo'n ontwikkeling gevreesd, omdat zo'n verspreide toename moeilijker te bekampen is. Sinds het begin van de coronacrisis zijn er in Duitsland bijna 220.000 besmettingen vastgesteld. In vergelijking met een dag eerder werden woensdag zes extra overlijdens gemeld, alles samen gaat het om ruim 9.200 overlijdens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kinderexperten roepen op alle kinderen op 1 september voltijds naar school te laten gaan

Kinderartsen en -experts, verenigd in de 'Belgian Pediatric Covid-19 Task Force', zien geen enkele medische reden die een volledige heropstart op 1 september van de scholen onmogelijk zou maken. In een open brief woensdag vragen deze experten om van de heropening van de scholen de belangrijkste prioriteit te maken. "De leerplicht en het leerrecht moeten worden opgeëist. Een werking van 50 en zelfs 80 procent is NIET voldoende. Afstandsonderwijs is NIET voldoende. Een theoretisch draaiboek is NIET voldoende."

In de komende dagen wordt er een beslissing genomen over de heropening van de scholen en hoe de heropstart er voor de leerlingen in België concreet zal uitzien. In de exitstrategie van Covid-19 werd er veel geïnvesteerd in subsidies aan bedrijven, uitkeringen, tijdelijke werkloosheid. Bedrijven snel heropenen en de economie opnieuw op gang trekken waren prioritair. Het onderwijs en de noden van kinderen en jongeren kwamen pas in een latere fase aan de orde. 'In België leven meer dan 2,3 miljoen kinderen en jongeren, jonger dan 18 jaar. Zij zijn onze toekomst. En die toekomst van onze jeugd zetten wij als maatschappij serieus op het spel wanneer we niet dringend en resoluut de kaart van de kinderen en jongeren trekken. De volledige heropstart van de scholen speelt daarin een centrale factor', aldus de open brief.

'Uit heel wat wetenschappelijk en epidemiologisch onderzoek weten wij dat voor kinderen en jongeren de gezondheidsrisico's minimaal zijn en de overdracht van COVID-19 beperkt is. Ondersteund door de recentste internationale wetenschappelijke inzichten vragen wij om van de heropening van de scholen de belangrijkste prioriteit te maken. De scholen moeten de middelen, zowel logistiek als qua personeel, krijgen zodat het haalbaar is volledig open te gaan en voltijds onderwijs voor ALLE kinderen aan te bieden.'

Het gaat volgens de experten niet enkel om leervaardigheden, feitenkennis en vakkennis. "Minstens zo belangrijk zijn de andere functies die een school vervult (dagstructuur en -invulling, sociaal contact, spelen, enz.)." De Task Force, met kinderartsen, -psychiaters, -psychologen en -verpleegkundigen, stelt algemene hygiënemaatregelen voor op maat van de doelgroep en de context op school: geen 1,5 m afstand nodig tussen leerlingen onderling, binnenskamers in hun klasbubbel, en in openlucht binnen hun jaarbubbel (maar wel tussen leerlingen en volwassenen en tussen volwassenen onderling).

Verder pleit de groep voor 'rationeel mondmaskergebruik' voor de oudere leeftijdsgroepen (+12 jaar) zoals algemeen aanbevolen, bijvoorbeeld in beweging buiten de klas- of jaarbubbel. De andere hygiëneadviezen blijven van kracht: thuis blijven bij ziektesymptomen, regelmatig handen wassen, hoesten en niezen in de elleboog of papieren zakdoek, op regelmatige basis verluchten en schoonmaken van oppervlakken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mondmasker verplicht voor iedereen in Brussels Hoofdstedelijk Gewest

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is het dragen van een mondmasker dat de neus en de mond bedekt voortaan verplicht voor iedereen van twaalf jaar of ouder. De maatregel geldt op alle openbare plaatsen en voor het publiek toegankelijke private plaatsen in heel het gewest. Dat maakt Brussels minister-president Rudi Vervoort woensdagochtend bekend.

Vandaag/woensdag rondde het incidentiecijfer op het Brussels grondgebied over de zeven voorbije dagen de kaap van gemiddeld 50 nieuwe besmettingen met COVID-19 per 100.000 inwoners. Daarom geldt, zoals vorige week door de Brusselse regering in samenwerking met de negentien Brusselse gemeenten werd beslist, vanaf woensdag de mondmaskerdracht in heel het Brussels Gewest. De regelgeving voorziet wel enkele uitzonderingen. Er is geen mondmasker vereist tijdens sportbeoefening, bij het verrichten van intensieve lichamelijke arbeid op de openbare weg, en voor mensen met een handicap die hen verhindert een masker of een gelaatsscherm te dragen. Altijd moet de social distancing worden nageleefd, luidt het verder.

Wanneer het dragen van een mondmasker of een stoffen alternatief wegens medische redenen niet mogelijk is, mag een gelaatsscherm worden gebruikt. Er komen versterkte politiecontroles om toe te zien op de naleving van deze maatregel en van alle andere maatregelen die op 27 juli zijn uitgevaardigd door de Nationale Veiligheidsraad. 'Alle partners wensen alle lagen van de bevolking verder te sensibiliseren met communicatie-acties. Naast de brede publiekscampagne van het federaal niveau heeft ook het Gewest de derde fase van zijn communicatiecampagne gelanceerd die zich richt tot de doelgroep van de 14- tot 25-jarigen', benadrukt het kabinet Vervoort. De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC), belast met het gezondheidsbeleid binnen het Brussels gewest, voert in samenwerking met de gemeenten verder campagne in meerdere talen - tot 33 talen - rond symptomen en preventieve maatregelen. De GGC zal donderdag een informatiemoment organiseren voor de pers. De vragen verbonden aan testing en tracing zullen daar onder andere behandeld worden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Mondmaskerplicht in Brussel door stijging nieuwe besmettingen

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is in het weekgemiddelde de kaap van 50 gevallen per 100.000 inwoners overschreden. Uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano blijkt woensdag namelijk dat in de periode van 2 tot 8 augustus per 100.000 inwoners gemiddeld 54,4 nieuwe gevallen van COVID-19 werden geregistreerd. Een dag eerder ging het nog om 47,1 gevallen per 100.000.

In diezelfde periode werden in Brussel 663 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat een stijging betekent met 242 gevallen in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Als gevolg van het overschrijden van die grens zal op het hele Brusselse grondgebied een mondmaskerverplichting gelden. Andere maatregelen lijken niet meteen aan de orde, al kunnen gemeenten en burgemeesters individueel wel nog beslissen om strenger op te treden, klonk het eerder al.

In heel België raakten in de periode van 2 augustus tot 8 augustus gemiddeld 604,1 mensen per dag besmet met COVID-19. Het gaat om een stijging met 12 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. De ziekenhuisopnames stegen met 21 procent naar een gemiddelde van 27,4 opnames per dag tussen 2 en 8 augustus. In diezelfde periode overleden gemiddeld elke dag 3,7 coronapatiënten, een toename met 63 procent op weekbasis. Dinsdag werden nog 307 bedden (-5) ingenomen door COVID-19-patiënten. Van hen lagen er 77 (+4) op intensieve zorgen, 38 mensen (-4) werden beademd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump sluit vaccindeal met Moderna

De Amerikaanse president Donald Trump heeft een deal gesloten met farmabedrijf en vaccinontwikkelaar Moderna voor de levering van 100 miljoen dosissen van een potentieel vaccin tegen het coronavirus. Dat heeft hij dinsdag aangekondigd.

Het contract is goed voor 1,5 miljard dollar. Trump sloot eerder al vijf gelijkaardige deals met Johnson & Johnson, Novavax, Pfizer, Sanofi en AstraZeneca, samen goed voor 800 miljoen dosissen. Biotechbedrijf Moderna startte recent met de finale fase van de klinische tests voor de ontwikkeling van een vaccin tegen het coronavirus. Voorlopige resultaten uit de eerste fase wezen erop dat het vaccin van Moderna een immuunrespons opwekt.

Na de derde fase kunnen de regulatoren in principe beslissen om het vaccin al dan niet beschikbaar te maken op de markt. Volgens de Amerikaanse topexpert Anthony Fauci zouden we ten vroegste eind dit jaar weten of het betreffende vaccin veilig en doeltreffend is, maar Trump liet al weten te hopen dat er nog voor de presidentsverkiezingen van 3 november resultaten zijn. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Antwerpse coronamaatregelen worden woensdag opnieuw bijgestuurd

Antwerps gouverneur Cathy Berx voert morgen/woensdag opnieuw enkele wijzigingen door aan de provinciale coronamaatregelen. Dat heeft haar kabinet dinsdagavond bevestigd.

Berx zal de wijzigingen om 15 uur onthullen en toelichten op een persconferentie, in aanwezigheid van Johan Penson (Protocol Professionele Kunsten), Tom Kestens (de Artiestencoalitie) en Matthias De Caluwé (Horeca Vlaanderen).

Het valt dan ook te verwachten dat er versoepelingen of bijsturingen komen voor die sectoren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

NMBS schrapt dan toch treinen richting kust

Jan Herregods
door Jan Herregods

Volgende week strengere regels in Nederland

De Nederlandse regering trekt de teugels aan in de strijd tegen de verspreiding van het nieuwe coronavirus.

Als na bron- en contactonderzoek van de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten (GGD's) blijkt dat iemand in nauw contact -15 minuten binnen 1,5 meter- is gekomen met een besmet persoon, moet die voortaan verplicht twee weken in quarantaine. Dat schrijft minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge dinsdag in een brief aan het parlement.

Tot dusver gold er in Nederland alleen een dringend advies om dat te doen. De strengere regels moeten halverwege volgende week ingaan. Ook onderzoekt de regering of mensen verplicht kunnen worden mee te werken aan het bron- en contactonderzoek.

Volgens de GGD's waren er de afgelopen weken steeds meer mensen die weigerden mee te werken. Verder wil de bewindsman alle reizigers uit oranje gebieden verplichten om in quarantaine te gaan, meldde de openbare omroep NOS. Ook dit is nu nog een dringend advies.

Voor die aangescherpte maatregel is wel een wetswijziging nodig. De Jonge zal alle veiligheidsregio's een aanwijzing geven om de verplichte quarantaine te regelen. Wie zich niet aan een opgelegde gedwongen quarantaine houdt, is strafbaar en kan voor de rechter belanden. Welke straf hierbij hoort, moet het Openbaar Ministerie (OM) nog uitwerken, weet de NOS. De commerciële omroep RTL meent dat het om "forse boetes" zal gaan.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Testcapaciteit zal worden opgevoerd naar 90.000 tests per dag

Om op wereldwijd topniveau te kunnen blijven testen, moeten we de polymerase chain reaction-test of kortweg PCR-testcapaciteit sterk uitbreiden. Dat zegt minister Philippe De Backer (Open Vld). Een gecombineerde inspanning door extra investeringen van de klinische labs en de opbouw van een nationaal testplatform vanuit de federale overheid in samenwerking met klinische labs in universitaire ziekenhuizen, zal deze doelstelling realiseren. Doel is uiteindelijk te komen tot 90.000 PCR-tests per dag.

Massaal testen op COVID-19 is de eerste lijn van defensie tegen het virus dat de wereld nu al bijna een half jaar in zijn greep heeft. In het najaar komen ook andere virussen, zoals de griep, sterk op. Daarom zijn tot 70.000 testen per dag nodig volgens Sciensano. De klinische labs zullen verder opschalen van 15.000 à 20.000 testen per dag naar 45.000 à 55.000.Daarvoor wordt in een finan­ciële incentive voorzien van 5 à 10 miljoen euro, bevestigt minister De Backer.

Tegelijk wil de federale regering zelf een aanvullend nationaal platform opzetten. Het huidige federaal platform zal transformeren in een nationaal testplatform met een capaciteit van 40.000 testen per dag op 7 verschillende locaties onder de controle van universitaire ziekenhuislabs.

De regering trekt daarom 50 miljoen euro uit om te investeren in machines, reagentia en personeel zodat deze capaciteit gegarandeerd wordt. De laatste belangrijke factor voor het testen is de staalafnamecapaciteit. Er is een sterk pleidooi naar Vlaanderen, Wallonië en Brussel om extra triagecentra te openen om de grote te verwachten toeloop aan patiënten op te vangen. "We kunnen niet verwachten dat de huisartsen zoveel testen per dag uitvoeren. Het Antwerpse testdorp is een goed voorbeeld van hoe we de stromen georganiseerd kunnen aanpakken. Zeker in de steden wordt dat belangrijk", besluit minister De Backer. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal coronabesmettingen in Beiroet fors gestegen na explosie

Na de verwoestende explosie van een week geleden in de Libanese hoofdstad Beiroet, is daar het aantal coronabesmettingen fors toegenomen. In een etmaal werden bijna driehonderd nieuwe gevallen vastgesteld, citeren Duitse media de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Ter vergelijking: sinds het begin van de corona-uitbraak een half jaar geleden waren in heel Libanon 6.500 gevallen geregistreerd. Volgens de WHO is er in Beiroet na de ramp met ruim tweehonderd doden en duizenden gewonden een enorm gebrek aan mondmaskers.

De Verenigde Naties waarschuwen dat de gezondheidszorg in de deels vernielde stad niet krachtig genoeg op de coronapandemie kan reageren. Ruim een derde van 55 onderzochte ziekenhuizen en andere zorginstellingen liep lichte tot zware schade op. Nog niet de helft is in staat alle routinezorg te bieden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

56 procent meer besmettingen op week tijd in Nederland

De afgelopen week hebben in Nederland 4.036 mensen te horen gekregen dat ze besmet zijn met het nieuwe coronavirus. Dat is ruim de helft meer dan een week eerder, toen nog 2.588 een positieve testuitslag kregen. Dat heeft Jaap van Dissel van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) gezegd tijdens een technische briefing in het parlement.

Negen coronapatiënten zijn afgelopen week in Nederland overleden. Dat waren er een week eerder nog zes. Het aantal ziekenhuisopnames is wel gedaald, van 44 naar 38. Dat de Nederlandse ziekenhuizen niet sneller volstromen, komt volgens Van Dissel mede doordat momenteel vooral jongeren het virus oplopen. Zij lopen minder risico om ernstig ziek te worden dan ouderen, die vooral tijdens de eerste coronagolf dit voorjaar vaak werden getroffen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De Crem pleit voor plaatsverbod

De Crem wil initiatieven nemen om voor gekende relschoppers een plaatsverbod uit te vaardigen, naar analogie met de stadionverboden in het voetbal. 'Die kerels zijn hier geen baas en zullen het ook nooit worden', zei hij.

Lees hier meer: De Crem scherp voor Blankenbergs bestuur: 'Bij hoogwater amper plaats'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Rusland heeft coronavaccin'

Rusland heeft als eerste land een vaccin tegen het coronavirus geregistreerd. Dat heeft president Vladimir Poetin dinsdag verklaard. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Politievakbonden eisen harde aanpak tegen 'uitschot van Brussel'

Politievakbonden VSOA en NSPV stellen voor om de veiligheidsaanpak van festivals toe te passen aan de kust. 'Op een festival is het niet normaal dat je binnenkomt met een frigobox vol sterkedrank en een beatbox. Dat zou aan het strand ook zo moeten zijn', zegt ondervoorzitter Vincent Houssin van VSOA.

Het zit de vakbonden hoog. Ze eisen een harde aanpak van 'het uitschot van Brussel' dat amok komt maken aan de kust en op andere plaatsen. De relschoppers vielen afgelopen weekend in Blankenberge ook de politie aan. 'De achterban is heel boos over de gang van zaken. Geweld tegen de politie moet eindelijk eens worden aangepakt', zegt Carlo Medo van NSPV.

Etnische profilering

'Sommigen noemen dat etnische profilering, maar de realiteit is dat men er de amokmakers uitpikt, of diegenen die gekend zijn bij de politie en in grote groepen aankomen. Toevallig zijn dat gasten uit het Brusselse. Men moet het zonlicht niet ontkennen, de politie is daarvoor opgeleid en weet welke types men zoekt. Het is profileren op afwijkend gedrag.'

De festivalaanpak kan ook werken aan de kust, menen de vakbonden. Op een festival kom je volgens Houssin niet binnen met sterkedrank, drugs of een beatbox. 'Daar vindt men dat normaal en gaat men de politie niet betichten van etnische profilering of vrijheidsbeperkingen', zegt hij.

Hooligans

Medo voegt er een aanmeldingssysteem aan toe voor wie naar de kust wil. 'Dan krijg je een soort van papier mee', luidt het. Dat kan dan gecontroleerd worden. 'Dat lijkt mij een evidentie in deze periode', vindt Medo, die verwijst naar het verplichte formulier dat werd ingevoerd voor wie naar België wil reizen.

Maar beter nog zou het zijn als probleemjongeren al gestopt worden in Brussel. 'Maar dan moet de Brusselse overheid meewerken. Het valt me op dat het daar erg stil blijft', dixit Houssin. 'Als er hooligans uit Antwerpen in Brussel waren, waren zij nochtans de eersten om zich te laten horen.'

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Groei nieuwe besmettingen blijft vertragen

De groei van het aantal nieuwe coronagevallen in België lijkt verder te vertragen. Dat blijkt dinsdag uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano. In de periode van 1 augustus tot 7 augustus raakten gemiddeld 587,7 mensen per dag besmet met COVID-19. Het gaat om een stijging met 11 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen.

De ziekenhuisopnames stegen met 21 procent naar een gemiddelde van 26,7 opnames per dag tussen 1 en 7 augustus. In diezelfde periode overleden gemiddeld elke dag 3,6 coronapatiënten, een toename met 56 procent op weekbasis. In totaal testten in ons land sinds het begin van de pandemie al 74.620 mensen positief op COVID-19, 468 meer dan maandag. Zo'n 9.879 zieken bezweken in België aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Voorraad mondmaskers verdubbelt

Deze week komt in de haven van Antwerpen een monsterbestelling toe van bijna 31,4 miljoen chirur­gische mondmaskers die de federale regering heeft besteld. Daarmee verdubbelt de strategische stock van chirurgische maskers van ons land, zo schrijft De Tijd dinsdag.

Dankzij de nieuwe Chinese levering, die normaal zondag in de Antwerpse haven aankomt, zullen op federaal niveau bijna 62 miljoen chirurgische maskers in voorraad zijn. 'Dat komt boven op de reserves van de eerste lijn, zoals in de ziekenhuizen, artsenpraktijken en de woon-zorgcentra', benadrukt bevoegd minister Philippe De Backer (Open VLD). Het is de bedoeling midden september met de nog lopende bestellingen uit te komen op meer dan 162 miljoen chirurgische maskers, laat De Backer weten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Wereldwijd al meer dan 20 miljoen besmettingen

Wereldwijd is het aantal besmettingen met het coronavirus op drie weken tijd gestegen van 15 naar meer dan 20 miljoen. Dat blijkt maandag uit een telling van de gezaghebbende Johns Hopkins Universiteit (JHU).

Ongeveer de helft van de bevestigde besmettingen is voor rekening van slechts drie landen: de VS met meer dan vijf miljoen besmettingen, Brazilië met meer dan drie miljoen en India met ruim twee miljoen gevallen.

Eind juni was er wereldwijd nog sprake van tien miljoen COVID-19-gevallen, maar dat aantal is dus op ongeveer zes weken tijd verdubbeld. Naast de zwaarst getroffen staten verspreidde het virus zich ook razendsnel in Rusland, Zuid-Afrika, Mexico en verschillende Zuid-Amerikaanse landen.

Tot hiertoe overleden wereldwijd volgens de Johns Hopkins Universiteit al meer dan 730.000 mensen aan het virus. Goed nieuws is dat het aantal doden, mede als gevolg van de betere behandelingsmogelijkheden, beduidend langzamer is gestegen dan het aantal nieuwe besmettingen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Provincie Oost-Vlaanderen neemt geen extra maatregelen

De provincie Oost-Vlaanderen neemt voorlopig geen extra maatregelen na een stijging van het aantal besmettingen, maar alle inwoners moeten waakzaam zijn en zich aan de maatregelen houden. Dat zegt waarnemend gouverneur Didier Detollenaere van Oost-Vlaanderen na overleg van de provinciale crisiscel.

In Oost-Vlaanderen evolueerde het aantal bevestigde gevallen van 280 tussen 23 en 29 juli naar 331 tussen 30 juli en 5 augustus. 'Aan de hand van de cijfers hebben we gemerkt dat de situatie niet verontrustend is. Ze is niet goed, er is een lichte stijging, maar niet in die mate dat er zich extra maatregelen opdringen', zegt waarnemend gouverneur Detollenaere.

'De situatie is onder controle. Zich ongerust maken hoeft niet, maar inwoners moeten alert blijven voor het virus. We zijn de enige provincie, samen met provincie Vlaams-Brabant, waar er geen enkele code rood is.'

Er zijn geen aanwijzingen van een grote besmetting over het grondgebied van de provincie, aldus Detollenaere. 'We zijn nog veraf van Antwerpse toestanden. Antwerpen heeft vijf maal meer besmettingen. We moeten wel heel waakzaam zijn en iedereen moet zich aan de maatregelen houden.'

Het provinciaal domein Nieuwdonk in Berlare, dat zondag moest sluiten omdat er nog te veel bezoekers naar het domein kwamen, blijft voorlopig dicht. 'We bekijken welke maatregelen er genomen kunnen worden om te zien of het domein spoedig weer geopend zou kunnen worden. In de andere vijf provinciale domeinen zijn er geen verontrustende cijfers en geen indicaties van ongeregeldheden', zegt de waarnemend gouverneur. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mechelen en Sint-Katelijne-Waver richten callcenter op voor contactopsporing

Twaalf stadsmedewerkers uit Mechelen en Sint-Katelijne-Waver bemannen sinds afgelopen donderdag een lokaal callcenter dat aan contactopsporing doet om de verspreiding van het coronavirus in kaart te brengen. Vanuit een leegstaande vleugel in het Mechelse stadhuis kunnen dagelijks tot 320 contactgesprekken plaatsvinden. Wanneer er sprake is van thuisisolatie kunnen drie maatschappelijk assistenten ook aan huis gaan indien nodig.

Vorige week gaf de Vlaamse regering de mogelijkheid aan lokale besturen om ook een rol op te nemen bij het centrale opsporingswerk. Doordat de voorbereiding daartoe al opgestart was, kon donderdag al een callcenter openen in Mechelen. Twaalf stadsmedewerkers zijn aangesteld om het callcenter te bemannen, de aanwerving van extra kandidaten loopt nog steeds. Hun taak is drievoudig: informeren, sensibiliseren en informatie verzamelen. Het gaat dus om meer dan louter contactopsporing.

Dit lokaal initiatief van contact- en bronopsporing met het oog op het identificeren van infectiehaarden werkt aanvullend en versterkend. Het covidcallcenter Mechelen-Katelijne werkt nauw samen met het reeds actieve covid-19-team. Dit team volgt dagelijks de cijfers op en bezorgt de burgemeesters feedback van op het terrein en geeft hen concrete adviezen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Griekenland eist vanaf 17 augustus negatieve coronatest voor Belgen

Passagiers op vluchten van België naar Griekenland moeten vanaf maandag 17 augustus na aankomst aantonen dat ze niet met corona zijn besmet. Dat meldt Reuters maandag. De verklaring mag hooguit 72 uur oud zijn. Ook voor wie over land aankomt, geldt de verplichting. De regel zal ook gelden voor reizigers uit Nederland, Tsjechië, Spanje en Zweden.

Griekenland bleef tot voor kort relatief gespaard door de wereldwijde corona-uitbraak, maar zondag is in het Zuid-Europese land een recordaantal van 203 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat bracht het totale aantal besmettingen in het land op 5.623 sinds het virus er voor het eerst opdook eind februari.

De regering in Athene wil nu een import van het virus door onder andere toeristen voorkomen. De autoriteiten hebben ook besloten om openbare bijeenkomsten op te schorten, inclusief shows en concerten, waar het publiek niet neerzit. Ook restaurants en bars op Kreta, Thessaloniki, Chalkidiki en de eilanden Mykonos, Paros, Santorini, Antiparos, Zakynthos en Kos moeten dicht van middernacht tot 7 uur. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Grootste dagtoename besmettingen sinds april in Nederland

In Nederland is het coronavirus in de afgelopen 24 uur vastgesteld bij 630 mensen. Dat is de hoogste stijging in een dag sinds 26 april, zo blijkt uit het coronadashboard van de overheid. De afgelopen dagen hebben meer dan 3.700 mensen positief getest.

In de regio Amsterdam-Amstelland zijn 194 nieuwe gevallen gemeld, het hoogste aantal sinds het begin van de corona-uitbraak. Daarvan waren 177 gevallen in Amsterdam zelf. In Rotterdam-Rijnmond kwamen er 130 nieuwe gevallen bij, dat is minder dan de 153 van zondag. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Recordaantal van 7.000 besmettingen op een dag in de Filipijnen

De Filipijnen meldden een recordaantal van 6.958 extra besmettingen met het coronavirus. Daardoor komt het nationale aantal van het land op 136.638, het hoogste in Zuidoost-Azië. Het dodental door covid-19 steeg ook tot 2.293, met 24 extra gerapporteerde sterfgevallen, zei het ministerie van Volksgezondheid.

Zestig procent van de nieuwe gevallen werd gerapporteerd in de regio rond Manilla, die tot volgende week opnieuw werd afgesloten, samen met vier omliggende provincies.

De lockdown werd opgelegd nadat gezondheidswerkers de regering erop hadden gewezen dat het land de strijd tegen covid-19 aan het verliezen is. Staatssecretaris Maria Rosario Vergeire zei dat de impact van de strengere beperkingen niet onmiddellijk zichtbaar zal zijn: 'Het kan drie weken duren voor we de effecten kunnen zien van de huidige lockdown.'

President Rodrigo Duterte had een ontmoeting met de taakgroep van de regering voor covid-19 om de suggesties te bespreken om de lockdown te verlengen, zei presidentiële woordvoerder Harry Roque. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Dinsdag overleg over mobiliteitsplan voor de kust

Dinsdag vindt overleg plaats over een mobiliteitsplan voor de kust. Dat heeft Belga maandag uit goede bron vernomen. Het is de bedoeling om tegemoet te komen aan de kustburgemeesters, die zich zorgen maken over de grote toevloed van dag- en andere toeristen.

Het overleg komt er na de vechtpartij van afgelopen weekend in Blankenberge en na andere onregelmatigheden. Aan de vergadering zullen de kustburgemeesters, waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens, federaal minister van Mobiliteit François Bellot (MR), federaal minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) en vertegenwoordigers van de NMBS deelnemen.

Intussen is bekend geraakt dat de commissie Binnenlandse Zaken van de Kamer dinsdag om 10 uur bijeenkomt over de gebeurtenissen aan de kust. Bevoegd minister De Crem zal er met de Kamerleden over het luik ordehandhaving praten. De federale politie biedt in de zomermaanden ondersteuning aan de politiediensten van de kustgemeenten en is volgens De Crem bereid om indien nodig voor bijkomende capaciteit te zorgen.

Voor het luik mobiliteit is De Crem helemaal niet bevoegd, luidt het na eerdere berichten over een eventuele inperking van het treinaanbod. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

De Crem overlegt over extra treinen richting kust

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) houdt maandag een overleg in verband met de treinen naar de kust. Deze week komt ook de Kamercommissie Binnenlandse Zaken vervroegd bijeen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Drie jongeren aangehouden voor vechtpartij in Blankenberge

De Brugse onderzoeksrechter heeft drie jongeren uit het Brusselse aangehouden op verdenking van opzettelijke slagen en verwondingen en gewapende weerspannigheid. Het drietal werd opgepakt na de vechtpartij van zaterdag in Blankenberge. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Weekgemiddelde stijgt in Brussels gewest, regering neemt nog geen nieuwe maatregelen

In de periode tussen 31 juli en 6 augustus bedroeg het weekgemiddelde van het aantal nieuwe besmettingen 42,9 gevallen per 100.000 inwoners in het Brussels gewest. De Brusselse cijfers blijven stijgen, maar de regering grijpt nog niet verder in. Zoals vorige week bekend gemaakt, is het wachten of de kaap van 50 gevallen per 100.000 inwoners wordt bereikt. Dan wordt het dragen van een mondmasker verplicht in het hele Brussels gewest.

'Preventieve maatregelen worden er nog niet genomen. We hopen die grens van 50 natuurlijk niet te overschrijden, maar van zodra het gebeurt zal er de nodige communicatie komen en wordt aan de Brusselaars ook duidelijk gemaakt waar en hoe het masker gedragen moet worden. Intussen is er elke ochtend overleg over de nieuwste cijfers', vertelt Nancy Ngoma, woordvoerster van Brussels minister-president Rudi Vervoort.

In het Brussels gewest is de kaap van 50 gevallen per 100.000 inwoners nog niet gerond, maar in zeven van de negentien Brusselse gemeenten is dat wel al het geval: Anderlecht (74), Schaarbeek (55), Jette (55), Brussel-Stad (53), Sint-Agatha-Berchem (52), Ganshoren (52) en Sint-Gillis (50). De gemeenten Molenbeek (47), Sint-Joost-ten-Node (47) en Vorst (46) gaan ook richting die drempel. Watermaal-Bosvoorde is de minste besmette gemeente met 12 gevallen per 100.000 inwoners. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

'Een negatieve test is geen vrijgeleide om niet in quarantaine te moeten gaan'

Mensen die terugkeren uit een rode zone of die een hoogrisicocontact hebben gehad, moeten ook na een negatieve coronatest in quarantaine gaan. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht maandag benadrukt tijdens de persconferentie over het coronavirus.

'U moet wel degelijk in quarantaine gaan wanneer u een hoogrisicocontact heeft gehad of terugkomt uit een rode zone. Quarantaine is de basisvoorzorgsmaatregel. Een test geeft alleen maar bijkomende informatie', klinkt het. 'Een test kan negatief zijn, maar het is evenwel mogelijk dat je de dagen nadien toch virus begint uit te scheiden en uw omgeving besmet', zo verklaart Van Gucht de noodzaak om ook bij een negatief resultaat in isolatie te gaan.

De quarantaine kan wel worden ingekort. Maar dat is enkel mogelijk wanneer er zowat negen dagen na de laatste blootstelling een tweede test wordt afgenomen, die eveneens negatief is

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal besmettingen bij Westvlees stijgt tot 74

Het aantal besmettingen bij Westvlees in Staden is gestegen tot 74 gevallen. Dat meldt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open VLD).

Maandag kwamen de resultaten van nog 67 tests binnen. Daarbij waren nog eens 7 positieve gevallen.

De rest van de week zullen ook medewerkers van andere afdelingen preventief worden getest. Al schat het bedrijf de kans dat er buiten de snij-afdeling besmettingen zijn zeer klein in.

Intussen namen alle steden en gemeenten waar besmette medewerkers wonen de nodige maatregelen en voorzorgen. Zo voerde Staden de mondmaskerplicht in op het openbaar domein, nadat daar 9 positieve gevallen van Westvlees bleken te wonen.

Trui Engels
door Trui Engels

Exponentiële groei lijkt op nationaal niveau voorlopig te zijn gestopt

De exponentiële groei van de corona-epidemie in België lijkt voorlopig te zijn gestopt. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht maandag gezegd tijden de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum over het coronavirus.

In de periode tussen 31 juli en 6 augustus zijn in België 4.061 mensen besmet geraakt met het coronavirus, of gemiddeld 580,1 mensen per dag. De stijging op weekbasis is vertraagd tot 16 procent. 'Over het hele grondgebied bekeken, lijkt exponentiële groei voorlopig gestopt. We zien nog steeds een toename van het aantal nieuwe gevallen, maar die toename is de voorbije dagen wel minder groot geworden', zo verklaart viroloog Steven Van Gucht.

In de stad Antwerpen kent het aantal nieuwe besmettingen intussen al een nieuwe daling. 'Dat zou kunnen betekenen dat hier de piek achter ons kan liggen', klinkt het.

De meeste nieuwe gevallen doen zich nu voor in het Brussels gewest en in de provincie Luik. In beide regio's werd de voorbije week een 500-tal nieuwe gevallen gemeld. 'Maar de toename lijkt minder groot dan een aantal dagen geleden', aldus nog Van Gucht.

Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe sterk het virus zich verspreidt, ligt nationaal nog altijd boven de 1, meer bepaald op 1,12. In Brussel en in de de provincies Vlaams- en Waals-Brabant ligt de R-waarde momenteel het hoogst.

Trui Engels
door Trui Engels

Knokke weert dagtoeristen gedurende volledige hittegolf

Knokke-Heist zal geen dagtoeristen toelaten zolang de hittegolf duurt. Dat bevestigt burgemeester Leopold Lippens maandag. Net zoals in Blankenberge waren dagtoeristen op zondag niet welkom in Knokke-Heist.

'Als ik blijf volk toelaten, kan ik de veiligheid hier niet garanderen', zegt Lippens. De toegang wordt beperkt tot inwoners, tweedeverblijvers, verblijfstoeristen en medewerkers van de in Knokke-Heist gevestigde ondernemingen en organisaties. Wie kan aantonen dat hij voor een dag in de gemeente moet zijn, mag wel binnen. 'Als iemand bijvoorbeeld een reservatie heeft in een restaurant hier, mag die persoon natuurlijk komen', aldus Lippens.

De politie houdt controles op de invalswegen. Dat zorgde zondag al voor grote files. Wie geen geldige reden heeft om in Knokke-Heist te zijn, moet onmiddellijk rechtsomkeer maken.

Blankenberge is sinds maandag wel weer toegankelijk voor dagtoeristen.

Trui Engels
door Trui Engels

Oost-Vlaanderen bekijkt extra maatregelen, Gent overweegt centraal testcentrum

Gent telt 66 besmettingen op zeven dagen tijd en komt nu aan 25 besmettingen per 100.000 inwoners. 'Nadat Gent de afgelopen maand relatief gespaard is gebleven, blijft het aantal besmettingen de afgelopen dagen stijgen. De stad bevindt zich in de signalisatiefase met verhoogde waakzaamheid', zegt waarnemend burgemeester Elke Decruynaere. 'Dat gebeurde eerder ook al en onze stad is toen weer uit die fase geraakt. Daarom wil ik de Gentenaars oproepen om de maatregelen strikt op te volgen om de cijfers weer naar beneden te krijgen. Alleen samen kunnen we een echt alarm vermijden.'

Aan de Gentenaars wordt gevraagd om waakzaam te zijn voor symptomen en bij vaststelling contact op te nemen met de huisarts om zich te laten testen. Gent neemt ook de oproep van de huisartsen over het inrichten van een gecentraliseerd triagecentrum ernstig, meldt het stadsbestuur. 'De artsen waarschuwden dat ze overspoeld worden door burgers die terugkeren uit een oranje of rode zone en zich aanmelden voor een test. De oprichting van een centraal centrum voor tests bij mensen zonder symptomen is in overweging binnen de diensten.

In Oost-Vlaanderen evolueert het aantal bevestigde gevallen van 250 twee weken geleden naar 325 de voorbije week. De cijfers liggen nog altijd bijna vijf keer lager dan in de provincie Antwerpen en er is voorlopig geen enkele indicatie voor een grote besmetting over het hele grondgebied van de provincie, zegt waarnemend gouverneur Didier Detollenaere van Oost-Vlaanderen. Het provinciebestuur volgt de situatie op de voet en maandag komt de provinciale crisiscel samen om na te gaan of er extra maatregelen nodig zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Steeds meer overlast in vliegtuigen in Nederland

Sinds het vliegverkeer weer op gang is gekomen, is het aantal meldingen over passagiers die zich misdragen in vliegtuigen in Nederland flink toegenomen. Die misdragingen hangen vaak samen met de aan boord geldende coronamaatregelen, zoals het dragen van een mondmasker. Dat meldt de Nederlandse Inspectie Leefomgeving en Transport (ILT) op basis van een analyse.

Naar schatting gaat 60 procent van de meldingen over passagiers die zich niet of onvoldoende aan de coronamaatregelen houden. De ILT benadrukt dat overlast door passagiers een risico voor de vliegveiligheid met zich meebrengt, omdat cabinepersoneel daardoor ernstig kan worden gehinderd bij het uitvoeren van de gebruikelijke taken.

De inspectie roept alle betrokken partijen op om alert te blijven en waar mogelijk meer preventieve maatregelen te nemen om hinderlijk gedrag van passagiers te voorkomen. De ILT deelt de onderzoeksresultaten met de luchtvaartsector zodat de sector daarmee aan de slag kan bij het verbeteren van de vliegveiligheid.

Trui Engels
door Trui Engels

'Covid-19', 'reproductiecijfer' en 'lockdown' in nieuwe uitgave van Duits woordenboek

Covid-19, reproductiecijfer en lockdown: deze verbale voortbrengselen van de coronacrisis hebben het geschopt tot in de nieuwste uitgave van het woordenboek der Duitse taal, der Duden.

'Het woord coronavirus zat er sowieso al in', zegt het hoofd van de Duden-redactie Kathrin Kunkel-Razum, aan het Duitse persbureau dpa in afwachting dat de 28stee editie aanstaande woensdag verschijnt. Na de SARS-uitbraak van 2002/03 was het woord al toegevoegd. 'Toch is het geen corona-Duden geworden', aldus Kunkel-Razum. Want ook andere onderwerpen zoals het klimaat, het milieu en de immer voortschrijdende techniek (ook inzake chirurgie) brengen eigen nieuwe woorden mee zoals vliegschaamte, elektrische scooter en transgender. Woorden die in de vorige editie van 2017 nog niet bestonden.

Trui Engels
door Trui Engels

Duitsland ziet aantal coronagevallen verder dalen

Het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus in Duitsland is het afgelopen etmaal met 436 gestegen tot 216.327. Dat blijkt uit gegevens van het Robert Koch Instituut (RKI) voor infectieziekten. Dat is een verdere daling ten opzichte van de dagen ervoor. Zondag meldde het RKI, de evenknie van onze Sciensano, 555 nieuwe besmettingen en zaterdag nog 1.122 positieve tests.

In de laatste 24 uur overleed in Duitsland één persoon aan de gevolgen van Covid-19. Zaterdag werden er twaalf doden gemeld en vrijdag acht. In totaal zijn in Duitsland 9.197 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Voor het eerst in 35 jaar geen Night of the Proms in Antwerps Sportpaleis

De concertreeks die rock, pop en klassieke muziek combineert wordt wegens de aanhoudende coronacrisis geschrapt in zowel België, Duitsland als Luxemburg. Tickets die al werden aangekocht, worden automatisch overgeplaatst naar de data van volgend jaar: 19 en 20 november 2021.

'We hebben lang gehoopt, maar eigenlijk moesten we nu de knoop doorhakken van iets dat we al weken aanvoelden met ons verstand, maar waar ons hart nog niet klaar voor was', zegt Jan Vereecke, CEO van organisator PSE Belgium en oprichter van Night of the Proms. 'Na onze zomerse Proms in Koksijde moeten we ook Night of the Proms in Antwerpen met een jaartje uitstellen. We waren klaar om onze line-up bekend te maken en de ticketverkoop liep als een trein. Maar de veiligheid van het publiek, onze artiesten en crew gaat voor alles. En voor een halflege zaal spelen vanwege de strikte maatregelen ziet niemand zitten.'

Trui Engels
door Trui Engels

Dodelijkste dag in Australische staat Victoria

In Australië zijn nu al meer dan 300 mensen gestorven als gevolg van het coronavirus. In de deelstaat Victoria, het epicentrum van de tweede coronagolf in het land, overleden de voorbije 24 uur 19 personen. Het gaat om de hoogste dagstijging sinds het begin van de uitbraak.

Alles samen vielen er over heel Australië al 313 doden, waarvan 228 in Victoria. De zes weken durende lockdown in Melbourne, hoofdstad van Victoria, zou intussen wel zijn vruchten afwerpen, meldde de premier van de deelstaat, Daniel Andrews. Er werden maandag 322 nieuwe gevallen geregistreerd en dat is het laagste aantal van de voorbije dertien dagen.

Andere Australische deelstaten hielden de afgelopen weken hun grenzen gesloten voor inwoners uit Victoria. In het naburige New South Wales werden de voorbije twee weken tot 22 nieuwe besmettingen per dag opgetekend. In de andere staten zijn de cijfers beduidend lager.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt naar 580 per dag

In de periode tussen 31 juli en 6 augustus zijn in België gemiddeld 580,1 mensen per dag besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt maandagochtend uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 16 procent op weekbasis.

Er worden nu gemiddeld 24,4 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19, wat neerkomt op een status quo in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Daarnaast overlijden gemiddeld elke dag 3,4 coronapatiënten, een toename met 33 procent op weekbasis. In totaal zijn nu al zeker 74.152 mensen in ons land besmet geraakt met COVID-19. Er werden 18.465 patiënten in het ziekenhuis opgenomen en 9.872 mensen stierven aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Ruim duizend nieuwe coronagevallen in VK

In het Verenigd Koninkrijk zijn er in 24 uur tijd 1.062 nieuwe corona-gevallen bijgekomen. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten zondag bekendgemaakt. Voor het eerst sinds juni lag de dagelijkse toename geregistreerde besmettingen hoger dan 1.000. Dat vergroot de bezorgdheid over een tweede golf infecties, terwijl voor enkele lokale brandhaarden weer een lockdown is afgekondigd.

In totaal zijn nu ruim 310.000 Britten geregistreerd die het virus hebben opgelopen, 46.574 patiënten zijn overleden aan covid-19.

Trui Engels
door Trui Engels

EU-Commissaris verwacht coronavaccin tegen einde van dit jaar

Volgens de EU-commissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides zou een eerste vaccin tegen covid-19 al tegen eind dit jaar verkrijgbaar kunnen zijn. 'Zelfs als voorspellingen op dit moment nog riskant zijn, hebben we goede indicaties dat het eerste vaccin tegen het einde van dit jaar of het begin van het volgende jaar zal beschikbaar zijn', zei Kyriakides zondag aan het Handelsblatt.

Het vaccin kan niet alle problemen meteen oplossen, zei de EU-commissaris. Maar het zal het mogelijk maken om terug te keren naar de normaliteit 'wanneer een kritische massa van burgers - vooral in de risicogroepen - is ingeënt'.

Het is volgens wetenschappers onduidelijk wanneer een vaccin beschikbaar zal zijn. In theorie kan de ontwikkeling nog jaren duren of zelfs volledig mislukken.

Trui Engels
door Trui Engels

Antwerpse economische adviesraad niet te spreken over 'paniekerige communicatie'

De Beleidsadviesraad, een adviesorgaan van de stad Antwerpen waarin verschillende actoren uit het economische middenveld vertegenwoordigd zijn, is niet te spreken over de 'paniekerige communicatie en het gebrek aan een gefaseerde of zonale aanpak' van de meest recente coronamaatregelen.

'Het feit dat ondernemers, ongeacht de goede zorgen en de strenge regels waaraan zij zich al houden, ineens slachtoffer kunnen worden van maatregelen met een enorme impact, is moeilijk vatbaar, noch voor de ondernemers, noch voor de werknemers die zij in dienst hebben', luidt het zondag in een mededeling. 'Door de verschillen in communicatie van de verantwoordelijke beleidsmakers, slinkt deze motivatie nog verder en blijkt bovendien een gebrek aan respect.'

De economische adviseurs vragen een eenduidige communicatie vanuit de verschillende beleidsniveau's en vragen dat met je bubbel horeca of winkels bezoeken weer wordt toegelaten. Ze eisen ook een structureel kader waarbinnen het voor ondernemers en consumenten duidelijk is dat wanneer een bepaalde grens overschreden wordt, bepaalde verstrengingen volgen - bijvoorbeeld op basis van kleurcodes. De sectoren moeten bij het opstellen van dat kader worden betrokken, klinkt het nog, en eveneens bij het nemen van lokale beslissingen met een economische impact.

Trui Engels
door Trui Engels

Gent over alarmdrempel

Tijdens de laatste 7 dagen werden er in Gent 68 coronabesmettingen vastgesteld. Met 26 gerapporteerde besmettingen per 100.000 inwoners gaat de stad daarmee over de Sciensano alarmdrempel, die op 20 ligt. Ondanks wekenlang opvallend lage resultaten in de grafieken zitten de Gentse coronacijfers nu al 4 dagen op rij in de lift.

Bij de randgemeenten rond Gent variëren de cijfers. Evergem, Zelzate, Wachtebeke en Lochristi leggen nog altijd opmerkelijk lage cijfers voor, terwijl Melle en Destelbergen ook over de alarmdrempel zitten en Sint-Martens-Latem zelfs rood kleurt met 71 besmettingen per 100.000 inwoners.

In de provincie Oost-Vlaanderen tellen enkel Brakel en Lokeren een hogere besmettingsgraad, met respectievelijk 115 en 96 gevallen per 100.000 inwoners.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 5 miljoen coronabesmettingen vastgesteld in de VS

De autoriteiten in de Verenigde Staten hebben bij meer dan 5 miljoen mensen vastgesteld dat ze besmet zijn geraakt met het coronavirus. Geen enkel land heeft meer besmettingen gemeld, bericht The New York Times. Zeker 161.000 patiënten met het virus zijn overleden.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in de VS piekte op 16 juli. Toen stelden de autoriteiten bij nog eens 75.697 mensen vast dat ze besmet waren. De dodelijkste dag was 15 april, toen 2.752 sterfgevallen zijn gemeld.

Het virus greep de afgelopen maanden snel om zich heen in het land, waar zowat 330 miljoen mensen wonen. De eerste besmetting kwam aan het licht in januari. Daarna duurde het ruim 3 maanden voordat de teller op een miljoen vastgestelde coronagevallen stond. Dat gebeurde op 28 april. De VS bereikten de grens van twee miljoen vastgestelde besmettingen op 10 juni, drie miljoen op 7 juli en vier miljoen op 23 juli.

De autoriteiten voeren inmiddels ongeveer 720.000 coronatesten per dag uit. Er worden op een dagelijkse basis nog steeds tienduizenden nieuwe besmettingen vastgesteld.

Experts benadrukken dat het daadwerkelijke aantal besmettingen veel hoger ligt dan blijkt uit officiële cijfers. Niet iedereen die besmet raakt, wordt ook getest.

Na de VS hebben Brazilië en India de hoogste aantallen coronabesmettingen gemeld. Het gaat om respectievelijk drie en twee miljoen coronagevallen.

Trui Engels
door Trui Engels

Tien doden bij brand in Indiaas hotel met coronapatiënten

Een brand in een Indiaas opvangcentrum voor patiënten met het coronavirus heeft het leven gekost aan zeker tien mensen. Een privéziekenhuis gebruikte het hotel in de stad Vijayawada om patiënten op te vangen die geen ernstige klachten hadden.

De brand brak volgens de politie zondagochtend vroeg uit, vermoedelijk door kortsluiting. Op televisiebeelden is te zien dat mensen vastzitten op de bovenste verdiepingen terwijl brandweerlieden proberen het vuur onder controle te krijgen.

De autoriteiten zeggen dat zeker twintig mensen gered konden worden.

Het is de tweede keer in korte tijd dat coronapatiënten in India te maken krijgen met een dodelijke brand. Er vielen donderdag acht doden in een ziekenhuis in de stad Ahmedabad. Toen brak brand uit op een afdeling met patiënten die het virus hadden.

Het coronavirus grijpt in India snel om zich heen. De autoriteiten in het 1,3 miljard inwoners tellende land maakten zaterdag melding van ruim 64.000 nieuwe besmettingen. In totaal is tot dusver bij 2,15 miljoen mensen vastgesteld dat ze het virus hebben. Het dodental staat op ruim 43.000.

Trui Engels
door Trui Engels

Hoogste aantal doden op één dag in Australische staat Victoria

De Australische staat Victoria heeft 17 doden in 24 uur tijd door het coronavirus opgetekend, het hoogste sterftecijfer op één dag. Dat blijkt uit cijfers die zondag zijn bekendgemaakt.

Victoria registreerde ook 394 nieuwe gevallen van het coronavirus sinds zaterdag, aldus de premier van de staat, Daniel Andrews. De vorige hoogste dodentol, 15 doden, was eveneens opgetekend in Victoria.

Met de cijfers van zondag zijn in Australië in totaal 295 mensen overleden aan covid-19. De deelstaat is het epicentrum van een tweede coronavirusgolf in het land. In de stad Melbourne werd daardoor een strenge lockdown ingevoerd. Bijna 1.000 gezondheidswerkers zijn besmet met het virus; onder wie de helft verpleegkundigen. Volgens Andrews is de stijging in de cijfers te wijten aan mensen die geen masker dragen in het openbaar en niet enkel het huis verlaten voor essentiële verplaatsingen.

Andere Australische deelstaten, waar de besmettingscijfers gedaald zijn tot een handvol of tot nul, hebben hun grenzen met Victoria gesloten.

Trui Engels
door Trui Engels

Weer besmettingen vastgesteld bij twee Nederlandse nertsenbedrijven

Bij twee nertsenbedrijven in Nederland, in Elsendorp (gemeente Gemert-Bakel) en Vredepeel (gemeente Venray), zijn besmettingen met covid-19 vastgesteld. Daar huizen respectievelijk 12.000 en 6.000 nertsen. Daarmee komt het aantal Nederlandse nertsenbedrijven met besmettingen op 29.

In 27 eerdere gevallen zijn alle nertsen geruimd. Dat gaat ook bij deze twee bedrijven zo spoedig mogelijk gebeuren, meldden de ministeries van Volksgezondheid en van Landbouw zondagochtend.

De besmettingen op de bedrijven kwamen aan het licht dankzij het vroege waarschuwingssysteem waarmee wekelijks kadavers van dode nertsen worden getest op het virus. Dat gebeurt nadat duidelijk werd dat nertsen het virus kunnen oplopen en doorgeven aan mensen.

Het overgrote deel van de Nederlandse nertsenhouderijen staat in het oosten van de provincie Noord-Brabant. Er gelden nog altijd strengere hygiëneregels en een landelijk vervoersverbod voor nertsen. Nertsenhouders kunnen binnenkort een beroep doen op een stoppersregeling, waardoor zij hun bedrijf kunnen opdoeken zonder er veel bij in te schieten. Voor de coronacrisis was al bepaald dat nertsenfokkerijen vanaf 2024 hun deuren moeten sluiten.

Trui Engels
door Trui Engels

Forse daling aantal nieuwe besmettingen in Duitsland

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus per etmaal in Duitsland is fors gedaald. Het Robert Koch Instituut (RKI) meldt dat in de laatste 24 uur 555 coronatesten positief waren.

Zaterdag meldde het RKI nog 1.122 positieve tests, een lichte daling ten opzichte van vrijdag toen er 1.147 waren.

In de laatste 24 uur overleed in Duitsland een persoon aan de gevolgen van COVID-19. Zaterdag werden er twaalf doden gemeld en vrijdag acht. Duitsland heeft tot nu toe 215.891 besmettingsgevallen en 9.196 doden geregistreerd.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Gemiddeld 23 ziekenhuisopnames per dag

In de periode tussen 30 juli en 5 augustus zijn in België gemiddeld 564,4 mensen per dag besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt zondagochtend uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 19 procent op weekbasis.

Er worden nu gemiddeld 23,3 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19, wat neerkomt op een daling met 7 procent. Daarnaast overlijden gemiddeld elke dag 3,4 coronapatiënten, een toename met 33 procent op weekbasis. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'2 procent van reizigers uit rood gebied test positief'

Van de reizigers die deze zomer uit rood gebied zijn teruggekeerd, bleek 2 procent besmet te zijn met het coronavirus. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht in een interview met De Zondag.

'Ons instituut heeft er net een eerste statistiek van gemaakt. Op 1.200 tests die zijn uitgevoerd bij mensen die uit een rood gebied terugkeerden, bleken er 22 besmet met corona. Dat is 2 procent, dat is niet zo heel veel, maar het is toch ook niet niks', aldus Van Gucht. De komende weken wordt dat percentage verder in het oog gehouden.

Van Gucht zegt voorts er goede hoop op te hebben dat een vaccin tegen het virus ons zal toelaten om terug te keren naar een veel normalere maatschappij, al denkt ook hij niet dat vaccins het coronavirus volledig gaan tegenhouden.

De grootste bedreiging voor onze toekomst is volgens de viroloog een coronamoeheid. 'Ik vrees dat het draagvlak bij de bevolking zal afkalven. Je zal meer stemmen krijgen die de zaak in twijfel trekken, die zeggen dat het allemaal zo erg niet is (...). Je kunt als overheid wel ondersteunen en regels installeren en handhaven, maar het zijn wijzelf die door ons gedrag het verschil maken. We moeten ook opletten met een teveel aan berichten over corona in de media. De mensen denken soms, daar zijn die virologen weer, en ik kan dat perfect begrijpen', besluit Van Gucht. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Honderd dagen zonder lokale besmetting in Nieuw-Zeeland

In Nieuw-Zeeland zijn er de voorbije honderd dagen geen lokale besmettingen met COVID-19 meer vastgesteld. Dat hebben de autoriteiten zondag gemeld.

Topman Ashley Bloomfield van het ministerie van Gezondheidszorg zei dat de mijlpaal het vieren waard is, maar waarschuwde zijn landgenoten tegelijkertijd dat zelfgenoegzaamheid niet aan de orde is. 'We hebben in het buitenland gezien hoe snel het virus weer kan opduiken en zich kan verspreiden op plaatsen waar het voordien onder controle was, en we moeten erop voorbereid zijn om mogelijke toekomstige gevallen snel de kop in te drukken', aldus Bloomfield. Er zijn momenteel wel nog 23 actieve gevallen van COVID-19 in Nieuw-Zeeland, maar het gaat om besmettingen die aan de grens werden geregistreerd en die doeltreffend geïsoleerd konden worden.

Nieuw-Zeeland kreeg op 26 februari voor het eerst zelf te maken met het coronavirus. De laatste besmetting van lokale origine dateert van 1 mei. Op 19 maart sloot het land zijn grenzen voor alle personen, behalve voor burgers en inwoners. Enkele dagen later, op 25 maart, werd een landelijke lockdown afgekondigd en gingen nagenoeg alle handelszaken dicht. Ook scholen bleven toe en aan de inwoners werd gevraagd om thuis te blijven. Vijf weken later werden de maatregelen geleidelijk aan opgeheven.

Op dit moment is alles weer normaal met dat verschil dat de grenzen nog steeds gesloten zijn. Alles samen telde Nieuw-Zeeland 1.569 bevestigde en vermoedelijke gevallen van COVID-19. Er vielen in het land slechts 22 doden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Tientallen miljarden verlies voor toerisme in Frankrijk

De Franse regering schat de 'onmiddellijke impact' van de coronapandemie op de toeristische sector in het land op minstens 30 à 40 miljard euro.

'In normale tijden genereert het toerisme zo'n 180 miljard euro aan inkomsten, waarvan 60 miljard voor rekening is van het internationale toerisme. De onmiddellijke impact van de epidemie bedraagt minstens 30 à 40 miljard euro', verklaarde Jean-Baptiste Lemoyne, de Franse staatssecretaris voor Toerisme, in een interview met de krant Journal du Dimanche. 'Veel operatoren zeggen ons dat hun omzet op het einde van het jaar met 20 tot 25 procent gedaald zal zijn', voegde hij er nog aan toe.

Volgens de staatssecretaris dragen de Fransen zelf massaal bij aan de heropleving van de sector door in eigen land op vakantie te gaan. Zo zou 70 procent van de Fransen die op reis ging, binnen de landsgrenzen zijn gebleven. 'Dat laat ons toe om het meest essentiële te redden, maar laat ons duidelijk wezen: terwijl in normale tijden zo'n 9 miljoen Fransen het buitenland opzoeken, verwelkomt Frankrijk zelf elke zomer 17 miljoen buitenlandse toeristen' en 'een deel van die klantenkring is gewoon verdwenen', aldus Lemoyne.

Toch ziet hij ook lichtpuntjes. Zo zouden heel wat Belgen, Duitsers, Italianen en Spanjaarden in september plannen hebben om af te zakken naar Frankrijk, meer dan voor juli en augustus het geval was. Nog volgens de staatssecretaris was juli niettemin 'bemoedigend' en hij zegt te hopen op een goed laagseizoen. Maar, waarschuwt hij tot slot, 'het herstel is kwetsbaar, van zodra er sprake is van een nieuwe cluster heeft dat een onmiddellijke impact op de annulaties en de reservaties'. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brazilië overschrijdt kaap van 100.000 doden

Brazilië heeft zaterdag de kaap overschreden van 100.000 overlijdens als gevolg van het coronavirus. Dat blijkt uit de meest recente balans van het Braziliaanse ministerie van Gezondheid.

Met in totaal 100.477 coronadoden en 3.012.412 bevestigde besmettingen is het 212 miljoen inwoners tellende Brazilië wereldwijd het ergst getroffen land na de Verenigde Staten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump treft steunmaatregelen per decreet

Nadat het Republikeinen en Democraten niet lukte om tot overeenstemming te komen over een nieuw steunpakket, neemt Amerikaans president Donald Trump zelf verschillende maatregelen om de economische gevolgen van de coronacrisis tegen te gaan.

Per decreet wil Trump de wekelijkse betalingen aan werklozen voortzetten, op een lager niveau dan van april tot en met juli het geval was. Toen kregen werklozen nog 600 dollar per week van de federale overheid, nu wordt dat 400 dollar. Om de uitkeringen te betalen, beroept Trump zich onder meer op het noodhulpfonds van het agentschap FEMA, dat bedoeld is voor hulp bij natuurrampen en andere grootschalige incidenten.

Ook wil de president van augustus tot en met december de inning van loonbelasting opschorten voor mensen met een jaarsalaris van minder dan 100.000 dollar. Als Trump wordt herverkozen, belooft hij de uitgestelde betalingen helemaal kwijt te schelden. Het voorstel is controversieel: ook onder Republikeinen in het Congres was er de afgelopen maanden weinig animo voor het kwijtschelden van loonbelasting, en het voorstel was in het parlement nooit een onderdeel van de Republikeinse plannen, ondanks aandringen van Trump.

Bovendien gaat de loonbelasting in Amerika rechtstreeks naar de fondsen die zorg en pensioenen betalen voor 65-plussers. Volgens de Washington Post is het nog onduidelijk wat voor gevolgen het decreet van Trump zal hebben voor die overheidsprogramma's. Daarnaast is onzeker of Trump wel de juridische mogelijkheid heeft om op eigen houtje de belastingwet te herschrijven. De president werd alvast bekritiseerd door Republikeins senator Ben Sasse, die het decreet van Trump ongrondwettelijk vindt.

Mogelijk zullen de Democraten naar de rechter stappen; zij hopen in het Congres nog een compromis te kunnen sluiten met de partij van Trump. Normaal gesproken is het nauwelijks mogelijk voor Amerikaanse presidenten om geld uit te geven zonder instemming van het Congres.

In juli was 10,2 procent van de Amerikanen werkloos, bijna drie keer zo veel als in februari. Experten waarschuwden de afgelopen weken voor een verergering van de economische crisis, als steunmaatregelen zoals de werkloosheidsuitkering zouden vervallen. Democraten in het Congres wilden voor zeker 3.000 miljard dollar aan nieuwe maatregelen treffen, terwijl de Republikeinen bereid waren rond de 1.000 miljard uit te geven.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Wereldwijd minstens 721.902 doden door coronavirus

De nieuwe pandemie van het coronavirus heeft wereldwijd minstens 721.902 mensen gedood sinds het WHO-kantoor in China het begin van de ziekte eind december meldde. Dat blijkt uit een rapport dat is opgesteld door AFP op basis van officiële bronnen.

Sinds het begin van de epidemie zijn meer dan 19.419.370 gevallen van infectie officieel gediagnosticeerd in 196 landen en gebieden, waarvan er nu minstens 11.514.500 als genezen worden beschouwd. Dit aantal gediagnosticeerde gevallen weerspiegelt echter slechts een fractie van het werkelijke aantal infecties. Sommige landen testen alleen ernstige gevallen, andere geven prioriteit aan testen voor tracering, en veel arme landen hebben een beperkte testcapaciteit.

Vrijdag werden wereldwijd 6.106 nieuwe sterfgevallen en 271.069 nieuwe gevallen geïdentificeerd. De landen die in hun laatste rapporten de meeste nieuwe sterfgevallen hebben geregistreerd, zijn Brazilië met 1.079 nieuwe sterfgevallen, de Verenigde Staten (1.062) en India (933).

De Verenigde Staten zijn het meest getroffen land in termen van zowel doden als gevallen, met 161.358 sterfgevallen voor 4.942.008 gevallen, volgens de Johns Hopkins University-telling. Ten minste 1.623.870 mensen zijn genezen verklaard. Na de Verenigde Staten zijn de meest getroffen landen Brazilië met 99.572 sterfgevallen voor 2.962.442 gevallen, Mexico met 51.311 doden (469.407 gevallen), het Verenigd Koninkrijk met 46.511 doden (309.005 gevallen) en India met 42.518 doden (2.088.611 gevallen).

Van de zwaarst getroffen landen is België het land met het hoogste aantal sterfgevallen in verhouding tot zijn bevolking, met 85 doden per 100.000 inwoners, gevolgd door het Verenigd Koninkrijk (69), Peru (63), Spanje (61) en Italië (58). (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Beke: 'Vlaanderen heeft het niet zo slecht gedaan als wij denken'

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) lag tijdens de coronavirus nagenoeg non-stop onder vuur, maar denkt niet aan een ontslag. Dat zegt hij in een weekendinterview met Het Laatste Nieuws. 'Ik vind het juist mijn plicht om door te doen.'

Beke kreeg de afgelopen maanden veel kritiek op zijn aanpak van de corona-epidemie. Onder meer in de woonzorgcentra, maar ook in de uitbouw van het contactonderzoek, liet de minister steken vallen, is de teneur. De oud CD&V-voorzitter geeft toe dat er fouten zijn gebeurd, maar echt zware misstappen kunnen hem niet aangewreven worden, zegt Beke.

'Geloof me: Vlaanderen heeft het niet zo slecht gedaan als wij soms denken, dat zal volgens mij blijken als we de echte sterftecijfers van andere landen kennen', zegt hij zaterdag in een interview met Het Laatste Nieuws. 'Ook als je naar contact tracing of testen kijkt, doen wij het op dit moment zeker niet minder. Natuurlijk zijn er fouten gebeurd, maar iedereen is in deze crisis tot fouten gedwongen, omdat je heel vaak beslissingen moet nemen op het moment dat je nog maar over twintig procent van de informatie beschikt en omdat de toestand voortdurend verandert.'

Bovendien neemt de CD&V'er zijn verantwoordelijkheid, benadrukt hij. 'Ik steek mij niet weg, hé? Ik heb dinsdag, ik schat voor de veertigste keer sinds maart, een paar uren uitgetrokken om vragen van parlementairen te beantwoorden, omdat ik vind dat de bevolking recht heeft op die antwoorden.' Aan ontslag, waar oppositiepartij PVDA al verschillende keren op aandrong, denkt Beke niet. 'Wat helpt zo'n ontslag? Welke oplossing komt daarmee dichterbij? Ik vind het juist mijn plicht om door te doen', klinkt het. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Gemiddeld 568 nieuwe besmettingen per dag

In de periode tussen 29 juli en 4 augustus zijn in België gemiddeld 567,9 mensen per dag besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 25 procent op weekbasis. Er worden nu gemiddeld 22,1 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met Covid-19, een lichte daling met 4 procent.

Gemiddeld overlijden elke dag 3,1 coronapatiënten, een toename met 22 procent op weekbasis. In totaal zijn nu al zeker 72.784 mensen in ons land besmet geraakt met Covid-19. Er werden 18.414 patiënten in het ziekenhuis opgenomen en 9.866 mensen stierven aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump belooft economische maatregelen voor eind van de week

Als er geen akkoord met de Democraten wordt gesloten over een nieuw corona-steunpakket, dan wil Amerikaans president Donald Trump voor het eind van de week zelf maatregelen treffen. Hij belooft onder meer om loonbelastingen tot het eind van het jaar op te schorten en om te voorkomen dat huurders uit hun huis worden gezet. Het is onzeker of de president zonder goedkeuring van het Congres zulke maatregelen kan nemen. 'Waarschijnlijk zullen we worden aangeklaagd', zei hij.

Trump deed zijn voorstel tijdens een persconferentie op zijn golfclub Bedminster in New Jersey. Daar waren niet alleen journalisten aanwezig, maar ook tientallen leden van de golfclub, die dicht op elkaar stonden en kort voor aanvang een mondmasker kregen uitgereikt. Toen een journalist erop wees dat de bijeenkomst in strijd was met de coronaregels in New Jersey, waar groepen van maximaal 25 mensen zijn toegestaan, werd hij door de clubleden uitgejoeld. Trump zei dat de persconferentie als 'vreedzaam protest' is uitgezonderd van de regels.

Tijdens een toespraak van een half uur herhaalde Trump dat het coronavirus 'aan het verdwijnen is'. Afgelopen week overleden in de VS zo'n zevenduizend mensen door Covid-19.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Italië lanceert stimuluspakket van 25 miljard

De Italiaanse regering heeft vrijdagavond een stimuluspakket van 25 miljard euro goedgekeurd om de economie te ondersteunen, die zwaar te lijden heeft onder de coronacrisis.

Het decreet omvat niet minder dan 103 bepalingen. Het gaat onder meer om uitstel van belastingtermijnen, een verbod voor werkgevers om werknemers te ontslaan tot ze minstens 18 weken technisch werkloos zijn geweest en belastingkortingen voor bedrijven die hun loontrekkenden opnieuw aan het werk zetten. Daarnaast verlengt Rome het noodinkomen van 400 à 800 euro per maand per gezin, afhankelijk van de samenstelling, en mobiliseert de regering een half miljard om de overuren van het personeel in de gezondheidssector te betalen.

Met het pakket 'beschermen we jobs, ondersteunen we werknemers, spreiden we belastingtermijnen, helpen we de regio's, de lokale besturen en het zuiden', kondigde premier Giuseppe Conte vrijdagavond aan. 'We blijven onze burgers, bedrijven en werkenden steunen.' Om Zuid-Italië te ondersteunen komt er een fiscaal gunstig regime voor de regio's in dat deel van het land. Het Zuiden was voor de coronacrisis al het armste deel van Italië, en werd daarbovenop erg hard getroffen door de epidemie. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Onderhandelingen over steunpakket VS lopen vast

Onderhandelaars van het Witte Huis en de Democraten in het Huis van Afgevaardigden zijn er vrijdag niet in geslaagd een akkoord te vinden over een nieuw stimuluspakket voor de Amerikaanse economie, die zwaar te lijden heeft onder de coronacrisis.

"We staan ver uit elkaar", bevestigde de Democratische voorzitster van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi na afloop van de gesprekken. Chuck Schumer, die de Democratische fractie in de Senaat leidt, had het over een 'teleurstellende vergadering'. De Democraten ijveren voor een pakket van om en bij de 3.000 miljard dollar. De Republikeinen van president Donald Trump willen een kleiner relancefonds, van zowat 1.000 miljard.

De belangrijkste struikelsteen is echter de verlenging van de hulp voor de miljoenen Amerikanen die werkloos zijn geworden door de coronacrisis, al zouden daar intussen al wel enkele toegevingen in de maak zijn aan Republikeinse kant. Minister van Financiën Steven Mnuchin zei vrijdag na afloop van de gesprekken dat het Witte Huis bereid is om verder te onderhandelen, maar alleen als de Democraten nieuwe voorstellen op tafel leggen.

Volgens Mnuchin gebruiken de Democraten het stimuluspakket om enkele paradepaardjes te realiseren, maar loopt het kostenplaatje daardoor te hoog op. Het gaat onder meer om extra geld voor scholen, federale bijstand voor zwaar getroffen staten en extra geld voor de bestrijding van het coronavirus zelf. President Trump waarschuwde eerder dat hij het heft in eigen handen zou nemen met presidentiële besluiten als de onderhandelaars geen akkoord konden bereiken voor het weekeinde.

De president is in principe wel beperkt in wat hij kan doen, omdat het Amerikaanse Congres de centen beheert. Het Congres maakte eerder al eens 3.000 miljard dollar vrij om de impact van de coronacrisis te verlichten. Maar de werkloosheidscijfers blijven hoog en er zijn signalen dat het herstel van de economie slabakt. Intussen blijft het aantal coronapatiënten in de VS maar stijgen, met gisteren voor het eerst sinds mei opnieuw meer dan 2.000 overlijdens op 24 uur tijd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

2.288 nieuwe besmettingen in Frankrijk

In Frankrijk zijn er in 24 uur tijd 2.288 coronagevallen bijgekomen. Dat is een recordaantal sinds de strenge lockdown begin juni werd opgeheven. De afgelopen dagen werden toenames van respectievelijk 1.695 en 1604 nieuwe besmettingen geregistreerd.

De Franse gezondheidsautoriteiten melden dat het dodental over het etmaal steeg met twaalf. In totaal zijn nu al 30.324 mensen in Frankrijk bezweken aan covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Lokale lockdowns in Ierland

In Ierland heeft een heropleving van het coronavirus ertoe geleid dat aan drie graafschappen een lokale lockdown wordt opgelegd. Inwoners van Laois, Offaly en Kildare mogen gedurende minstens twee weken niet meer naar andere delen van het land reizen, tenzij om te werken of om andere essentiële redenen.

De zowat 368.000 betrokken inwoners krijgen ook nog andere beperkingen opgelegd. Zo mogen ze nog maximaal zes personen thuis ontvangen en zijn bijeenkomsten in openlucht beperkt tot vijftien personen. De winkels blijven open, maar pubs, restaurants, fitness- en theaterzalen moeten de deuren sluiten.

In de drie graafschappen werden de voorbije twee weken alles samen 226 gevallen van covid-19 vastgesteld, bijna de helft van het totale aantal besmettingen voor het hele land in die periode.

Het aantal doden is inmiddels, voor de Republiek Ierland en Noord-Ierland samen, opgelopen tot 2324.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Finland weert vanaf maandag Belgen

Reizigers uit België kunnen vanaf maandag niet meer reizen naar Finland. Voor het Verenigd Koninkrijk geldt zoals aangekondigd code oranje, behalve het Schotse Aberdeen en de stad Leicester, die code rood zijn. Dat staat te lezen op de website van Buitenlandse Zaken.

Vanaf maandag 10 augustus zal Finland dus Belgen en iedereen die de laatste veertien dagen in België heeft verbleven, aan de grens weren. Er geldt wel een uitzondering voor familiebezoeken, zakenreizen en studenten. Zij moeten bij aankomst veertien dagen in quarantaine.

Voor vertrekkende Belgen die naar het Verenigd Koninkrijk reizen, geldt vanaf vrijdag dan weer code oranje. Zij moeten bij aankomst twee weken in quarantaine. Voor de stad Leicester en het Schotse Aberdeen geldt dan weer code rood. Daar zijn reizen niet mogelijk.

De adviezen voor reizigers die terugkeren uit Zwitserland werden verfijnd. Enkel het kanton Genève staat nog te boek als rood. De kantons Graubünden, Zug en Schaffhausen zijn dan weer oranje gekleurd. Dat betekent dat aan reizigers die vandaar terugkeren quarantaine en een test wordt aanbevolen. Voor wie vertrekt is Zwitserland een groen land.

Voorts kleurt de Spaanse autonome regio van Extremadura niet langer oranje, maar wel groen, zowel voor inkomende als vertrekkende reizigers.

Deze reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Toename besmettingen in Japan

Japan heeft vrijdag een recordaantal van 1597 nieuwe coronabesmettingen opgetekend. Volgens de autoriteiten zijn er ook pieken buiten Tokio. Het vorige dagrecord dateerde van 31 juli, toen er 1578 nieuwe gevallen werden geregistreerd.

De hoogste toename was vrijdag te zien in de stad Osaka en de prefectuur Okinawa, met respectievelijk 255 en 100 nieuwe gevallen. Tokio telde 462 nieuwe gevallen, het hoogste aantal in zes dagen.

Okinawa heeft zaterdag de noodtoestand uitgeroepen, en donderdag volgde de prefectuur Aichi.

Hoewel het aantal besmettingen opnieuw de hoogte ingaat, herhaalde de Japanse premier Shinzo Abe donderdag dat een nieuwe nationale noodtoestand niet nodig is. Tot nu toe zijn er 46.540 bevestigde gevallen in Japan, en stierven 1056 mensen er aan COVID-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Stad Antwerpen: mondmaskerplicht tijdelijk alleen op drukke plaatsen

De lokale politie van de stad Antwerpen zal in navolging van de beslissing van provinciegouverneur Cathy Berx de avondklok de komende dagen niet handhaven omwille van de hittegolf én zal daarenboven de mondmaskerplicht op het openbaar domein enkel handhaven op drukke plaatsen. Dat gebeurt op vraag van burgemeester Bart De Wever (N-VA).

De bijsturing is voorlopig van kracht tot woensdag 12 augustus. Tot dan zal de Antwerpse politie niet optreden wanneer het mondneusmasker afgezet wordt op rustige plaatsen, waar niemand anders zich in de nabije omgeving bevindt of er enkel kortelings gekruist of gepasseerd wordt. Het gaat voor alle duidelijkheid om een maatregel in de stad Antwerpen, niet in de hele provincie.

'Dit zijn uitzonderlijke omstandigheden, zeker in een dichtbevolkte grootstad waar veel alleenstaanden, ouderen en grote gezinnen vaak klein behuisd zijn, zonder tuin of terras', zegt De Wever. 'Ik heb daarom als bestuurlijk hoofd van de politie mijn korps gevraagd om tijdens deze warme week tot en met volgende woensdag de mondmaskerplicht enkel te handhaven op drukke plaatsen. 's Nachts zal tijdelijk ook enkel het samenscholingsverbod gelden.'

De Wever benadrukt dat zijn korps wél strikt zal toezien op het dragen van een mondmasker op drukke plaatsen en het vermijden dat grote groepen 's nachts samenkomen op het openbaar domein.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Avondklok in Antwerpen opgeschort tijdens hittegolf

De avondklok die momenteel van kracht is in de provincie Antwerpen zal voorlopig niet meer worden gehandhaafd omdat code rood geldt voor extreme hitte. Dat heeft gouverneur Cathy Berx bekendgemaakt.

Op die manier kunnen Antwerpenaars de komende dagen verkoeling zoeken in de vroege en late uurtjes van de dag, zoals aanbevolen door het Vlaamse warmteactieplan.

Berx zegt dat ze ervoor wil zorgen dat 'het voor de mensen in Antwerpen draaglijk wordt om de hitte te doorstaan', maar benadrukt dat de tijdelijke maatregel geen vrijgeleide is voor een toename van het sociaal contact. 'Voor alle duidelijkheid: het samenscholingsverbod blijft onverminderd van kracht', zegt ze. 'Gebruik de hittegolf niet om weer meer samen te komen of een feestje te bouwen. Gegeven de virologische context kan het echt niet dat er meer dan tien mensen samenkomen, laat staan dat er weer feestelijke omstandigheden ontstaan op straat.'

Na afloop van de hittegolf wordt beslist of de avondklok opnieuw in voege komt.

'Als dit lukt', zegt de gouverneur, 'is het moment gekomen om de avondklok ten gronde en fundamenteel te heroverwegen.

'De mondmaskerplicht blijft wel gehandhaafd. Blijf het mondmasker dragen, ook wanneer het warm is, want het risico op besmetting is dan niet kleiner.'

De horeca moet nog steeds om 23 uur sluiten.

Rond de avondklok is al langer commotie. Gewezen SP.A-kopstuk en grondwetspecialist Johan Vande Lanotte bestempelde ze als 'onwettig'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Werkloosheid in VS zakt naar 10,2 procent

De werkloosheidsgraad in de Verenigde Staten is in juli gedaald tot 10,2 procent. Dat meldt het ministerie van Arbeid. De daling was groter dan verwacht: analisten gingen uit van een werkloosheidsgraad van 10,5 procent.

Er kwamen de afgelopen maand zo'n 1,8 miljoen banen bij, wat wel iets minder was dan verwacht. Vooral in de vrijetijdssectoren, in de handel en bij de overheid kwamen er banen bij.

In juni lag de officiële werkloosheidsgraad nog op 11,1 procent. Toen kwamen er wel een record van 4,8 miljoen banen bij, maar sindsdien is de uitbraak van het nieuwe coronavirus weer opgelaaid in een aantal gebieden van de VS.

Voor de coronacrisis losbarstte, lag de werkloosheid beneden 4 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Coens: 'Zoveel mogelijk evenementen laten doorgaan'

CD&V-voorzitter Joachim Coens betreurt dat veel evenementen 'zonder veel overleg' worden afgelast en doet op Facebook een oproep om toch zoveel mogelijk evenementen te laten plaatsvinden, maar dan op een aangepaste en veilige manier. 'Laat ons proberen om evenementen zoveel mogelijk toch te laten doorgaan, maar onder veilige omstandigheden', schrijft Coens.

'Laten we samen genieten van kleinschalige evenementen en zo de cultuursector een hart onder de riem streken. Ze hebben ons nodig', besluit de CD&V-voorzitter.

(Belga)

Frederic Sierakowski
© Frederic Sierakowski
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Staden: 'Sluiting Westvlees niet aan de orde'

Uit 194 tests bij het bedrijf Westvlees blijkt dat 67 personen positief waren. 48 van hen wonen in West-Vlaanderen, de overige uit Noord-Frankrijk of Wallonië. In Staden, waar het bedrijf is gevestigd, wonen negen positief geteste personen. Hierdoor komt Staden in een hoge alarmfase en wordt er de mondmaskerplicht ingevoerd binnen de bebouwde kom.

Ook het bedrijf Westvlees neemt bijkomende maatregelen, bovenop de al geldende maatregelen die aan het begin van de coronacrisis werden genomen. Vanaf volgende week wordt er ook in andere afdelingen naast de snij-afdeling preventief getest. Al is er volgens het bedrijf geen aanwijzing dat daar besmettingen zijn. Medewerkers mogen voortaan met maximaal twee personen in de wagen naar het werk komen. Wie terugkomt vanuit een oranje zone en weer wil gaan werken, zal moeten worden getest en zal in quarantaine moeten gaan. Verder zijn er in het bedrijf bijkomende luchtfilters en ventilatie geïnstalleerd.

Voorlopig is een sluiting van het bedrijf volgens burgemeester Francesco Vanderjeugd niet aan de orde. 'Dat zou momenteel een maatregel buiten proportie zijn. We wachten de tests van andere afdelingen af en kijken dan welke maatregelen er moeten worden genomen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Polen: dagrecord besmettingen

Polen heeft vrijdag een nieuw record geregistreerd inzake besmettingen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid kwamen er de afgelopen 24 uur 809 besmettingen bij, terwijl dat er donderdag 726 waren.

De Poolse minister van Volksgezondheid Lukasz Szumowski kondigde strengere controles op de coronamaatregelen aan in toeristische gebieden. Hij benadrukte dat ook toeristen de mondmaskerplicht in winkels en de afstandsregels in cafés en restaurants moeten respecteren.

Het totale aantal gevallen in het land met 38 miljoen inwoners bedraagt nu 50.324. Er zijn 1787 mensen gestorven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'In het najaar veel meer testen'

Komend najaar zullen we veel meer coronatests moeten uitvoeren dan we nu doen en kunnen doen. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum.

In het najaar gaan heel wat andere virussen circuleren die verkoudheid en griepachtige klachten kunnen veroorzaken, en moeilijk te onderscheiden zijn van het coronavirus. 'We schatten dat op de piek van de griepepidemie, ergens in januari/februari, we mogelijk tussen de 50.000 tot 70.000 tests per dag zullen moeten uitvoeren.' Vergelijk dat met de huidige capaciteit: er worden nu zo'n 20.000 tot 25.000 tests per dag uitgevoerd, en 'we hebben een maximale testcapaciteit van ongeveer 30.000 tests per dag'. Wat betreft het aantal uitgevoerde tests per inwoner zit België volgens de viroloog in het Europees koppeloton.

Van Gucht zei dat de ministers voor Volksgezondheid 'een ambitieus plan' hebben 'om ook in de komende maanden in de kop van de koers te kunnen blijven'.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vanderjeugd verplicht mond-neusbedekking

De gemeente Staden verplicht vanaf zaterdag het dragen van mondmaskers op het openbaar domein. Dat meldt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open VLD) vrijdag na het crisisoverleg over de besmettingen bij Westvlees.

Van de positieve gevallen bij het bedrijf, wonen er 9 in Staden. Daarmee zal Staden in de hoogste alarmfase komen. Andere positieve personen wonen onder meer in Roeselare, Ieper, Hooglede, Moorslede en Langemark. Ook zijn er een 20-tal positieve gevallen die in Frankrijk en Wallonië wonen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

KAART: hoe snel stijgen de besmettingen in uw gemeente?

Bekijk op deze kaart hoe het aantal geregistreerde coronabesmettingen in uw gemeente evolueert.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Staat strenge mondmaskerplicht op de helling?

De experten van de Evaluatiecel adviseren nadrukkelijk om de mondmaskerverplichting niet te streng te handhaven, zoals op een verlaten landweg. 'Die regeltjes worden niet begrepen', zegt viroloog Marc Van Ranst (KUL).

Lees hier meer: Expertengroep bevreesd voor te strenge mondmaskerplicht, ook in Antwerpen: 'Kan onnodige weerstand creëren'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Westvlees zwaar getroffen

Bij vleesverwerkend bedrijf Westvlees in Staden hebben er al 67 medewerkers positief getest. Dat bevestigt burgemeester van Staden Francesco Vanderjeugd. De betrokken burgemeesters houden vrijdag overleg.

Het grootste deel van de 225 medewerkers uit de betrokken snij-afdeling is intussen getest. Vandaag/vrijdag worden de overige medewerkers getest. Ook mensen uit andere afdelingen zullen worden getest. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italiaanse lockdown was strenger dan wetenschappers adviseerden

Met de nationale lockdown die ze in maart invoerde, ging de Italiaanse regering verder dan wat wetenschappers adviseerden. Dat blijkt uit vrijgegeven documenten, meldt Politico Europe. Die hadden aanbevolen om het land in twee delen op te splitsen, met strengere maatregelen voor het zwaar getroffen noorden. Uiteindelijk ging de regering op 10 maart over tot een nationale lockdown, met ook voor het zuiden maatregelen die veel drastischer waren dat wat haar eigen wetenschappers adviseerden. Die vonden bijvoorbeeld dat restaurants gerust mochten openblijven. Nochtans verwees de regering van premier Giuseppe Conte steevast naar het advies van de experten. In Italië geldt nog tot oktober de noodtoestand.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Grote piek in voedselbedelingen

De eerste coronagolf heeft gezorgd voor een enorme piek in de voedselverdeling bij de Voedselbanken. Van maart tot juni werd 55 procent meer voedsel verdeeld dan in dezelfde periode vorig jaar. De komende jaren moet de federale overheid minstens evenveel steun voorzien als voor de huidige periode van 2014 tot 2020, stelt de Belgische Federatie van Voedselbanken vrijdag. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Met een heruitgave van de lockdown dreigt een hele generatie kinderen verloren te gaan'

Ondanks een opflakkering van het aantal coronabesmettingen staat de start van het nieuwe schooljaar voor de deur. Professor en infectioloog Petra Schelstraete (UGent) pleit ervoor niet de fouten van de eerste lockdown te herhalen. 'We hebben onze jeugd de afgelopen maanden erg onheus behandeld.'

Lees hier meer.

.
© .
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld meer dan 550 nieuwe besmettingen per dag

In de periode tussen 28 juli en 3 augustus zijn gemiddeld 550,3 mensen per dag in België besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gaat om een stijging met 46 procent op weekbasis, en ook ten opzichte van het weekgemiddelde dat donderdag werd gemeld gaat het om een stijging.

In dezelfde periode werden gemiddeld 24,6 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis, een toename met 31 procent in vergelijking met de week daarvoor. Elke dag overlijden nu gemiddeld 2,6 mensen aan Covid-19. Dat cijfer blijft stabiel.

In totaal zijn nu al zeker 72.016 mensen in België besmet geraakt met het coronavirus. 9.861 patiënten overleden aan de gevolgen van de ziekte en 18.387 mensen moesten in een ziekenhuis worden opgenomen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Voor het eerst in 3 maanden tijd weer meer dan 2.000 overlijdens op 24 uur in de VS

De afgelopen 24 uur zijn in de VS meer dan 2.000 overlijdens ten gevolge van het coronavirus geregistreerd, meldt de Johns Hopkins universiteit. Het is de eerste keer in drie maanden tijd dat het aantal dagelijks geregistreerde sterfgevallen opnieuw boven de 2.000 komt.

Het coronavirus is sinds eind juni bezig aan een twee opmars in de Verenigde Staten. De afgelopen 24 uur vielen zeker 2.060 doden en werden meer dan 58.000 nieuwe besmettingen vastgesteld. De laatste keer dat er op één dag tijd meer dan 2.000 mensen overleden aan Covid-19 in de VS was 7 mei. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Elf Kosovaarse bouwvakkers testen positief bij aankomst in België

Bij een onderaannemer van het Truiense bouwbedrijf Gilen Woonprojecten hebben elf Kosovaarse bouwvakkers bij aankomst positief getest op het coronavirus. De buitenlandse arbeiders zijn maandag in België aangekomen en zouden vanaf deze week aan de slag gaan op verschillende werven van het bedrijf. Ze verblijven momenteel in quarantaine, maar geen enkele van de besmette personen vertoont symptomen.

Omdat het Truiense bedrijf ook beroep doet op onderaannemers met buitenlandse arbeidskrachten, heeft Gilen Woonprojecten beslist om alle arbeiders bij aankomst in België te testen op het coronavirus. Daaruit blijkt dat elf Kosovaarse arbeiders besmet zijn met het virus.

'Als bouwonderneming vonden we het onze plicht om al onze buitenlandse arbeiders te testen op het coronavirus. Dankzij deze testen hebben we een duidelijk beeld van wat er zich afspeelt en hebben we zeer snel correcte maatregelen kunnen nemen binnen het uur na het binnenkomen van de testresultaten', zegt zaakvoerder Rudi Gilen.

'We willen geen enkel risico nemen en elke vorm van besmetting van onze arbeiders uitsluiten. We zullen er dan ook strikt op toezien dat de quarantaine van de bouwvakkers gerespecteerd wordt.'

Het bouwbedrijf voorziet alle bouwvakkers die in afzondering zitten van de nodige voeding en zorg. Ook de buitenlandse arbeiders die nog onderweg zijn, zullen getest worden. De veiligheidscel van de stad Sint-Truiden monitort de situatie van dichtbij en bracht het Agentschap Zorg en Gezondheid en waarnemend provinciegouverneur Michel Carlier op de hoogte van de laatste ontwikkelingen.

'Alle procedures zijn gevolgd. Het doel van deze testen is om besmettingen snel op te sporen en de nodige acties te nemen', besluit burgemeester Veerle Heeren (CD&V). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Griekenland neemt extra maatregelen op toeristisch eiland Poros

Griekenland sluit de landsgrenzen 's nachts af voor reizigers en neemt extra gezondheidsmaatregelen op het eiland Poros. Athene wil zo een tweede opmars van het coronavirus in het land indijken.

De afgelopen 24 uur zijn in Griekenland zeker 150 nieuwe gevallen van het coronavirus vastgesteld. De Griekse civiele bescherming heeft daarom aangekondigd extra maatregelen te nemen op het kleine toeristische eiland Poros, dicht bij Athene, waar het laatste etmaal tientallen besmettingen zijn geteld.

Bars en restaurants op Poros moeten nog zeker tot 17 augustus vroeger sluiten, kermissen en markten in openlucht zijn minstens tot dan verboden. Daarnaast is het dragen van een mondmasker er vanaf nu overal buitenshuis verplicht en zijn bijeenkomsten met meer dan negen mensen, ook thuis, verboden.

De Griekse regering besliste daarnaast om de grenzen - op land dan toch - 's nachts af te sluiten voor reizigers, met uitzondering van de grens met Bulgarije. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België op Britse quarantainelijst

België is samen de Bahama's en Andorra toegevoegd aan de Britse lijst van quarantainelanden, zo hebben Britse media donderdag op gezag van een tweet van minister van Verkeer Grant Shapps gemeld. Reden van de maatregel is een heropflakkering van het aantal coronabesmettingen.

Wie vanaf zaterdag 04.00 uur Britse tijd (05.00 uur Belgische tijd) in Groot-Brittannië aankomt, moet voor veertien dagen in quarantaine gaan. De maatregel komt er volgens Sky News na een vergadering van de vier landen die Groot-Brittannië uitmaken.

Eerder waren bijvoorbeeld Spanje en Luxemburg ook al op de lijst gekomen van landen die volgens Londen niet veilig zijn. Er zouden ook zorgen zijn omtrent Frankrijk en Malta, aldus het ITV News. Groot-Brittannië raadt ook alle niet-essentiële reizen naar België af, staat te lezen op de website van de Britse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal coronaclusters neemt verder toe in Nederland

In Nederland is het aantal lokale uitbraken van het coronavirus nog verder gestegen. Inmiddels zijn er 259 zogenoemde clusters, zo heeft zorgminister Hugo de Jonge donderdag ook op zijn persconferentie over de nieuwste coronamaatregelen gezegd.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) sprak dinsdag nog over 242 clusters. Vorige week waren het er 133 en de week daarvoor 96.

Bij zo'n cluster kunnen minstens drie coronagevallen met elkaar in verband worden gebracht, maar er zit ook een groep van 37 patiënten tussen. In iets meer dan de helft van die brandhaarden zijn mensen thuis ziek geworden. "De meeste andere besmettingen zijn het gevolg van contact met overige familie, vrienden, feestjes, op het werk of door andere vrijetijdsbesteding zoals horeca of sportclubs", aldus het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

VS trekken algemeen advies in om wereldwijd reizen te vermijden

De Verenigde Staten hebben donderdag het algemene gezondheidsadvies aan Amerikanen ingetrokken om wereldwijd reizen te vermijden vanwege de coronacrisis. De dringende aanbeveling gold sinds 19 maart.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken wijst erop dat de gezondheids- en veiligheidsomstandigheden in sommige landen verbeteren en mogelijk verslechteren in andere landen. Het departement gaat vanaf nu weer per land een reisadvies geven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse premier Rutte waarschuwt: coronavirus is bezig met gevaarlijke opmars

Het coronavirus is bezig met een "gevaarlijke opmars". Dit heeft de Nederlandse premier Mark Rutte donderdagavond tijdens een op de openbare omroep NOS live te volgen persconferentie met minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge gezegd. Er komen enkele strengere maatregelen, in het bijzonder in de horeca.

"We hoopten allemaal op een stille zomer, maar zo'n zomer is het helaas niet aan het worden", zo startte de bewindsman zijn persconferentie. "Het virus is bezig aan een gevaarlijke opmars. De cijfers liegen er niet om", zei Rutte. Hij waarschuwde dat Nederland de winst die gewonnen is op het virus, dreigt te verliezen. "Wij moeten een tweede lockdown verhinderen, dat enkel wij allen samen."

"We hebben het virus tussen maart en juni onder controle gekregen, vooral door ons aan een aantal basisregels te houden", zei de regeringsleider. Maar steeds meer mensen doen dat niet meer, wat ook te zien is aan het groeiende aantal besmettingen. Rutte, die wegens de snelle heropflakkering van de pandemie zijn vakantie vervroegd heeft afgesloten, riep die mensen op om uit de buurt te blijven bij mensen die tot kwetsbare groepen horen. Hij richtte zich daarbij in het bijzonder op jongeren.

Een vierde van de zowat 2.600 nieuwe infecties van de voorbije week, bijna dubbel zoveel als de week daarvoor, was bij jongeren tussen 20 en 29 jaar. "Corona is niet voorbij. Het is geen grap en het is oerstom om te doen alsof dat wel zo is", zei Rutte. "Dus hou je aan de regels en werk mee met het contact- en bronnenonderzoek."

Burgemeesters en Veiligheidsregio's krijgen volgens de premier een cruciale en de voornaamste rol in het bestrijden van besmettingshaarden. Het gaat bijvoorbeeld om het afsluiten van parkeerplaatsen, het aanpassen van openingstijden van nachtwinkels en horeca en de aanwezigheid van supporters bij wedstrijden in het betaald en het amateur voetbal beperken of verbieden. Indien nodig is opschaling van die maatregelen tot nationaal niveau mogelijk.

Volgens Rutte verslapt in de horeca de naleving van de basisregels. Reservering, en achterlating van contactgegevens is aldus verplicht. Bij besmettingen gaan horecazaken (waarin alleen zitplaatsen zijn toegestaan), musea en pretparken maximaal twee weken dicht. Aan toeristen vroeg de Nederlandse premier drukke plekken in de hoofdstad Amsterdam te mijden. (Belga)

jens claessens
© jens claessens
Gert Segers
door Gert Segers

Nieuwe Belgische machine desinfecteert grote ruimtes snel met droge mist

Het Belgische bedrijf Desinfect, een spin-off van het Antwerpse evenementenagentschap CityCubes, heeft donderdagavond in de Anspachgalerij in Brussel een gloednieuwe mobiele benevelingsmachine voorgesteld die via droge mist snel grote ruimtes kan desinfecteren. De droge mist zou uiterst effectief zijn tegen COVID-19 en kan de evenementensector of retailers helpen om ruimtes volledig virusvrij te maken.

De toepassing van de droge mist zou minder schadelijk zijn dan ontsmettingsmiddelen waarbij natte vloeistof wordt gebruikt en is bovendien goedkoop, omdat er basisproducten worden gebruikt.

"We hebben altijd een aanhangwagen met een machine die met gebruik van leidingwater HOCL of waterstofhypochloriet aanmaakt. Datzelfde product zit in onze witte bloedcellen om weerstand op te bouwen tegen virussen en bacteriën. Het product wordt in de aanhangwagen gemaakt via een proces waarbij zoutnitraten aan water worden toegevoegd en via elektrolyse worden omgezet tot HOCL", legt Dieter Veulemans, CEO van Desinfect, uit.

De benevelingsmachine, die in een winkel of andere ruimte wordt geplaatst, zet het waterstofhypochloriet dan om in droge mist. Het biologisch product HOCL is dodelijk voor COVID-19, maar niet schadelijk voor mens en dier. Het wordt wel best gebruikt zonder mensen in de buurt, want de mist blijft ook echt hangen.

"Ons doel is altijd geweest om de evenementensector te kunnen helpen en op deze manier congressen en andere evenementen te laten doorgaan, maar het kan ook nuttig zijn in kledingwinkels of supermarkten", zegt Veulemans.

Desinfect lanceerde eerder al ontsmettingstunnels en containerdesinfectie-units die onder meer Carefour gebruiken.

Gert Segers
door Gert Segers

117 bezoekers tijdens eerste dag van Antwerps testdorp

In Antwerpen zijn donderdag in totaal 117 personen langsgekomen voor een test op het coronavirus in het kersverse testdorp op de site Spoor Oost. Dat zijn er een pak minder dan de huidige capaciteit van 600 testen per dag - en dat kan nog worden opgeschaald naar 4.000. Mogelijk beschikken nog niet veel mensen over een code om zich vooraf te registeren.

Alleen mensen zonder symptomen mogen zich in TestCovid laten testen, wie wél symptomen heeft moet zijn huisarts raadplegen. Je moet bovendien beschikken over een activatiecode om je te kunnen registreren op de website www.testcovid.be. Zo'n code krijg je momenteel alleen maar via een contactonderzoeker of van de federale overheid nadat je terugkwam uit een rode zone in het buitenland. Initiatiefnemer Jan Stroobants, spoedarts bij ZNA, hoopt dat dat systeem snel zal worden uitgebreid.

Omwille van de verwachte hittegolf past het testdorp de openingsuren dit weekend aan. Je kan dan alleen een afspraak maken tussen 9 en 11 uur. Een afspraak maken is verplicht, benadrukt de organisatie, en kan tot twee dagen in de toekomst.

TestCovid is momenteel enkel bedoeld voor inwoners van de stad Antwerpen en de buurgemeenten Borsbeek, Schoten, Stabroek en Wommelgem. Je kan er zowel met de auto als te voet of met de fiets terecht. Als je met de auto komt, kan je gebruikmaken van een teststraat waarbij je je voertuig niet moet verlaten tijdens de test. Er mogen ook tot vier personen in één voertuig zitten - of één per raampje dat open kan. De tests worden uitgevoerd door studenten verpleegkunde van de AP-hogeschool, in het kader van hun stage, en geanalyseerd door een laboratorium in Zwijndrecht onder leiding van Herman Goossens (UAntwerpen).

Gert Segers
door Gert Segers

Café in Sint-Pieters-Leeuw gesloten voor niet-naleven coronamaatregelen

In Sint-Pieters-Leeuw heeft de lokale politie Zennevallei (Halle/Beersel/Sint-Pieters-Leeuw) afgelopen dinsdag een café gesloten omdat de coronamaatregelen er niet werden nageleefd. Het café, dat al een schriftelijke waarschuwing had gekregen, moet nu twee weken de deuren sluiten. Dat meldt de politie Zennevallei, die bij haar controles agenten in burger inzette.

"De afgelopen weken kregen we verschillende meldingen van burgers binnen dat bepaalde horecazaken zich niet aan de maatregelen hielden", zegt de politie Zennevallei. "Om de geldende voorwaarden voor horecazaken in tijden van heropflakkering van het coronavirus effectiever te controleren, hebben we besloten om een aantal acties in burger te organiseren."

Dinsdag vond de eerste dergelijke actie plaats en daarbij kon de politie meteen in drie café's inbreuken vaststellen.

"De voornaamste inbreuken waren het niet of niet correct dragen van het mondmasker door het zaalpersoneel en het zonder geldige reden verlaten van de zitplaats door klanten", gaat de politie verder. "We hebben verschillende processen-verbaal opgesteld. Daarnaast kregen twee horeca-uitbaters een eerste schriftelijke waarschuwing met het oog op een tijdelijke sluiting van hun zaak bij een eventuele volgende inbreuk. In de gemeente Sint-Pieters-Leeuw maakte een horecazaak voor de tweede keer op één week tijd het voorwerp uit van een overtreding. Na een eerdere schriftelijke verwittiging werd door de burgemeester een tijdelijke sluiting van twee weken opgelegd."

Bij een andere controle eerder op de week kregen een aantal zaken ook een waarschuwing zodat in totaal zes horecazaken en één nachtwinkel een dergelijke tijdelijke sluiting riskeren als ze opnieuw betrapt worden. De politie Zennevallei kondigt nog meer controles in burger aan, ook rond handelszaken en in de zones waar iedereen een mondmasker moet dragen.

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland nu ook oranje voor vertrek op website Buitenlandse Zaken

Donderdag is Duitsland oranje gekleurd op de website van de FOD Buitenlandse Zaken, nu het land de provincie Antwerpen als een risicogebied beschouwt. Wie Duitsland inreist en in de veertien dagen daarvoor in Antwerpen is geweest, moet verplicht in quarantaine volgens de richtlijnen van de bevoegde deelstaat, meldde het Robert Koch Instituut woensdag.

Op de website van het Duitse ministerie van Volksgezondheid staat ook vermeld dat een quarantaine vermeden kan worden door een negatieve COVID-19-test.

"Het is belangrijk dat Belgische reizigers die vanuit Antwerpen komen goed de lokale en regionale maatregelen in Duitsland verifiëren. Het zijn de Länder die de toepassing van de quarantaine beheren, de specifieke voorwaarden hangen af van de lokale autoriteiten en kunnen verschillen", zegt woordvoerder van Buitenlandse Zaken Karl Lagatie. "Bepaalde regio's vragen bijvoorbeeld om steeds een bewijs van een negatieve test bij zich te hebben, voor andere volstaat het om zich bij de autoriteiten te melden."

De reisadviezen zijn terug te vinden op https://diplomatie.belgium.be/nl. Naast de oranje kleur voor Duitsland zijn er donderdag geen aanpassingen gebeurd aan de kleurcodes. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rechter verklaart zich onbevoegd om verplicht testen op luchthavens op te leggen

De Brusselse burgerlijke rechtbank in kortgeding verklaarde zich onbevoegd over de vordering van een arts uit Bergen om de autoriteiten te verplichten corona-screeningtests op Belgische luchthavens uit te voeren. Berichtgeving in L'Echo is aan Belga bevestigd.

De vordering was ingeleid tegen de Belgische Staat en het Waalse Gewest door dokter David Bouillon, die met een mobiele medische eenheid dagelijks tests uitvoert in verschillende steden, op burgers die willen weten of ze al dan niet drager zijn van het coronavirus.

De rechter oordeelde dat hij, gezien de scheiding der machten, het verzoek niet in behandeling kan nemen. "Zelfs als de huidige situatie zorgwekkend is, kan niets het negeren van de fundamentele regels van de rechtsstaat - en vooral die van de scheiding der machten - rechtvaardigen", verklaarde hij. Het respecteren van deze principes is "nog belangrijker in tijden van crisis, omdat het op die momenten het gemakkelijkst rechtvaardigingen kunnen worden gevonden, wat een gevaarlijke afglijding zou zijn." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Al 50 medewerkers Westvlees Staden hebben positief getest

Bij het vleesbedrijf Westvlees in Staden zijn intussen al 50 medewerkers positief getest. Dat meldt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open Vld) donderdag. Woensdag waren dat er nog 16. Van de 225 medewerkers die in quarantaine moeten, zijn er al 193 getest. Daarvan zijn al 164 resultaten bekend, waarvan 50 positieve gevallen. De overige medewerkers worden vrijdag getest. Ook in andere afdelingen van het bedrijf zal er worden getest.

Voorlopig is het nog niet duidelijk waar de geteste personen precies wonen. Vrijdag komen burgemeesters uit de regio Midwest samen om te bespreken waar de meeste positieve gevallen zich bevinden. Op basis van die gegevens worden de coronamaatregelen mogelijk aangescherpt.

"Als Staden door de extra positieve gevallen in een alarmfase komt, dan zullen we mondmaskers verplichten", zegt burgemeester Vanderjeugd. Voorlopig is een sluiting van het bedrijf nog niet aan de orde. "We wachten alle testresultaten af. Voorlopig wordt enkel de afdeling met positieve gevallen gesloten." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 600 nieuwe besmettingen in Nederland

Het coronavirus verspreidt zich steeds verder in Nederland. In de afgelopen 24 uur heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 601 meldingen van nieuwe besmettingen gekregen. Dat is het hoogste aantal sinds 26 april.

Woensdag meldde het coronadashboard van de Rijksoverheid 426 nieuwe coronagevallen. In de afgelopen zeven dagen zijn iets meer dan 3.000 nieuwe besmettingen gemeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Antwerpse "Groep van Tien" vraagt Jambon om onderzoek naar avondklok

De Antwerpenaars die zich in de "Groep van Tien" hebben verenigd om de avondklok in de provincie juridisch aan te vechten, betrekken nu ook Vlaams minister-president Jan Jambon in hun actie. In een aan Jambon gerichte brief wijzen ze hem op zijn "grondwettelijke verantwoordelijkheden" en vragen ze om de wettigheid van de maatregel en het handelen van gouverneur Cathy Berx te onderzoeken. Als Jambon geen gevolg geeft aan de brief, stelt hij zich volgens de Antwerpenaars mee aansprakelijk.

De klagers stellen dat ze met de brief Jambon officieel willen aanmanen om zich te motiveren in het dossier. "Niet alleen leggen wij hem dit voor, men verwacht ook de rechtzetting", klinkt het. "Nalaten te antwoorden of niets ondernemen richting de rechtzetting is dan een juridisch te bewijzen bewust nalaten van de Vlaamse overheid en dus grond voor verdere procedures en minstens schuldig verzuim aan grondwetsschendingen." In dat laatste geval wil de "Groep van Tien" ook Jambon in een strafzaak betrekken.

De zaak voor de Raad van State start op 11 augustus. De klagers vragen bij uiterst dringende noodzakelijkheid de schorsing van de avondklok. Ze stellen onder meer dat de gouverneur aan machtsoverschrijding heeft gedaan en maatregelen heeft opgelegd aan burgemeesters van steden en gemeenten buiten de eigenlijke crisiszone van de stad Antwerpen en een aantal naburige gemeenten. Ze vinden ook dat de avondklok niets toevoegt aan het bestaande samenscholingsverbod. De klacht die de groep steunt werd ingediend door Dirk Melis, een ondernemer en lid van de lokale oppositiepartij D&W in Dessel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Finland vraagt vrijwillige quarantaine reizigers uit België

Reizigers uit België die naar Finland willen reizen, zullen daar vanaf maandag aangeraden worden voor 14 dagen in quarantaine te gaan. Dat heeft de Finse regering beslist.

Finland neemt nieuwe maatregelen voor reizigers die aankomen uit Nederland, België en Andorra, wegens de toenemende coronabesmettingen in die landen.

Concreet voert het land weer grenscontroles in. Reizigers zullen opgeroepen worden om voor 14 dagen in quarantaine te gaan. Dat betekent: contact met andere mensen vermijden en geen openbaar vervoer nemen. Eerder nam Finland al dezelfde maatregel voor reizigers uit Oostenrijk, Slovenië, Zwitserland, Frankrijk, Luxemburg en een reeks andere landen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Strikte lockdown van start in Melbourne

In Melbourne, de op een na grootste stad van Australië, hebben donderdag enkel de "essentiële" bedrijven de deuren geopend. In de stad start opnieuw een strikte lockdown in een poging de tweede coronagolf in te dijken. Woensdag was de dodelijkste dag in de coronapandemie in het land.

De staat Victoria, die nu enkele honderden gevallen per dag registreert, heeft de maatregelen geleidelijk aangescherpt. Aan het begin van de week werd een avondklok ingesteld, van 20 tot 5 uur. Bewoners hebben nog steeds het recht om overdag hun huis te verlaten om te sporten, te winkelen of te werken als hun werk als "essentieel" wordt beschouwd.

Premier Scott Morrison kondigde aan dat de hernieuwde opsluiting de Australische economie 9 miljard dollar zou kosten en het werkloosheidspercentage zou verhogen tot 13 procent.

In de deelstaat Victoria werden woensdag op een dag tijd 725 nieuwe besmettingen en 15 overlijdens gemeld. Een van de dodelijke slachtoffers is een dertiger. Het gaat om het jongste slachtoffer in Australië. De dodentol in Victoria klokte woensdag af op 162.

Australië registreerde donderdag 484 nieuwe gevallen van coronavirus en acht sterfgevallen, waarmee het nationale totaal op bijna 20.000 infecties en 255 sterfgevallen komt. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mondmasker binnenkort verplicht in Brussel?

De Brusselse gewestelijke Veiligheidsraad heeft donderdag beslist om een mondmaskerverplichting in het volledige Brussels gewest in te voeren vanaf een gemiddelde van 50 gevallen per 100.000 inwoners over 7 dagen.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Avondklok: al meer dan 80 pv's uitgeschreven in Antwerpen

De Antwerpse lokale politie schreef de voorbije week al 84 processen-verbaal uit voor het niet respecteren van de avondklok. De personen in kwestie bevonden zich tussen 23.30 uur en 6 uur op het openbaar domein en konden niet aantonen dat ze daar een noodzakelijke reden voor hadden.

502 mensen kregen een pv omdat ze hun mondmasker niet droegen (of bij hadden) op het openbaar vervoer of publiek toegankelijke plaatsen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Duitsland verplicht test voor terugkeerders uit risicozones

Duitsland begint zaterdag met het nieuwe testbeleid voor mensen die terugkeren uit risicogebieden in het buitenland. Zij moeten zich dan bij aankomst verplicht laten testen op het coronavirus, maakte minister van Volksgezondheid Jens Spahn bekend. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Weekgemiddelde besmettingen stijgt niet meer

In de periode tussen 27 juli en 2 augustus raakten gemiddeld 530,9 mensen per dag in België besmet met het coronavirus, een stijging met 49 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt uit de meest recente update van gezondheidsinstituut Sciensano. Maar ten opzichte van het weekgemiddelde dat woensdag werd opgetekend (535) is er dus een stabilisatie.

Viroloog Marc Van Ranst merkt op Twitter op dat we nu acht dagen na de invoering van de strengere coronamaatregelen zijn. Hij wijst erop dat de cijfers in Antwerpen, waar in absolute cijfers veruit de meeste besmettingen geregistreerd worden, in de goede richting evolueren. 'En dus stabiliseren de cijfers voor België. Maar in andere steden/gemeenten neemt de epidemie nog in kracht toe. Oppassen!', waarschuwt Van Ranst.

Gemiddeld ligt het aantal besmettingen donderdag op 54 inwoners per 100.000. De voorbije week werden gemiddeld 24 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een toename met 35 procent in één week tijd. Woensdag lag het weekgemiddelde van het aantal ziekenhuisopnames op 22,7 procent. Elke dag overlijden nu gemiddeld 3 patiënten aan het virus, een stijging met 31 procent op weekbasis.

In totaal zijn nu al zeker 71.158 mensen in België besmet geraakt met het coronavirus. Het aantal overlijdens is opgelopen tot 9.859. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Testdorp voor Antwerpenaren zonder symptomen opent op Park Spoor Oost

Op Park Spoor Oost aan de Noordersingel in Antwerpen opent donderdagochtend het testdorp TestCovid voor mensen zonder symptomen. Inwoners van de stad en vier buurgemeenten kunnen daar een test laten afnemen. Dat kan enkel indien ze een activatiecode van een contactonderzoeker of de federale overheid ontvingen, geen symptomen hebben, en na registratie en het maken van een afspraak via www.testcovid.be.

Spoedarts Jan Stroobants van ZNA Middelheim nam het initiatief voor het testdorp, om de druk op de ziekenhuizen en huisartsen te verlichten en de testcapaciteit in Antwerpen te vergroten. 'Als je berichten leest dat het twee tot drie dagen duurt vooraleer je getest kan worden en nog eens twee tot drie dagen om de resultaten te kennen: dan is het kalf natuurlijk al lang verdronken.'

Om 9.30 uur openen op Spoor Oost drie 'teststraten': twee rijen waarlangs men in de wagen kan getest worden, en een derde straat voor mensen die te voet of met de fiets komen. In de wagen kunnen tot vier mensen getest worden, een persoon per raampje.

Voor het testen worden studenten verpleegkunde van de AP-Hogeschool ingeschakeld. Er worden ook maatregelen genomen om mensen te beschermen tegen het warme weer.

In eerste instantie kunnen per dag in die drie teststraten 500 à 600 mensen per dag getest worden, maar die capaciteit kan indien nodig opgeschaald worden naar 4.000. Daarvoor is ruimte genoeg beschikbaar om het aantal teststraten uit te breiden. In TestCovid zijn inwoners van de stad Antwerpen en buurgemeenten Borsbeek, Schoten, Stabroek en Wommelgem welkom.

Alleen mensen die een activatiecode gekregen hebben, via contactonderzoeker of na terugkeer uit een risicogebied, kunnen zich registreren. De persoon mag geen ziektesymptomen van COVID-19 vertonen. Wie wel symptomen heeft moet zijn huisarts contacteren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wetenschap keert terug naar Antarctica, maar eerst 2 weken quarantaine in Nieuw-Zeeland

Wetenschappers keren vanaf deze maand terug naar Antarctica voor onderzoek, maar daarvoor moeten ze wel eerst twee weken in strikte quarantaine in Nieuw-Zeeland. De Nieuw-Zeelandse regering wil zo het enige Covid-vrije continent beschermen.

Het Antarctische seizoen begint in augustus en loopt tot maart. In normale omstandigheden zouden meer dan 3.000 wetenschappers dan naar het gebied afzakken, maar door het coronavirus wordt het onderzoek nu sowieso tot een minimum beperkt.

Bovendien moeten wetenschappers eerst twee weken in quarantaine in Nieuw-Zeeland, heeft de Nieuw-Zeelandse regering aangekondigd. De eerste onderzoekers komen vrijdag aan vanuit de Verenigde Staten, waarna ze veertien dagen lang twee keer per dag getest moeten worden op Covid-19. Pas als alle testen negatief zijn mogen ze op 24 augustus naar Antarctica doorreizen.

De Nieuw-Zeelandse regering wil Antarctica zo vrijwaren van het coronavirus. Het continent bleef tot nog toe als enige ter wereld coronavrij.

De wetenschappers op Antarctica zullen dit seizoen enkel essentiële operaties uitvoeren. In totaal zullen de komende maanden zowat 800 onderzoekers naar het continent afreizen. Het gaat veelal om Amerikanen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 1.200 overlijdens in 24 uur tijd in de VS

In de VS zijn de voorbije 24 uur opnieuw zeker 1.262 mensen overleden aan Covid-19. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Het sterfte cijfer blijft daarmee min of meer stabiel in vergelijking met een dag eerder. In totaal heeft het coronavirus nu al aan zeker 158.000 mensen het leven gekocht in de Verenigde Staten.

Het aantal besmettingen steeg de voorbije 24 uur met 53.158.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het zwaarst getroffen door de coronapandemie. Zeker in de zuidelijke en westelijke staten is het virus sinds eind juni aan een nieuwe opmars bezig.

In Florida bijvoorbeeld is sinds het begin van de crisis al zeker een half miljoen besmettingen vastgesteld. Ook Arizona, in het westen van het land, is zwaar getroffen. Daar hebben zeker 500 gedetineerden van een gevangenis in de stad Tucson - ongeveer de helft van het totaal aantal gevangenen - positief getest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Facebook verwijdert 'misleidende video' over coronavirus op pagina van Trump

Facebook heeft een video op de pagina van de Amerikaanse president Donald Trump verwijderd. Het filmpje in kwestie, een interview met de president over de coronapandemie, heeft het reglement rond gevaarlijke desinformatie geschonden, zegt de Amerikaanse socialemediagigant. Om diezelfde reden verbiedt Twitter het campagneteam van Trump nog nieuwe berichten te publiceren vooraleer het de video heeft verwijderd.

Lees hier meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 740 nieuwe gevallen in Duitsland

De gezondheidsautoriteiten in Duitsland hebben volgens het Robert Koch Institut op een dag tijd 741 nieuwe coronagevallen opgetekend.

Sedert het begin van de crisis hebben in Duitsland zeker 212.022 mensen het virus opgelopen. Van hen hebben 9.168 dat niet overleefd, terwijl 194.600 mensen de longziekte wel te boven kwamen.

Het reproductiegetal (R) bedroeg woensdag 0,9 tegen 1,02 de dag daarvoor. Het R over zeven dagen bedroeg 0,97 tegen daags voordien 0,99. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon vraagt burgemeesters om culturele evenementen niet zomaar te schrappen

Als cultuurminister vraagt Jan Jambon lokale besturen om evenementen niet onbezonnen te schrappen, en op een veilige manier ruimte te geven aan cultuur in tijden van corona.

Lees hier meer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector roept Wilmès op om gesprek aan te gaan

De evenementensector roept premier Sophie Wilmès (MR) woensdag op om zijn vertegenwoordigers te ontvangen om te praten over steun aan hun sector, die erg zwaar getroffen is door de coronacrisis. Tot hun grote ontevredenheid is dat de voorbije 4,5 maanden nog niet gebeurd.

Lees hier meer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Canada bereikt vaccindeals met Pfizer en Moderna

Canada heeft akkoorden bereikt met de Amerikaanse farmabedrijven Pfizer en Moderna voor de levering van miljoenen dosissen van de coronavaccins die ze ontwikkelen. Die moeten wel eerst de goedkeuring van de Canadese gezondheidsautoriteiten krijgen.

Precieze hoeveelheden en financiële details zijn woensdag niet bekendgemaakt. Zowel het vaccin van Pfizer - dat samen met het Duitse BioNTech wordt ontwikkeld - als dat van Moderna zit in fase 3 van de klinische studie. Dat wil zeggen dat ze met grootschalige proeven worden getest op mensen. De voorbije weken sloten al verschillende landen miljardendeals met farmabedrijven om zich te verzekeren van vaccins tegen het coronavirus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Raad van State verwerpt beroep tegen verplicht gegevens achterlaten bij horeca

De Raad van State heeft woensdag het beroep verworpen dat enkele burgers had aangespannen tegen het verplicht meedelen van persoonsgegevens in horeca-inrichtingen. Gisteren/dinsdag werd ook het beroep tegen de mondmaskerplicht verworpen.

'De Raad is van oordeel dat niet voldaan is aan de voorwaarde van spoedeisendheid, aangezien de door de verzoekende partijen aangevoerde nadelen meer bepaald in de context van de huidige pandemie niet voldoende ernstig zijn', klinkt het in het arrest woensdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland beoordeelt provincie Antwerpen als risicogebied

'De provincie Antwerpen wordt door de Bondsrepubliek Duitsland als risicogebied beoordeeld', zo staat te lezen op de website van het Robert Koch Instituut.

Al wie naar Duitsland reist en de afgelopen twee weken in de provincie Antwerpen heeft verbleven, moet veertien dagen in quarantaine tenzij de persoon in kwestie een test kan voorleggen die de afgelopen 48 uur werd afgenomen en waaruit blijkt dat die niet met het coronavirus besmet is.

Ook gelden in bepaalde deelstaten nog bijkomende bepalingen. Het is aan de reiziger om na te gaan wat die per deelstaat precies inhouden.

Bekijk hier de volledige lijst van de gebieden die Duitsland als risicovol beschouwt.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Steeds meer Franse regio's kleuren oranje

In het bij de Belgen erg populaire vakantieland Frankrijk zijn er steeds meer regio's waarvoor er een verhoogde waakzaamheid, of code oranje, geldt voor vakantiegangers. Dat blijkt woensdag uit de aangepaste reisadviezen van de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken.

Het gaat naast de regio Ile de France en de departementen Nord, Meurthe-et-Moselle, Vosges, Loire en Haute-Savoie nu ook om de departementen Sarthe, Ile-et-Vilaine, Gard, Haute-Garonne, Alpes-Maritimes en Bouches-du-Rhône.

Het Franse departement Mayenne kleurt nog steeds rood, Haut-Rhin is opnieuw groen.

Zoals eerder al aangekondigd werden de reisadviezen voor Zwitserland verder verfijnd. Enkel het kanton Genève staat nog te boek als rood. De analyse voor de kleurcodes gebeurt door de Belgische experten, die zich baseren op de epidemiologische evolutie in de verschillende landen van de laatste veertien dagen.

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine gaan en een coronatest ondergaan. Bij terugkeer uit de oranje zones beveelt Buitenlandse Zaken een quarantaine en een test aan.

De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Testdorp Spoor Oost start donderdag met drie 'teststraten'

Het Antwerpse testdorp TestCovid op Spoor Oost gaat donderdagochtend open met twee teststraten voor mensen die met de auto komen en een teststraat voor mensen die te voet of met de fiets komen.

Volgens Jan Stroobants, spoedarts bij ZNA Middelheim en initiatiefnemer van het testdorp, kan die capaciteit indien nodig opgeschaald worden naar zeven à acht teststraten.

Om de druk op de eerstelijnshulp te verminderen, opent donderdag op Spoor Oost aan de Noordersingel een 'drive-in'-testdorp. Die faciliteit is specifiek bedoeld voor inwoners van de stad en vier buurgemeenten die geen ziektesymptomen hebben.

Volgens Stroobants duurt het maar iets langer dan een minuut om de test af te nemen. In eerste instantie kunnen per dag in die drie teststraten 500 à 600 mensen per dag getest worden, maar die capaciteit kan indien nodig opgeschaald worden naar 4.000.

De tests worden uitgevoerd door studenten verpleegkunde van de AP-hogeschool, in het kader van hun stage. Per straat gaat het om drie studenten.

Meerdere keren per dag worden de stalen opgehaald en naar het labo gebracht. De analyse, die gecoördineerd wordt door Herman Goossens van de UAntwerpen, gebeurt op dit moment in een laboratorium in Zwijndrecht, met een capaciteit van 1.500 analyses per dag.

Aan de UAntwerpen wordt een eigen testcapaciteit uitgebouwd om naar 4.000 per dag te evolueren. Het duurt tussen de 24 en 48 uur vooraleer het resultaat gekend is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts laat sportcompetities in Vlaanderen opnieuw opstarten

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) heeft beslist dat er in Vlaanderen opnieuw aan competitiesport mag gedaan worden, rekening houdend 'met de protocollen en de beslissingen van de Veiligheidsraad'. Daarmee lijkt ook de start van de voetbalcompetitie van komend weekend veilig gesteld.

'Ik denk dat je, enkele dagen voor de vooropgestelde startdatum, niet anders kan dan die verantwoordelijkheid zo snel mogelijk opnemen en een duidelijke beslissing nemen, eerder dan opnieuw de bal doorspelen', aldus Weyts.

'Zowat in heel Europa zijn of worden de sportcompetities gestart, zelfs in rode gebieden zoals Barcelona of Leicester wordt er op alle niveaus gesport. Nu onze competities niet van start laten gaan, dan verklaar je jezelf tot zowat de covid-hoofdstad van de wereld', klinkt het.

De beslissing van Weyts heeft ook betrekking op amateurcompetities. Lokale besturen en de sportfederaties zelf zijn en blijven volgens Weyts wel gemachtigd om strengere maatregelen uit te vaardigen of zelfs competities niet te laten starten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weer meer dan 400 coronabesmettingen vastgesteld in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 426 nieuwe gevallen van het coronavirus vastgesteld. Dat is minder dan de 485 van dinsdag, maar het is wel de zevende dag op rij met meer dan 300 nieuwe besmettingen.

In Rotterdam-Rijnmond, de grootste brandhaard, kwamen er woensdag 142 nieuwe coronagevallen bij. Dat is het hoogste aantal sinds 11 april. In de afgelopen zeven dagen zijn in Rotterdam en omstreken bijna 800 coronagevallen ontdekt. De regio Amsterdam-Amstelland had dinsdag een record genoteerd met 149 positieve tests.

Op woensdag meldde de regio 67 nieuwe gevallen. Dat is wel meer dan in de dagen voor dinsdag. In de afgelopen week waren er in en rond de Nederlandse hoofdstad bijna 500 nieuwe gevallen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 200 personeelsleden in quarantaine bij slachthuis in Staden

Meer dan 200 personeelsleden van het slachthuis Wesvlees in Staden zijn in quarantaine geplaatst na verschillende coronabesmettingen. Dat bevestigt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open VLD) woensdag.

Ondertussen blijkt dat van de meer dan 200 geteste personeelsleden al 18 personen positief bleken. Het bedrijf moet voorlopig niet sluiten omdat alle positief geteste personeelsleden op dezelfde afzonderlijke afdeling werken. De resultaten van alle testen zouden ten laatste donderdagmiddag moeten binnen zijn. De activiteiten van de snijafdeling worden momenteel overgenomen door een andere vestiging.

De burgemeester verwacht nog een hoger aantal besmettingen dan de 18 al gekende gevallen. Iedereen die getest werd, wordt sowieso gevraagd om twee weken in quarantaine te blijven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Johnson & Johnson heeft akkoord in VS voor 100 miljoen coronavaccins

De Amerikaanse farmagigant Johnson & Johnson heeft woensdag aangekondigd dat zijn in oorsprong Belgische dochterbedrijf Janssen Pharmaceutica een overeenkomst heeft gesloten met de Amerikaanse overheid voor de grootschalige productie en levering in de VS van honderd miljoen doses Janssen's SARS-CoV-2 onderzoeksvaccin, Ad26.COV2 .S, voor gebruik in de Verenigde Staten, en dit na goedkeuring of toestemming voor gebruik door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA). De Amerikaanse overheid zet volgens het communiqué één miljard dollar opzij voor deze deal.

De Amerikaanse overheid kan daarnaast nog eens tweehonderd miljoen doses van Ad26.COV2.S kopen volgens een bijkomende overeenkomst. 'We schalen de productie in de Verenigde Staten en wereldwijd op om een SARS-CoV-2-vaccin te leveren voor gebruik in noodgevallen', zegt Paul Stoffels, vice-voorzitter van het uitvoerend comité en Chief Scientific Officer, Johnson & Johnson.

De eerste fase van de klinische studie bij mensen van het kandidaat-vaccin, Ad26.COV2.S, is momenteel aan de gang bij gezonde vrijwilligers in de Verenigde Staten en België.

Er worden regimes met één en twee doses getest in het klinische programma en er wordt aan gewerkt om een 'brede, wereldwijde toegang tot het vaccin te verzekeren' na goedkeuring of autorisatie door regelgevende instanties.

Johnson & Johnson wil in de loop van 2021 wereldwijd meer dan een miljard doses leveren, op voorwaarde dat het vaccin veilig en effectief is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Een op de drie Afghanen besmet met corona

In Afghanistan zijn volgens het ministerie van Volksgezondheid tot nu toe 10 miljoen mensen besmet met het nieuwe coronavirus. 'Volgens extrapolatie is 31 procent van de bevolking van 30 miljoen Afghanen besmet', zo zei minister van Volksgezondheid Ahmad Javad Osmani woensdag in Kaboel.

Volgens het ministerie bedraagt het besmettingspercentage in de hoofdstad Kaboel nu zelfs meer dan 50 procent. Tot nu toe zijn er in Afghanistan iets minder dan 37.000 coronavirusinfecties aangetoond door middel van tests in ziekenhuizen. In totaal werden ongeveer 90.000 mensen getest.

In april en mei werden veel nieuwe infecties geregistreerd, begin augustus waren de aantallen wel al fors gedaald. Op veel plaatsen in het land is er een tekort aan medisch personeel en beschermingsmiddelen tegen het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al 246.000 'Passenger Locator' formulieren ingestuurd

De overheid heeft sinds zaterdag al 246.000 formulieren ontvangen van mensen die naar België reizen. Dat meldt de FOD Volksgezondheid. Meerdere duizenden kwamen uit rode zones met een verhoogd coronarisico.

Wie België wil binnenreizen na een verblijf van minstens 48 uur in het buitenland, is sinds zaterdag verplicht om eerst een "Passenger Locator Form" in te vullen. Dat is een formulier met gegevens over het verblijf in het buitenland, en de manier waarop werd gereisd.

De stroom aan formulieren is wat verminderd na het weekend. Volgens de laatste cijfers kwamen dagelijks gemiddeld 1.000 mensen uit rode zones. Zij moeten zich bij hun terugkeer laten testen en moeten in quarantaine voor 14 dagen. Uit de oranje zones kwamen circa 5.000 mensen per dag. Voor hen zijn een test en quarantaine niet verplicht, maar wel aanbevolen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse fitnesscentra mogen weer open, versoepelingen voor sport en intensieve arbeid

Antwerps gouverneur Cathy Berx heeft de extra coronamaatregelen in haar provincie wat bijgestuurd. Fitnesscentra in de zwaarst getroffen zone mogen weer open, zij het alleen conform het protocol van de sector dat vorige week werd gelanceerd. Voor sport en intensieve arbeid zijn er eveneens lichte versoepelingen en verduidelijkingen.

De wijzigingen aan de strenge Antwerpse coronamaatregelen houden voorlopig geen uitzondering in voor het profvoetbal. Gouverneur Cathy Berx verwijst nu naar overleg dat Vlaams minister Ben Weyts (N-VA) zal houden over een mogelijk strikter protocol voor het profvoetbal. Of de competitiestart kan doorgaan, is dus nog niet duidelijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van afgenomen testen blijkt 2,7 procent positief

Het percentage positieve coronatesten bedraagt in België momenteel 2,7 procent. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdag gezegd tijdens een persconferentie van het crisiscentrum. Het cijfer varieert sterk per provincie. De hoogste positiviteitsratio's worden genoteerd in Antwerpen (5,3 procent positieve testen), Brussel (3,7 procent) en Luik (3,6 procent).

Van Gucht benadrukt wel dat de positiviteitsratio afhangt van de categorie van mensen die getest worden. Zo is er een categorie van mensen die symptomen hebben, een van mensen die een hoogrisicocontact hadden met een besmet persoon, en een van de reizigers. Data over die categorieën zijn op dit ogenblik nog niet beschikbaar. In de provincie Antwerpen is er nog steeds een stijging merkbaar van het aantal besmettingen, maar die stijging vertraagt wel. Om te oordelen of dit een gevolg is van de coronamaatregelen is het volgens de viroloog nog een beetje vroeg. 'Daarvoor moeten we wellicht tot volgende week wachten. We hopen dan een effect te kunnen zien in het land.'

In de rest van het land blijft de stijging van het aantal besmettingen wel belangrijk, vooral dan in Brussel en Luik. Er worden overal in het land lokale broeihaarden vastgesteld - van zodra twee gevallen gelinkt kunnen worden is al sprake van een cluster - en dit is volgens de virologen eigen aan de situatie waarin we ons bevinden. Het crisiscentrum waarschuwde woensdag tijdens de persconferentie ook voor de hittegolf. Het is belangrijk om de maatregelen goed te blijven naleven. Ventilatoren mogen enkel in het eigen huishouden gebruikt worden, voor aircotoestellen is er minder risico op verspreiding van virusdeeltjes, mits ze met verse lucht gevoed worden en de filters regelmatig vervangen worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 700.000 coronadoden wereldwijd (Johns Hopkins)

Sinds het begin van de coronapandemie zijn volgens Amerikaanse wetenschappers al meer dan 700.000 mensen aan de besmetting met COVID-19 gestorven. Dat blijkt woensdag uit de jongste gegevens van de Johns Hopkins universiteit in Baltimore (VS). Er zijn ook al meer dan 18,5 miljoen bevestigde besmettingen opgetekend.

De meeste doden zijn gevallen in de Verenigde Staten. Op 330 miljoen inwoners zijn er 4,8 miljoen bevestigde besmettingen en 157.000 overlijdens. Op de tweede plaats staat Brazilië met 2,8 miljoen bevestigde besmettingen en circa 96.000 overlijdens. Het dodental ligt in verhouding tot het inwonersaantal hoger in de Europese landen. In de VS stierven 47,5 mensen per 100.000 inwoners, in Brazilië 45. In Groot-Brittannië komt dat relatieve cijfer uit op 70, in Italië op 58, in Zweden op 56 en in Duitsland op 11. De cijfers van Johns Hopkins liggen doorgaans iets hoger dan die van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. De WHO sprak dinsdag van 18,1 miljoen bevestigde besmettingen en 691.000 doden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ziekenhuizen tellen 26 procent minder hartinfarcten tijdens begin lockdown

Tijdens de lockdown hebben de Belgische ziekenhuizen 26 procent minder patiënten geteld met een hartinfarct. Volgens cardioloog Marc Claeys (UZA/UAntwerpen) aarzelden patiënten om naar het ziekenhuis te komen, maar zorgde de lockdown er ook voor dat hartpatiënten minder blootgesteld werden aan triggers zoals luchtverontreiniging of stress.

In de eerste drie weken van de lockdown, van 13 maart tot 4 april, werden in de Belgische ziekenhuizen 188 patiënten met een hartinfarct opgenomen. Dat is een kwart minder dan in dezelfde periode in de drie voorgaande jaren. Cardioloog Marc Claeys verzamelde de cijfers in samenwerking met de Belgische Vereniging van Cardiologie. 'Ongeveer 6 procent overleefde het hartinfarct niet: dat is vergelijkbaar met de mortaliteit voor de corona-uitbraak. In sommige landen kon de optimale zorg voor mensen met serieuze hartproblemen niet gegarandeerd worden in volle crisis, maar daar was in België geen sprake van.' Aan het begin van de coronacrisis vreesden veel artsen dat mensen met niet-coronagerelateerde problemen een bezoek aan de arts of zelfs de spoeddienst uitstelden, uit angst om besmet te worden met het virus.

Ook dat ziet Claeys terug in de cijfers: 'Het aantal patiënten dat zich pas twaalf uur of later na het begin van de pijn aandiende, verdubbelde.' Claeys wijst erop dat de angst om het virus tijdens een ziekenhuisbezoek op te lopen, onterecht is. 'Ziekenhuizen scheiden patiënten met een coronabesmetting van de andere patiënten. En ons onderzoek bewijst eveneens dat er ook tijdens de piek van de crisis continuïteit in de zorgverlening geboden werd.'

Volgens de cardioloog was de daling niet enkel een kwestie van patiënten die niet naar het ziekenhuis durfden komen, er is ook een positief aspect aan de lockdown.

Patiënten werden immers minder blootgesteld aan uitlokkende factoren, zoals luchtverontreiniging, koude, of stress, omdat ze thuis moesten blijven. 'Er was veel minder autoverkeer en de lucht was zuiverder: metingen geven aan dat er 30 procent minder verontreiniging was', zegt Claeys. 'Er hing vooral minder stikstofdioxide in de lucht. We weten ook dat onthaasting en minder stress positief zijn voor het functioneren van ons hart. Dat zijn boodschappen die we moeten onthouden, ook na corona.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Luiks bedrijf sleept staat voor de rechter wegens onbetaalde coronatests

Het Luikse biotechbedrijf ZenTech start een zaak in kort geding op tegen de Belgische staat. Het bedrijf kreeg een bestelling van 1,25 miljoen tests om de aanwezigheid van antistoffen tegen het coronavirus na te gaan, maar werd daarvoor niet betaald. Dat bericht L'Echo woensdag. 'We vragen alleen dat de staat het getekende contract naleeft', zegt Eric Poskin, woordvoerder van ZenTech.

De Belgische staat plaatste midden april een bestelling van 3,65 miljoen tests bij ZenTech. Daar was een kostprijs van 20 miljoen euro aan verbonden. Het federaal geneesmiddelenagentschap, het FAGG, keurde de tests midden april goed. Een eerste lot van 200.000 tests werd midden april geproduceerd. In mei volgden 800.000 tests en eind juni nog eens 250.000. Maar er kwam geen teken van leven van de overheid, klinkt het in de krant.

Begin juli verklaarde minister Philippe De Backer in de media dat hij de bestelling wou herzien. Reden waren de gewijzigde inzichten rond de tests: recente analyses wezen uit dat antilichamen na enkele maanden verdwenen. Daardoor bleek het minder nuttig om nog uit te klaren wie al dan niet besmet is geweest. Maar er kwam geen concreet voorstel, schrijft L'Echo.

Maandagavond ontving het Luikse bedrijf uiteindelijk een verzoek om tot 15 september te wachten. En dus trekt het Luikse bedrijf naar de rechtbank. Een uitspraak wordt eind deze maand verwacht. Aan de RTBF reageerde De Backer 'niet onder de indruk' te zijn. Zijn kabinet 'voert onderhandelingen met hen, in een constructieve sfeer'. Meer zou de minister niet kwijtwillen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland meldt 741 nieuwe besmettingen op één dag

De gezondheidsinstanties in Duitsland hebben volgens het Robert Kochinstituut (RKI) 741 nieuwe corona-infecties op één dag gemeld. Sinds het begin van de coronacrisis zijn in het land minstens 212.022 mensen besmet en 9.168 mensen gestorven.

Het reproductiegetal in Duitsland, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, daalt naar 1,02. Een dag eerder was het nog 1,09. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal nieuwe besmettingen per dag blijft maar stijgen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 26 juli tot en met 1 augustus ging het om gemiddeld 535,4 gevallen per dag, een stijging met 58 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een stijging. De voorbije week werden gemiddeld 22,7 mensen per dag met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 27 procent op één week tijd. In totaal zijn in België al 70.648 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.852 mensen overleden aan covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 18 miljoen euro coronapremies teruggevorderd

Het Vlaams Agentschap Innoveren & Ondernemen (Vlaio) heeft de voorbije weken al bij 2.176 ondernemers eerder toegekende coronapremies terug­gevorderd. Samen zijn die dossiers goed voor bijna 18 miljoen euro teruggevorderd belastinggeld, zo blijkt uit nieuwe cijfers van Vlaio.

Het is een fractie van wat de overheid tot nog toe uitgaf aan hinder-, compensatie en ondersteuningspremies: alles samen al dik 1,3 miljard, zo staat te lezen in de kranten van Mediahuis.

Vlaio heeft ook de lijsten vrijgegeven van de ruim 175.000 ondernemingen die steun hebben aan­gevraagd. Daaruit blijkt ­opnieuw hoe creatief de Vlaming is omgesprongen met die premies: niet alleen kleine zelfstandigen, maar ook grote bedrijven profiteerden er gretig van. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wijzigingen aan Antwerpse maatregelen op til

Een of meerdere van de bijkomende coronamaatregelen die vorige week woensdag van kracht werden in de provincie Antwerpen, worden bijgestuurd. Dat bevestigt het kabinet van provinciegouverneur Cathy Berx. De gouverneur geeft woensdagmiddag om 12 uur een persconferentie in het Provinciehuis.

Berx zal op de persconferentie een overzicht geven van de epidemiologische situatie in Antwerpen en een evaluatie van de concrete toepassing en handhaving van de politieverordening die onder meer een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein, een verplichte sluiting van de horeca om 23 uur en een avondklok van 23.30 uur tot 6 uur oplegt.

De politieverordening zal worden gewijzigd, al is het nog niet duidelijk op welke vlakken precies. Mogelijk komt er woensdag ook meer duidelijkheid over de specifieke situatie van het (Antwerpse) profvoetbal. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Antwerps 'testdorp' opent donderdag, woensdag zijn er proefdoorlopen

Op Spoor Oost opent donderdagvoormiddag het testdorp "TestCovid", een locatie waar inwoners van de stad Antwerpen zich kunnen laten testen op het coronavirus. Woensdag worden er proefdoorlopen georganiseerd.

Het testdorp op Spoor Oost in Borgerhout is bedoeld voor Antwerpenaren die zich willen laten testen, maar geen symptomen vertonen. Wie zich wil laten testen, moet zich eerst registreren op een website. In eerste instantie zullen er zo'n 500 testen per dag afgenomen worden. Dat aantal kan opgeschaald worden tot 4.000.

De testen worden verwerkt door een nieuw lab van de UAntwerpen onder leiding van professor Herman Goossens. Woensdag is er een volledige "dry run" van de teststraten, waarlangs men met de wagen of de fiets moet passeren. Tijdens die proefdoorlopen wordt nog niet effectief getest. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Botanique schort samenwerking met externe medewerkers op

Na Ancienne Belgique moet ook de Brusselse concertzaal Botanique omwille van de coronacrisis de samenwerking met externe medewerkers voorlopig stopzetten. Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Veel meer besmettingen in Italië dan officiële cijfers aangeven

In Italië zijn mogelijk zes keer meer mensen besmet met het coronavirus dan de officiële cijfers aangeven, volgens een dinsdag gepubliceerde studie. Naar schatting 1,5 miljoen mensen hebben namelijk antilichamen tegen het virus.

De studie is het werk van de gezondheidsautoriteiten en het statistiekbureau Istat, en werd opgepikt door persagentschap Ansa. Daaruit blijkt dat 1,5 miljoen mensen, of 2,5 procent van de Italiaanse bevolking, antilichamen tegen het coronavirus aangemaakt kunnen hebben. Die schatting is gebaseerd op een representatief staal van 64.660 testresultaten, tussen 15 mei en 15 juli.

Volgens de data van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit werden in Italië tot nu toe 248.000 mensen besmet met het coronavirus, en zijn 35.000 mensen aan COVID-19 overleden. De studie toont volgens Ansa ook aan dat er grote regionale verschillen zijn wat antilichamen betreft.

In de noordelijke regio Lombardije, een van de epicentra van de eerste corona-uitbraak, heeft 7,5 procent van de mensen antilichamen. In zuidelijk Italië is dat minder dan 1 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Recordstijging aantal besmettingen in Iran sinds twee maanden

Iran heeft op 24 uur tijd 2.751 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, de hoogste dagtoename sinds twee maanden, zo heeft het ministerie van Binnenlanse Zaken dinsdag meegedeeld.

Het vorige record dateert van begin juni: 2.886 nieuwe infecties. In totaal zijn reeds 314.786 besmettingen vastgesteld. De voorbije 24 uur zijn ook weer 212 mensen aan COVID-19 overleden. In Iran zijn in totaal 17.617 mensen aan de ziekte bezweken. Het is daarmee het meest getroffen land van het Midden-Oosten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Aantal nieuwe besmettingen bijna verdubbeld in Nederland'

Het aantal coronabesmettingen in Nederland is afgelopen week bijna verdubbeld ten opzichte van een week eerder.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg 2.588 meldingen binnen over nieuwe vastgestelde besmettingen. Het aantal positief geteste Nederlanders ligt daarmee 95 procent hoger dan een week eerder, toen het RIVM 1.329 besmettingen registreerde. Het aantal sterfgevallen is nog wel laag: zes coronapatiënten zijn overleden volgens de officiële cijfers.

Ziekenhuizen namen afgelopen week 44 nieuwe patiënten op die het virus hebben opgelopen, 21 meer dan de week daarvoor. De stijging van het aantal besmettingen bedroeg in de rapportage van vorige week 35 procent ten opzichte van de week daarvoor, toen de gemeentelijke gezondheidsdiensten 534 mensen positief testten. Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, is gedaald naar 1,20.

Vorige week stond dit op 1,40 en de week ervoor was het 1,29. Hoewel het getal gedaald is, ligt de onderste grens ervan nog steeds boven de 1. Bij een reproductiegetal van 1,2 zorgen 100 coronapatiënten ervoor dat 120 anderen de ziekte oplopen, en die besmetten op hun beurt 144 mensen.

Als het reproductiegetal boven de 1 ligt, breidt het virus zich uit. Is het getal lager dan 1, dooft de uitbraak langzaam uit. In februari en maart, toen het virus in Nederland opdook en in korte tijd veel mensen ziek werden, lag het reproductiegetal rond de 2. Het aantal lokale uitbraken van het coronavirus is gestegen naar 242. Vorige week waren het er 133 en de week daarvoor 96. Bij zo'n cluster kunnen minstens drie gevallen met elkaar in verband worden gebracht.

De kleinste groepsuitbraak bestaat uit drie mensen, maar er zit ook een groep van 37 patiënten tussen. In iets meer dan de helft van die brandhaarden zijn mensen thuis ziek geworden. "De meeste andere besmettingen zijn het gevolg van contact met overige familie, vrienden, feestjes, op het werk of door andere vrijetijdsbesteding zoals horeca of sportclubs", aldus het RIVM. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Polen meldt hoogste stijging coronagevallen tot dusver

Polen heeft een recordaantal nieuwe coronabesmettingen gemeld. Bij nog eens 680 mensen is vastgesteld dat ze het besmettelijke virus hebben opgelopen. Nog een zes mensen zijn eraan overleden, om aan een totaal van 1.738 te komen.

Het vorige record dateert van zaterdag: toen waren er 658 nieuwe infecties. In het land zijn in totaal 48.149 coronabesmettingen gemeld. De autoriteiten overwegen nieuwe maatregelen te nemen om verdere verspreiding tegen te gaan, zoals verplichte coronatesten voor reizigers die terugkeren naar Polen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt naar meer dan gemiddeld 500 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 25 tot en met 31 juli ging het om gemiddeld 517,1 gevallen per dag, een stijging met 60 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt dinsdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een stijging. De voorbije week werden gemiddeld 22 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 21 procent op één week tijd.

In totaal zijn in België al 70.314 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.850 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Goede doelen lopen door coronacrisis miljoenen mis

Goede doelen zagen de voorbije maanden heel wat acties en collectes wegvallen. Voor organisaties zoals Artsen zonder Grenzen, Rode Kruis Vlaanderen of Broederlijk Delen betekent dat een miljoenenverlies. Dat staat te lezen in De Morgen.

De coronacrisis raakt de sector van de goede doelen in het hart. Voor een groot deel van hun inkomsten zijn ze afhankelijk van grootschalige events zoals de 20 km van Brussel of lokale acties door vrijwilligersgroepen, scholen en bedrijven. Ook de deur-aan-deurcollectes of fondsenwerving konden maandenlang niet doorgaan, waardoor nieuwe donateurs eerder schaars zijn.

Op dit moment lijken de operationele gevolgen nog te overzien. Zo kan Artsen zonder Grenzen, dat tussen eind maart en eind mei een 'gat' in de begroting kende van 1,4 miljoen euro, rekenen op fondsenwerving uit andere landen zoals Italië en Zweden. 'We zijn echter bang voor de rest van het jaar', zegt woordvoerder Céline Ronquetti.

Dat de Warmste Week de focus verlegt van geld naar vrijwilligerswerk, is een streep door de rekening voor veel organisaties. 'De timing is erg ongelukkig', zegt directeur Lieve Herijgers van Broederlijk Delen. 'Dat menselijke kapitaal is erg belangrijk, maar organisaties kampen nu vooral met financiële problemen. Op ons budget weegt de Warmste Week minder, maar voor velen betekent dit mogelijk de doodsteek.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 5 miljoen coronabesmettingen in Latijns-Amerika

Het aantal coronabesmettingen in Latijns-Amerika is boven de 5 miljoen uit gestegen, zo melden persbureaus Reuters en AFP naar aanleiding van eigen tellingen.

Hoewel het nieuwe coronavirus zich aanvankelijk relatief langzaam verspreidde in Zuid-Amerika, Midden-Amerika en het Caribisch gebied, grijpt het de laatste maanden snel om zich heen in de arme, dichtbevolkte steden op het continent.

Het aantal besmettingen oversteeg de 5 miljoen toen Colombia in de nacht van maandag op dinsdag meer dan tienduizend nieuwe gevallen meldde. Ook Mexico meldt de afgelopen dagen relatief hoge aantallen nieuwe besmettingen.

Het Midden-Amerikaanse land kwam vrijdag op de derde plaats van de lijst van landen met het meeste coronadoden te staan. Dat zijn er volgens de gegevens van Johns Hopkins University 47.746.

Brazilië geldt al langere tijd als een van de hardst getroffen landen. Met meer dan 2,7 miljoen besmettingen telt het land na de Verenigde Staten het hoogste aantal vastgestelde coronagevallen. Brazilië heeft met 94.104 ook het hoogste dodental na de VS.

Het longvirus grijpt ook in regeringskringen om zich heen. Nadat onlangs de Braziliaanse president Jair Bolsonaro positief testte, blijkt dinsdag ook diens stafchef te zijn besmet. Bolivia meldt dat de minister van Energie en Mijnbouw als tiende lid van de regering het coronavirus heeft opgelopen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Drie woonzorgcentra in Charleroi in lockdown

Drie woonzorgcentra die beheerd worden door de intercommunale ISPPC van Charleroi, zijn in lockdown geplaatst. Er is geen bezoek meer toegelaten. De bedoeling is om de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan.

Nochtans zijn er momenteel slechts in één van de drie instellingen besmettingen vastgesteld. Het gaat om 18 gevallen, van wie 12 bewoners en zes personeelsleden, zo raakte dit weekend bekend.

Vier bewoners liggen in het ziekenhuis, de rest is asymptomatisch en zit geïsoleerd op zijn kamer. Eén persoon van 98 jaar is overleden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Beveren wil fitnesstoeristen uit Antwerpen weigeren

Marc Van de Vijver (CD&V), burgemeester van Beveren, wil strenger optreden tegen fitnesstoeristen uit Antwerpen. Die komen in de Oost-Vlaamse buurgemeente sporten nu Antwerpen haar fitnesszalen heeft gesloten. Beverse fitnesscentra moeten klanten uit steden en gemeenten waar de coronacijfers hoog liggen, weigeren, vindt Van de Vijver. Ze moeten gegevens van aanwezige sporters bijhouden en ter beschikking stellen van de politie.

Van de Vijver werkt aan een politieverordening om de nieuwe regels af te dwingen. Beveren heeft maandag de alarmdrempel van 20 besmettingen per 100.000 inwoners overschreden. 'Er is onduidelijkheid omtrent fitnessers die vanuit Antwerpen en Zwijndrecht hun sport in Beveren komen beoefenen, na de sluiting van de centra daar. We willen daar paal en perk aan stellen', zegt de burgemeester.

De politie zal instaan voor de handhaving van de nieuwe maatregel. Om de nieuwe uitbraak een halt toe te roepen, roept de burgemeester horeca-uitbaters ook op om zich goed aan de opgelegde regels te houden, al komt er geen avondklok zoals in Antwerpen. 'In een eerste fase willen wij alle uitbaters nog eens op hun verantwoordelijkheden wijzen', klinkt het. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Viroloog Steven Van Gucht: 'Systeem met kleurencodes voor buitenland zal niet veranderen'

Het systeem van de kleurencodes voor buitenlandse regio's gaat niet veranderen. Dat heeft Sciensano-viroloog Steven Van Gucht maandag gezegd in Het Journaal op Eén. Hij wijst erop dat de epidemie snel evolueert, en dat daarnaar gehandeld moet worden. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brussel test alle personeelsleden woonzorgcentra's

De Brusselse minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo) heeft zijn administratie gevraagd om het systematische testen van alle personeelsleden van de woonzorgcentra in Brussel te organiseren. Het is volgens Maron belangrijk een nieuwe besmettingsgolf in de rusthuizen te vermijden.

'Ik heb de administratie gevraagd om een algemene vorm van testen te organiseren, zonder het federale niveau af te wachten', zegt Maron, die daarmee een bericht van de nieuwssite Bruzz bevestigt. 'Morgen (dinsdag) vindt daarover een werkvergadering plaats.'

Volgens Maron zullen de personeelsleden van alle rusthuizen in de hoofdstad op een of twee dagen tijd worden getest. Als een personeelslid positief blijkt te zijn, zullen vervolgens ook alle bewoners van het betrokken rusthuis worden getest. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Contact tracers vragen voortaan naar tweede verblijf

Contact tracers zullen voortaan vragen of een persoon zijn of haar quarantaine in een tweede verblijf uitzit. Dat meldt waarnemend gouverneur Anne Martens. Daarmee moet er meer duidelijkheid komen over waar tweedeverblijvers verblijven tijdens hun quarantaine. Ook wie in een hotel of vakantiehuis verblijft, moet dat meegeven.

Martens kaartte het probleem aan op de Nationale Veiligheidsraad, omdat oorspronkelijk enkel het officiële adres van mensen in quarantaine werd geregistreerd. 'We wisten niet of tweedeverblijvers of toeristen thuis in quarantaine gingen of bijvoorbeeld aan zee zaten', zegt Martens. 'Daar komt nu al verbetering in. Ook wordt nu gevraagd waar ze besmet zouden geraakt kunnen zijn', aldus Martens.

Verder vragen contact tracers dus ook of de persoon in kwestie verblijft in een hotel, bij familie of in een vakantiehuis. 'Zo weten we al beter wie er bijvoorbeeld in West-Vlaanderen verblijft', zegt Martens.

Het is ook de bedoeling dat het e-formulier dat een besmette patiënt invult bij de huisarts nog wordt aangepast, zodat daar een verblijfsadres wordt opgegeven en niet enkel het officiële adres. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook reizen naar Litouwen voortaan niet meer mogelijk

Ook reizen naar Litouwen is voortaan niet meer mogelijk als gevolg van de coronapandemie. Dat blijkt uit het maandag aangepaste reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken.

De reeks landen waarnaar reizen niet mogelijk of toegelaten is wordt steeds langer: naast Litouwen gaat het om verschillende regio's in Bulgarije (Severoiztochen, Yugozapaden), Frankrijk (Mayenne), Roemenië (centrum, zuidoosten, Zuid-Muntenia en Sud-Vest Oltenia), Spanje (Aragón, Navarra, Provincia de Barcelona en Lleida in Catalonië), het Verenigd Koninkrijk (Leicester) en Zwitserland (de regio van het meer van Genève). Op Litouwen na zijn quarantaine en een test verplicht bij terugkeer uit die regio's.

Voor het overige blijft het reisadvies van Buitenlandse Zaken ongewijzigd. Zo moeten inwoners van de provincie Antwerpen die naar Nederland reizen daar nog steeds in quarantaine. Voor andere Belgen geldt in Nederland verhoogde waakzaamheid in Zuid-Holland, Zeeland en Noord-Holland.

Ook in onder meer Luxemburg en in enkele Franse regio's (Ile de France, behalve Seine-et-Marne, Pays de la Loire, Département du Nord, Haut-Rhin, Haute-Savoie, Meurthe-et-Moselle en de Vogezen) blijft verhoogde waakzaamheid geboden. Bij terugkeer uit die regio's worden bovendien quarantaine en een test aanbevolen. Dat is ook zo voor regio's uit twaalf andere Europese landen. De volledige lijsten zijn terug te vinden op de website van Buitenlandse Zaken. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

NMBS onderzoekt mogelijkheid voor reservatiesysteem

Spoorwegmaatschappij NMBS zal dan toch de mogelijkheid onderzoeken om een reservatiesysteem in te voeren. Dat meldt NMBS maandag na een overleg met de stad Oostende en de provincie West-Vlaanderen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO waarschuwt dat er misschien nooit mirakeloplossing komt

Er komt misschien wel nooit een mirakeloplossing tegen covid-19. Daarvoor heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag gewaarschuwd, hoewel de race naar een vaccin nog altijd op volle toeren draait. 'Er is geen wondermiddel, en dat zal er misschien nooit zijn', zei WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een online persconferentie.

'De klinische testen geven ons hoop, maar dat wil niet per se zeggen dat daaruit een efficiënt vaccin zal komen', erkende Tedros. Maar het coronavirus kan ook onder controle gebracht worden door 'goede maatregelen en politiek engagement'.

Een van de conclusies van een vergadering van het WHO-noodcomité vrijdag, was dat 'als politieke leiders nauw samenwerken met de bevolking deze ziekte beheerst kan worden', zei Tedros.

Behalve de bekende maatregelen, zoals testen, isoleren en behandelen van patiënten, moet de bevolking ook geïnformeerd worden, benadrukte de topman. Hij dringt er verder ook op aan bij de man in de straat om onder meer afstand te houden en een mondmasker te dragen.

'De boodschap aan de mensen en de regeringen is: doe dit allemaal, en blijf het ook doen als het onder controle is', zei de Ethiopiër. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voorbije dagen reisden al duizenden mensen uit rode zones naar België

De voorbije dagen zijn al duizenden mensen uit zones met een verhoogd coronarisico naar België gereisd. Dat blijkt uit de gegevens van het verplichte Passenger Locator formulier. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kleurencodes voor reizen worden aangepast

Het huidige systeem van de kleurencodes voor reizen leidt tot frustratie bij zowel Belgische vakantiegangers als de Europese landen waarvan de code wijzigt. De aanpassing komt morgen op tafel tijdens de vergadering van federale expertengroep Celeval. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmasker verplicht in steeds meer Franse steden

Steeds meer Franse steden voeren de mondmaskerplicht in in de strijd tegen het coronavirus. In 69 gemeenten van het departement Mayenne is dit nu verplicht en ook in Nice mag men voortaan niet meer zonder masker de straat op op plekken die populair zijn bij toeristen.

Door de stijgende infectiecijfers gaf de Franse overheid de lokale autoriteiten vrijdag meer ruimte om de maskerplicht in te voeren. De prefectuur Rijsel reageerde onmiddellijk en kondigde aan dat een masker verplicht werd in de voetgangerszones, en op parkeerterreinen bij winkelcentra of in parken.

Premier Jean Castex reisde maandag naar de stad om meer te weten te komen over de situatie. 'Het virus is niet op vakantie en wij ook niet', zei Castex. Hij riep de Fransen op waakzaam te blijven in de strijd tegen het virus.

In Frankrijk zijn maskers eigenlijk alleen verplicht in gesloten ruimtes als winkels en restaurants. Mensen moeten ook een beschermend masker dragen op het openbaar vervoer. Sommige steden - bijvoorbeeld in Bretagne - hadden eerder vrijwillig een maskerplicht ingevoerd, ook in open lucht.

In Frankrijk stijgt het aantal nieuwe corona-infecties al enkele weken lichtjes. De gezondheidsautoriteiten blijven aandringen op voorzichtigheid. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lokale besturen krijgen ook toegang tot individuele gegevens coronapatiënten

Lokale besturen zullen ook kunnen beschikken over de individuele gegevens van wie met covid-19 besmet is. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) bekendgemaakt. Sinds vrijdag beschikken steden en gemeenten al over de gegevens op wijkniveau. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Brussel: politie stelde in weekend 152 pv's op voor niet dragen mondmasker

In de loop van het voorbije weekend heeft de lokale politie Brussel Hoofdstad/Elsene 152 processen-verbaal opgesteld voor mensen die geen mondmasker droegen op plekken waar dat verplicht was. Dat meldt de Brusselse politie. Sinds vorige zaterdag gold al een mondmaskerverplichting in de Nieuwstraat, de Maria Christinastraat en de volledige Brusselse voetgangerszone. Vanaf woensdag was het ook verplicht om een mondmasker te dragen in alle druk bewandelde straten en straten waar het voetpad te klein is om de sociale afstand te bewaren. Burgemeester Philippe Close kondigde zaterdag ook aan dat de politie strenger zou gaan toezien op de naleving van de coronamaatregelen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Studie: mens kan corona doorgeven aan katten en honden

Uit een onderzoek van Italiaanse wetenschappers is gebleken dat mensen het coronavirus kunnen overdragen aan katten en honden. De studie testte 540 honden en 277 katten die in huishoudens in Noord-Italië woonden waar iemand besmet was met het virus, of in gebieden waar veel gevallen waren. De studie, die nog niet door vakgenoten is beoordeeld, vond antistoffen tegen coronavirus bij 3,4 procent van de honden en 3,9 procent van de katten, wat aangeeft dat ze besmet waren met het virus. De uitstrijkjes voor actieve virusinfecties waren bij alle dieren negatief, aangezien de periode van virusuitscheiding na twee weken eindigt. De tests zijn uitgevoerd tussen maart en mei van dit jaar.

Thomas Mettenleiter, leider van het Duitse Federale Onderzoeksinstituut voor Diergezondheid (FLI), zegt dat de resultaten aantonen dat het virus zich verspreidt tussen mens en dier. 'Dit bevestigt wat we al weten'. De meeste dieren in het onderzoek waren afkomstig van huishoudens die zijn getroffen door het coronavirus, wat aangeeft dat de infectie over het algemeen wordt overgedragen van mens op dier, zei Mettenleiter. Hij voegde hieraan toe dat dit de aanname van de FLI bevestigt dat katten en honden geen significante rol spelen bij de verspreiding van covid-19, en dat gezonde mensen hun contact met hun huisdieren niet hoeven te beperken. Mensen die besmet zijn met het virus, moeten hun contact met hun huisdieren echter wel beperken, hoewel er tot nu toe geen aanwijzingen zijn dat dieren kunnen sterven aan het coronavirus, aldus nog Mettenleiter. (DPA)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Virus is niet alleen probleem van Antwerpen'

Al 13 gemeenten tellen meer dan 1 op 1.000 besmette personen in de voorbije week. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht maandag gezegd tijdens een persconferentie van het crisiscentrum.

'We kunnen zeggen dat het virus opnieuw intens circuleert op ons grondgebied', zei Van Gucht, die na een vakantie weer het woord voert op de persconferenties over het coronavirus. De cijfers blijven stijgen, stelde de viroloog, ook die in de ziekenhuizen. Het virus is niet alleen in Antwerpen een probleem, benadrukte hij. 'We zien stijgingen op verschillende plaatsen in bijna alle provincies, voornamelijk in dichtbevolkte steden en wijken met lagere socio-economische status.'

De meeste besmettingen worden volgens Van Gucht nog steeds vastgesteld bij twintigers en dertigers, maar de cijfers stijgen ook bij andere leeftijdsgroepen.

Van Gucht legde ook uit dat het verhoogde aantal testen geen verklaring kan zijn voor de stijging in het aantal besmettingen. 'We doen gemiddeld 20.000 testen per dag. Globaal is er een stijging van 20 procent in het aantal uitgevoerde testen, terwijl het aantal positieve gevallen met 68 procent stijgt.'

Crisiscentrum-woordvoerder Yves Stevens riep tijdens de persconferentie nog eens op om maximaal aan telewerk te doen. Dat is sterk aanbevolen, en in Antwerpen zelfs verplicht als het kan. 'Uiteraard is het niet mogelijk voor alle sectoren. Denk bijvoorbeeld aan de bouw. Om het werk veilig te laten verlopen waar telewerk niet mogelijk, zijn er gidsen opgemaakt met maatregelen.' (Belga)

Bekijk op deze kaart het aantal besmettingen per gemeente.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

AB stopt samenwerking met meer dan 200 externe medewerkers

De gevolgen van de coronacrisis zijn voelbaar bij concertzaal Ancienne Belgique, want die maakt maandag bekend dat het noodgedwongen de samenwerking met meer dan 200 externe medewerkers moet stopzetten. 'De coronacrisis treft AB in het hart'. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britten krijgen snelle coronatests

Het Verenigd Koninkrijk gaat vanaf volgende week snelle coronatests beschikbaar maken. Dat meldt de Britse regering. Zo'n snelle test moet binnen 90 minuten uitwijzen of iemand besmet is met het coronavirus. Met de test kunnen ook griep en verkoudheid worden aangetoond. 'Dat is ook handig voor het geval er in de wintermaanden mogelijk een griepgolf komt, zegt de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Over mondmaskers: 'Je kunt ziek worden van je eigen bacteriën'

Hoe veilig is een stoffen mondmasker als zomerse temperaturen en een hete adem het herleiden tot een vochtige en vieze spuuglap vol microben? Microbiologe (UAntwerpen) Sarah Lebeer pleit voor een bewuster gebruik. Het mondmasker op brede schaal verplichten, zoals de provincie Antwerpen doet, vindt ze geen goede zaak. Lees haar bemerkingen.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Iran liegt over coronacijfers: drie keer meer doden'

Het aantal mensen dat in Iran is overleden met symptomen van covid-19, ligt drie keer hoger dan wat de regering communiceert. Dat meldt nieuwszender BBC op basis van gelekte gegevens.

Volgens de officiële balans van het Iraanse ministerie van Volksgezondheid heeft het coronavirus aan 14.405 mensen het leven gekost. Maar uit documenten die de BBC in handen kreeg, registreerde de regering tot en met 20 juli reeds bijna 42.000 coronadoden. Uit dezelfde data blijkt dat meer dan 451.000 Iraniërs besmet raakten, terwijl dat er volgens de officiële cijfers 'slechts' ruim 278.827 zijn. Het eerste coronaoverlijden in Iran werd reeds op 22 januari gerapporteerd, bijna een maand eerder dan de eerste door de regering bevestigde besmetting.

BBC zegt dat de gegevens werden gelekt door een anonieme bron, die 'de waarheid aan het licht wil brengen' en de 'politieke spelletjes wil stoppen'. De nieuwszender benadrukt dat ze niet kan verifiëren of de bron werkt voor een Iraanse overheidsdienst en kan ook niet bevestigen op welke manier de bron aan de gegevens is geraakt, maar dat de gegevens wel heel uitgebreid zijn en dat sommige details overeenkomen met data die al eerder bekend waren.

Iran is een van de zwaarst getroffen landen ter wereld. De voorbije weken ervaarde het opnieuw een steile stijging in het aantal besmettingen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Rode Kruis: aantal bloeddonoren valt drastisch terug

Sinds de coronacijfers in ons land opnieuw stijgen, merkt Rode Kruis-Vlaanderen een drastische terugval van het aantal bloeddonoren. De laatste twee weken is er amper de helft van wat nodig zou zijn in de donorcentra.

Momenteel is er nog een reserve, maar het Rode Kruis vreest dat het tij snel kan keren. 'We zien de voorraad dagelijks kleiner worden, wat toch bijzonder verontrustend is', zegt Nena Testelmans, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen.

Vooral voor bloedplaatjes die slechts vijf dagen houdbaar zijn, is een continue opkomst van voldoende donoren volgens het Rode Kruis noodzakelijk. In het ziekenhuis worden ze toegediend aan onder andere kankerpatiënten en patiënten met ernstige bloedingen bij een operatie of na een ongeval.

'Door de grote terugval in het aantal bloeddonaties en beperkte houdbaarheid van bloedplaatjes, dreigen we te moeten rantsoeneren en kunnen in het slechtste geval zelfs operaties of ingrepen uitgesteld worden omdat ziekenhuizen onvoldoende bevoorraad kunnen worden', zegt Testelmans.

Het Rode Kruis roept bloeddonoren op hun donatie niet uit te stellen en benadrukt dat bloedinzamelingen ook in coronatijden een veilige omgeving zijn. Vooraf een afspraak maken is verplicht.

Naast de mobiele bloedinzamelingen en donorcentra, organiseert Rode Kruis-Vlaanderen deze zomer enkele extra bloedinzamelingen op 13 augustus in Ancienne Belgique en 21 augustus in 't Kuipke. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Slechts helft van Amerikanen wil coronavaccin: 'Immuniteit in gevaar'

Een coronavaccin komt steeds dichterbij, maar 'vaccintwijfel' in de Verenigde Staten brengt brede immuniteit mogelijk in het gedrang. In peilingen zegt slechts de helft van de Amerikanen dat ze gevaccineerd willen worden.

Lees hier meer.

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 490 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 24 tot en met 30 juli ging het om gemiddeld 490,7 gevallen per dag, een stijging met 68 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zondag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een duidelijke stijging. De voorbije week werden gemiddeld 24,0 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 60 procent op één week tijd.

In totaal zijn in België al 69.849 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.845 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Infografiek: volg de evolutie van de cijfers

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal coronagevallen wereldwijd voorbij de 18 miljoen

Het aantal besmettingen met het coronavirus wereldwijd is maandag de 18 miljoen gepasseerd. Het dodental staat inmiddels op bijna 687.000, meldt persbureau AFP na telling van officiële bronnen. Sinds donderdag kwamen er 1 miljoen gevallen bij toen de grens van 17 miljoen werd geslecht.

De Verenigde Staten zijn nog altijd koploper met een kwart van het totale aantal gevallen wereldwijd. In juli zijn meer dan 1,9 miljoen nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

Dat is ruim veertig procent van alle ruim 4,6 miljoen gevallen die tot dusver geregistreerd zijn in het land en fors meer dan in andere maanden, blijkt uit data over het longvirus die The New York Times verzamelde. De VS is ook koploper als het gaat om het aantal overleden mensen met bijna 155.000.

Na de VS hebben Brazilië (2,7 miljoen) en India (1,7 miljoen) de meeste besmettingsgevallen. In Europa is het Verenigd Koninkrijk het zwaarst getroffen. Daar zijn meer dan 306.000 besmettingen en 46.000 doden gemeld. Ook in grote Europese landen als Frankrijk, Italië en Spanje zijn de afgelopen maanden tijd tienduizenden patiënten overleden.

Het daadwerkelijke aantal besmettingen in de wereld ligt vermoedelijk fors hoger dan wordt gemeld. Dat komt omdat niet iedereen met het virus wordt getest. Sommige mensen merken niet dat ze besmet zijn, terwijl andere patiënten wel ziek worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vakbond wil undercover politiecontroles op mondmaskers in bussen en trams

Christelijke vakbond ACV Openbare Diensten roept op tot strengere handhaving van de mondmaskerplicht op de bussen en trams van De Lijn. Secretaris Jo Van der Herten denkt bijvoorbeeld aan de inzet van agenten in burger.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Politie Hamburg beëindigt erotische feesten vanwege coronarisico

De Duitse politie heeft twee erotische feesten in Hamburg vroegtijdig beëindigd, omdat de deelnemers zich niet hielden aan de coronavoorschriften.

Het ene feest was volgens de politie een 'seksueel open evenement' in een leegstaand gebouw, waar tientallen mensen op af waren gekomen. Het was aangekondigd op Facebook onder de titel 'Your Pride Fuck is Not Cancelled'.

Dat bleek overmoedig van de organisatoren. Agenten maakten een einde aan de bijeenkomst, nadat ze een pendelbus hadden gevolgd die gasten op locatie bracht en ter plaatse vaststelden dat de coronaregels niet werden nageleefd.

Het andere feestje dat uitdraaide op een anticlimax werd gehouden in de kelder van een seksshop op de Reeperbahn, in de rosse buurt van de havenstad. Daar waren zo'n 65 mensen samengekomen voor een fetisj-feestje met een grote rol voor leder en latex.

Het probleem was daar vooral dat mensen dicht op elkaar aan het dansen waren, terwijl een mistmachine op volle toeren draaide. 'De lucht was zeer bedompt', schetste een politiewoordvoerder de situatie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Boudewijn Catry (Sciensano): 'Volgende week wordt belangrijke week'

Volgens Boudewijn Catry van gezondheidsinstituut Sciensano staan we voor de week waarin moet blijken of de verstrengde maatregelen die werden ingevoerd om het oplaaiende coronavirus in te dijken al dan niet een positief effect zullen hebben. 'Voor de tweede golf wordt dit een belangrijke week', zegt hij in 'Het Journaal' op de VRT.

Catry wijst nog op de 'zorgwekkende' evolutie in Brussel, hoewel het weekgemiddelde in de hoofdstad voorlopig stabiel blijft. 'Vorige week en deze week gaat het over gemiddeld 44 gevallen per dag, maar het aantal gevallen dat nu nog moeten geconsolideerd neemt de laatste dagen toe', zegt hij.

Niet enkel in Brussel, maar ook in steden als Luik en Verviers neemt het aantal besmettingen toe, maar dan niet zo spectaculair als in Antwerpen het geval was, blijkt uit de gegevens van Sciensano.

Volgens Catry lijdt het geen twijfel dat Antwerpen in de tweede coronagolf de voorloper is geweest. In Antwerpen werd halfweg deze week de avondklok ingevoerd en is het dragen van mondmaskers op straat en in openbare ruimtes overal verplicht. Volgens de recente gegevens van Sciensano daalt het gemiddeld aantal coronabesmettingen in de de provincie Antwerpen voor het eerst in 17 dagen, al moeten die cijfers wel nog bevestigd worden.

Bart Osaer
door Bart Osaer

ACV vraagt undercover politiecontroles op mondmaskers in bussen en trams

De christelijke vakbond ACV Openbare Diensten roept op tot strengere handhaving van de mondmaskerplicht op de bussen en trams van De Lijn. Secretaris Jo Van der Herten denkt daarbij aan de inzet van agenten in burger.

Hoewel het nu al maanden verplicht is om mond en neus te bedekken op het openbaar vervoer, stellen chauffeurs van De Lijn nog regelmatig inbreuken vast, zegt Van der Herten. Daarom is christelijke vakbond ACV 'vragende partij om een tandje bij te steken op vlak van handhaving', klinkt het.

Chauffeurs kunnen de politie in principe nu al vragen om ondersteuning wanneer ze inbreuken vaststellen, maar 'als mensen een politie-uniform zien, zijn ze natuurlijk geneigd om meteen dat mondmasker op te zetten, zoals je ook trager gaat rijden wanneer je politie ziet op de weg', vertelt Van der Herten. Chauffeurs die zelf reizigers aanspreken, lopen dan weer het risico op agressie.

Politieagenten in burger laten controleren op mondmaskers is daarom een beter idee, meent ACV. 'Die agenten kunnen dan mensen aanspreken op het feit dat ze geen masker dragen en meteen verbaliseren. Ik denk dat het intussen wel algemeen geweten is dat het verplicht is op het openbaar vervoer.'

De vraag leeft al langer binnen de vakbond en is al aangekaart bij De Lijn, onder meer nog vorige week. De openbaarvervoermaatschappij zou de vraag al gesteld hebben aan de politie, zegt Van der Herten, maar concrete resultaten van dat overleg heeft de vakbond nog niet vernomen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

UZ Leuven verstrengt opnieuw regeling voor bezoekers

Naar aanleiding van het stijgend aantal coronabesmettingen verstrengt het UZ Leuven opnieuw de bezoekregeling in haar ziekenhuizen. Er zijn vanaf 3 augustus maximaal drie bezoekmomenten mogelijk. Personen die een patiënt willen bezoeken moeten opnieuw op voorhand reserveren en zich registreren. Bezoek kan enkel vanuit de sociale bubbel en wie uit een buitenlandse rode of oranje zone komt, wordt niet toegelaten. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Zwitserland begrijpt beslissing niet om van regio rond Genève rode zone te maken

Verscheidene Zwitserse politici begrijpen niet waarom de Belgische autoriteiten zaterdag beslist hebben om van de regio rond het meer van Genève een rode zone te maken. Landgenoten die uit die regio terugkeren, moeten verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan.

Er wordt een oproep gedaan dat het Zwitserse ministerie van Buitenlandse Zaken zou tussenkomen bij de Belgische collega's. De politici merken op dat het aantal besmettingen met het coronavirus in België een stuk hoger ligt dan in onder meer de betrokken kantons Vaud en Wallis.

'We weten niet op welke criteria België zich baseert', aldus Rebecca Ruiz, minister voor Volksgezondheid in Vaud. Zwitserland heeft intussen aangeklopt bij de Europese Unie om te vermijden dat andere Europese landen dezelfde maatregel zouden nemen als België. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pro League grijpt in na kritiek Van Ranst

De Pro League zal volgende week briefings houden bij de profclubs om hen nogmaals te wijzen op de protocollen en gedragscodes die zijn afgesproken. Dat is een gevolg van de kritiek die viroloog Marc Van Ranst had geuit na het zien van de vreugdebeelden bij spelers van Antwerp zaterdagavond tijdens de bekerfinale.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Tientallen betogers tegen coronaregels in Nederlandse steden

Enkele tientallen mensen hebben zich zondagmiddag op het Museumplein in Amsterdam verzameld om te demonstreren tegen de coronaregels. Ook in Groningen en Enschede komen zondag demonstranten bijeen om te protesteren tegen de regels. Zaterdag was er ook in Duitsland straatprotest tegen de coronamaatregelen van de overheid. Daarbij raakten achttien agenten gewond.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie Antwerpen: 'Fijn om te zien dat supporters de maatregelen respecteren"

Supporters van FC Antwerp kregen na de gewonnen bekerfinale van zaterdagavond niet de gelegenheid om de overwinning uitbundig te vieren in de straten van Antwerpen. Door de avondklok en de strengere coronamaatregelen bleven de mogelijkheden daartoe namelijk beperkt.

Maar hoewel veel Antwerpenaren reden hadden tot feesten, is de avond rustig verlopen, meldt de politie. Er werd één persoon opgepakt voor het afsteken van vuurwerk.

'We begrijpen dat supporters een feestje willen bouwen, maar dat kan nu eenmaal niet', zegt Wouter Bruyns van politie Antwerpen in een reactie aan VRT NWS. 'Het was fijn om te zien dat velen de maatregelen respecteerden. We zijn hier en daar wel langgegaan bij cafés die een scherm op het terras hadden gezet. Dat soort evenementen waren niet toegelaten. Overal hebben we kunnen bemiddelen', aldus Bruyns.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Intersoc schrapt twee vakantiebestemmingen in Zwitserland

Nu code rood geldt voor reizen naar de Zwitserse regio Meer van Genève (Genève, Lausanne en Montreux), schrapt Intersoc zijn vakanties naar die regio. De reisorganisatie voor CM-leden heeft er momenteel enkele honderden reizigers zitten, die na hun terugkeer verplicht een coronatest moeten laten afnemen en in quarantaine moeten gaan.

Het gaat om reizen naar Leysin en Zinal, waar Intersoc hotels heeft. Daar zijn nu zowat 550 Belgen op vakantie. 'Maandag bezorgen wij alle betrokken vakantiegasten en medewerkers meer informatie', zegt de reisorganisatie op Facebook. Ze zullen ook begeleid worden in hun terugkeer naar België.

Op het VRT-radionieuws liet Intersoc-directeur Johan Swinnen weten 'verrast' te zijn door de wijziging van het reisadvies. 'We wisten wel dat er rond de stad Genève wat problemen waren, maar aangezien onze hotels zich allemaal in de bergen bevinden, waar er eigenlijk relatief weinig tot geen problemen zijn, verrast het ons dat we die hotels nu moeten sluiten', klinkt het.

Alle nieuwe reizen naar de twee bestemmingen worden dus geschrapt. Intersoc benadrukt dat er zich voor zijn andere Zwitserse bestemmingen Flims, St. Moritz en Wengen geen problemen stellen. Het reisadvies voor die plaatsen blijft ongewijzigd. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vechtpartij aan boord van KLM-toestel om mondmasker

Aan boord van een KLM-toestel is afgelopen week een grote vechtpartij uitgebroken. Een dronken passagier zou geweigerd hebben om een mondmasker te dragen, waarop een ruzie en vechtpartij uitbraken. Beelden van die vechtpartij zijn online gezet, meldt de Nederlandse lokale nieuwszender AT5.

Op de beelden is te zien hoe er rake klappen uitgedeeld worden in de cabine van het toestel. Een passagier met een ontbloot bovenlijf lijkt de bron van alle ongeregeldheden te zijn. Hij draagt geen mondmasker, daar waar dat wel verplicht is aan boord van KLM-vluchten.

Een woordvoerder van KLM bevestigde zondag aan AT5 dat de vechtpartij heeft plaatsgevonden. Het toestel was op dat moment onderweg van Schiphol naar Ibiza. Bij aankomst op het eiland zijn twee passagiers gearresteerd. De woordvoerder wil benadrukken dat de veiligheid niet in gevaar is geweest. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Marc Van Ranst: 'Voor sommige beroepen gelden andere regels'

Viroloog Marc Van Ranst heeft kritiek geuit na de bekerfinale die zaterdagavond - zonder supporters - in het Koning Boudewijnstadion gespeeld werd. Niet de match zelf, die door Antwerp gewonnen werd, ergerde hem, maar wel de beelden van de viering door juichende spelers die hij te zien kreeg.

'Een bubbel van je huishouden en vijf vrienden, zeggen ze. Een barbecue in de tuin kan maximaal met tien personen, zeggen ze. Anderhalve meter afstand houden, zeggen ze. Voor sommige beroepen gelden andere regels, en dat is verkeerd, zeg ik', meldt Van Ranst via Twitter.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Australische stad Melbourne voert avondklok in

Ook in Australië worden strengere maatregelen van kracht in de strijd tegen het oplaaiende coronavirus. Zo wordt vanaf zondagavond in de stad Melbourne een avondklok ingevoerd van 20 uur en tot 5 uur.

Ook andere maatregelen worden verscherpt. Inwoners van Melbourne mogen overdag maximaal één uur sporten binnen een straal van 5 kilometer, terwijl sporten in groep en indoor niet meer is toegelaten. Maar één iemand per gezin mag één keer per dag gaan winkelen binnen een straal van 5 kilometer. Voorts worden onder meer nog huwelijken tijdelijk verboden.

De premier van de Australische deelstaat Victoria, Dan Andrews, kondigde overigens voor heel de staat Victoria vanaf 18 uur de 'ramptoestand' af. Die komt er boven op de al afgekondigde noodtoestand en 'zal onze politie bijkomende bevoegdheden geven om te verzekeren dat mensen zich schikken naar de richtlijnen', zegt Andrews.

Ook in heel de staat worden de regels weer verstrengd. Restaurants en cafés mogen enkel opengaan voor afhaal- en leveringsdiensten, onderwijs vanop afstand wordt weer de norm, sport in groep is niet toegelaten en zowat alle ontspannende activiteiten gaan dicht.

Op 24 uur tijd kwamen er 671 nieuwe coronabesmettingen bij in Victoria, waarvan er 73 gelinkt zijn aan gekende besmettingshaarden en de overige 598 nog worden onderzocht.

In totaal zijn er al meer dan 11.500 bevestigde besmettingen in Victoria sinds het begin van de pandemie, tegenover bijna 18.000 in heel Australië. Zeven mensen bezweken op 24 uur tijd aan covid-19 in Victoria, van wie zes in woonzorgcentra. Het totale dodental in de deelstaat komt daarmee op 123, in heel Australië op 208. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ruim 18 miljoen coronabesmettingen wereldwijd

Op een paar dagen tijd zijn er wereldwijd weer 1 miljoen coronabesmettingen bijgekomen. Inmiddels zijn sinds de uitbraak van het virus ruim 18 miljoen infecties geregistreerd. Van de personen die besmet raakten, zijn er ongeveer 689.000 overleden. Meer dan 11,3 miljoen zijn weer hersteld.

Het gaat om gegevens van de Amerikaanse website Worldometer, die alle beschikbare cijfers optelt. De Verenigde Staten zijn al een tijdje het zwaarst getroffen land met ruim 157.000 coronadoden en ruim 4,7 miljoen besmettingen.

De officiële cijfers geven geen volledig beeld van de omvang van de uitbraak. Zo test niet elk land even intensief. Ook registreren landen vaak verschillend. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 465,4 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Tussen 23 en 29 juli ging het om gemiddeld 465,4 gevallen per dag, een stijging met 78 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zondag uit de gegevens van Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een duidelijke stijging. De voorbije week werden gemiddeld 25,0 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 84 procent op één week tijd.

Bovendien neemt nu ook het aantal overlijdens toe. Het gemiddelde ligt op 2,7 sterfgevallen per dag, een stijging met 12 procent.

In totaal zijn in België al 69.402 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 651 meer dan het aantal dat zaterdag werd gemeld. Er zijn 9.845 mensen overleden aan COVID-19, wat er vier meer zijn dan zaterdag was aangegeven.

Lees hier meer

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Steeds meer coronatesten op eigen initiatief

Het wordt steeds drukker in de labs die coronatesten uitvoeren. Maar het zijn niet altijd de mensen die door de huisdokter worden doorverwezen die een test laten afnemen. Bij Medilab komt maar liefst een op de vijf mensen op eigen initiatief. 'Maar dat is echt niet de bedoeling', zegt epidemioloog Pierre Van Damme in Het Nieuwsblad op Zondag.

'Sinds een kleine veertien dagen merken we dat meer mensen spontaan komen om zich te laten testen, vooral jongeren. We doen zo'n 200 testen per dag, daarvan zijn er zo'n 15 tot 20 procent die zonder doktersattest binnenkomen', zegt medisch directeur Philippe Cuigniez van Medilab.

Ook andere laboratoria merken dat de vraag om zich vrijwillig te laten testen steeds groter wordt. 'Het is aan de huisartsen om af te wegen hoe zinvol of hoe noodzakelijk het is een test te laten doen. We kunnen niet plots iedereen gaan testen, want op die manier gaan we snel botsen met de testcapaciteit', zegt dokter Barbara Leus, klinisch bioloog van Labo Nuytinck Anacura.

Ook epidemioloog Pierre Van Damme benadrukt dat het absoluut niet de bedoeling is iedereen plots te beginnen testen. 'We moeten spaarzaam omgaan met die testen en we mogen de artsen en labs niet overbelasten. Ze moeten dus enkel gebruikt worden voor diegenen die het echt nodig hebben, niet voor bange of nieuwsgierige mensen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan half miljoen coronabesmettingen in Zuid-Afrika

Het aantal besmettingen met het coronavirus is in Zuid-Afrika tot boven de 500.000 gestegen. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid zaterdag. De afgelopen 24 uur kwamen er 10.107 besmettingen bij, waardoor het aantal bevestigde gevallen nu op 503.290 staat.

Meer dan een derde van de Zuid-Afrikaanse besmettingen werd vastgesteld in de provincie Gauteng, waar zich onder meer de steden Johannesburg en Pretoria bevinden.

Zuid-Afrika is een van de landen met het hoogste aantal coronagevallen. Enkel in de VS, Brazilië, India en Rusland werden nog meer besmettingen vastgesteld. Het aantal sterfgevallen ligt op 8.153, maar deskundigen waarschuwen dat dit wellicht een onderschatting is. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Inwoners Antwerpse COVID-zone niet langer welkom in Mechelse fitnesscentra

Bewoners uit de zogenoemde 'COVID-19-zone' van Antwerpen en de omliggende gemeenten mogen niet meer komen fitnessen in Mechelen. Dat heeft de stad Mechelen beslist nadat bleek dat klanten uit de zone het verbod omzeilden door naar filialen in Mechelen te komen.

De stad nam een burgemeestersbesluit na vaststellingen van de politie en meldingen op sociale media. Klanten uit Antwerpen en de omliggende gemeenten, waar fitnesszaken op politieverordening van de gouverneur gesloten zijn, trekken naar filialen in Mechelen.

'Dat werd mij door de gouverneur vandaag ook persoonlijk bevestigd', zegt burgemeester Alexander Vandersmissen. 'Het kan natuurlijk niet de bedoeling zijn dat men de sluiting van de fitnesszaken omzeilt door elders te gaan fitnessen. Ik heb dan ook niet geaarzeld en meteen een besluit van de burgemeester opgemaakt dat dit verbiedt.'

De maatregel gaat onmiddellijk in. De politie zal alle fitnesszaken in Mechelen dit weekend bezoeken en controleren of het besluit wordt nageleefd. Het volstaat trouwens niet dat de registratie enkel centraal bij de fitnessketen gebeurt. Ook elk filiaal van de fitnessgroep moet op elk moment registreren wie op vloer aanwezig is. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wereldgezondheidsorganisatie maakt zich op voor 'zeer lange' epidemie

Het noodcomité van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht dat de coronapandemie wellicht 'zeer lang' gaat duren. Daarom is er nood aan duurzame strategieën op regionaal, nationaal en globaal niveau in de strijd tegen COVID-19.

De WHO riep het noodcomité, bestaande uit ongeveer 30 experts uit verscheidene landen, begin dit jaar in het leven. Kort daarop kwam al het advies om de uitbraak van het coronavirus tot een 'internationale noodsituatie' uit te roepen.

Zaterdag kwam de oproep om zich te hoeden voor een algemene vermoeidheid in de strijd tegen het virus. Daarom zijn er fijn afgestemde en pragmatische richtlijnen nodig om te komen tot een gepaste reactie op de uitbraak, aldus de experts. Belangrijk is om ook de jongere generatie aan boord te krijgen in de strijd tegen COVID-19, menen ze.

WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus stelde in een statement voor het noodcomité dat de coronapandemie een gezondheidscrisis is zoals we er maar één per eeuw meemaken. De gevolgen ervan zullen gedurende decennia voelbaar zijn, luidde het. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Eerste koopjesdag geen succes: '50 procent minder omzet'

De 'uitgestelde' eerste koopjesdag van de zomersolden heeft door de coronamaatregelen bepaald geen stormloop veroorzaakt. Volgens handelsfederatie Comeos zijn de handelaars 'zeer teleurgesteld' met een omzet die naar verluidt gemiddeld met de helft lager ligt in vergelijking met vorig jaar.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bart Tommelein (Open VLD): 'NMBS moet nadenken over een aanmeldingssysteem'

De Oostendse burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) vraagt de NMBS - na de overrompeling van het station in zijn stad vrijdagavond - om een aanmeldingssysteem voor reizigers te installeren.

'Als men extra treinen inlegt in deze coronatijden moet men zich aanmelden, krijgt men een QR-code en kan men de trein op zodat men weet hoeveel mensen op die trein zitten, waar ze vandaan komen en wanneer ze willen terugkeren. Aanmelden is geen enkel probleem, wij doen het hier in Oostende. We hebben ons in deze steeds erg goed georganiseerd. De NMBS moet zich ook organiseren,' zegt Tommelein in een reactie aan VRT NWS.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nederland telt hoogste aantal nieuwe besmettingen sinds begin mei

De afgelopen 24 uur zijn 431 mensen in Nederland positief getest op het coronavirus. Dat is het hoogste aantal sinds 7 mei en 93 meer dan een dag eerder. De grootste besmettingshaard is nog steeds Rotterdam-Rijnmond. Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn daar 125 mensen positief getest, tegenover 78 een dag eerder. Dat meldt het coronadashboard van de Nederlandse Rijksoverheid. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Reisadvies: code rood voor regio's in Bulgarije, Zwitserland, Roemenië, Frankrijk en Spanje

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken heeft zaterdag verschillende regio's in Bulgarije, Zwitserland, Roemenië, Frankrijk en Spanje rood gekleurd. Dat betekent dat reizen naar die regio's niet mogelijk is of niet toegelaten wordt.

  • Bulgarije: Severoiztochen en Yugozapaden
  • Zwitserland; regio Meer van Genève
  • Roemenië: centrum, zuidoosten, Zuid-Muntenia en Sud-Vest Oltenia
  • Frankrijk: Mayenne
  • Spanje: Aragon, Navarra, Barcelona en Lleida in Catalonië
  • Verenigd Koninkrijk: Leicester

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan.

De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie telt 15.000 demonstranten in Berlijn

Ongeveer 15.000 demonstranten zijn zaterdag in Berlijn opgedaagd om deel te nemen aan een protestmars tegen de coronamaatregelen ondanks het stijgende aantal besmettingen, blijkt uit een telling van de politie.

Volgens de politie worden de hygiënevoorschriften en afstandsregels niet nageleefd en dragen de demonstranten, onder wie leden van neonazistische organisaties, geen mondmaskers.

De politie probeert met megafoons in te praten op de actievoerders. Demonstranten die toch mondmaskers aan hebben, worden uitgejouwd. Grote incidenten zijn nog niet gemeld. Op verscheidene plaatsen kwam de protestmars wel samen met tegenbetogers, die door politieagenten werden afgeschermd.

De hoofdbetoging vindt plaats onder het motto 'Het einde van de pandemie: Dag van de Vrijheid'. De manifestanten stappen via het Tiergarten-park naar de Brandenburgse Poort.

Bart Osaer
door Bart Osaer

West-Vlaams gouverneur Martens: 'Situaties zoals in station van Oostende kunnen absoluut niet door de beugel'

Ook waarnemend West-Vlaams gouverneur Anne Martens reageert verontwaardigd op de chaos die vrijdagavond in het station van Oostende ontstond, waarbij de politie moest ingrijpen.

Volgens de gouverneur duurde het te lang voor de massa kon vertrekken. 'Ik ben niet tegen extra treinen richting kust omdat ze zorgen voor spreiding. Maar er moet garantie zijn dat de toeristen ook gespreid weer naar huis kunnen vertrekken', aldus Martens.

De gouverneur wil dat NMBS voortaan beter aan crowd control doet. 'Op deze manier is het risico te groot. Dat kan in deze tijden niet.' Verder is Martens positief over de drukte aan zee. 'Het was vrijdag druk maar de strandplannen werken. De mensen worden goed gespreid en zaterdag is het al een pak kalmer aan zee' zegt ze.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Positief geteste Antwerpenaren trekken naar tweede verblijf in Middelkerke

Twee positief geteste personen uit de provincie Antwerpen zijn naar hun tweede verblijf in Middelkerke getrokken om hun quarantaine uit te zitten. Dat bevestigen waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens en burgemeester Jean-Marie Dedecker. Dedecker werd toevallig op de hoogte gebracht van het voorval maar kan wettelijk gezien niets doen om de mensen terug naar huis te sturen. Martens maant positief geteste personen en personen met symptomen aan om absoluut thuis te blijven.

'Het is mij ter ore gekomen dat ze hier hun quarantaine komen uitzitten", vertelt burgemeester Dedecker. Daarop contacteerde de burgemeester waarnemend gouverneur Anne Martens. 'Blijkbaar kan ik wettelijk gezien niets doen aan deze situatie. Ik kan ze niet naar huis sturen en in principe kunnen ze hier gewoon rondwandelen. We staan machteloos', aldus Dedecker.

Martens roept intussen op om absoluut thuis te blijven indien je ziek bent. 'Het is echt niet de bedoeling om om de quarantaine uit te zitten naar zee te trekken. Op die manier verspreiden de besmettingen zich. Wie ziek is, symptomen heeft of positief test, blijf thuis', klinkt het. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Marc Van Ranst: 'Op die manier gaan we er niet geraken'

Viroloog Marc Van Ranst uit nogmaals zijn verontwaardiging over de overrompeling die vrijdagavond plaatsvond in het station van Oostende. 'Die taferelen waren niet goed', zegt hij voor de camera van VRT NWS vanuit het domein van Bokrijk.

'Op die manier gaan we er niet geraken. Wij kunnen misschien dat virus af en toe wel vergeten, maar het virus vergeet ons niet. Het moet beter kunnen worden georganiseerd om het station binnen te geraken', aldus de viroloog.

Van Ranst pleit voor andere 'veilige' bestemmingen in ons land voor wie een daguitstap wil plannen. Dat kan bijvoorbeeld via de app YouFlanders, een initiatief van Toerisme Vlaanderen en van het kabinet van Zuhal Demir.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Derde dag op rij met recordaantal besmettingen in Polen

In Polen hebben de autoriteiten voor de derde dag op rij een recordaantal nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Zaterdag meldden ze 658 nieuwe gevallen, na 657 besmettingen op vrijdag en 615 op donderdag. Vóór donderdag was het aantal besmettingen op één dag in Polen nog nooit boven de 600 gegaan.

Vrijdag had de Poolse regering na een bijeenkomst van het crisismanagementteam nog beslist om de coronamaatregelen niet meteen opnieuw te verstrengen. Wel overweegt ze om weer een verplichte quarantaine op te leggen aan mensen uit andere coronahotspots in Europa en om lokale lockdowns in te voeren.

Sinds het begin van de pandemie heeft Polen 46.346 bevestigde COVID-19-gevallen en 1.721 doden als gevolg van de ziekte gemeld. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Er komt een coronacommissaris

De federale regering heeft een eerste versie van een strategisch plan opgesteld om de huidige maar ook komende coronagolven zo snel mogelijk in te dijken en te vermijden dat de fouten uit de eerste golf worden herhaald. Zo pleit het plan onder meer voor een coronacommissaris.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw veel dagtoeristen verwacht aan de kust

Net als gisteren brengt het zwoele zomerweer vandaag veel mensen naar de kuststeden in ons land. Dat zorgde vrijdag in het station van Oostende voor heel wat problemen door een technisch defect in een seinhuis. Door dat defect was er tussen Oostende en Brugge slechts één van de twee sporen berijdbaar en kon er geen trein meer vertrekken.

De ongeduldige menigte die daarop ontstond, duwde daarna dranghekken weg om het perron te bestormen. Van social distancing was lange tijd geen sprake meer. Viroloog Marc Van Ranst omschreef de drukte in het station van Oostende vrijdagavond als 'een ramp'.

Voor de burgemeester van Oostende Bart Tommelein blijft iedereen welkom aan zee, 'maar wel op een veilige manier'. De NMBS roept de dagtoeristen vandaag opnieuw op alle veiligheidsmaatregelen strikt na te leven.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Betogingen tegen coronamaatregelen aangekondigd in Berlijn

De Duitse hoofdstad Berlijn maakt zich op voor een weekend met verscheidene betogingen tegen de coronamaatregelen. De autoriteiten verwachten op de demonstraties zeker 22.000 deelnemers uit het hele land. Er worden ongeveer 1.500 agenten ingezet.

Ongeveer 10.000 mensen hebben zich aangemeld voor een rally zaterdag op een grote weg in het Tiergarten-park, niet ver van het parlement. Zij komen bijeen onder het motto 'Het einde van de pandemie: Dag van de Vrijheid'. De initiatiefnemers hielden eerder elders al demonstraties tegen de door de Duitse regering opgelegde beperkingen om het coronavirus in te dammen. Zij vrezen verlies van grondrechten. Neonazistische organisaties kondigden aan mee te doen aan de manifestatie.

Tegelijkertijd willen ongeveer 3.000 mensen bij de Brandenburgse Poort, niet ver van het parlement, betogen voor vrede en democratie. Daarnaast zijn er nog een reeks kleinere betogingen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Zomersolden vandaag van start

Er heerste geruime tijd onduidelijkheid over, maar de koopjesperiode is uiteindelijk toch vandaag - zaterdag - van start gegaan. Dat gebeurt dit jaar wel een maand later dan de vorige jaren. Door de tweede golf van coronabesmettingen en bijbehorende strengere regels bij het winkelen wordt het in ieder geval een atypische koopjesperiode.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Duitse toeristen krijgen gratis coronatest

Duitse toeristen die terugkeren naar het thuisland kunnen vanaf zich voortaan gratis laten testen op het coronavirus.

De testen zijn beschikbaar voor alle terugkeerders - met of zonder symptomen - en kunnen aangevraagd worden binnen de 72 uur na thuiskomst in Duitsland.

Onder meer in de luchthavens, bij de lokale gezondheidsautoriteiten of bij huisartsen kunnen terugkerende vakantiegangers terecht voor een test.

De testen worden in eerste instantie betaald door de ziekteverzekering, maar ook de federale regering komt tussen met een hogere tussenkomst.

In Duitsland zijn vrijdag 955 nieuwe coronabesmettingen geteld, blijkt uit cijfers van het Robert Koch Instituut. Het reproductiegetal ligt er op 1,06, wat betekent dat iedere patiënt gemiddeld 1,06 anderen besmet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Sciensano: aantal nieuwe besmettingen op week tijd verdubbeld

In de week van 22 tot 28 juli zijn gemiddeld 448,1 mensen per dag besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de gegevens van Sciensano. Op een week tijd is het aantal bijkomende besmettingen verdubbeld (+104 procent).

De voorbije week werden gemiddeld ook 23 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is in vergelijking met vorige week eveneens een forse stijging, met 89 procent. Het aantal overlijdens blijft voorlopig stabiel op gemiddeld 2,7 per dag.

In totaal zijn in België al 68.751 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 745 meer dan het aantal dat vrijdag werd gemeld. Er zijn 9.841 mensen overleden aan COVID-19, één meer dan vrijdag was aangegeven. (Belga)

Volg hier de evolutie van de belangrijkste coronacijfers

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Een op de tien rusthuisbedden staat leeg

In de Vlaamse woonzorgcentra staan zo'n 9.000 bedden leeg. Eind juni was de bezettingsgraad gedaald tot onder 90 procent, zo schrijft De Tijd zaterdag. De extra leegstand door corona kost de overheid 122 miljoen euro.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Onderzoek: Al 800.000 Belgen raakten besmet

Al 800.000 Belgen raakten de voorbije maanden besmet met COVID-19. Dat is twaalf keer hoger dan de officiële cijfers. Dat blijkt uit een onderzoek van de Universiteit Antwerpen, waarover De Morgen zaterdag bericht.

De Universiteit Antwerpen voert sinds eind maart analyses uit op duizenden bloedstalen en stelt vast dat zeker 7 procent van de bevolking geïnfecteerd is geweest. Omgerekend is dat zo'n 782.000 mensen. Dat schrijven de onderzoekers in een paper die vrijdag in voorpublicatie ging. 'Wellicht is onze analyse een onderschatting', zegt professor epidemiologie Pierre Van Damme die het onderzoek leidde met collega Heidi Theeten. Ze spreken van ruim 800.000 besmettingen.

De officiële cijfers spreken van 68.000 bevestigde besmettingen. Het toont volgens de onderzoekers aan hoeveel mensen het virus onbewust dragen. 'We missen duidelijk veel besmette cases. Wij hebben met ons onderzoek globaal en willekeurig gezocht naar antilichamen, maar in Belgische broeihaarden kunnen de cijfers hoger liggen dan de 7 procent die wij ontdekten', zegt Van Damme. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 1.400 sterfgevallen in VS

In de Verenigde Staten zijn vrijdag 1.422 bijkomende doden door het coronavirus gemeld. Dat blijkt uit een telling van de universiteit Johns Hopkins.

Het dodental is daarmee iets sneller gestegen dan donderdag, toen er 1.379 sterfgevallen geteld werden. Het aantal nieuwe besmettingen ligt met 69.160 wel iets lager dan een dag eerder. In absolute aantallen zijn de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land ter wereld. COVID-19 heeft er in totaal al aan 153.268 mensen het leven gekost. Het aantal mensen dat besmet is geraakt met het coronavirus, ligt boven de 4,5 miljoen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Burgemeester Oostende: 'Groepen jongeren respecteren regels niet'

De burgemeester van Oostende, Bart Tommelein, heeft zijn politiekorps gevraagd voortaan strenger op te treden zodat de mondmaskerplicht wordt gerespecteerd in de stad. Vooral die coronamaatregel levert problemen op, zegt hij na een drukke dag in de badstad. 'Voor de rest verliep het goed.'

Volgens Tommelein is de drukke dag met veel toeristen in Oostende vrij goed verlopen. Alleen op het einde ging het mis, toen er chaos ontstond in het station omdat het treinverkeer tussen Oostende en Brugge verstoord was geraakt. Na 22.00 uur stonden nog steeds een duizendtal mensen te wachten om te kunnen vertrekken met de trein.

'Dit is Murphy', zegt Tommelein over die problemen. 'We kunnen daar als stad weinig aan doen.' Tommelein wil overleggen met federaal mobiliteitsminister François Bellot over een noodplan voor onvoorziene omstandigheden.

Volgens Tommelein zijn er jongeren, 'vooral uit de Brusselse regio', die de richtlijnen in Oostende aan hun laars lappen. 'Ze weten dat er een mondmaskerplicht geldt, want ze hebben wel mondmaskers bij, maar ze dagen wel uit', aldus de burgemeester. 'Als je dan zo'n situatie krijgt dat de treinen niet kunnen vertrekken, dan sta je machteloos. Maar dat hebben we niet in de hand. Ik kan niet bepalen wie wel en wie niet Oostende binnenkomt.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal nieuwe besmettingen: 292.000 in één dag

In één dag tijd zijn er wereldwijd 292.000 nieuwe infecties geteld. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het is een recordaantal besmettingen.

De meeste nieuwe gevallen komen uit Noord-, Midden- en Zuid-Amerika. In totaal gaat het om 172.000 gevallen, waarvan de meeste uit Brazilië (69.000) en de VS (65.000). Elders in de wereld springt India eruit, met 55.000 nieuwe infecties. In Europa waren het er 25.000. Veel daarvan kwamen uit Spanje (2.800).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU-commissie neemt optie op 300 miljoen vaccins

De Europese Commissie heeft voor de 27 lidstaten 300 miljoen potentiële coronavaccins gereserveerd bij de Franse farmareus Sanofi. Met andere vaccinproducenten zijn er nog 'intensieve discussies' lopende, aldus een persbericht.

De Commissie voerde 'verkennende gesprekken' met het farmabedrijf. Via de overeenkomst met Sanofi hebben de lidstaten de optie om het vaccin aan te kopen. Eens het vaccin veilig en werkzaam blijkt, is er een contractueel kader om 300 miljoen dosissen aan te kopen namens de lidstaten.

Er zijn ook met andere farmaceutische bedrijven onderhandelingen aan de gang rond coronavaccins.

Eerder op de dag kondigden Sanofi en de Britse sectorgenoot GSK nog aan dat ze samen een vaccindeal van 2,1 miljard dollar afgesloten hebben met de Verenigde Staten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Quarantaine voor wie naar Noorwegen of Slovenië reist

Buitenlandse Zaken heeft vrijdag Slovenië en Noorwegen een oranje kleurcode gegeven. Belgen die vanaf vannacht naar Noorwegen willen reizen moeten er verplicht tien dagen in quarantaine. Slovenië nam eveneens extra maatregelen die maken dat Belgische toeristen daar bij aankomst veertien dagen in quarantaine moeten.

Nog oranje voor vertrekkende reizigers zijn Cyprus, Denemarken (Groenland en de Faeröer-eilanden), Estland, Letland, Litouwen, IJsland, Ierland en Nederland. Reizen naar deze landen/gebieden is mogelijk mits een coronatest of een quarantaine.

Ook voor Portugal verandert er een en ander. Zo wordt het grootstedelijk gebied Lissabon oranje. 'Eind juni is er door de lokale autoriteiten beslist om Lissabon en enkele omringende gemeenten in lockdown te plaatsen en daardoor was het niet mogelijk om naar daar te reizen en stonden ze op rood. Nu zijn die lockdowns opgeheven en kleurt Lissabon oranje, wat betekent dat reizen mogelijk is, maar er wel verhoogde waakzaamheid geldt. Ook is het aangeraden om bij terugkeer bij de huisarts langs te gaan voor een test en in afwachting in quarantaine te gaan', aldus de woordvoerder.

Alle reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dringend dove contactspeurder nodig'

Doof Vlaanderen trekt aan de alarmbel over hoe contacttracing momenteel verloopt. 'Vrijwel alles gebeurt telefonisch maar de meeste dove mensen zijn telefonisch niet bereikbaar', klinkt het. 'Wij vragen daarom dringend de aanstelling van een dove, gebarentalige contactspeurder die toegang heeft tot de dovengemeenschap en daardoor de doelstellingen van contactopsporing kan helpen verwezenlijken.'

Doven en slechthorenden worden ook buiten contacttracing extra getroffen door met corona verbonden communicatieproblemen, aangezien mondkapjes het liplezen onmogelijk maken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Factcheck: deze samenzweringstheorie klopt niet

Complottheorieën rond corona zijn er in soorten. Lees hier over een via sociale media verspreide complottheorie waarbij een bedrijf dat tests afneemt Ipsos Mori zou heten, wat in het Latijn 'Zij gaan dood' betekent.

Spoiler alert: de theorie klopt niet.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antwerpen-Centraal opent eet- en drinkzone

Vanaf maandagochtend opent in het station Antwerpen-Centraal een speciale zone waar treinreizigers hun mondmasker mogen afzetten om iets te eten of te drinken. Met de maatregel wil de NMBS tegemoetkomen aan de moeilijke situatie voor horeca-uitbaters en handelaars in het station.

Door de strenge maatregelen in de treinstations hebben horeca-uitbaters en handelaars het erg moeilijk. 'Wij mogen als horeca en handelaars open zijn, maar dit is totaal geen haalbare kaart', zegt Karin Van Mechelen, zaakvoerster van een frituur in Antwerpen-Centraal. Van Mechelen haalt onder meer het verplichte gebruik van een mondmasker in de stations aan als 'moordend'. 'Met de uitbreiding sinds zaterdag in Antwerpen kan er ook buiten niet gegeten of gedronken worden, omdat er ook een mondmaskerplicht is in de omliggende straten.'

Om de handelaars te helpen, opent in Antwerpen-Centraal daarom een speciale zone in het midden van het station, om te eten en te drinken. 'In die zone, met een aantal tafeltjes en stoelen, mogen reizigers hun mondmasker afzetten', zegt woordvoerder Dimitri Temmerman. 'Er wordt uiteraard wel voldaan aan de sanitaire maatregelen.'

Temmerman wijst er daarnaast op dat de NMBS sinds het begin van de coronacrisis ook andere maatregelen hanteert om uitbaters in de stations te helpen. 'Sinds maart rekenen wij de energiekosten niet meer door naar de uitbaters. Ze krijgen ook een korting op uitbatingsvergoeding aan de NMBS.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Limburg en Vlaams-Brabant: extra controle op seizoenarbeiders

De provincie Limburg kondigt samen met Vlaams-Brabant nieuwe regels af voor seizoenarbeiders. Seizoenarbeiders afkomstig uit oranje of rode zones moeten zich bij aankomst meteen laten testen op het coronavirus en in afwachting van het resultaat in quarantaine gaan. Van seizoenarbeiders afkomstig uit groene zones wordt bij aankomst de temperatuur gemeten en moet men bij verhoogde temperatuur een arts raadplegen. Ook moeten werkgevers dagelijks de temperatuur meten van hun seizoenarbeiders, deze bijhouden en bij verhoogde temperatuur of ziekteverschijnselen meteen een arts raadplegen.

De komst van extra werkkrachten is belangrijk voor de fruittelers, die op hen rekenen om de oogst binnen te halen. Het gaat volgens cijfers van de Limburgse provinciale dienst.

De regels treden meteen in werking en dit tot en met 31 augustus 2020. De seizoenarbeiders worden op de bedrijven in de provincie Limburg tewerkgesteld in dezelfde, vaste groepen van maximaal tien personen. Indien er in die groep bij iemand een hoge temperatuur wordt vastgesteld of er een vermoeden van besmetting bestaat, moet de volledige groep in afwachting van het testresultaat worden afgezonderd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

338 coronagevallen erbij in Nederland

In de afgelopen 24 uur zijn 338 nieuwe coronagevallen vastgesteld in Nederland. Dat is iets minder dan de 342 van donderdag, maar het is wel de tweede dag op rij dat het aantal nieuwe gevallen boven de 300 uitkomt. In de afgelopen zeven dagen waren er meer dan 1700 positieve tests.

De grootste besmettingshaard is nog steeds Rotterdam-Rijnmond. Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn daar 78 mensen positief getest. Dat is wel minder dan de 94 nieuwe gevallen die donderdag waren gemeld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

13.500 vrijwilige coronatests uitgevoerd op luchthaven Luxemburg

Op de luchthaven van Luxemburg zijn al ongeveer 13.500 passagiers getest op het coronavirus. Op die manier zijn in totaal 92 personen met een besmetting ontdekt, zegt een woordvoerster van het Luxemburgse ministerie van Gezondheid. De voorbije week waren er 31 nieuwe gevallen.

De tests op de luchthaven van Luxemburg, die sinds eind mei aangeboden worden, zijn vrijwillig en gratis. Vooral terugkeerders maken gebruik van het testcentrum.

Er wordt van uitgegaan dat momenteel vijftien procent van de aankomende passagiers zich laat testen. Om reizigers bewust te maken van het belang van tests bij aankomst, delen studenten flyers uit aan een stand in de luchthaven. Passagiers kunnen zich met een voucher ook laten testen in het centrum van Luxemburg.

In totaal telt Luxemburg nu ongeveer 6.600 bevestigde gevallen op 567.000 tests. In de week van 20 tot 26 juli kwamen er 695 nieuwe besmettingen bij, waarvan 113 van personen die het land hadden verlaten. Het Groothertogdom Luxemburg telt ruim 600.000 inwoners.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Arts wil coronatests op luchthavens verplichten - via kortgeding

David Bouillon, een arts uit Bergen, heeft een klacht ingediend bij de Brusselse kortgedingrechter tegen de Belgische staat en het Waalse Gewest om deze te verplichten snelle coronatests uit te voeren op luchthavens. Dat meldt zijn advocaat.

'Wij vragen dat alle passagiers die terugkeren uit een rode zone onmiddellijk getest worden op de luchthaven, alvorens de transitzone te verlaten', zo liet de advocaat van de arts, Benoît Lemal, weten op een personferentie.

David Bouillon en zijn medisch-sociale organisatie Lagardère voeren momenteel snelle coronatests uit in verschillende Belgische steden, vooral in het zuiden van het land: 'Er zijn veel mensen die blij zijn met deze test, waarvan je het resultaat in enkele minuten kent'. 'In februari hadden we deze tests nog niet, nu wel. Het is belangrijk om veel te testen om zo de besmettingsrisico's te beperken en een nieuwe lockdown te vermijden', zegt Bouillon.

Op dit ogenblik wordt op de luchthavens de temperatuur van alle passagiers gemeten. Voor mensen met een lichaamstemperatuur van 38 graden of meer, wordt een doktersbezoek voorzien.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Miljoenen Britten weer in lockdown

Miljoenen mensen in het noorden van Engeland vallen sinds vrijdag weer onder nieuwe lockdownregels. Inwoners van de betreffende gebieden mogen niet meer binnen afspreken met leden van andere huishoudens.

Het strenge beleid geldt sinds middernacht in Greater Manchester en delen van Lancashire en Yorkshire. Daar wonen zo'n vier miljoen mensen.

Minister van Volksgezondheid Matt Hancock zegt dat het virus om zich heen blijft grijpen omdat mensen niet aan social distancing doen en blijven afspreken met mensen uit andere huishoudens. 'We zijn vastberaden om alles te doen wat nodig is om mensen veilig te houden', zei hij op Twitter.

De Engelse oppositie heeft kritiek geuit op de aanpak van de regering. Die kondigde de lockdown pas donderdagavond aan, enkele uren voordat die van kracht zou worden. 'Maatregelen die miljoenen mensen kunnen treffen pas laat op de avond aankondigen via Twitter, is een nieuw dieptepunt voor de wijze waarop de regering communiceert tijdens deze crisis', zei Keir Starmer, leider van de linkse Labourpartij. (Belga)

Lees ook: de Schotse zero-covidstrategie: 'We willen het aantal gevallen niet beperken, maar reduceren tot nul'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

UZ Brussel distantieert zich van open brief van eigen dokter

Het Universitair Ziekenhuis Brussel distantieert zich van de open brief die dokter Frank Van Tussenbroek, afdelingshoofd Angio en Neuro Interventionele Radiologie in het UZ Brussel, heeft gepubliceerd op de website www.viruswaanzin.be. Daarin hekelt hij de expertise van de virologen en experten die dagelijks worden opgevoerd in de media en stelt hij zich vragen bij het nut van de mondmaskers.

In de open brief schrijft dr. Van Tussenbroek zijn frustratie neer over hoe de overheid en politici blindelings de experts volgen in hun benadering en adviezen over covid-19. 'Wanneer zien de burgers en de politici in dat deze mensen geen experts in deze zijn?', stelt hij zich de vraag. 'Plots zie ik uit alle hoeken artsen, vooral professoren in virologie, microbiologie, epidemiologie, vaccinologie en zelfs biostatistici opduiken met allemaal hun 'expertise'. In de eerste plaats zou ik willen stellen dat al deze mensen eigenlijk nooit met patiënten in contact komen tenzij voor de microbiologen de dagelijkse toer op de patiëntenafdelingen om de antibiotica aan te passen volgens de laboresultaten. Ik wil maar zeggen dat de core business van deze artsen vooral in de laboratoria plaatsvindt met studies en testen meestal in het voorbereiden van papers of publicaties', aldus Van Tussenbroek.

Bij het UZ Brussel nemen ze afstand van de uitspraken en willen ze onderstrepen 'dat hij dat volledig in eigen naam heeft gedaan en dat zijn standpunt niet dat van het UZ Brussel, noch van de VUB, vertegenwoordigt.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Samenkomsten kunnen op dit moment echt niet'

Komend weekend wordt het niet enkel goed weer, maar starten ook de solden en staan er belangrijke voetbalwedstrijden op het programma. Yves Stevens van het Crisiscentrum riep vrijdag iedereen op om daarvan veilig te genieten, in de eigen bubbel. 'Samenkomsten kunnen op dit moment echt niet', waarschuwde hij.

Op het effect van de nieuwe maatregelen is het nog even wachten, maar dat mag ons volgens Stevens niet demotiveren. 'Het komt er nu op aan om geduld te tonen maar vooral doorzettingsvermogen te hebben.'

Stevens raadt koopjesjagers aan om te bekijken of ze via de webwinkels, die ook vele lokale handelaren hebben, of via een afspraak in de winkel hun aankopen kunnen doen. In de winkels is gedisciplineerd winkelen nodig, benadrukte hij, met inachtneming van de regels.

Met het mooie weer moet ook aan de verleiding weerstaan worden om af te spreken met vrienden af te spreken om de barbecue aan te steken of een glas te drinken.

Hij eindigde met een waarschuwing over de voetbalwedstrijden van dit weekend, waarbij bekerwinst en de promotie naar de hoogste afdeling de inzet zijn. 'Voetbal is emotie, maar we vragen met aandrang aan allen om uw emoties te delen met uw bubbelgenoten en niet samen te komen met medesupporters.' (Belga)

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

Economie eurozone krimpt ongezien

De economie van de eurozone heeft in het tweede kwartaal een krimp opgetekend van 12,1 procent in vergelijking met het eerste kwartaal, als gevolg van de coronacrisis. Het gaat om veruit de scherpste daling sinds het begin van de metingen, meldt het Europese statistiekbureau Eurostat.

Vooral landen in het zuiden van Europa worden zwaar getroffen. Spanje kent voorlopig de grootste daling van alle Europese landen met een krimp van 18 procent. De daling is ook groter dan verwacht, want analisten hadden gemiddeld een neergang met 16,6 procent voorspeld.

In Frankrijk gaat het om een daling van 14 procent en de Italiaanse economie is met 12,4 procent gekrompen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden foorkramers trekken door Brussel

Honderden foorkramers uit heel België zijn omstreeks 09.30 uur vanop Parking C aan de Heizel met hun voertuigen gestart aan een stoet doorheen de hoofdstad. Met de protestactie willen ze hun penibele situatie aankaarten, want in tegenstelling tot pretparken of markten gaan vanwege de coronacrisis nergens in België nog kermissen door.

Een delegatie van foorkramers werd vrijdagochtend ontvangen door minister voor Middenstand, Zelfstandigen en KMO's Denis Ducarme. Dat was een positief gesprek, maar de voorwaarde is wel dat hun actie rustig verloopt.

'We vragen om niet gediscrimineerd te worden tegenover de andere sectoren. We willen open gaan net zoals de pretparken, dierentuinen en markten. De minister heeft ons gezegd dat er een werkgroep komt om het specifieke dossier van de kermis te bekijken. We vragen dat ze ons laten werken of dat ze ons financieel steunen', klonk het bij aanvang van de betoging.

Het idee voor de actie van de foorkramers ontstond na de annulering van de Zuidfoor, maar de actievoerders benadrukken dat de weerslag veel groter is en dit alle foren over heel België aangaat.

'Het gaat hier om hypocrisie. We vinden het hypocriet dat de kermis wel door het federale niveau toegelaten wordt, maar dat gouverneurs dan naar de burgemeesters bellen om de kermissen te sluiten', aldus de foorkramers.

De vele vrachtwagens trekken vanaf Parking C in stoet naar en door het centrum van Brussel. Langs het parcours kregen ze al applaus van verschillende mensen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fitnesscentra overwegen gerechtelijke stappen

De beroepsvereniging voor fitnesscentra, Fitness.be, heeft vrijdag een campagne gelanceerd om te pleiten voor een heropening van de sector in de provincie Antwerpen, nadat woensdag een verplichte sluiting inging als een van de specifiek Antwerpse coronamaatregelen. Als de campagne geen positief gevolg krijgt, overweegt de sector gerechtelijke stappen. 'Wij zouden een partner moeten zijn van de overheid', klinkt het. 'Wij zijn niet het probleem, maar net een deel van de oplossing.'

De campagne wordt nationaal gevoerd omdat Fitness.be absoluut wil vermijden dat het Antwerpse verbod algemeen wordt. De beroepsvereniging zegt de maatregel absoluut niet te begrijpen. 'De sluiting is niet gebaseerd op feitelijke argumenten', vindt Eric Vandenabeele, directeur van Fitness.be. 'Het enige waarop de politieverordening zich baseert is een studie uit Zuid-Korea in mei, maar het is net die studie die wij hebben gebruikt om de nodige aanpassingen te doen. Die info is dus totaal achterhaald.'

Vandenabeele stelt dat er een streng protocol bestaat binnen de sector en dat de meeste fitnesscentra zich daaraan houden. Er wordt gewerkt met een reservatiesysteem, social distancing wordt gegarandeerd door middel van gemarkeerde zones en verplaatste of buiten werking gestelde toestellen, er geldt een algemene mondmaskerplicht en er wordt maximaal geventileerd met verse buitenlucht, klinkt het.

Fitness.be promoot de sector net als deel van de oplossing omdat je in fitnesscentra zowel aan je mentale als fysieke gezondheid kan werken. De economische schade van de verplichte sluiting is volgens Vandenabeele enorm. 'Tijdens de eerste golf gaven veel klanten nog aan dat ze solidair wilden zijn en hun abonnement wilden laten doorlopen, maar nu zijn er steeds meer die zeggen dat ze het willen stopzetten', zegt hij. 'Er is immers geen perspectief.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vietnam en Fiji melden eerste covidoverlijden

De Vietnamese staatsmedia bevestigen vrijdag dat een patiënt is overleden aan besmetting met het coronavirus. Het gaat om de eerste officiële dode door covid-19 in het Aziatische land. Dat meldt BBC World News. Vietnam deed zijn grenzen heel snel dicht en legde een strenge quarantaine en contact tracing op. Bij een uitbraak in de toeristische badplaats Danang zijn nu 45 besmettingen gemeld, het hoogste dagcijfer tot hiertoe in Vietnam.

Ook de afgelegen eilandenstaat Fiji heeft voor het eerst gemeld dat iemand is overleden aan het coronavirus. Het gaat volgens minister van Volksgezondheid Ifereimi Waqainabete om een 66-jarige man die was teruggekeerd uit India, waar hij was behandeld voor hartklachten. De autoriteiten denken niet dat de eilandenstaat nu een grote uitbraak te wachten staat. De overleden patiënt en andere mensen die terugkeerden uit India, hebben volgens Waqainabete 'nul interactie' gehad met de rest van de bevolking. Fiji, dat ten oosten van Australië ligt, was tot dusver relatief gespaard gebleven van de pandemie. De eilandenstaat had tot de komst van besmette mensen uit India een paar virusvrije weken achter de rug. De achttien mensen bij wie eerder was vastgesteld dat ze het virus hadden, zijn allemaal hersteld.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Amper coronabesmettingen bij jeugdactiviteiten in juli

In juli zijn er bij slechts 24 jeugdactiviteiten, zoals kampen, jeugdvakanties en speelpleinwerkingen, coronabesmettingen vastgesteld. Uiteindelijk werden er 33 (preventief) geannuleerd. Dat heeft Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) vrijdag bekendgemaakt.

De 24 jeugdactiviteiten waarop besmettingen zijn vastgesteld, vertegenwoordigen minder dan 0,2 procent van de zowat 13.000 kamp- of speelpleinwerkingen, jeugdvakanties of andere activiteiten die in juli werden georganiseerd. In drie vierde van de gevallen ging het om slechts één besmetting. 'Zeer uitzonderlijk waren er meerdere besmettingen binnen de bubbels', luidt het. 'In een enkel geval was er sprake van 27 besmettingen.'

Dalle blikt dan ook tevreden terug op de eerste maand van de jeugdwerkzomer. 'De uitgewerkte protocollen binnen de jeugdsector bewijzen hun nut. Dankzij de enorme verantwoordelijkheidszin van meer dan 95.000 mensen van leiding, animatoren, en andere vrijwilligers kunnen de jeugdactiviteiten veilig georganiseerd worden. Dit schept het nodige vertrouwen voor de kampen en activiteiten in augustus', zegt de minister.

Voor jeugdactiviteiten werden wegens de coronapandemie strikte regels uitgewerkt. Die mogen enkel plaatsvinden in bubbels van maximaal vijftig personen, inclusief leiding. Een kamp kan wel uit verschillende bubbels bestaan, maar die moeten zich onderling aan de afstandsregels houden. Daarnaast is er meer aandacht voor hygiëne, zijn er specifieke deelnamevoorwaarden en werd er een strikte noodprocedure uitgewerkt.

'Voor jeugdorganisaties brengen de maatregelen heel wat extra werk met zich mee. Het is bijzonder motiverend dat we vandaag kunnen zeggen dat die maatregelen vruchten afwerpen', reageert Eva Vereecke van het jeugdwerknetwerk De Ambrassade. 'Dit schept vertrouwen bij de organisaties en bij de ouders.' (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vrees voor te weinig spuiten voor coronavaccin

Als er pakweg volgend jaar een vaccin tegen COVID-19 beschikbaar is, bestaat de kans dat er niet genoeg spuiten en naalden zullen zijn om dat vaccin toe te dienen. Daarvoor waarschuwt de belangenorganisatie European Biosafety Network (EBN) vrijdag in De Morgen.

De vaccins tegen allerlei kinderziekten die we nu bij de apotheek kunnen kopen, zitten meestal kant en klaar in een spuitje. Maar of dat bij het langverwachte covidvaccin het geval zal zijn, is niet zeker.

'Wij verwachten dat er flacons op de markt zullen komen met telkens tien dosissen in', zegt Ian Lindsley van EBN, een organisatie die de belangen verdedigt van Europese hulpverleners. 'De klinische proeven die nu gaande zijn, gebeuren daar ook mee. Maar dat betekent dus dat je zelf voor spuiten en naalden moet zorgen. Feit is dat die voorraden nu helemaal niet aanwezig zijn.'

Farmareus GlaxoSmithKline, die samen met een resem andere bedrijven aan een potentieel coronavaccin werkt, bevestigt dat zij momenteel met multidosissen werken. En dat het meer tijd kost om het vaccin per spuit tot bij de patiënt te krijgen.

Federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) maakt zich voorlopig weinig zorgen. 'Het heeft geen zin om nu al massaal spuiten en naalden te bestellen, als we nog niet weten in welke variant het vaccin zal komen', zegt haar woordvoerder Peter Poulussen. 'We hebben ingetekend in de Europese samenwerking, wat betekent dat zij de bestelling zullen doen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 370,6 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in ons land blijft verder toenemen. Tussen 21 en 27 juli ging het om gemiddeld 370,6 gevallen per dag, een stijging met 62 procent in vergelijking met een week eerder. Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft stijgen, zo blijkt uit de gegevens van Sciensano.

De voorbije week werden gemiddeld 18,7 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 34 procent op één week tijd.

Het aantal overlijdens volgt de stijgende voorlopig nog niet. Het gemiddelde ligt op 2,7 sterfgevallen per dag, een daling met 10 procent.

In totaal zijn in België al 68.006 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 671 meer dan het aantal dat donderdag werd gemeld. Er zijn 9.840 mensen overleden aan COVID-19, wat er vier meer zijn dan donderdag was aangegeven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

China meldt 127 nieuwe gevallen, hoogste aantal in drie maanden

In China zijn vrijdag 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat hebben de Chinese gezondheidsdiensten gemeld. Het gaat om het hoogste aantal besmettingen in meer dan drie maanden in het land.

Het virus verspreidt zich vooral in de westelijke regio Xinjiang, waar 112 nieuwe besmettingen werden geteld. Er vonden ook elf besmettingen plaats in de noordoostelijke provincie Liaoning.

Die gevallen zijn allemaal terug te voeren op een epidemie in een fabriek voor zeevruchten.

Voorts werden er nog vier geïmporteerde gevallen gemeld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 1.400 doden op 24 uur tijd in VS

In de Verenigde Staten zijn donderdag nog eens 1.379 bijkomende doden door het coronavirus gemeld. Dat blijkt uit een telling van de universiteit Johns Hopkins.

Het is al voor de derde dag op rij dat in de VS op 24 uur tijd meer dan 1.200 sterfgevallen door COVID-19 worden vastgesteld. Het coronavirus heeft er in totaal al aan 151.826 mensen het leven gekost.

Daarnaast werden donderdag ook nog eens 72.238 nieuwe besmettingen gemeld. Sinds het begin van de epidemie werden al bijna 4,5 coronagevallen geteld in de VS.

Sinds eind juni kent het land een nieuwe toename van het aantal besmettingen en doden, vooral in het westen en zuiden. De staat Florida wordt momenteel het zwaarst getroffen. Daar werden donderdag 253 overlijdens gemeld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijkomende beperkingen in noorden van Engeland: bezoek niet langer toegelaten in huis

Wegens de verdere verspreiding van het coronavirus in het noorden van Engeland, heeft de Britse regering beslist om in enkele regio's de regels rond contactbeperking nog verder aan te scherpen.

Sinds middernacht mogen leden van verschillende huishoudens elkaar niet meer binnen ontmoeten, zo heeft minister van Volksgezondheid Matt Hancock donderdagavond meegedeeld op Twitter.

De strengere regels worden ingevoerd in de regio rond Manchester en in delen van West Yorkshire en East Lancashire, zo deelde de minister mee.

'We kunnen in heel Europa een stijging van het aantal COVID-gevallen vaststellen. En we zijn vastbesloten om al het nodige te doen om de mensen te beschermen', zo schrijft Hancock. De minister stelt dat het virus zich weer sneller verspreidt omdat de regels rond het houden van voldoende afstand niet altijd even goed worden nageleefd wanneer mensen bij elkaar over de vloer komen.

Het Verenigd Koninkrijk is in absolute aantallen het Europese land dat het zwaarst getroffen werd door het coronavirus. Er zijn officieel meer dan 300.000 besmettingen vastgesteld. Meer dan 46.000 mensen zijn aan de ziekte overleden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Burgemeesters kunnen vanaf vrijdag aantal coronabesmettingen tot op wijkniveau raadplegen

Burgemeesters en lokale besturen zullen vanaf vrijdag het aantal coronabesmettingen tot op wijkniveau kunnen raadplegen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) donderdagavond aangekondigd in Terzake. De lokale besturen zullen toegang krijgen tot een dashboard waar ze tot op wijkniveau zullen kunnen zien waar de besmettingshaarden zich situeren.

Gemeenten zijn al langer vragende partij om gedetailleerde gegevens te krijgen over het aantal besmettingen. Ze willen zo de verspreiding van het coronavirus zo goed mogelijk proberen in te dijken.

Minister Beke zei ook dat hij volgende dinsdag samen met zijn collega van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) alle burgemeesters samenroept om te bespreken hoe de lokale besturen kunnen helpen bij de contactopsporing. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Federale regering heeft strategisch plan klaar om tweede golf beter te beheren

De federale regering heeft, op initiatief van het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block, een strategisch plan opgesteld om het hoofd te bieden aan een tweede golf van coronabesmettingen in België en de fouten van de eerste golf te voorkomen. Dat bericht de Franstalige openbare omroep RTBF, die het document heeft kunnen bemachtigen, donderdag.

In het document van 83 pagina's staan de ambities van de regering op lange termijn uiteengezet, zoals de aankooppolitiek en de verdeling van een toekomstig vaccin tegen het coronavirus, dat nu nog niet beschikbaar is.De autoriteiten weiden ook uit over hoe ze de seizoensgriep gaan aanpakken.

De strategie is op punt gesteld met experts van onder meer het gezondheidsinstituut Sciensano, de FOD Volksgezondheid, het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) en het RIZIV, en steunt op twee pijlers: het dagelijkse beheer van de nieuwe besmettingen en het anticiperen op een nieuwe golf van infecties.

Er worden doelgerichte maatregelen opgelijst die automatisch zullen worden toegepast als een bepaalde drempel is bereikt, zoals een lokale, regionale of nationale lockdown. Het plan focust ook op kwesties zoals de financiering en beslissingen over materieel, het aantal ziekenhuisbedden en beschikbare beademingstoestellen, de versterking van mobiele ziekenhuisploegen en de toegang tot psychologische zorg.

De budgettaire impact van het plan wordt geschat op iets meer dan 35 miljoen euro dit jaar, 45,5 miljoen euro in 2021 en ongeveer 42,7 miljoen euro op structurele basis. Sommige elementen van het plan zijn nu al in voege. Bedoeling is ook de huidige aanpak te vereenvoudigen.

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste stijging van aantal patiënten op intensieve zorg in Frankrijk sinds begin april

Voor het eerst sinds begin april is er in Franse ziekenhuizen een stijging van het aantal patiënten op de intensieve zorg, zo heeft de nationale gezondheidsdienst (DGS) donderdag bekendgemaakt.

Er vertoeven nu 5.375 mensen in het ziekenhuis vanwege een coronabesmetting, van wie 381 op de intensieve zorg. Voor het eerst sinds april is deze sterk in het oog gehouden indicator niet meer aan het dalen.

In een etmaal zijn in ziekenhuizen nog eens zestien patiënten aan COVID-19 overleden. Sinds de uitbraak hebben minstens 30.254 mensen de longziekte niet overleefd.

Gert Segers
door Gert Segers

Extra coronamaatregelen in Brakel: 'Mini-lockdown, strenger dan Antwerpen'

In Brakel worden vanaf vrijdag 31 juli stringente maatregelen ingevoerd om het stijgende aantal COVID-19-besmettingen in de gemeente te bezweren. De openingsuren van horecazaken worden ingekort, voetbalbijeenkomsten worden geschrapt en mondmaskers worden bijna overal verplicht. "We zijn een kleine gemeente met een veel te hoog aantal besmettingen, we moeten nu het tij keren", zegt burgemeester Stefaan Devleeschouwer (Open Vld).

Naar aanleiding van een sterke stijging van het aantal COVID-19-besmettingen in Brakel besloot het gemeentebestuur om met directe ingang drastische maatregelen in te voeren, die een grote impact op het sociale leven in de gemeente zullen hebben. "Dit doen we nadat we hebben vastgesteld dat op 48 uur tijd de ratio voor Brakel op de website van Sciensano is gestegen van 20 over 27 tot 54. Hiermee zit Brakel een stuk boven de alarmeringsdrempel, veel te hoge cijfers voor een kleine gemeente als de onze", zegt Devleeschouwer.

Gert Segers
door Gert Segers

Coronabesmettingen stijgen weer in Spanje na versoepelingen

Spanje meldt donderdag de grootste dagelijkse stijging van het aantal coronabesmettingen sinds de versoepeling van de coronamaatregelen op 21 juni. Maar de regering weerspreekt dat er sprake is van een tweede golf van het virus. De speciale gezondheidscoördinator Fernando Simón zei in Spaanse media dat er vrijwel nergens in Europa sprake is van een grote tweede golf, en ook in Spanje niet.

Bij het einde van de noodtoestand waren er 527 besmettingshaarden, nu nog 412. De regering heeft herhaaldelijk beklemtoond het virus te beheersen, ook om het toerisme naar Spanje weer op gang te helpen. Het land hoopt dat de miljarden die de coronamaatregelen al hebben gekost, een beetje goed te maken zijn in de rest van de zomer.

Het recente besluit van de Britse regering dat reizigers uit Spanje in quarantaine moeten, was een doodsteek voor die hoop. Volgens Spaanse media is er in Madrid en Londen nog druk overleg over uitzonderingen voor de Spaanse vakantie-eilanden en een kortere quarantaineperiode. Een vijfde van de toeristen die vorig jaar Spanje bezochten, waren Britten (18 miljoen).

Het laatste etmaal zijn in Spanje 1.229 gevallen geregistreerd, en dat is de tweede dag op rij meer dan 1.000 infecties. In totaal steeg het aantal besmettingen naar ruim 285.000.

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 300 nieuwe coronabesmettingen in Nederland op 1 dag tijd

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 342 nieuwe coronagevallen vastgesteld, het hoogste aantal sinds begin mei.

De afgelopen vier dagen lag het aantal nieuwe gevallen boven de 200, nu komt het voor het eerst boven de 300. In de afgelopen zeven dagen zijn 1.559 mensen positief getest.

De grootste besmettingshaard is Rotterdam-Rijnmond. Daar zijn 94 infecties bijgekomen, het hoogste aantal sinds half april. Amsterdam-Amstelland noteerde donderdag 72 nieuwe besmettingen. Dat is meer dan twee keer zo veel als een dag eerder.

Ook het aantal ziekenhuisopnames is in de afgelopen weken iets gestegen. Tussen 29 juni en 5 juli werden vijf mensen in een ziekenhuis opgenomen, dus minder dan één per dag. Vorige week kwamen negentien mensen in een ziekenhuis te liggen, bijna drie per dag. Daar staat tegenover dat andere patiënten opgeknapt het ziekenhuis hebben kunnen verlaten.

Gert Segers
door Gert Segers

Antwerpen krijgt eigen 'COVID-testdorp' voor mensen zonder symptomen

Op de site Spoor Oost in Antwerpen opent volgende week #TestCovid, een locatie voor COVID-tests op grote schaal. In het testdorp kunnen 500 tot 4.000 testafnames per dag gebeuren, stelt de stad. Het project is specifiek bedoeld voor mensen zonder symptomen.

Inwoners van de stad Antwerpen die zich willen laten testen, moeten zich eerst registreren op een website, waar ze ook enkele vragen moeten invullen. Op basis daarvan krijgen ze te horen of ze zich mogen laten testen in het testdorp. Een test is gratis. Alle stalen van het testdorp worden verwerkt door een nieuw labo in de Universiteit Antwerpen onder leiding van prof. dr. Herman Goossens, zodat private labo's en die van ziekenhuizen zich kunnen blijven concentreren op stalen die van huisartsen en ziekenhuizen komen.

"Doordat heel veel mensen zonder symptomen zich laten testen, worden de Antwerpse huisartsen, spoeddiensten en labo's overspoeld", zegt Fons Duchateau (N-VA), schepen van Gezondheidszorg. "Deze situatie heeft versterking nodig. Door met een testdorp schaal en snelheid te combineren zonder dat een arts nodig is, krijgen zij opnieuw zuurstof voor hun zorg voor zieke mensen."

Naast het weghalen van mensen zonder symptomen uit het zorgcircuit, heeft het testdorp volgens de stad ook als voordeel dat besmettingshaarden sneller en nauwkeuriger in kaart kunnen worden gebracht. Ook de economie zou zijn voordeel doen: bedrijven zullen minder lang moeten wachten (en hun werkzaamheden stilleggen of aanpassen) tot het testresultaat van een medewerker bekend is.

Voor mensen mét symptomen verandert er niets: zij contacteren nog steeds best hun huisarts.

Gert Segers
door Gert Segers

Vanaf 1 augustus quarantaineverplichting voor Belgen die naar Noorwegen reizen

De Noorse regering heeft donderdag aangekondigd dat ze de status van België verandert van groen naar rood. Dat betekent dat Belgen die naar het Scandinavische land reizen, vanaf 1 augustus na hun aankomst tien dagen in quarantaine moeten.

De quarantaineverplichting gaat om middernacht in, in de nacht voor zaterdag 1 augustus. Omgekeerd worden ook niet-essentiële reizen vanuit Noorwegen naar België afgeraden.

De beslissing werd genomen op basis van de beoordeling van de besmettingssituatie in ons land door het Noorse Rijksinstituut voor Volksgezondheid.

Het reisadvies van de Belgische federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken zal na de Noorse beslissing donderdag niet meteen worden aangepast, omdat de quarantainemaatregel pas vanaf 1 augustus ingaat, zegt een woordvoerder van de FOD. Vrijdagnamiddag zal het advies wel wijzigen: dan wordt Noorwegen een oranje reisbestemming voor vertrek door de Noorse maatregelen. Voor de terugkeer uit Noorwegen blijft code groen van kracht, tenzij de epidemiologische situatie daar snel zou wijzigen. Wie van daar ons land weer binnenkomt, moet dus geen test laten afnemen en niet in quarantaine gaan.

Gert Segers
door Gert Segers

Vooral werkloosheid onder jongeren gestegen

In juni waren er opnieuw meer werklozen met recht op een uitkering dan een jaar eerder. Dat blijkt uit cijfers van de RVA. In mei tekende die al de eerste toename in bijna vier jaar op. Vooral de jongerenwerkloosheid stijgt.

De coronacrisis laat zich dus goed voelen in de werkloosheidscijfers. Na een stijging op jaarbasis van het aantal uitkeringsgerechtigde werkzoekenden met 16,5 procent in mei, volgt in juni een stijging met 7,1 procent. In juni waren er 356.542 werklozen ingeschreven bij de RVA, 0,8 procent minder dan in mei.

Het valt op dat vooral meer jonge mensen zonder werk zitten. Bij de jongeren onder 25 jaar is er een stijging met 18,1 procent, bij de 25- tot 49-jarigen is dat 9,3 procent. In de leeftijdsklasse 50-59 is er dan weer een daling met 4,2 procent. In de groep 60-65 is er een stijging met 12,8 procent, maar daar speelt nog een effect van gewijzigde regelgeving.

Gert Segers
door Gert Segers

Al meer dan 119.000 inbreuken op coronamaatregelen

Sinds de start van de coronamaatregelen op 14 maart zijn in totaal al 119.084 inbreuken geregistreerd bij de Algemene Nationale Gegevensbank (ANG). Dat meldt de persdienst van de federale politie donderdag. Het gaat om verschillende soorten inbreuken, gaande van het niet respecteren van het verbod op samenscholing, de maatregelen rond social distancing en de openingsuren. Een kleine week geleden, op 23 juli, stond de teller op ongeveer 117.000 inbreuken.

"Sinds 24 juli stellen we opnieuw een lichte stijging vast van het aantal vastgestelde inbreuken", zegt Sarah Frederickx, woordvoerster van de federale politie.

Op 19 juli had het Overlegcomité nog opgeroepen om extra in te zetten op het laten naleven van de toen geldende coronamaatregelen. Enkele dagen later, op 23 juli, had de Nationale Veiligheidsraad een aantal verstrengingen ingevoerd. Zo werden mondmaskers op veel meer plaatsen verplicht, moesten de nachtwinkels vroeger dicht en werden de horecauitbaters verplicht om klanten te vragen hun gsm-nummer of e-mailadres achter te laten.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Italiaanse regering verlengt noodtoestand tot 15 oktober

In Italië heeft de regering de noodtoestand verlengd tot 15 oktober. Dat moet de autoriteiten in staat stellen om een doeltreffende strijd tegen het coronavirus te voeren. Eerder had het parlement al groen licht gegeven voor zo'n verlenging.

De noodtoestand is in Italië nu al bijna zes maanden van kracht en had eigenlijk op vrijdag 31 juli moeten aflopen. De laatste maanden gebruikte premier Conte de speciale bevoegdheden die de noodtoestand hem geeft om lockdownmaatregelen te nemen, zonder die aan het parlement voor te leggen.

Italië werd in maart en april zwaar getroffen door het coronavirus. De laatste maanden is het aantal nieuwe besmettingen echter fel gedaald en de (extreem)rechtse partijen vinden daarom dat het parlement opnieuw betrokken moet worden bij belangrijke beslissingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw recordaantal nieuwe besmettingen in Polen

In Polen is op 24 uur tijd opnieuw een recordaantal nieuwe besmettingen vastgesteld. Zo'n 615 mensen testten in die tijdsspanne positief op covid-19. Het aantal coronagevallen liep zo op naar 45.031. Er stierven ook 15 mensen, wat het totale aantal overlijdens op 1.709 brengt, meldde het Poolse ministerie van Gezondheid donderdag op Twitter.

De Poolse regering overweegt intussen om in de loop van de komende drie weken aanvullende maatregelen te nemen, zoals een verplichte quarantaine voor reizigers uit bepaalde Europese landen. Door de pandemie moest Polen eerder al zijn presidentsverkiezingen met een maand uitstellen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Foorkramers uitten vrijdag hun ongenoegen met protest in Brussel

Belgische foorkramers uit heel het land zullen vrijdag betogen in Brussel uit ongenoegen met de werkloze situatie waarin ze beland zijn nadat werd aangekondigd dat de Zuidfoor niet doorgaat.

De organisatie van de actie gaat uit van jonge foorkramers, maar krijgt ook steun van de vakbonden en alle andere foorkramers, bevestigt vakbondsafgevaardigde Patrick de Corte.

Het idee om een spontane manifestatie te organiseren kreeg afgelopen dinsdag vorm toen een honderdtal foorkramers op de Grote Markt van Brussel verzamelden naar aanleiding van het overleg met Brussels burgemeester Philippe Close in het stadhuis.

'Het is duidelijk dat de jonge foorkramers er genoeg van hebben en we steunen hen voor de volle honderd procent. Het wordt een vreedzame actie. We willen de stad niet blokkeren, maar het is wel zeker dat er veel kermiswagens aanwezig zullen zijn', vertelt de Corte.

De details van de actie zijn nog niet gekend. Er volgt donderdag nog overleg met de lokale Brusselse politie om te bepalen hoe en waar de actie plaatsvindt. Na de Nationale Veiligheidsraad van afgelopen maandag werd, tot groot ongenoegen van de foorkramers, beslist om de Zuidfoor in Brussel niet te laten doorgaan. De foorkramers willen nu duidelijkheid over hun statuut. Ze zien zichzelf niet als een evenement, maar wel als een markt of pretpark, want die vinden nog plaats en zijn nog geopend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemiddeld bijna 350 nieuwe gevallen van het coronavirus per dag

Van 20 tot en met 26 juli bedroeg het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen per dag 347,1, of een stijging met 77 procent in vergelijking met de week daarvoor. Het aantal besmettingen blijft dus stijgen meldt Sciensano donderdag, net als de ziekenhuisopnames.

Het gezondheidsinstituut waarschuwt dat het effect van de nieuwe maatregelen nog enkele weken op zich zal laten wachten. Tot dan zal het aantal nieuwe besmettingen blijven stijgen.

De nieuwe gevallen situeren zich in alle leeftijdsgroepen, maar de meeste komen voor in de groep van 20- tot 59-jarigen. Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft logischerwijs verder stijgen, naar 33,1 gevallen.

Dinsdag waren dat nog 31,7 gevallen per 100.000 inwoners. In ons land zijn nu 67.335 besmettingen vastgesteld, of maar liefst 673 meer dan het totaal dat woensdag werd gemeld.

Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. Van 23 tot 29 juli waren dat er gemiddeld 25 per dag, een stijging van 84 procent in vergelijking met de periode van 16 tot 22 juli.

Woensdag/gisteren waren er 263 ziekenhuisbedden ingenomen en lagen 47 mensen op intensieve zorgen. Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van 20 tot en met 26 juli melden gemiddeld 2,3 overlijdens per dag. De daling met 16 procent is echter minder uitgesproken dan ze de voorbije dagen was.

In totaal eiste het virus in ons land al 9.836 mensenlevens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Belgische economie krimpt in tweede kwartaal met 12,2 procent

De Belgische economie is in het tweede kwartaal gekrompen met 12,2 procent in vergelijking met het voorgaande kwartaal vanwege de covid-19-crisis. Dat blijkt uit een flashraming van de Nationale Bank. Op jaarbasis daalde het bbp met 14,5 procent.

Volgens een eerste inschatting is de daling van de economische bedrijvigheid in vergelijking met het voorgaande kwartaal ongeveer even sterk in de industrie, de bouw en de diensten: de toegevoegde waarde daalde er met respectievelijk 13,0, 13,3 en 11,8 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Avondklok kent rustige start, Antwerpse politiezones begonnen met handhaving

In de provincie Antwerpen is woensdagavond 'voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog' een avondklok ingegaan, als extra maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus.

In Mechelen sloten volgens de lokale politie alle horeca tijdig de deuren en moesten er slechts enkelingen op straat worden aangesproken om naar huis te keren - er werden geen pv's uitgeschreven.

De politie van de stad Antwerpen communiceert ten vroegste dit weekend over het verloop van de eerste dagen van de avondklok.

Ook de andere Antwerpse politiezones zijn intussen begonnen met de handhaving van de extra coronamaatregelen, met onder meer ook een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein.

'We waren de voorbije dagen al aan het sensibiliseren, nu wordt er ook gesanctioneerd', zegt Joris Van Camp van de politiezone Rupel. 'Intussen zijn de maatregelen wel voldoende bekend, zowel de federale, provinciale als lokale. De mondmaskerplicht controleren we overal, dus ook in de natuurdomeinen. Omdat er veel minder mensen op reis zijn, is het daar vaak druk en is het dragen van een mondmasker dus belangrijk.'

De politie van regio Turnhout zet de komende weken extra manschappen in voor de controles. 'Zij zullen vooral aandacht hebben dat de maatregelen in horecazaken nageleefd worden', klinkt het. 'Ook in winkelstraten, winkelcentra en andere plaatsen waar veel mensen bij elkaar komen kan je onze mensen tegenkomen.'

De zone Balen-Dessel-Mol focust naar eigen zeggen eveneens op de horeca, maar ook op feestjes buiten het huisgezin of de bubbel. De 'eenzame wandelaar' in bosgebied die geen mondmasker draagt is dan weer geen prioriteit om te bestraffen, klinkt het. Op het overtreden van de extra coronamaatregelen in de provincie Antwerpen staan boetes tot 1.600 euro. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Amerikaans Huis van Afgevaardigden voert mondmaskerplicht in

In het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden moet er voortaan een mondmasker gedragen worden. Dat heeft de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Democrate Nancy Pelosi, woensdag plaatselijke tijd aangekondigd.

De beslissing werd genomen nadat een parlementslid positief testte op het coronavirus. Wie geen mondkapje draagt, krijgt geen toegang tot de gebouwen van het lagerhuis, aldus Pelosi.

Tot hiertoe was zo'n masker enkel verplicht in commissies. De nieuwe maatregel is volgens diverse media vanaf donderdagochtend van kracht.

Het Republikeinse parlementslid Louie Gohmert kondigde kort daarvoor aan dat hij tweemaal positief testte voor covid-19. Hij zou geen symptomen vertonen, verklaarde hij woensdag in een videoboodschap op Twitter. De Texaan had ondanks aanbevelingen in die zin al verschillende keren geweigerd om een mondmasker te dragen in het Capitool. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan honderd nieuwe gevallen in China

In China zijn donderdag 105 nieuwe gevallen van covid-19 geteld, het hoogste dagtotaal sinds april. Dat hebben de Chinese gezondheidsautoriteiten gemeld. Zo goed als alle zieken (102 van de 105) liepen het virus op door lokale overdracht.

Volgens de gezondheidscommissie werden er in de provincie Xinjiang maar liefst 96 besmettingen opgetekend. In de provincie Liaoning is sprake van 5 gevallen. Die zijn allemaal terug te voeren op een epidemie in een fabriek voor zeevruchten. In Peking testte eveneens iemand positief. De drie geïmporteerde besmettingen werden vastgesteld in de provincies Yunnan, Guangdong en Shaanxi. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal besmettingen in Australische deelstaat Victoria

In de Australische deelstaat Victoria zijn 723 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld, het hoogste aantal nieuwe besmettingen op 24 uur in zowel de staat als het hele land. Dat heeft staatspremier Daniel Andrews donderdag bekendgemaakt.

Maandag werd het vorige record opgetekend: toen waren er ruim 500 besmettingen, ook in Victoria.

In de staat bezweken op 24 uur tijd ook dertien mensen aan het virus, en ook dat is een record. 'Ik ben natuurlijk bezorgd om te zien dat deze cijfers toenemen', zei premier Andrews.'Het is in sommige opzichten niet onverwachts als er zoveel gevallen zijn in de private ouderenzorg.'

Te veel mensen gingen nog werken toen ze ziek waren of terwijl ze wachtten op testresultaten, voegde hij eraan toe - sommigen gingen zelfs nog naar het werk na een positieve test.

De autoriteiten proberen een tweede golf te bedwingen nadat ongeveer 5 miljoen mensen in Melbourne, hoofdstad van Victoria, meer dan twee weken geleden opnieuw in lockdown zijn gegaan. Mensen in de stad moeten buiten mondkapjes dragen en zoveel mogelijk thuis te blijven. Ook in de rest van de staat is vanaf zondag iedereen verplicht een masker te dragen.

Inwoners in het zuiden van de staat mogen aan het einde van de dag op donderdag geen bezoekers meer ontvangen. In het noordelijkere Sydney, hoofdstad van New South Wales, waren 18 nieuwe gevallen. De staat Queensland, ten noorden van New South Wales, gaat zijn grenzen met Sydney vanaf zaterdag sluiten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland hield driehonderd mensen tegen aan grens

In de eerste zeven maanden van dit jaar heeft de Nederlandse Koninklijke Marechaussee (rijkswacht) bijna duizend personen aan de Nederlandse buitengrenzen geweigerd.

Van hen werden er 302 teruggestuurd op basis van de inreisbeperkingen vanwege corona. Dat meldt De Telegraaf. De meeste mensen die werden teruggestuurd wegens het coronavirus waren afkomstig uit de Verenigde Staten.

'We hebben onze handen vol aan de weigeringen en onderzoeken aan de grens vanwege de covid-19-regels', zegt een woordvoerder van de marechaussee tegen De Telegraaf. 'Daarnaast worden we overspoeld met vragen van reizigers die niet meer weten wat nu wel en niet is toegestaan.'

De marechaussee zegt scherp te blijven op misstanden. 'Want reizigers proberen ons vaak te slim af te zijn. Maar als de documenten niet in orde zijn, moeten we onverbiddelijk mensen terugsturen', aldus de woordvoerder.

Sinds deze week is de marechaussee extra druk, omdat Nederlanders met een buitenlandse liefde hun vriend of vriendin weer naar Nederland kunnen laten komen. 'Maar pas als bewijsstukken, verklaringen en eventuele garantstellingen bij aankomst aan ons worden getoond en kunnen worden gecheckt.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Lommelse Sahara volledig afgesloten tot eind augustus na overrompeling

Vanaf donderdag 30 juli tot en met 31 augustus wordt de zandvlakte van de Sahara volledig afgesloten voor het publiek. 'De Lommelse Sahara - dat wel degelijk een natuur- en geen recreatiegebied is - krijgt de afgelopen weken een ongeziene drukte te verwerken', zegt burgemeester Bob Nijs (CD&V).

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld bijna 350 nieuwe gevallen van het coronavirus per dag

Van 20 tot en met 26 juli bedroeg het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen per dag 347,1, of een stijging met 77 procent in vergelijking met de week daarvoor. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft logischerwijs verder stijgen, naar 33,1 gevallen. Dinsdag waren dat nog 31,7 gevallen per 100.000 inwoners.

In ons land zijn nu 67.335 besmettingen vastgesteld, of maar liefst 673 meer dan het totaal dat woensdag werd gemeld.

Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. De voorbije week waren dat er gemiddeld 17,7 per dag, een stijging met 32 procent.

Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van de laatste zeven dagen melden 2,3 overlijdens. De daling met 16 procent is echter minder uitgesproken dan ze de voorbije dagen was. In totaal eiste het virus in ons land al 9.836 mensenlevens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal besmettingen én overlijdens in Brazilië

In Brazilië heeft het coronavirus al meer dan 90.000 mensenlevens geëist. Op 24 uur tijd zijn nog eens 1.595 mensen aan de gevolgen van het virus bezweken, een record. Er raakten ook bijna 70.000 Brazilianen besmet, eveneens een record. Dat meldt het Braziliaanse ministerie van Gezondheid woensdag.

Sinds het virus is uitgebroken, zijn meer dan 2,5 miljoen Brazilianen besmet geraakt en 90.134 van hen gestorven. Na de Verenigde Staten is Brazilië wereldwijd het zwaarst getroffen door de coronapandemie.

Deze officiële gegevens onderschatten volgens wetenschappers echter de werkelijke draagwijdte van het virus in het grootste Zuid-Amerikaanse land.

De recordcijfers die woensdag werden aangekondigd moeten tegelijk ook gerelativeerd worden. Zo had de staat Sao Paulo door technische problemen de gegevens van dinsdag niet kunnen doorgeven, waardoor die woensdag nog meegerekend werden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerpse avondklok eerste keer van kracht

In de provincie Antwerpen is woensdagavond de avondklok voor het eerst ingegaan als maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Om 23 uur moesten de horeca in de hele provincie sluiten en iedereen moet vanaf 23.30 uur thuis zijn, tot 6 uur 's ochtends. Je mag je er in tussentijd alleen op het openbaar domein begeven voor essentiële, niet-uitstelbare verplaatsingen zoals van en naar het werk of het ziekenhuis of om op vakantie te vertrekken of ervan terug te keren.

De avondklok werd maandagavond door gouverneur Cathy Berx aangekondigd als een van de extra coronamaatregelen die specifiek in de provincie Antwerpen worden genomen, omdat daar het aantal nieuwe besmettingen veel hoger ligt dan elders in het land. Andere Antwerpse maatregelen zijn een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein én waar je geen afstand kan houden, een verbod op contactsport en (voor volwassenen) ploegsport en verplicht telewerken indien mogelijk.

Berx heeft het Agentschap Zorg en Gezondheid ook gevraagd om thuisisolatie van personen die positief hebben getest effectief af te dwingen. In de stad Antwerpen en een aantal eveneens zwaar getroffen Antwerpse gemeenten geldt bijkomend nog een verbod op evenementen en feesten en moeten alle fitnesscentra de deuren sluiten.

Hoewel de avondklok maandagavond al werd aangekondigd, is ze pas woensdagavond een eerste keer van kracht. Dat komt omdat de federale diensten van de gouverneur de maatregel nog in een juridisch onderbouwd document moesten gieten en dat was blijkbaar niet evident, gezien het om een vrij unieke situatie gaat.

Ook de andere bijkomende Antwerpse maatregelen staan in datzelfde document en zijn dus vanaf woensdagavond afdwingbaar. De verschillende lokale politiezones geven aan de maatregelen meteen te zullen handhaven, al zal er de komende dagen nog gefinetuned worden in verband met waar precies de focus van het sanctioneren ligt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 150.000 sterfgevallen in de VS

In de VS heeft het aantal sterfgevallen tengevolge van COVID-19 de kaap van 150.000 overschreden, zo blijkt woensdag om 22.00 uur op het dashboard van de gezaghebbende Johns Hopkins University (JHU).

De JHU telde 150.034 corona-overlijdens in Amerika. Het is net als met het aantal besmettingen (4.390.491) het meest getroffen land ter wereld.

De meeste sterfgevallen in de VS deden zich voor in de staat New York: 32.658. Daarna komen New Jersey (15.798) en Californië met 8.724 overlijdens.

Er zijn in de VS ook 1.355.363 genezingen, waarmee het land na Brazilië het tweede best scoort ter wereld.

Wereldwijd zijn 16.824.259 mensen door het coronavirus besmet geraakt, en 662.222 zijn eraan overleden. Er kwamen 9.808.910 patiënten de ziekte te boven, of ruim meer dan de helft van de besmettingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Woonzorgcentrum in Wijnegem in lockdown na 14 besmettingen

In Wijnegem is een woonzorgcentrum vorige week in lockdown gegaan na een vermoedelijke uitbraak van het coronavirus. Dat zegt Gazet Van Antwerpen en burgemeester Ivo Wynants (N-VA) bevestigt het nieuws. Intussen hebben elf bewoners en drie personeelsleden positief getest en dat aantal kan nog oplopen.

De bewoners in kwestie zijn afgezonderd van de rest en de personeelsleden moeten in thuisquarantaine. "De directie maakt zich natuurlijk grote zorgen en ik ook", zegt Wynants. "Alle nodige maatregelen zijn genomen en we bekijken wat we als gemeente nog bijkomend kunnen doen om het woonzorgcentrum te ondersteunen." Of er ook al ernstig zieken bij de positief geteste personen zijn, is niet bekend. De uitbraak in het woonzorgcentrum zou meteen ook de voornaamste verklaring zijn voor het stijgend aantal besmettingen in Wijnegem de voorbije dagen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Alarmpeil bereikt in Genk: 'Grootste groep bij families van Turkse origine'

De stad Genk heeft het alarmpeil voor coronabesmettingen bereikt, waardoor het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid een onderzoek naar clusters van besmettingen heeft gestart. De meeste gevallen blijken zich bij enkele families binnen de Turkse gemeenschap te situeren. Het stadsbestuur verscherpt intussen de mondmaskerplicht in de stad.

Genk noteerde in de afgelopen zeven dagen 17 coronagevallen. Omgerekend naar besmettingen per 100.000 inwoners komt dat op 26 gevallen. "We hebben dinsdag de drempel overschreden, maar we zijn vrijdag al geïnformeerd door het Agentschap Zorg en Gezondheid", zegt burgemeester Wim Dries (CD&V).

"De besmettingen bevinden zich in het midden en noorden van Genk. De meeste besmettingen - 35 tot 40 procent - zitten bij mensen onder de dertig jaar. Bij de ouderen is het wat gedaald." Naast enkele individuele besmettingen blijken de gevallen vooral bij de Turkse gemeenschap te zitten. "Het zit bij enkele families van Turkse origine, die binnen Limburg al gekend waren en waarbij de besmettingen dan uitdijen", legt Dries uit. "Er wordt alleen gezegd dat de grootste groep in die families zit, maar dat betekent niet dat ze daar allemaal in zitten."

Voor het Offerfeest roept de stad op om zich te houden aan de bubbel van vijf en heel voorzichtig te zijn met contacten daarbuiten. "Grote familiefeesten kunnen niet. Ook in de tijdelijke slachtplaatsen mogen maximum tien mensen aanwezig zijn, zijn mondmaskers verplicht, en mag men maximum met twee komen. We hebben wel het gevoel dat het leeft", vertelt Dries. "We voorzien ook toezicht op de slachtplaatsen, we treden op bij thuisslachtingen en bij signalen van feesten - ook andere feesten dan het Offerfeest - zullen we optreden."

Vorige week werd de mondmaskerverplichting al uitgebreid naar het volledige centrum van Genk. Vanaf woensdag/vandaag moet iedere Genkenaar verplicht een mondmasker op zak hebben en is het dragen van een mondmasker ook verplicht in de bovenlokale handelsstraten Vennestraat, Stalenstraat en Hoevenzavellaan. Enkel op de fiets, brommer of op skates is het dragen van een mondmasker niet verplicht. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlands RIVM: 'Bewijs voor nut mondkmaskersplicht ontbreekt'

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu, alias het "Nederlandse Sciensano", ziet ook op basis van de nieuwste wetenschappelijke gegevens geen bewijs om het dragen van niet-medische mondmaskers verplicht te stellen. Dat zei corona-adviseur van het instituut Jaap van Dissel na een bijeenkomst met de voorzitters van de veiligheidsregio's en minister van Medische Zorg Tamara van Ark.

Het RIVM heeft "uitvoerig gekeken naar wetenschappelijke bewijsvoering" over het effect van mondmaskers in de openbare ruimte. Maar genoeg bewijs hierover "ontbreekt domweg", aldus Van Dissel. Het is al de derde keer dat het Rijksinstituut zich over het gebruik van niet-medische mond-neuskapjes buigt, merkte hij op.

De Veiligheidsraad besliste niettemin dat de 25 veiligheidsregio's mogen experimenteren met mondmaskers. Over de voorwaarden wordt nog nagedacht.

Van Ark benadrukte dat het houden van 1,5 meter afstand "het meest effectief" is tegen corona. Het is daarom belangrijk nu in te zetten op het beïnvloeden van gedrag, zodat meer mensen zich aan de regels houden.

Over het toenemend aantal besmettingen in Nederland, zei Van Dissel dat die te verwachten waren, omdat de coronaregels nu eenmaal zijn versoepeld. Op familiepartijtjes en bij studentenborrels ontstaan nu vooral clusters. Bij feestjes thuis moeten de basisregels gewoon worden nageleefd, aldus de RIVM-chef: bij ziekte thuis blijven en anderhalve meter afstand houden.

Nog een bron van zorg zijn terugkerende toeristen, zei Hubert Bruls, burgemeester van Nijmegen en voorzitter van het veiligheidsberaad. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

16 West-Vlaamse burgemeesters vaardigen samen bijkomende coronamaatregelen uit

Burgemeesters van 16 steden en gemeenten in West-Vlaanderen, regio Midwest, hebben samen bijkomende coronamaatregelen uitgevaardigd. Dat meldt de regio Midwest woensdag. De maatregelen verplichten onder meer het altijd bij zich hebben van een mondmasker op het openbaar domein en alle publiek toegankelijke plaatsen. Ook worden evenementen met meer dan 100 aanwezigen verboden, ongeacht of ze binnen of buiten plaatsvinden.

Omwille van het stijgend aantal besmettingen in de regio hebben 16 West-Vlaamse burgemeesters uit regio Midwest beslist om samen bijkomende coronamaatregelen uit te vaardigen. Het gaat om de gemeenten Ardooie, Hooglede, Oostrozebeke, Ingelmunster, Izegem, Ledegem, Lichtervelde, Meulebeke, Moorslede, Pittem, Roeselare, Ruiselede, Staden, Tielt, Wielsbeke en Wingene.

Een van de maatregelen verplicht het bij hebben van een mondmasker op het openbaar domein en alle publiek toegankelijke plaatsen. Verder wordt het dragen van een mondmasker verplicht op alle evenementen, in wachtrijen, openbare infrastructuren en gebouwen, publieke ruimtes en recyclageparken. Wie sport, moet geen mondmasker dragen. Alle sportwedstrijden mogen enkel plaatsvinden zonder publiek, zowel indoor als outdoor.

Verder zijn evenementen met meer dan 100 aanwezigen voortaan verboden, ongeacht of ze binnen of buiten plaatsvinden. De evenementen moeten op voorhand worden goedgekeurd door de burgemeester en wie een evenement bijwoont, moet zich registreren en een mondmasker dragen. Ook occasionele markten, zoals rommelmarkten, worden verboden.

Verder werd een regionaal gemeenschappelijk aanspreekpunt aangesteld voor de eerstelijnszones. Die persoon zal de schakel vormen tussen de Vlaamse administratie Zorg en Gezondheid en de lokale besturen.

Ook overleggen de gemeenten in samenwerking met W13 verder met de Vlaamse overheid over lokale contacttracing. Dat willen ze zo snel mogelijk opstarten. De maatregelen gaan vanaf 30 juli van kracht in de gehele zone Midwest. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gent verplicht mondmasker op extra plaatsen

De stad Gent heeft beslist om na de Nationale Veiligheidsraad van maandag strengere regels in te voeren. "Evenementen waarbij het aantal bezoekers niet kan worden gelimiteerd, worden afgelast, en in de leefstraten, de recyclageparken, op de Blaarmeersen en het nieuwe skatepark is een mondmasker verplicht", meldt het Gentse stadsbestuur.

Alle evenementen in openlucht waarbij het aantal bezoekers niet kan worden beperkt tot 200 personen of waarbij de afstandsregels niet kunnen worden gegarandeerd, mogen niet doorgaan. "De maatregel geldt voorlopig tot en met 31 augustus. Het gaat om straatfeesten, buurtfeesten, occasionele rommelmarkten, kermissen en foren (zoals de kermis aan Merelbeke station, de Oogstkermis in Oostakker en de Kermis op Ledeberg). Evenementen waarbij de voorwaarden wel kunnen worden gegarandeerd en die een vergunning krijgen, kunnen wel doorgaan", zegt het kabinet van schepen van Mobiliteit en Publieke Ruimte Filip Watteeuw.

"De cijfers van het aantal besmettingen in Gent zijn voorlopig goed. Met de nieuwe regels hoopt de stad nóg strengere regels te voorkomen", zegt het stadsbestuur. "Vanaf donderdag 30 juli is overal binnen het sport- en recreatiedomein De Blaarmeersen het dragen van een mondmasker verplicht tijdens verplaatsingen op het domein. Wie dus wandelt, loopt of fietst, moet een mondmasker dragen, behalve wie zich naar het water begeeft om te zwemmen."

Ook op het pas geopende skatepark moet altijd een mondmasker gedragen worden. Het bezoekersaantal wordt gelimiteerd van 200 naar 150 bezoekers en voor de kinderzone van 50 naar 40.

De mondmaskerplicht wordt ook uitgebreid naar de leefstraten en de recyclageparken. "Als het op een andere plek toch druk wordt, dan roept de stad de Gentenaars op om spontaan een mondmasker op te zetten, die plek te verlaten en altijd de nodige afstand te bewaren. De afgelopen dagen en weken is al bewezen dat het overgrote deel van de Gentenaars de maatregelen prima opvolgt", stelt het kabinet van schepen Watteeuw.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog geen algemene verstrenging van regels voor bezoekers woonzorgcentra

De stijging van het aantal coronabesmettingen en de nieuwe maatregelen om de epidemie in te dijken, zijn voor de woonzorgcentra in Vlaanderen nog geen aanleiding om de regels voor de bezoekers nog verder te verstrengen. Voorlopig wordt vastgehouden aan de regels die vorige week werden afgesproken binnen de Taskforce Zorg.

De Vlaamse Taskforce Zorg had vorige week donderdag nog een aanscherping van de bezoekersregeling doorgevoerd. Zo is handen geven, kussen of knuffelen bij het bezoek niet meer toegelaten. Er wordt daarnaast aangeraden om het bezoek bij voorkeur te laten plaatsvinden in open lucht of in een speciaal daartoe voorziene ruimte. Het dragen van een mondmasker blijft verplicht. Voorlopig verandert er aan die afspraken niets, zo valt woensdag te horen bij de verschillende zorgkoepels.

"Een algemene verstrenging is er vooralsnog niet", zegt woordvoerder Philippe Vanstapel van Vlozo, de sectororganisatie van private ouderenvoorzieningen. Dat bevestigt ook Nathalie Debast (VVSG), die spreekt namens de woonzorgcentra van de lokale besturen. "Als er lokaal redenen zijn om zo'n verstrenging door te voeren, dan kan dat wel gebeuren", zegt ze.

Zo besliste Zorgbedrijf Antwerpen woensdag wel om woonzorgcentra waar iemand positief testte, of waar een vermoeden van een een mogelijke besmetting is, tijdelijk de deuren te laten sluiten voor bezoekers. Uit voorzorg is de maatregel daar in acht woonzorgcentra van kracht.

Of de Vlaamse Taskforce Zorg donderdag overgaat tot een algemene verstrenging, is nog niet duidelijk. Bij het Vlaams departement Welzijn, Volksgezondheid en Gezin klinkt het dat er voorlopig geen wijziging van de huidige richtlijnen voorligt, maar dat het onderwerp tijdens de vergadering altijd ter sprake kan worden gebracht. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland wordt oranje reisbestemming voor Belgen

Nu onze noorderburen mensen uit de provincie Antwerpen adviseren om bij hun aankomst in het land veertien dagen in quarantaine te gaan, maakt de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken van Nederland een oranje reisbestemming voor Belgen. "Zo zien mensen dat reizen naar Nederland mogelijk is, maar dat er voorwaarden aan zijn verbonden", zegt woordvoerder Karl Lagatie woensdag.

Tot nu toe was Nederland groen gebied voor vertrekkende Belgen, maar dat verandert nu niet-essentiële reizen vanuit de provincie Antwerpen naar Nederland sterk worden afgeraden. Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde woensdag dat mensen uit de provincie Antwerpen het "dringende advies" krijgen om na hun aankomst in Nederland veertien dagen in quarantaine te gaan.

De aanpassing van het reisadvies op de website van de FOD Buitenlandse Zaken zal volgens Lagatie nog woensdag gebeuren. Er zal ook een link gepubliceerd worden naar het Passenger Locator Form. Dat is het digitale formulier dat vanaf 1 augustus door iedereen moet worden ingevuld die langer dan 48 uur in het buitenland verblijft. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Uitzondering op Antwerpse mondmaskerplicht bij intensief sporten

Op de algemene mondmaskerplicht in de provincie Antwerpen komt er een uitzondering voor intensief sporten, voor zover dat gebeurt in een daartoe bestemde sportinfrastructuur en/of op plaatsen waar het risico op overdracht van het coronavirus "nagenoeg nihil" is door de kortstondigheid van het eerder occasioneel kruisen of passeren van personen. Dat blijkt uit de definitieve tekst die gouverneur Cathy Berx woensdagnamiddag presenteert. Op de avondklok komt dan weer een uitzondering voor vertrek naar of terugkeer uit vakantie, naast eerdere gecommuniceerde essentiële verplaatsingen zoals woon-werkverkeer of om dringende medische redenen.

De wijziging is er volgens Berx gekomen wegens het geldend advies van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat stelt dat intensief sporten met mondneusbedekking een gezondheidsrisico inhoudt. Wie gewoon fietst of wandelt of wie loopt op een drukke plaats moet voor alle duidelijkheid wél een masker dragen.

Verschillende politiezones gaven wel al aan dat de focus op het vlak van sanctionering zal liggen op drukke plaatsen en dat een eenzame wandelaar in een bos minder streng zal worden aangepakt, maar in principe geldt de mondmaskerplicht overal op het publieke domein én overal waar je geen afstand kan houden - dus bijvoorbeeld ook in de wagen met mensen van buiten je bubbel.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Intensieve diensten ziekenhuizen beter voorbereid op nieuwe coronagolf'

De ziekenhuizen in ons land en meer bepaald de intensieve diensten zijn momenteel beter voorbereid op de opvang van coronapatiënten dan tijdens de eerste coronagolf in de maanden maart en april. Dat meldt Geert Meyfroidt, voorzitter van de Belgische vereniging voor Intensieve Geneeskunde en zelf als spoedarts werkzaam op het UZ Leuven.

Uit cijfers die het onderzoekscentrum Sciensano woensdag bekendmaakte blijkt dat er in de ziekenhuizen in ons land momenteel 232 COVID-19-patiënten liggen, van wie 49 op intensieve zorgen. De voorbije week werden dagelijks gemiddeld 23 nieuwe patiënten opgenomen die besmet waren met het coronavirus. Dat is nagenoeg een verdubbeling in vergelijking met de week daarvoor.

"Over het algemeen is het nog erg rustig in de ziekenhuizen. Enkel in Antwerpen en in mindere mate in Brussel en West-Vlaanderen is het iets drukker. Ook op intensieve zorgen blijft het rustig want de overgrote meerderheid van de opnames zijn gewone hospitalisaties. We hadden gehoopt dat we pas na de vakantie naar een nieuwe piek zouden evolueren, maar de situatie is momenteel nog totaal niet te vergelijken met deze in maart en april", aldus Meyfroidt.

In het UZ Leuven bijvoorbeeld blijft het aantal opgenomen patiënten al een hele tijd schommelen rond het getal van vijf, waarvan er momenteel twee op intensieve zorgen liggen.

In vergelijking met maart en april is, mede door de opgedane ervaring, de organisatie van de opvang in de ziekenhuizen volgens Meyfroidt verbeterd. "Overal zijn er plannen uitgetekend en wordt de situatie zowel intern als van hogerhand gemonitord. Zo werd de organisatie van de zorg en van het management van de patiënten aangepast. Het personeel dat ingeschakeld wordt in deze zorg, is nu bovendien beter opgeleid en de problemen die zich toen stelden door de schaarste aan materiaal zijn weggewerkt. Patiënten hoeven zich geen zorgen te maken", aldus Meyfroidt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Grote Coronastudie: Negen procent hield geen rekening met bubbel van vijftien

Negen procent van de bevraagden in De Grote Coronastudie van deze week hield de voorbije tijd geen rekening met de maximale bubbel van vijftien personen die je mocht zien. Dat zegt de Universiteit Antwerpen. Meer dan de helft van de respondenten had de voorbije week een bubbel van meer dan vijf personen en zal zich dus moeten aanpassen nu de regels weer strenger worden.

Meer dan de helft van de mensen die de momenteel tweewekelijks georganiseerde enquête dinsdag invulden, geeft aan zijn plannen voor café- of restaurantbezoek en winkelen te zullen aanpassen aan de nieuwe regels. Bijna 70 procent zal ook de agenda voor het samenkomen met familie wijzigen. 87 procent van de respondenten die in augustus een sociale activiteit hadden gepland die nu eigenlijk niet meer mogelijk is, zegt de activiteit te annuleren, 10 procent past het aantal deelnemers aan en 3 procent zegt zich niet aan te passen.

Voor wie zijn plannen gedwarsboomd ziet, blijkt de communicatie rond de richtlijnen voor 44 procent "onduidelijk" en voor 9 procent "erg onduidelijk". De studie geeft aan dat het sinds de start van de exit-strategie weer de goede kant op ging met het welzijn van de Belg.

Mensen die in de provincie Antwerpen wonen, voelden zich doorheen de volledige coronacrisis trouwens iets beter in hun vel zitten dan de andere Belgen, maar daar kwam deze week vanwege de strengere lokale regels plots een einde aan, stelt de studie. 37.000 mensen namen deel aan de bevraging, een initiatief van de Universiteit Antwerpen met steun van UHasselt, KU Leuven en ULB. Dat zijn er 9.000 meer dan de vorige keer, wat er volgens de onderzoekers op wijst dat mensen weer meer bezig zijn met het coronavirus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlandse overheid wil Belgische toeristen uit Antwerpen 14 dagen in quarantaine

Belgen uit de provincie Antwerpen die plannen hebben om binnenkort met vakantie te gaan naar een vakantiehuisje in Nederland, denken daar maar beter twee keer over na. Landgenoten die in die situatie verkeren, krijgen immers het dringende advies om bij aankomst bij onze noorderburen gedurende veertien dagen in quarantaine te gaan. Dat bevestigt Willemien Veldman, consulair woordvoerder van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken, woensdag.

Een en ander is een gevolg van de uitvaardiging van een negatief reisadvies door Nederland voor de provincie Antwerpen. De provincie kreeg dinsdagavond, na advies van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), een aanscherping van de code geel naar oranje vanwege het stijgende aantal besmettingen met het coronavirus in Antwerpen. "Voor de provincie Antwerpen geldt vanwege deze opleving van het coronavirus kleurcode oranje in het reisadvies", luidt het.

"Reis alleen als het echt noodzakelijk is naar de provincie Antwerpen inclusief de stad Antwerpen. Dus niet voor toerisme. U kunt wel door de provincie naar uw bestemming reizen als deze buiten het 'oranje' gebied ligt, maar stop niet om te rusten of te tanken", krijgen de Nederlanders te horen. Daaruit vloeit voort dat Nederlanders die in Antwerpen geweest zijn, het dringende advies krijgen om veertien dagen in thuisquarantaine te gaan.

Hetzelfde geldt voor Belgen die in de provincie Antwerpen wonen en reisplannen hebben in Nederland. Bij aankomst op hun vakantie-adres bij onze noorderburen krijgen zij ook het dringende advies om daar in quarantaine te gaan. Let wel: het gaat niet om een verplichting. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Apothekers verdeelden al meer dan 5 miljoen gratis mondmaskers

Er zijn al meer dan 5 miljoen gratis mondmaskers van de overheid opgehaald bij de apothekers. Dat blijkt uit cijfers van de Algemene Pharamaceutische Bond (APB).

Sinds 15 juni kan elke burger een gratis stoffen mondmasker van de federale overheid ophalen bij de apotheek. Dat gebeurt op vertoon van de identiteitskaart. Er is geen einddatum bepaald tot wanneer burgers om hun mondmasker kunnen komen. Er is ook nog ruim voldoende voorraad, zegt de APB. Volgens de laatste cijfers zijn al meer dan 5 miljoen afleveringen geregistreerd, zegt voorzitter Lieven Zwaenepoel van de APB.

In werkelijkheid denkt hij dat het er tot de helft meer kunnen zijn, want wellicht worden niet alle afleveringen goed geregistreerd. De apothekers doen de verdeling van de mondmaskers niet gratis. Elke apotheker krijgt er eenmalig 150 euro voor. "Dat is eerder een symbolische vergoeding", vindt Zwaenepoel. "Je moet rekenen dat elke apotheek 2.000 à 3.000 burgers bedient."

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Meer dan 90 procent oversterfte in België tussen eind maart-begin april'

Tussen eind maart en begin april heeft de coronapandemie in Europa een piek van vijftig procent meer oversterfte veroorzaakt, zo blijkt uit cijfers van het Franse statistisch bureau (Insee). Met meer dan 90 procent is België een der meest getroffen landen.

Terwijl de voorbije jaren de mortaliteit tendeerde te dalen in maart na het "griepseizoen", begon ze dit jaar gevoelig te stijgen, om een piek in de week van 30 maart te bereiken. Van 30 maart tot en met 6 april was er in Europa 50 procent meer oversterfte dan het gemiddelde aantal sterfgevallen in die week tijdens de jaren 2016-2019. Spanje spant de kroon met 155 procent. In België was er die week 91 procent meer oversterfte om de daaropvolgende week naar 107 procent te klimmen. Italië kwam aan 67 procent, komend van 88 procent in de week voor 30 maart, en van een piek nog een week eerder.

Frankrijk kwam uit op 60 procent. Daarna is de oversterfte geleidelijk begin te dalen om zo goed als te verdwijnen begin mei.

Meer algemeen is voor de periode van 2 maart tot 26 april, 84 procent van de door Insee in 21 Europese landen vastgestelde oversterfte toe te wijzen aan vier landen: Spanje (71 procent), Italië (49), België (44) en Frankrijk (28 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Provincie Luik fluit gemeenten terug die mondmaskerdracht verplichten

De steden Seraing en Borgworm en de gemeente Chaudfontaine wilden de dracht van een mondmasker verplicht maken op hun grondgebied, maar de provincie Luik heeft ze teruggefloten. Volgens de provinciegouverneur is de epidemiologische situatie niet ernstig genoeg om dat op te leggen.

De provincie heeft wel een gedragscode opgesteld voor alle 84 gemeenten in de provincie. Elke gemeente moet zelf de epidemiologische situatie op het grondgebied in de gaten houden en dan de dracht van een mondmasker verplichten of niet. Volgens de provincie is die verplichting nu nog niet aan de orde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse voetbalclubs op zoek naar terreinen in Limburgse Ham

Voetbalclubs uit Antwerpen proberen terreinen in de Limburgse gemeente Ham vast te krijgen om er te trainen en te spelen, zo laat burgemeester Marc Heselmans (CD&V) aan Belga weten. De burgemeester laat het gebruik van de terreinen niet toe. In Ham speelt derdeprovincialer KFC Ham United.

De club van Ham - derdeprovincialer KFC Ham United - heeft de burgemeester woensdagmorgen gecontacteerd. 'We zien dat voetbalploegen uit het Antwerpse proberen om hier terreinen vast te krijgen om te trainen en te spelen. Die vraag zal ook wel bij andere gemeenten komen', zegt Heselmans. 'Ik heb als burgemeester gezegd dat dat niet kan. Het is niet de bedoeling om creatief met de regels om te springen zodat ze hier kunnen komen spelen. Dat gaan we niet toelaten.'

Voetbal Vlaanderen besliste dinsdag dat alle wedstrijden in de lagere reeksen van het veldvoetbal, minivoetbal en futsal niet mogen doorgaan, minstens tot en met 25 augustus. Ook de situatie in Antwerpen speelde een rol bij de beslissing, omdat gevreesd werd dat Antwerpse ploegen de provinciegrenzen zouden oversteken om daar wedstrijden te spelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU-Commissie bestelt voor 63 miljoen euro aan coronamedicijn remdesivir

De Europese Commissie stelt het coronamedicijn remdesivir vanaf begin augustus ter beschikking van de lidstaten en het Verenigd Koninkrijk. De Commissie heeft daarvoor een contract van 63 miljoen euro afgesloten met het Amerikaanse farmabedrijf Gilead. In eerste instantie kunnen daarmee zowat 30.000 patiënten met symptomen van het coronavirus behandeld worden.

De Europese Commissie gaf remdesivir begin juli al groen licht voor de behandeling van Covid-19. Het medicijn - dat ontwikkeld werd als een geneesmiddel tegen ebola maar daarvoor nooit werd goedgekeurd - is wellicht geen wondermiddel, maar kan wel de aanmaak van nieuwe virusdeeltjes afremmen en het herstel van coronapatiënten op die manier versnellen. Het is het eerste coronamedicijn dat in de hele Europese Unie is toegelaten. De Europese Commissie heeft nu een contract afgesloten met de Amerikaanse producent Gilead om genoeg dosissen Veklury - de merknaam voor remdesivir - te voorzien voor de behandeling van ongeveer 30.000 patiënten.

De Commissie stelt het geneesmiddel vanaf begin volgende maand ter beschikking van de lidstaten en het Verenigd Koninkrijk en zal de verdeling ervan coördineren. Het kostenplaatje bedraagt 63 miljoen euro. Die eerste dosissen moeten voldoende zijn om de vraag voor de komende maanden af te dekken, verzekert de Europese Commissie. Maar de Commissie onderhandelt al over een nieuwe levering remdesivir, die dan vanaf oktober verdeeld zou kunnen worden. Eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides spreekt van een 'belangrijke stap vooruit in de strijd om deze ziekte te overwinnen'. 'De Commissie spaart kosten noch moeite om toegang tot veilige en efficiënte behandelingen te garanderen' aldus de Cypriotische. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pelgrims geven elkaar gedwongen de ruimte bij hadj in Mekka

Onder strenge veiligheidsmaatregelen vanwege het coronavirus zijn woensdag veel minder pelgrims dan normaal begonnen aan de jaarlijkse hadj in Mekka in Saoedi-Arabië. Waar normaal gesproken massa's pelgrims dicht opeengepakt rond de Kaäba in de Grote Moskee lopen, was er nu veel ruimte tussen de gelovigen, waardoor de hadj een heel ander karakter kreeg.

Op beelden van onder andere al-Jazeera is te zien hoe de pelgrims in een 'eigen baan' en met voldoende afstand van hun voorganger en volger de traditionele zeven rondes rond de Kaäba aflegden. De Saoedische autoriteiten hebben om verspreiding van het virus tegen te gaan de belangrijke islamitische jaarlijkse pelgrimstocht afgelast. Slechts een kleine geselecteerde groep van duizend inwoners van het koninkrijk kreeg toestemming om woensdag aan de hadj te beginnen. Normaal komen miljoenen moslims uit heel de wereld voor de rituele tocht door Mekka en omgeving, zoals langs de Grote Moskee met de Kaäba en de berg Arafat.

De pelgrimstocht sluit af met het Aïd al-Adha of Offerfeest. De deelnemers aan de hadj moesten voorafgaand aan het bezoek zeven dagen thuis in zelfisolatie. Bij hun aankomst in Mekka moesten zij in hun hotel opnieuw in isolatie. Per groep van vijftig gelovigen is er een speciale gezondheidsleider die erop toeziet dat de aanwijzingen zoals het dragen van mondkapjes worden opgevolgd. Ook moeten de gelovigen minstens 1,5 meter afstand van elkaar houden. De regels gelden niet alleen bij gebed en bezoek aan heilige plaatsen maar ook in restaurants en tenten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bezoekregels in Antwerpse ziekenhuizen opnieuw strenger

Omdat het aantal COVID-19-gevallen in Antwerpen opnieuw in stijgende lijn is, legt de provinciale crisiscel opnieuw beperkingen op voor ziekenhuisbezoek. Dat staat te lezen op de websites van enkele Antwerpse ziekenhuizen.

ParaZiekenhuisgroepen ZNA en GZA melden op hun websites dat de bezoekregeling opnieuw wordt aangepast. De beslissing komt er na overleg in de provinciale crisiscel op maandag. 'De veiligheid van onze patiënten, medewerkers en bezoekers staat voorop en we willen verspreiding van het coronavirus in onze ziekenhuizen vermijden', zegt ZNA.

Concreet mogen in de algemene ziekenhuizen van ZNA patiënten die COVID-19-positief zijn, geen bezoek ontvangen. Ook wie niet besmet is maar minder dan zeven dagen in het ziekenhuis ligt, mag op enkele uitzonderingen na geen bezoek ontvangen. Niet-besmette patiënten die langer dan zeven dagen in het ziekenhuis verblijven, kunnen één bezoeker per dag ontvangen. Bij de ziekenhuizen van GZA gelden dezelfde regels. GZA meldt bovendien dat de grens van een ligduur van zeven dagen de komende periode nog kan gewijzigd worden, in functie van gewijzigde richtlijnen van de provinciale crisiscel. Ook in ziekenhuizen in de rest van de provincie Antwerpen worden bezoekersregelingen aangepast.

In het Imeldaziekenhuis in Bonheiden is die aanpassing beperkter: daar mogen patiënten per dag twee bezoekers ontvangen die uit hun vaste bubbel van vijf komen. Bij voorkeur krijgen enkel patiënten die minstens vier nachten in het ziekenhuis blijven bezoek. 'Dit wordt sterk aangeraden, maar kunnen we op dit moment nog niet afdwingen', zegt woordvoerder Thierry Aerts. 'Moest het tot een nieuwe opflakkering komen, dan zullen we de regels uiteraard verstrengen.' De aanpassing in Imelda is volgens het ziekenhuis kleiner, omdat er al proactief strengere regels golden. 'Op dit moment zijn we COVID-vrij, al is dat natuurlijk een momentopname', zegt Aerts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crisiscentrum: 'Zoek niet naar achterpoortjes om regels te omzeilen'

Het Crisiscentrum toonde zich woensdag uitermate bezorgd over de stijgende coronacijfers. 'Niets doen zou ervoor zorgen dat de situatie op korte termijn uit de hand loopt", stelde viroloog Boudewijn Catry tijdens een persconferentie. "We kunnen het tij nog keren. Om die reden vragen we u om niet naar achterpoortjes te zoeken om de regels te kunnen omzeilen.'

De beperking van onze sociale bubbel tot vijf vaste personen is volgens het Crisiscentrum 'momenteel de meest efficiënte manier om de opflakkering van het virus de kop in te drukken.'

'De evolutie van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames is op dit moment niet goed. Die curves moeten zo snel mogelijk weer naar beneden', luidde het. 'Hoe vlugger we daarin slagen, hoe vlugger we allemaal de draad weer kunnen opnemen en een situatie zoals in maart kunnen vermijden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vorige week bijna verdubbeling aantal ziekenhuisopnames

In de ziekenhuizen zijn de voorbije week gemiddeld 23 nieuwe patiënten per dag opgenomen die besmet waren met het coronavirus. Dat is bijna een verdubbeling tegenover de week voordien, zo heeft het nationale onderzoekscentrum Sciensano woensdag gemeld.

In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 232 COVID-19-patiënten, van wie 49 op intensieve zorgen. Dat is een stijging met respectievelijk 35 procent en 48 procent.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussels Airlines fluit kritiek terug over toegang mensen met koorts

Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt geen toegang tot de terminal en een vlucht. De temperatuurcontrole door een arts is doorslaggevend. Zo reageert Brussels Airport Company op berichtgeving woensdag in De Standaard. Daarin stond dat het een vragenlijst is die bepaalt of iemand mag vliegen als die op Zaventem na drie metingen nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft.

Klopt niet, zegt woordvoerster Nathalie Pierard van Brussels Airport Company. Niet de vragenlijst is doorslaggevend. Dat is wel de derde, manuele temperatuurcontrole door een arts. Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt geen toegang tot de terminal en dus ook niet tot de vlucht. Wie vanop Zaventem vertrekt, wordt onderworpen aan een temperatuurcontrole met een thermische camera. Heb je een verhoogde temperatuur, dan volgt een dubbelcheck met een tweede temperatuurcontrole. Wie nog altijd een lichaamstemperatuur boven de 38 graden heeft, wordt verwezen naar het medisch team van de luchthaven voor een derde, manuele temperatuurcontrole en het doorlopen van een vragenlijst.

De procedure is opgesteld in samenwerking met de luchtvaartmaatschappijen, aldus Brussels Airport Company. Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt een document mee om voor te leggen aan zijn huisarts en ook om contact op te nemen met de luchtvaartmaatschappij voor zijn reservatie. De vragenlijst helpt om dat document op te stellen. 'Zowel de luchthaven als de luchtvaartmaatschappijen stellen de gezondheid van de passagiers en het personeel voorop en nemen daarmee geen risico', aldus nog Brussels Aiport Company. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft Antwerps horecapersoneel was tijdelijk werkloos in juni

In juni kreeg de helft van de vaste horecawerknemers in Antwerpen te maken met tijdelijke werkloosheid. Dat zegt hr-dienstverlener Acerta na een steekproef. Het aantal vaste jobs halveerde tegenover de situatie voor corona.

In de maanden voor corona was de horeca een groeiende sector. In januari van dit jaar lag het aantal jobs nog 33,6 procent hoger dan een jaar eerder. Maar in april zakte dat cijfer 32,2 procent onder dat van januari 2019. Tegenover begin dit jaar gaat het dus om een halvering. Cafés en restaurants werden zwaarder getroffen dan hotels en andere verblijfaccomodaties. Vooral de flexi- en studentenjobs werden rechtstreeks getroffen. In april was het aandeel van de flexijobs nog 4,2 procent, tegenover 24,8 procent in referentiemaand januari 2019. Het aandeel van de studentenjobs halveerde van 32,1 procent naar 16,1 procent. In juni stond nog steeds 51,2 procent van de vaste horecamedewerkers minstens één dag op tijdelijke werkloosheid. Het gaat wel om een daling: in april was dat nog 68,1 procent. In juni zat de tewerkstelling dus op een dieptepunt, maar begon de tijdelijke werkloosheid stilaan af te nemen.

'Als we herstel mogen verwachten, dan moeten we dat ook eerst zien in de tijdelijke werkloosheidscijfers. Pas als die zullen zijn gedaald, zullen we flexijobbers en studenten naar de horeca zien terugkomen', zegt Ann Debacker, kantoordirecteur Acerta Wilrijk. 'Het tij lijkt dus stilaan te keren." Debacker verwacht dat de tijdelijke werkloosheid nu verder zal dalen. "De zomermaanden zijn immers klassieke topmaanden voor het toerisme en voor de horeca en dat effect zal zelfs in coronatijden blijven spelen. Wellicht zien we ook weer studenten bijspringen. Zij die het eerste zijn uitgevallen, de flexijobbers, zullen wellicht ook het laatst terugkeren.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britten verzekeren zich van 60 miljoen vaccins in deal met Sanofi en GSK

Het Franse farmabedrijf Sanofi en het Britse GSK hebben een akkoord gesloten met de Britse regering voor de levering van 60 miljoen dosissen van hun vaccin in ontwikkeling tegen COVID-19. Dat hebben ze woensdag laten weten. De deal is wel nog onder voorbehoud in afwachting van de ondertekening van het definitieve contract, luidt het.

De twee groepen, die zich sterk maken dat hun vaccin in de eerste helft van 2021 groen licht kan krijgen, geven in een persbericht nog mee dat er ook 'actieve besprekingen lopen met de Europese Commissie en met andere regeringen" om zodoende 'wereldwijde toegang tot hun product te verzekeren'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Berx: 'Moeten tijd winnen tot er een vaccin is'

Volgens Antwerps gouverneur Cathy Berx moeten we 'allemaal samen tot een strategie komen waarin we met het virus kunnen leven' en op die manier "tijd winnen tot er een vaccin is". Dat zegt ze in een open brief aan de Antwerpenaar op de voorpagina van Gazet Van Antwerpen woensdag.

Berx stelt dat de provincie Antwerpen voor een 'ongekende uitdaging' staat door de nieuwe golf van coronabesmettingen. 'Ik vraag iedereen om creatief te zijn in het verslaan van het virus, niet in het omzeilen van maatregelen', zegt ze. 'Het belangrijkste blijft dat het coronavirus een zo grote impact kan hebben op een mensenleven. Mensen kunnen zwaar ziek worden, op intensieve belanden en ook als ze weer herstellen daar de gevolgen van dragen voor lange tijd, misschien voor de rest van hun leven. Het virus spaart niemand, ook jong mensen kunnen ernstig ziek worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Met hoge koorts vliegen vanop Zaventem nog steeds mogelijk

Als u op Zaventem na drie metingen nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft, bepaalt een vragenlijst of u mag vliegen. Te makkelijk te omzeilen, zegt VUB-prof Dirk Devroey woensdag in De Standaard.

Heeft u de laatste twee weken ­contact gehad met iemand die ­besmet is met covid-19? Heeft u last van een hoest, kortademigheid of neusloop? Dat zijn ­enkele vragen die u op Brussels Airport krijgt als u na drie verschillende temperatuurcontroles nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft. Op basis van die antwoorden ­beslist een arts ter plekke of u nog het vliegtuig op mag. Als u op de vragenlijst dus aangeeft dat u geen last heeft van andere symptomen, is het mogelijk dat u met hoge koorts op reis vertrekt.

'Gezien de huidige cijfers, met 300 besmettingen per dag, schiet deze maatregel tekort', reageert VUB-professor huisartsengeneeskunde Devroey. Van 15 juni tot 15 juli vertrokken 250.000 passagiers via Brussels Airport op reis. Bijna 2 procent (4.500 passagiers) had meer dan 38 graden koorts. Dat blijkt uit de eerste analyse van de cijfers van de luchthaven.

'We hebben nog geen zicht op hoeveel mensen er werden toegelaten op een vlucht en hoeveel procent ­terug naar huis werd gestuurd', zegt woordvoerster Nathalie Pierard. 'De kans dat iemand koorts maakt om andere redenen dan corona, is zeer klein', reageert Devroey. 'Daarom zou hoge koorts een signaal op zich moeten zijn. Zo'n vragenlijst kun je heel makkelijk omzeilen als je graag op reis wilt vertrekken. Het is op dit moment niet veilig om vliegreizen door te laten gaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal besmettingen klimt verder omhoog, naar 328

Het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in ons land is opnieuw toegenomen, naar gemiddeld 327,7 per dag tussen 19 en 25 juli. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 70 pct in vergelijking met de vorige week.

Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft dan verder stijgen, naar 31,7 gevallen. Dinsdag waren dat nog 30,2 gevallen per 100.000 inwoners. In ons land zijn nu 66.662 besmettingen vastgesteld, of 234 meer dan het totaal dat dinsdag werd gemeld. Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. De voorbije week waren dat er gemiddeld 17,9 per dag, een stijging met 45 pct. Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van de laatste zeven dagen melden 2,1 overlijdens, een daling met 29 pct. In totaal eiste het virus in ons land al 9.833 mensenlevens.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoe counteren we de tweede coronagolf? 'We zullen dieper moeten gaan dan de eerste keer'

Wetenschappers hebben het rondje armworstelen met politici gewonnen, zo lijkt het. En maar goed ook, want anders had het coronavirus zo weer de bovenhand gehaald. 'Zonder snelle en afdoende maatregelen is een tweede golf, groter dan de eerste, de harde realiteit.'

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Klantengegevens horeca voorlopig nog niet gebruikt door contacttracers

Op vraag van de Nationale Veiligheidsraad houden cafés en restaurants sinds vorige zaterdag de gegevens van hun klanten bij, maar het ziet er niet naar uit dat die al snel gebruikt gaan worden.

'Op dit moment worden deze gegevens nog niet opgevraagd', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid woensdag in het Belang van Limburg. 'Dat zal voor binnenkort zijn: een kwestie van dagen of misschien weken.'

'Als iemand vandaag positief test op corona en aangeeft dat hij op café of op restaurant is geweest, zal die persoon gevraagd worden met wie hij aan tafel zat', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap. 'Contactonderzoekers kunnen die mensen dan op de hoogte brengen.'

De andere klanten die op hetzelfde tijdstip als de besmette persoon in het bewuste café of restaurant aanwezig waren, worden voorlopig dus nog niet systematisch gecontacteerd.

'Eerst moet daarvoor de structuur van het contactonderzoek op punt staan', zegt Moonens. 'Bedoeling is dat het contactonderzoek op korte termijn met zogenaamde casemanagers gaat werken. Deze mensen gaan dieper op een besmetting in. In de eerste plaats zal dat onderzoek gericht zijn op feesten. Een casemanager zal bijvoorbeeld een lijst van alle aanwezigen op een feest proberen vast te krijgen en vervolgens aan de besmette persoon vragen of er mensen op die lijst staan die hij uit het oog verloren had en nog niet had doorgegeven aan de contactonderzoekers.' (Belga)

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe besmettingen in China nemen verder toe

China meldt woensdag 101 nieuwe gevallen van het coronavirus. Het merendeel van die besmettingen, 98, gebeurden in China zelf, melden de gezondheidsautoriteiten. Dinsdag nog werden 68 nieuwe besmettingen gemeld.

De meeste nieuwe besmettingen, 89, deden zich voor in het westelijke Xinjian. Het gaat om een opvallende stijging in vergelijking met de vorige dagen.

In het noordoostelijke Liaoning werden acht nieuwe besmettingen geregistreerd, of twee meer dan de dag ervoor.

De drie 'geimporteerde' gevallen werden geregistreerd in Shanghai en Guangdong. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoogste aantal doden in VS sinds midden mei

In de Verenigde Staten heeft het coronavirus dinsdag op 24 uur tijd nog eens ruim 1.600 mensenlevens geëist. Het is 2,5 maanden geleden dat er in de States op één dag tijd zoveel doden vielen, blijkt woensdagochtend uit cijfers van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins.

Er werden ook meer dan 60.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, na een lichte daling de twee voorgaande dagen.

In totaal zijn in de Verenigde Staten nu al meer dan 4,3 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus, en maakte het virus 149.000 doden.

Sinds eind juni kent het land een nieuwe toename van het aantal besmettingen en doden, vooral in het westen en zuiden. De situatie in Florida blijft zorgen baren.

Dinsdag werden er 186 overlijdens opgetekend, wat het totaal op meer dan 6.000 brengt. Na Californië zijn in Florida het grootste aantal besmettingen (44.000) geteld - meer dus dan in New York, de eerste haard van het virus in de VS. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Aantal coronadoden in Nederland tot twee keer hoger dan officiële telling'

Het aantal mensen in Nederland dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus ligt 50 tot 100 procent hoger dan de officiële cijfers van het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu). Dat blijkt uit nieuw onderzoek dat woensdag door het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) is gepubliceerd.

Het CBS heeft een nieuwe methode gebruikt om de oversterfte tijdens de coronapandemie in te schatten. In de eerste elf weken van de pandemie, van 9 maart tot en met 24 mei, zijn volgens die methode 10.164 mensen overleden aan het longvirus.

Wel moet rekening gehouden worden met onzekerheid, aldus het CBS. Hierdoor kan het aantal overledenen hoger of lager zijn en variëren tussen de 8.593 en 11.691. Dat betekent dat naast elke 10 geregistreerde doden als gevolg van corona er tussen de 5 en 10 mensen overleden aan corona die niet geregistreerd werden.

Volgens de jongste cijfers van het RIVM zijn er tot en met 28 juli 6.145 mensen in Nederland gestorven aan het coronavirus.

In Nederland, waar alleen positief geteste overleden personen worden geregistreerd als coronadoden, is de geschatte oversterfte volgens het CBS 'een goede en belangrijke manier om enige duiding te kunnen geven aan het aantal overledenen door COVID-19.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft van bewoners van sloppenwijken Mumbai liep virus op

In de sloppenwijken van de Indiase miljoenenstad Mumbai heeft meer dan de helft van de bewoners het coronavirus opgelopen. Dat blijkt uit een studie die door de stad besteld werd en dinsdag gepubliceerd werd. Het onderzoek werpt een ander licht op de officiële besmettingscijfers die India tot nu communiceerde.

Wereldwijd is India, na de Verenigde Staten en Brazilië, sowieso al het derde zwaarst getroffen land, met bijna 1,5 miljoen coronabesmettingen. Maar volgens experts gaat het, door een gebrek aan tests, om een forse onderschatting.

Dat lijkt het onderzoek uit Mumbai alvast te bevestigen. Bloedtests bij een groep van bijna 7.000 willekeurig gekozen bewoners van Mumbai toonden aan dat in de sloppenwijken maar liefst 57 procent antilichamen had. In andere wijken gaat het om 16 procent.

In Mumbai woont zowat 40 procent van de 20 miljoen inwoners in de sloppenwijken. Volgens de officiële cijfers waren er goed 110.000 besmettingen en meer dan 6.000 overlijdens.

De grootste sloppenwijk van India, Dharavi, bevindt zich in Mumbai. Geschat wordt dat daar 1 miljoen mensen wonen. Het aantal overlijdens in die wijk is echter niet opvallend gestegen, wat volgens de overheid te maken heeft met strenge maatregelen die efficiënt gebleken zijn.

Maar de lage mortaliteit in India wijst erop dat de asymptomatische besmettingen 'een groot aandeel van de besmettingen' kunnen vormen.

Vorige week bleek uit een gelijkaardig onderzoek in hoofdstad New Delhi, met eveneens 20 miljoen inwoners, dat een kwart van de bevolking daar het virus opgelopen heeft. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

65 bootvluchtelingen in Malta testen positief op virus

Op Malta hebben 65 geredde migranten positief getest op het coronavirus. Dat meldt het Maltese ministerie van gezondheid dinsdag. De vluchtelingen maakten deel uit van een groep van 94 mensen die aan land gebracht werden door het Maltese leger, nadat hun boot water was beginnen maken.

De testresultaten van 85 van de 94 mensen werden dinsdagavond laat vrijgegeven. Volgens de Maltese gezondheidsautoriteiten worden de resultaten van de negen andere vluchtelingen later op de avond verwacht.

Alle migranten die in Malta aan land gebracht werden, worden sowieso in quarantaine gezet en getest op het coronavirus.

Met deze nieuwe gevallen wordt het aantal bevestigde besmettingen van het coronavirus op Malta in één klap verdrievoudigd. Op het kleine eiland in de Middellandse Zee, met 500.000 inwoners, waren tot dusver 34 besmettingen geteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Leuven legt horecazaken beperkingen op voor promotiematch OHL-Beerschot

De stad Leuven heeft bijkomende beperkingen opgelegd aan horecazaken die zondagavond de promotiefinale van Oud-Heverlee-Leuven tegen Beerschot willen uitzenden en roept alle supporters op de match thuis in de eigen bubbel te volgen. Het is overigens nog onduidelijk of de match wel kan doorgaan na de nieuwe coronamaatregelen die de provincie Antwerpen maandagavond uitvaardigde.

Leuvense cafés die de match willen uitzenden, moeten dat verplicht melden en zich houden aan de bestaande en een aantal bijkomende maatregelen. Om te vermijden dat er te veel volk op afkomt en voorbijgangers blijven staan, met een samenscholing tot gevolg, is het verboden tv-toestellen op terrassen te plaatsen.

Ook grote projectieschermen zijn zowel binnen als buiten de horecazaak niet toegelaten. Vaste tv-schermen kunnen wel, mits alle geldende maatregelen - afstand tussen bubbels, enkel zittende klanten, niet bestellen aan de toog, geen geluid boven 80 decibel, mondmaskerplicht voor personeel en voor klanten die zich verplaatsen, de registratieplicht - nageleefd worden. Horecazaken worden verder verplicht met een reservatiesysteem te werken om te voorkomen dat de capaciteit van de horecazaak overschreden wordt. De Leuvense politie zal een nultolerantie hanteren.

Het is nog onduidelijk wat voor deze promotiematch de consequenties zijn van het verbod op individuele contactsporten en ploegsporten boven de 18 jaar die de provincie Antwerpen maandagavond uitvaardigde. Bij Oud-Heverlee-Leuven verwees men dinsdagnamiddag naar het feit dat de Pro League zich hierover dinsdaag beraadde samen met een aantal bevoegde instanties.

Op zijn website roept ook het clubbestuur van Oud-Heverlee-Leuven zijn supporters uitdrukkelijk op om zondagavond 'in hun eigen bubbel te supporteren en de coronamaatregelen strikt na te leven'.

'OHL tracht zondagavond de poorten open te beuken naar de Jupiler Pro League. Dat had de club uiteraard graag gedaan in een volgepakte Den Dreef. Helaas, het coronavirus maakt dat nu eenmaal onmogelijk', aldus de mededeling van OHL. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Op café en op restaurant gaan mag enkel met vaste bubbel van vijf

Vanaf woensdag mag elk huishouden enkel nog vijf, steeds dezelfde personen ontmoeten, zowel thuis als op publiek toegankelijke plaatsen. Dat is te lezen in het ministerieel besluit dat dinsdagavond werd gepubliceerd in het Staatsblad. Op café en op restaurant gaan, of een feestje thuis doen kan dus enkel met je huishouden en de bubbel van vijf. /Para

ParaNa de Nationale Veiligheidsraad was er verwarring over met wie we nu juist op café of op restaurant kunnen gaan. Het ministerieel besluit maakt daar nu een einde aan: elk huishouden heeft recht op vijf vaste contacten waarmee ze op restaurant kunnen gaan, op café, een barbecue kunnen doen, enzovoort. Kinderen jonger dan 12 jaar zijn niet meegerekend in deze vijf personen.

"Naast de vijf nauwe contacten mogen we ook andere mensen zien, we kunnen gaan fietsen of lopen, maar dan moet er afstand gehouden worden en draagt men liefst een mondmasker", zegt Elke Pattyn, woordvoerster van premier Sophie Wilmès. "Van een bubbel van tien is er nooit sprake geweest. Tien personen is de limiet, maar als je huishouden bestaat uit twee personen, dan mogen daar ook maar maximaal vijf nauwe contacten bijkomen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twitter verwijdert video gepost door Trump wegens desinformatie over COVID-19

Twitter heeft maandagavond een video verwijderd die president Donald Trump had gepost, zo is dinsdag van het sociale netwerk vernomen. De video bevatte valse informatie over het nieuwe coronavirus.

"De tweets bij de video schenden ons beleid inzake desinformatie over COVID-19", zei een woordvoerder, die geen verdere informatie kwijt wou, onder meer over het aantal mensen dat de video kon bekijken. Het filmpje was maandagavond al door Facebook verwijderd, zei een woordvoerder van 's werelds grootste sociale netwerk. "We hebben de videofilm weggehaald want hij bevatte valse informatie over de remedies en behandelingen voor COVID-19", legde de woordvoerder uit.

Het filmpje toont een groep artsen die valse en misleidende uitspraken doen over de pandemie van het coronavirus. Volgens de The Washington Post bekeken meer dan 14 miljoen mensen het via Facebook. Enkele uren later tweette president Trump verscheidene clips van dezelfde video voor zijn 84,2 miljoen volgers. In de video wordt gezegd dat een mondmasker niet nodig is om de ziekte tegen te houden.

Gedurende een half uur deelde de Amerikaanse president volgens de krant ook veertien tweets om het gebruik van hydroxychloroquine te verdedigen, een medicijn dat volgens verscheidene wetenschappelijke studies niet efficiënt is tegen COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Buitenlandse Zaken geeft Île de France en Pays de la Loire in Frankrijk code oranje

In Frankrijk hebben nu ook twee zones kleurcode oranje gekregen. Dat staat te lezen op de website van de FOD Buitenlandse Zaken. Het gaat om Île de France, waartoe ook de hoofdstad Parijs behoort, en Pays de la Loire. In deze regio's is extra waakzaamheid geboden.

De beslissing om de regio's als oranje aan te duiden komt er op basis van advies van experts omdat de coronacijfers er de hoogte ingaan, meldt woordvoerder Karl Lagatie. De rest van Frankrijk blijft voorlopig groen. Ook in Tsjechië zijn extra oranje zones toegevoegd: naast Praag kregen nu ook Strední Cechy, Jihovýchod en Moravskoslezsko oranje kleurcodes.

Kroatië was tot nu toe helemaal oranje, maar wordt nu weer grotendeels groen. Enkel het Adriatisch gebied en het Continentaal gebied blijven oranje. Wie terugkeert uit een oranje zone wordt aangeraden om in quarantaine te gaan en een coronatest te ondergaan. Voor wie uit een rode zone terugkeert is dat verplicht. Die zones blijven onveranderd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ergste van pandemie in Afrika moet nog komen

De COVID-19-pandemie, die in Afrika aanvankelijk trager verliep dan in andere regio's van de wereld, is nu aan het versnellen op het armste continent, wat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zorgen baart.

Volgens cijfers die het Franse persbureau AFP optelde, werden tot dinsdag ongeveer 860.000 besmettingen geregistreerd op het continent en minstens 18.000 overlijdens. De cijfers zijn nog laag vergeleken met Europa of de Verenigde Staten, maar de directeur van de gezondheidsnoodsituaties bij de WHO (World Health Organization), Michael Ryan, zei onlangs "bezorgd" te zijn door de "versnelling" van de epidemie in Afrika, waar de gezondheidszorg gebrekkig is. Met preventieve en strikte lockdownmaatregelen kon de opmars van de ziekte aanvankelijk vertraagd worden, zei Mary Stephens, experte van het regionale bureau van de WHO in Afrika.

Maar de piek van de pandemie moet nog komen, waarschuwde ze, nu veel landen de beperkingen hebben versoepeld om een instorting van de economie te vermijden. Zuid-Afrika is veruit het zwaarst getroffen land van het continent, met ruim 450.000 gevallen en 7.067 doden. Op wereldvlak staat het op de vijfde plaats qua besmettingen.

De sterfte blijft er laag (1,6 procent van de gevallen), maar is mogelijk zwaar onderschat. Volgens onderzoekers werd sinds begin mei een toename met 17.000 overlijdens opgetekend vergeleken met dezelfde periode van vorig jaar, terwijl die overlijdens niet aan COVID-19 zijn toegeschreven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Geen tekenen dat coronavirus seizoensgebonden is'

De verspreiding van het nieuwe coronavirus lijkt niet te worden beïnvloed door seizoensinvloeden. Dit heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag gezegd. De organisatie waarschuwt daarmee tegen valse overtuigingen dat de zomer veiliger is.

"Seizoen lijkt de overdracht van dit virus niet te beïnvloeden", zei WHO-woordvoerster Margaret Harris tegen journalisten in een virtuele briefing. Ze wees erop dat sommige van de zwaarst getroffen landen zich momenteel in een ander seizoen bevinden.

Terwijl het in de Verenigde Staten zomer is, met bijna 148.000 overlijdens en bijna 4,3 miljoen coronagevallen het zwaarst getroffen land, is het in het op één na meest getroffen land Brazilië, dat meer dan 87.000 doden telt, winter. En toch, zei ze, "lijkt er een vast idee te zijn dat dit virus seizoensgebonden is", en dat COVID-19 in golven zal komen. Dit komt omdat mensen de pandemie ten onrechte bekijken door "een grieplens, want zo gedraagt de griep zich". (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Logica achter maatregelen te onduidelijk om voor gedragsverandering te zorgen'

Koen Lowet, gedelegeerd bestuurder van de Vlaamse Vereniging van Klinisch Psychologen, vindt de logica achter de coronamaatregelen van de Belgische regering niet duidelijk. "Zo ga je geen duurzame gedragsverandering in de maatschappij zien", reageert hij dinsdag.

Volgens de psycholoog is die duurzame gedragsverandering het enige middel dat we in handen hebben om het coronavirus te bestrijden, zolang er geen vaccin is. Alleen kan je geen nieuwe gedragingen van bovenaf opleggen, als het voor mensen niet duidelijk is waarom ze iets moeten doen. "We moeten ervoor zorgen dat mensen ervoor kiezen om nieuw gedrag te stellen, zoals afstand houden en een mondmasker te dragen, en niet omdat de overheid dat oplegt. Dat is een slechte motivator", zegt hij.`

Om dat te bereiken moet je mensen zelf verantwoordelijk stellen voor hun gedrag, iets wat de expertengroep 'Psychology & Corona' waarin ook Lowet zetelt al schreef in een eerder advies aan de GEES. Zo kan op lokaal vlak per eerstelijnszone een 'alarmdrempel' afgesproken worden, die wanneer overschreden leidt tot meer maatregelen. De bevolking moet dan uitgelegd krijgen hoe onder die drempel te blijven. Door bijvoorbeeld aan de hand van visuals uit te leggen wat de gevolgen zijn van het openen van de eigen bubbel naar andere bubbels zullen mensen meer geneigd zijn om verstandige keuzes te maken, dan door simpelweg een maximumaantal personen op de bubbel te plakken.

"In het begin waren er heel grote mediacampagnes, maar je ziet dat die niet voor de hele bevolking effectief zijn geweest", merkt Lowet ook op. Daarom pleit hij voor rolmodellen voor bijvoorbeeld jongeren en allochtonen. "We willen graag niet alleen epidemiologen in het nieuws zien, maar wel specifieke rolmodellen die groepen kunnen aanspreken. Zo ga je veel minder regels opleggen, en meer uitgaan van logica en principes."

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Iran: recordaantal van 235 overlijdens in één dag

Iran heeft het recordaantal van 235 sterfgevallen geregistreerd als gevolg van het coronavirus. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid bevestigd. Het totale dodenaantal stijgt daarmee tot 16.147.

Iran versoepelde midden mei de coronamaatregelen omdat de trends daalden, maar nu laait het virus er weer op.

Experts vermoeden dat de besmettingen door de versoepelingen drastisch toenamen omdat mensen de hygiënemaatregelen niet ernstig namen. Eerder deze maand werd het dragen van een mondmasker verplicht op vele publieke plekken, maar vele Iraniërs houden zich hier niet aan. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje: meer dan miljoen jobs verloren

De coronapandemie heeft de werkloosheid in Spanje weer doen stijgen. Er gingen in het tweede kwartaal meer dan een miljoen jobs verloren in het land, vooral in de dienstensector en in de toeristische industrie, zo blijkt uit cijfers van het statistiekbureau INE.

De werkloosheidsgraad steeg tot 15,3 procent in het tweede trimester, tegen 14,4 procent in het eerste kwartaal. Officieel zijn er 55.000 werklozen bijgekomen, maar dat cijfer is een grove onderschatting want volgens het statistiekbureau zijn er 1,1 miljoen Spanjaarden 'inactief' geworden.

De regering en internationale instellingen gaan ervan uit dat tegen het einde van het jaar zowat één op de vijf Spanjaarden zonder job zit. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen ernstige of onverwachte bijwerkingen bij deelnemers Gentse coronavaccinstudie

Geen enkele van de 50 deelnemers aan een UZ Gent-studie naar een coronavaccin heeft 'ernstige of onverwachte' bijwerkingen. Een belangrijke stap en goed nieuws in de ontwikkeling van een volledig werkend vaccin door het Duitse bedrijf CureVac. Een kleine groep proefpersonen maakt melding van milde klachten als vermoeidheid, koorts of hoofdpijn. De onderzoekers duiden dat mogelijke bijwerkingen erop wijzen dat het immuunsysteem geactiveerd wordt. Na 24 uur heeft het lichaam geanticipeerd en verdwijnen de klachten.

De ontwikkeling van het CureVac-vaccin kon de voorbije maanden op veel belangstelling rekenen. Zo bleek in maart dat Amerikaans president Donald Trump interesse heeft om het vaccin op te kopen en enkel op eigen grondgebied beschikbaar te maken. De Duitse regering verhinderde die poging en de ontwikkeling van het bewuste vaccin kreeg later een Europese kapitaalinjectie van 80 miljoen euro.

Ook een tweede beloftevolle kandidaat, een vaccin van Johnson & Johnson, wordt in Gent toegediend aan proefpersonen. 'Daar zijn we net mee begonnen', zegt Leroux-Roels. De studie wijst geenszins op problemen bij de jongere deelnemers, maar het CEVAC zoekt ook deelnemers in de leeftijdscategorie van 65 tot 75 jaar om zich te laten inenten. De onderzoekers benadrukken dat al hun studies in een gecontroleerde en veilige omgeving gebeuren.

Wie algemeen gezond is en binnen een straal van 20 km rond het UZ Gent woont, kan zich informeren over de studie en zich kandidaat stellen via www.uzgent.be/Cevac-corona2.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Australië: Melbourne maakt plaats vrij in ziekenhuizen

In Melbourne, de tweede grootste stad van Australië, zijn dinsdag 384 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Een dag eerder ging het om 532 nieuwe besmettingen. In de deelstaat Victoria, waarvan Melbourne de hoofdstad is, zijn zes personen gestorven aan de gevolgen van covid-19.

In Melbourne geldt al drie weken een lockdown. Omdat er geen duidelijke verbetering is, hebben de autoriteiten aangekondigd dat alle niet-dringende medische procedures uitgesteld zijn. Daarmee moeten ziekenhuizen in staat zijn om de coronapatiënten te behandelen, verklaarde de premier van Victoria, Daniel Andrews, op een persconferentie.

Hoewel het land eerder redelijk gespaard bleef van de pandemie, wordt Australië nu hard getroffen, vooral in Victoria en Melbourne. De grenzen van de staat zijn afgesloten in een poging om de verspreiding van het virus tegen te gaan. In New South Wales, dat naast Victoria ligt en de dichtst bevolkte deelstaat is, zijn de voorbije 24 uur slechts 14 nieuwe besmettingen gemeld.

Sinds begin januari zijn in het land met 25 miljoen inwoners meer dan 15.000 besmettingen en 170 overlijdens door het coronavirus vastgesteld. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nu al gemiddeld meer dan 300 nieuwe coronabesmettingen per dag

Het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in ons land is tussen 18 en 24 juli gestegen naar 311,4. In vergelijking met de week voordien is dat een stijing met 69 pct. Dat blijkt dinsdagochtend uit het online dashboard van Sciensano.

Voor heel het land zijn de voorbije twee weken per 100.000 inwoners 30,2 besmettingen vastgesteld. Maandag lag dat getal voor die belangrijke parameter nog ruim onder de drempel van 30, op 26,9.

In totaal zijn er in ons land nu 66.428 besmettingen geteld, of 402 meer dan de 66.026 besmettingen die maandag nog gemeld werden door Sceinsano.

Het aantal ziekenhuisopnames is ook opnieuw gestegen, met 76 procent tot gemiddeld 18,1. Wat betreft het aantal doden is er wel weer een daling opgetekend: -24 procent, naar dagelijks gemiddeld 2,3 overlijdens. In totaal overleden in ons land al 9.822 mensen aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Op 24 uur 57.000 nieuwe gevallen en bijna 680 doden in Verenigde Staten

Op één dag zijn in de Verenigde Staten iets meer dan 57.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Er overleden ook nog eens 679 mensen aan de gevolgen van het virus. Dat blijkt uit de gegevens van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins. De dagelijkse balans is iets lager dan die van de voorgaande dagen.

Twaalf dagen lang, tot en met zondag, werden elke dag meer dan 60.000 nieuwe besmettingen opgetekend. Op drie van die twaalf dagen waren dat er zelfs meer dan 70.000. En eind vorige week overschreed de dodentol vier dagen op rij de 1.000 overlijdens. Dat was al niet meer gebeurd sinds eind mei.

In totaal zijn in de Verenigde Staten al 4,3 miljoen met COVID-19 gediagnosticeerd, van wie er 1,3 miljoen genezen verklaard werden. De pandemie eiste daarna al bijna 150.000 mensenlevens, waarmee de Verenigde Staten, volgens de statistieken die officiël vrijgegeven worden, het zwaarst getroffen land zijn. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook in vijf Waalse gemeentes worden maskers overal verplicht

In navolging van de gemeenten Courcelles en Estaimpuis (Steenput) hebben ook de burgemeesters van Seraing, Andenne en Borgworm beslist om een mondmasker te verplichten op het hele grondgebied van hun gemeente.

Dat blijkt uit een rondvraag in Wallonië en Brussel waarover de Sudpresse-kranten dinsdag berichten.

Van die vijf gemeenten werden enkel in Seraing en Courcelles de voorbije week nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd - het gaat respectievelijk om 6 en 2 gevallen.

De andere burgemeesters in het zuiden van het land - maar niet allemaal - verplichten het mondmasker op enkele drukke plaatsen.

In Vlaanderen geldt onder meer in de hele provincie Antwerpen een mondmaskerplicht. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

China krijgt te maken met 68 nieuwe gevallen

In China zijn maandag 68 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd, waarvan er 64 besmettingen in China zelf gebeurden. Dat melden de gezondheidsautoriteiten.

Het merendeel van de besmettingen deed zich voor in de westelijke staat Xinjian, waar recent een toename van het aantal gevallen opgetekend werd.

In de noordoostelijke provincie Liaoning waren zes nieuwe gevallen, minder dan de helft van het aantal dat een dag eerder nog geregistreerd werd.

In Peking, Shanghai en Yunnan waren vier zogenaamd geïmporteerde besmettingen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Tweede coronagolf: 'De sociale honger zal pijnlijk zijn'

'Voor veel mensen zal dit een grote tegenvaller zijn omdat niemand had verwacht dat de tweede golf er zo snel zou zijn. De sociale honger zal pijnlijk zijn', zegt Omer Van den Bergh, gezondheidspsycholoog aan de KULeuven en lid van de werkgroep 'Psychologie & Corona' die geregeld advies geeft aan de GEES.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Avondklok en overal mondmaskerplicht in de provincie Antwerpen

In de provincie Antwerpen komt er een avondklok, waarbij iedereen thuis moet zijn tussen 23.30 uur en 6 uur tenzij voor noodzakelijke verplaatsingen zoals naar het werk of het ziekenhuis. Dat heeft de provinciale crisiscel maandag beslist. Op het hele grondgebied van de provincie zal er een mondmaskerplicht gelden op het publiek domein én op plaatsen waar de fysieke afstand van 1,5 meter niet kan worden gewaarborgd. Individuele contactsporten worden verboden, ploegsporten mogen alleen voor jongeren tot 18 jaar.

Lees hier meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Testcentra in Brussel verzadigd, capaciteit wordt opgetrokken

Het Brusselse Hoofdstedelijke Gewest wil vanaf dinsdag de capaciteit voor coronatests optrekken in de hoofdstad, nadat verschillende testcentra de afgelopen dagen verzadigd waren.

Nu de grenzen weer open zijn, hebben meer en meer Belgen een coronatest nodig om in het land van aankomst niet in quarantaine te moeten, meldt de Brusselse minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo) maandag.

Er zijn momenteel vier testcentra operationeel in de ziekenhuizen, terwijl dat er enkele weken geleden nog dertien waren. De meeste centra werden gesloten omdat er te weinig mensen over de vloer kwamen, meldt het kabinet van de minister.

Er zijn ook centra in private laboratoria en in gemeenschapscentra, dertien in totaal. Dagelijks worden er ongeveer 2.000 tests uitgevoerd. Tot nog toe waren dat voldoende tests om iedereen te testen met symptomen, net als de mensen die terugkwamen uit risicogebieden en de mensen die gecontacteerd werden door contacttracers.

Vandaag is het echter nodig om de capaciteit te verhogen. De vraag is groter geworden, terwijl bepaalde private centra hun openingsuren hebben beperkt of enkel op afspraak werken.

De gewestelijke centra van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) hebben dan ook 'contact opgenomen met de private centra zodat zij hun openingsuren uitbreiden en toegankelijker zijn voor het publiek', aldus Maron.

Dinsdagochtend vindt bovendien een vergadering plaats tussen het kabinet-Maron, de GGC, de vertegenwoordigers van de ziekenhuisfederaties en de huisartsenverenigingen om ook in de ziekenhuizen de testcapaciteit te verhogen.

Volgens Maron hebben de Cliniques universitaires Saint-Luc alvast beslist om opnieuw een testcentrum te openen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Moslimexecutieve roept moslims op om zich te houden aan de officiële communicatie

Het Executief van de Moslims in België (EMB) betreurt dat een Vlaamse islamitische vereniging de Marokkaanse moskeeën in Vlaanderen heeft opgeroepen om hun activiteiten op te schorten tot 31 augustus vanwege besmettingen bij verschillende leden van de moslimgemeenschap. Deze communicatie 'zet aan tot de veralgemening en de stigmatisering van de moslimgemeenschap door de moskeeën voor te stellen als potentiële broeihaarden voor het coronavirus covid-19, terwijl de autoriteiten drastische gezondheidsmaatregelen hebben opgelegd die verder verspreid werden door het EMB'.

De beslissing om de Marokkaanse moskeeën te sluiten werd niet genomen door het Executief van de Moslims van België (EMB) noch door de Raad der Theologen die eraan verbonden is. Enkel de EMB, de officiële vertegenwoordiger van de islamitische eredienst in België, kan maatregelen treffen die een impact hebben op de organisatie en de praktijk van de islamitische eredienst op het Belgisch grondgebied.

Het EMB vraagt aan de moslims in Vlaanderen en de andere regio's in het land om voorzichtig te zijn met informatie en aanbevelingen die verspreid worden door verenigingen die niet officieel en niet representatief zijn voor de islamitische eredienst, klinkt het in een mededeling. 'Vooral wanneer deze de vreedzame uitoefening van de islamitische eredienst in de moskeeën ondermijnen.'

'De oproep tot opschorting van activiteiten in de Marokkaanse moskeeën in Vlaanderen tot en met 31 augustus staat haaks op de voorbeeldige houding van de moslimburgers die zich gewetensvol hebben gehouden aan de opgelegde voorzorgsmaatregelen. Het brengt tevens het vele werk dat de moskeeverantwoordelijken hebben gedaan om een veilige omgeving te garanderen voor de gelovigen onterecht in twijfel', hekelt de Moslimexecutieve.

Ze wijst er ook op dat het protocol dat zij naar de moskeeën heeft gestuurd de enige wettelijke basis vormt om de uitoefening van de eredienst in het kader van de pandemie te beperken.

Na de Nationale Veiligheidsraad van maandag wordt vanaf woensdag het maximaal aantal gelovigen teruggebracht naar 100 personen tijdens de dagelijkse gebeden, vrijdaggebed en het gebed van het Offerfeest. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Heel streng ingrijpen in Antwerpen, met lockdownachtige toestanden' (Marc Van Ranst)

Op dit ogenblik zit de provinciale crisiscel van Antwerpen samen over bijkomende maatregelen nadat de regio de afgelopen dagen een forse toename kende in het aantal besmettingen.

'Daar werd heel veel over gepraat (tijdens de Nationale Veiligheidsraad, nvdr.). Het is heel duidelijk dat er dingen gaan gebeuren in Antwerpen. Daar moet men heel streng ingrijpen, met lockdownachtige toestanden', aldus viroloog Marc Van Ranst op het VRT-journaal.

Volgens Van Ranst zullen de bijkomende maatregelen ook gelden voor de randgemeenten rond Antwerpen. 'In de stad wonen de meeste mensen, maar we zien in de gemeenten daarrond dat de verhogingen zeer duidelijk zijn. De vier gemeenten die het meest getroffen zijn op dit moment liggen allemaal heel dichtbij Antwerpen.'

Ook over broeihaarden in West-Vlaanderen werd er op de Nationale Veiligheidsraad gesproken. Maar daar bleek de situatie volgens de viroloog 'van een andere orde', en waren bijkomende maatregelen 'die zich in Antwerpen wel opdringen', niet nodig.

In het algemeen is Van Ranst tevreden over de genomen maatregelen. 'Dit is krachtdadig, dit is wat we nodig hadden', aldus de viroloog nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland gaat reizigers die terugkomen uit risicogebieden testen

Reizigers die vanuit hoogrisicogebieden terugkeren naar Duitsland moeten zich binnenkort verplicht laten testen op het coronavirus, heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn maandag in Berlijn gezegd.

Spahn zei dat hij zijn bevoegdheden zou gebruiken 'om een testverplichting op te leggen voor diegenen die terugkeren van hoogrisicogebieden'. De testen zullen gratis zijn.

'We moeten voorkomen dat degenen die uit het buitenland terugkeren anderen besmetten en een nieuwe reeks infecties loslaten', zei de minister. Sinds het weekend kunnen mensen zich op verschillende Duitse luchthavens al vrijwillig laten testen.

De aankondiging komt er nu het aantal gevallen in Duitsland weer oploopt, en er ook weer meer coronabesmettingen opgetekend worden in de traditionele zomerbestemmingen van de Duitsers in de zomer.

Het Robert Koch Instituut (RKI) maakte maandag op basis van onvolledige cijfers bekend dat er op een dag tijd in Duitsland 340 nieuwe coronabesmettingen werden vastgesteld.

Sinds het begin van de pandemie testten al minstens 205.609 mensen in het land positief op het coronavirus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

West-Vlaanderen neemt geen extra maatregelen

De gouverneur van West-Vlaanderen zal geen extra maatregelen nemen binnen de provincie. Dat bevestigt waarnemend gouverneur Anne Martens maandag.

De waarnemend gouverneur was uitgenodigd op de Nationale Veiligheidsraad omdat West-Vlaanderen de tweede zwaarst getroffen provincie van het land is na Antwerpen. Volgens de gouverneur is de situatie in de provincie nog niet te vergelijken met die in Antwerpen.

West-Vlaanderen is na Antwerpen de op een na zwaarst getroffen provincie. Vooral in het zuiden van West-Vlaanderen steeg het aantal besmettingen. Na het bijwonen van de Nationale Veiligheidsraad, besliste de Antwerpse gouverneur om de provinciale crisiscel samen te roepen. Daar bekijken ze of er extra verstrengingen nodig zijn binnen de provincie. In West-Vlaanderen zullen er geen extra maatregelen worden genomen.

'We zijn de tweede zwaarst getroffen provincie maar onze situatie is nog niet te vergelijken met Antwerpen. Bovendien evolueren de cijfers de laatste week iets gunstiger', aldus waarnemend gouverneur Anne Martens.

Eerder besliste de gouverneur wel om mondmaskers te verplichten op de zeedijk langs de volledige kust. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Drie nieuwe landen krijgen oranje kleurcode van Buitenlandse Zaken

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken heeft maandag drie nieuwe landen een oranje kleurcode gegeven. Wie naar Estland, Letland of Litouwen wil reizen, moet bij aankomst 14 dagen in quarantaine gaan.

Code oranje betekent dat reizen mogelijk is, maar mits voorwaarden of verhoogde waakzaamheid. Naar de drie Baltische landen is reizen dus mogelijk mits een quarantaine.

Ook voor reizen naar Ierland, Cyprus, Denemarken (Groenland en de Faeröer-eilanden) en IJsland is een coronatest of een quarantaine nodig.

Voor de andere oranje zones is verhoogde waakzaamheid nodig. Het gaat om Wales, de Midlands, North East & Yorkshire, North West en Noord-Ierland in het Verenigd Koninkrijk, Wenen en Oberösterreich in Oostenrijk, Malopolski en Slaskie in Polen, Moravskoslezsky en Praag in Tsjechië.

En ook Bulgarije, Kroatië, de Spaanse regio's, Aragón, Catalonië, Baskenland, Navarra, La Rioja, Extremadura, Luxemburg, Roemenië, de Sloveense regio's Pomurske, Savinske en Zasavske en Zweden zijn oranje zones.

De rode zones, waarnaar reizen niet mogelijk zijn of niet toegelaten, blijven dezelfde. Het gaat om Amadora, Odivelas, Sintra, Loures en Lissabon in Portugal, om de provincie Lleida in Catalonië en de provincie Huesca in Aragon in Spanje en Leicester in het Verenigd Koninkrijk.

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan. Bij terugkeer uit de oranje zones beveelt Buitenlandse Zaken een quarantaine en een test aan. De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Met 200 toeschouwers is het voor veel organisatoren voorbij'

Een 'covid-proof' concert organiseren voor 400 toeschouwers was al nauwelijks rendabel, met nog eens de helft minder toeschouwers is het voor veel organisatoren volledig voorbij. Dat zegt Serge Platel van de Federatie Muziekfestivals Vlaanderen nadat de Veiligheidsraad aankondigde dat het toegestane aantal toeschouwers op evenementen weer zal dalen.

Tot eind augustus zijn op indoorevenementen nog 100 toeschouwers toegelaten, op evenementen in de openlucht gaat het om nog 200 toeschouwers.

Platel benadrukt dat de sector alle beslissingen begrijpt die genomen moeten worden om de volksgezondheid te beschermen, maar dat de beslissing wel een klap is. 'Een deel van de organisatoren probeerde het hoofd boven water te houden en ook hun leveranciers te helpen door kleinschalige covid-proof' concerten te organiseren', zegt hij.

'Voor 400 toeschouwers was dat al nauwelijks rendabel, met nog eens een halvering van het aantal toeschouwers is het voor veel organisatoren volledig voorbij.'

De evenementensector beseft dat de kans steeds groter wordt dat ze niet al werkend uit de coronacrisis zal komen en dat een vaccin nodig zal zijn om weer aan de slag te kunnen. Er is dan ook nood aan steunmaatregelen. 'Het water komt tot boven de lippen. Het wordt tijd om met heel de sector en met verenigde krachten naar de overheid te stappen', zegt Platel.

Hij denkt wel dat de overheid bereid is om steun te bieden, maar de vraag is of de middelen voldoende zullen zijn om een totaal bloedbad te vermijden. De organisatoren blijven ondertussen ook hard werken om de crisis te boven te komen, zegt hij nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Regels voor zomerkampen en jeugdactiviteiten niet gewijzigd

De strikte regels voor het organiseren van zomerkampen en jeugdactiviteiten blijven ongewijzigd. Dat meldt Vlaams minister van Jeugd, Benjamin Dalle, na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. 'Dit betekent dat ook in augustus de kampzomer kan worden verdergezet', klinkt het. Deze zomer stonden meer dan 23.000 kampen en jeugdactiviteiten op het programma in Vlaanderen en Brussel.

De minister benadrukt wel dat de jeugdwerkregels strikt moeten worden opgevolgd, om de veiligheid maximaal te garanderen. Die regels werden uitgewerkt door De Ambrassade in samenwerking met Bataljong, VVSG, de jeugdsector, virologen en de verschillende regeringen.

De belangrijkste regels zijn dat kampen en activiteiten moeten opgesplitst worden in 'bubbels' van maximum 50 personen, waarbinnen de social distancing regels minder strikt moeten worden opgevolgd. Binnen de bubbels kan er dus naar hartenlust gespeeld worden. Er moeten ook geen mondmaskers worden gedragen. Ook eten, slapen, materiaalgebruik en dergelijke wordt opgesplitst in de bubbels.

Een kamp kan wel uit meerdere bubbels bestaan. Zo kan een kamp van 150 personen worden opgesplitst in drie bubbels die strikt gescheiden blijven. Er is ook extra aandacht voor hygiëne: kinderen wassen vaker hun handen en de begeleiding poetst en verlucht de tenten en gebouwen extra veel dit jaar. Er zijn meer rustmomenten zodat kinderen minder makkelijk ziek worden.

Voor alle zomerkampen en jeugdactiviteiten bestaan er duidelijke deelnamevoorwaarden zodat er geen gezondheidsrisico's voor de aanwezige kinderen en jongeren mogelijk zijn. Ook deelnemers die behoren tot risicogroepen kunnen deelnemen mits duidelijke toestemming van de ouders. Bij twijfel kunnen ouders de huisarts bellen.

Wordt er iemand ziek op kamp of tijdens een activiteit, dan kunnen begeleiders terugvallen op de noodprocedure, die in detail beschrijft hoe begeleiders moeten handelen. Verre buitenlandse kampen (meer dan 150 km vanaf de Belgische grens) zijn dit jaar niet mogelijk, omdat repatriëring in dat geval te moeilijk is. Alle regels zijn te vinden op ambrassade.be/nl/jeugdwerkzomer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Er is geen enkele intentie om over te gaan tot sluiten van grenzen'

'Er is op dit moment geen enkele intentie om ook maar over te gaan tot het sluiten van de grenzen', zegt minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) op VRT Nieuws.

De regering heeft enkele versoepelingen van de coronamaatregelen teruggedraaid nu het aantal besmettingen weer oploopt, maar tijdens de persconferentie van premier Sophie Wilmès na afloop van de Nationale Veiligheidsraad werd er niets gezegd over reizen of het al dan niet sluiten van grenzen. Volgens minister De Crem is er dan ook geen enkele intentie om die te sluiten. Men kan nog steeds met het vliegtuig of met de auto op reis, conform de codes van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

'Mensen kunnen terugkomen naar België, maar wanneer er ooit een passagiersregistratieformulier zal zijn is het duidelijk dat onze politiediensten punctueel en heel dynamische controles zullen uitvoeren om dat document te kunnen controleren', aldus de minister, verwijzend naar het digitale formulier dat reizigers zullen moeten invullen wanneer ze langer dan 48 uur in het buitenland verblijven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Helft minder toeristen in Kroatië in juli

Kroatië heeft in juli zowat twee miljoen toeristen verwelkomd, of bijna de helft minder dan tijdens dezelfde maand vorig jaar, door de coronapandemie. Dat meldt het Kroatische bureau voor toerisme maandag. Het cijfer is daarmee wel minder rampzalig dan gevreesd.

Het toerisme is in Kroatië goed voor een vijfde van de economie. Gevreesd werd voor een krimp met 70 procent dit jaar ten gevolge van het coronavirus. 'Rekening houdend met de omstandigheden, zijn dit uitstekende indicatoren', klinkt het bij het bureau voor toerisme, dat verwacht dat de positieve tendens zich in augustus zal voortzetten.

Het land met 4,2 miljoen inwoners, dat sinds 2013 lid is van de Europese Unie, telt 139 coronadoden en bijna 5.000 bevestigde besmettingen met het virus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nationale Veiligheidsadviseur van Trump test positief

De Nationale Veiligheidsadviseur van de Amerikaanse president Donald Trump, Robert O'Brien, heeft positief getest op het coronavirus. Dat heeft het Witte Huis maandag meegedeeld.

O'Brien zit momenteel met 'lichte symptomen' in zelfisolatie, en werkt vanuit een 'veilige externe locatie', volgens het Witte Huis. Zijn besmetting vormt geen risico voor president Trump en vicepresident Mike Pence, werd benadrukt.

In mei testte Katie Miller, de woordvoerster van Mike Pence, positief. Zij is intussen opnieuw aan het werk. Begin juli raakte bekend dat Kimberly Guilfoyle, de vriendin van Don Trump Jr. het coronavirus had opgelopen. Zij speelt een belangrijke rol in Trumps campagneteam. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dit besliste de Nationale Veiligheidsraad maandag

Vanaf woensdag 29 juli, en dat voor minstens vier weken, wordt de sociale bubbel per gezin verkleind van 15 wisselende contacten naar 5 vaste personen. Ook voor evenementen zakt het aantal toegestane aanwezigen. Lees meer of herbekijk hier de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad:

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gratis treintickets pas vanaf september beschikbaar

De gratis treintickets zullen pas vanaf september beschikbaar zijn, om mensenmassa's te vermijden op drukbezochte plaatsen. Dat kondigde premier Sophie Wilmès maandag aan na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Indonesië overschrijdt kaap van 100.000 coronagevallen

In Indonesië hebben sinds het begin van de coronapandemie nu al meer dan 100.000 mensen positief getest op covid-19. Op 24 uur tijd kwamen er ongeveer 1.500 nieuwe gevallen bij, wat het totale aantal besmettingen op 100.300 brengt, zo hebben de autoriteiten maandag in Jakarta bekendgemaakt.

Het aantal doden steeg met 57 naar meer dan 4.800. Indonesië, dat bijna 270 miljoen inwoners telt, is in de regio het zwaarst door het virus getroffen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal nieuwe besmettingen in Australië

In Australië zijn er op 24 uur tijd 549 nieuwe gevallen van het coronavirus bijgekomen, zo hebben de autoriteiten maandag gemeld. Het gaat om een recordaantal sinds de uitbraak van de pandemie in het land.

Vooral in de deelstaat Victoria, met hoofdstad Melbourne als epicentrum van de epidemie, hebben de autoriteiten het moeilijk om de heropleving van het virus de kop in te drukken. Het lijkt erop dat de tweede golf, die een grotere omvang kent dan de eerste, minder snel onder controle zal zijn dan aanvankelijk gedacht, luidt het.

Toch toont de verantwoordelijke van de gezondheidsdiensten in Victoria, Brett Sutton, zich voorzichtig optimistisch over de doeltreffendheid van de lokale lockdown die sinds twee weken in en rond Melbourne van kracht is. 'We zouden nu op het hoogtepunt moeten zijn', verklaarde Sutton. Hij gaf niettemin toe dat het aantal gevallen wellicht zal blijven fluctueren en er mogelijk nieuwe records zullen worden gebroken in de loop van de komende dagen.

Het aantal nieuwe gevallen van covid-19 klokte de voorbije 14 uur af op 459, wat het totale aantal positieve gevallen sinds het begin van de pandemie op 15.000 brengt. Er bezweken in het land ook al 161 mensen aan het virus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Janssen Pharmaceutica gaat officieel van start met klinische tests coronavaccin

In de zoektocht naar een vaccin tegen het nieuwe coronavirus start farmabedrijf Janssen deze week met klinische tests in eigen en universitaire centra. 'Op basis van vorige ervaringen met deze technologie, zijn we voorzichtig optimistisch dat we tot een werkend vaccin zullen komen', klinkt het bij het bedrijf.

Vorige week startte het bedrijf al met tests op vijftien vrijwilligers in België, deze week is het de beurt aan de overige testpersonen in de zogenaamde fase 1/2a. In totaal gaat het om zo'n vijfhonderd vrijwilligers in België en evenveel personen in de Verenigde Staten.

In ons land gaan de klinische tests door in centra van Janssen zelf en in universitaire centra. Het bedrijf ligt voorlopig voor op schema.

Aanvankelijk was het de bedoeling om pas in september met deze fase van start te gaan, maar de planning kon opgeschoven worden naar halverwege juli. 'We doen ons best om zo snel mogelijk tot een vaccin te komen, zonder afbreuk te doen aan veiligheids- of kwaliteitsvoorschriften', zegt woordvoerder Tim De Kegel.

Als de resultaten in lijn liggen met de verwachtingen, wordt in een volgende fase een werkzaamheidsstudie georganiseerd, waarbij een grote groep wordt gevaccineerd in een gebied waar het virus nog erg aanwezig is. Daarvoor zijn minstens 60.000 mensen nodig.

Janssen hoopt eind september met die fase van start te gaan. In het eerste deel van 2021 zou het eigenlijke vaccin er kunnen zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

App wordt 'coronalert' gedoopt

De corona-app die mensen moet waarschuwen dat ze mogelijk in contact zijn geweest met een besmet persoon, zal 'coronalert' gaan heten. Dat bevestigt Karine Moykens als hoofd van het interfederaal comité. Aan de app wordt nog volop gebouwd, de bedoeling is dat die in september zou klaar zijn.

Als voldoende mensen de app op hun smartphone installeren, kan het helpen om snel verwittigd te worden van een risicocontact met een persoon die positief heeft getest op het nieuwe coronavirus. De app kan dus een belangrijke aanvulling betekenen op de huidige 'contact tracing', waarmee de voorbije weken heel wat problemen waren.

Moykens is ook bevoegd voor die contact tracing en zegt maandag dat er gestaag vooruitgang wordt geboekt. Bijvoorbeeld voor de doorlooptijd waarin de laboratoria het resultaat van hun testen overmaken aan Sciensano, het wetenschappelijk instituut dat de gegevens verzamelt. 'Vroeger duurde het soms twee dagen voor het resultaat van de testen werd doorgegeven. Op 20 juli hebben we alle labo's aangeschreven dat ze binnen twee uur het resultaat elektronisch moeten doorsturen. De informatie moet ook kwalitatief zijn, met bijvoorbeeld het rijksregisternummer van de patiënt', legt Moykens uit. 'We monitoren dagelijks en zien het gestaag verbeteren. Ongeveer de helft van de labo's haalt dat streefdoel nu'.

Ze wijst erop dat in de toekomst ook de terugbetaling van de testen zal gekoppeld worden aan de snelheid en kwaliteit van informatiedoorstroming. 'We gaan labo's dus kunnen sanctioneren.' Het snel doorspelen van informatie over besmette personen, moet ook de mensen in de contactcenters helpen om snel in actie te schieten.

'Vroeger kregen we die informatie van Sciensano één keer per dag, nu drie keer met intervallen van enkele uren. Vandaag is beslist om nog een versnelling hoger te schakelen, door de hoogrisicocontacten van indexpatiënten (die positief testen, red.) meteen te bellen' en niet te wachten tot informatie van die contacten doorstroomt vanuit Sciensano.

Volgens Moykens kunnen contacten zo nog sneller in quarantaine geplaatst worden, wat de verdere opmars van het coronavirus kan helpen stoppen. Intussen duiken er ook verhalen op over mensen die soms dagenlang moeten wachten om getest te worden.

Moykens beklemtoont dat dit zeker geen probleem is van capaciteit. 'Op dit moment is er voldoende testmateriaal beschikbaar', zegt ze. Ze merkt wel dat sommige huisartsen aarzelen om te testen of te lang wachten. 'Ons devies is - en we gaan daar nog eens op hameren: indien patiënten symptomen vertonen, laat ze dan zeker testen! Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid nemen en alert zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Persconferentie om 15.45 uur

De persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad vindt straks plaats om 15.45 uur. Dat kondigt premier Sophie Wilmès aan via Twitter.

De Veiligheidsraad zit al sinds 9 uur maandagochtend bijeen om de evolutie van de corona-epidemie in ons land te bespreken. Wellicht legt de Veiligheidsraad opnieuw strengere maatregelen op. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk stelt avondklok in bij stranden Bretoense badplaats

De autoriteiten hebben een avondklok ingesteld voor stranden in de Bretoense badplaats Quiberon aan de Atlantische kust, nadat vorige week een groot aantal coronabesmettingen was vastgesteld.

Ook parken en tuinen gaan 's nachts dicht om grote bijeenkomsten van met name jongeren te voorkomen, zei een functionaris van de regionale regering. Overheden in heel Frankrijk zijn op hun hoede als mensen door het land reizen voor zomervakanties. Risico's op nieuwe uitbraken nemen daardoor toe, aangezien de naleving van regels voor het houden van sociale afstand afneemt.

Vorige week werden mondkapjes in Frankrijk verplicht in alle afgesloten openbare ruimtes, en de regering waarschuwde dat lokale lockdowns mogelijk opnieuw nodig zouden zijn.

Quiberon, een pittoresk schiereiland dat populair is bij gezinnen, registreerde afgelopen dinsdag zijn eerste coronageval en het aantal is nu al gestegen tot 54. De burgemeester heeft mondmaskers op openluchtmarkten en in drukke straten verplicht gesteld.

Gezien de snel ontwikkelende situatie is nu ook een decreet uitgevaardigd om stranden, parken en openbare tuinen van 21.00 uur tot 07.00 uur te sluiten. In de Normandische badplaats Le Touquet-Paris Plage is vanaf zaterdag het dragen van een mondmasker in de straten van het centrum verplicht, zo maakte burgemeester Daniel Fasquelle maandag bekend.

Frankrijk, waar 30.192 mensen aan covid-19 overleden, registreert momenteel landelijk meer dan duizend nieuwe besmettingen per dag, aldus de gezondheidsautoriteiten vrijdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Niet het moment om feestjes te organiseren'

Het is nu niet het moment om feestjes te organiseren zonder de strikte voorwaarden te respecteren. Dat heeft Yves Stevens, de woordvoerder van het Crisiscentrum, verklaard op de persconferentie over het coronavirus. 'Een feest moet een heugelijke gebeurtenis zijn en niet de start van een nieuwe supercluster.'

Heel wat trouw-, verjaardag- en communiefeesten zijn in de maanden maart, april, mei en juni niet kunnen doorgaan door het coronavirus. Vele werden verplaatst naar de zomermaanden. 'Iedereen hoopte en ging ervan uit dat we ons sociaal leven zouden kunnen hernemen in deze zomerperiode. Jammer genoeg is de realiteit wat ze is en is nu niet het moment om feestjes te organiseren zonder de strikte voorwaarden te respecteren', aldus Stevens.

Hij erkende dat het een grote teleurstelling zal zijn voor velen. De woordvoerder sprak over 'een verontrustende curve'. 'Maar in tegenstelling tot de weersvoorspellingen moeten we niet lijdzaam afwachten op wat ons afkomt.

Iedereen heeft invloed op het verloop van de curve van deze pandemie. Samen kunnen we een tweede grote golf vermijden', verklaarde Stevens. 'Het zijn niet alleen de jongeren, toeristen, inwoners van bepaalde wijken of gemeenschappen die de maatregelen moeten naleven. Iedereen moet zijn gedrag aanpassen. Enkel als we op een solidaire manier reageren, kunnen we erin slagen om dit domino-effect te stoppen.'

Hij benadrukte dat de maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad maandag/vandaag neemt enkel effectief zullen zijn als iedereen die nauwgezet naleeft. 'Doe de komende dagen niet te zot. We kunnen het ons niet permitteren', besloot Stevens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Woordvoerder van Iraanse regering test positief op covid-19

In Iran heeft regeringswoordvoerder Ali Rabiei positief getest op het coronavirus. Dat heeft het nieuwsagentschap ILNA maandag gemeld. Rabiei werd na zijn positieve test onmiddellijk overgebracht naar het ziekenhuis, maar hij zou het gezien de omstandigheden goed stellen, aldus nog ILNA.

Het Iraanse ministerie van Gezondheid berichtte maandag voorts dat het een stijging vaststelde in het aantal besmettingen met covid-19. De voorbije 24 uur overleden nog eens 212 mensen aan het virus, wat de totale dodentol op ongeveer 16.000 brengt. Het aantal besmettingen sinds het begin van de uitbraak ligt rond de 300.000. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beieren test alle seizoensarbeiders op virus

Seizoensarbeiders in de Duitse deelstaat Beieren moeten allemaal een coronatest ondergaan. Voor mensen die van vakantie terugkeren, moeten er centra komen langs wegen, op stations en luchthavens waar ze zich vrijwillig kunnen laten testen. De premier van de deelstaat, Markus Söder, heeft dit gezegd na een opleving van het virus, onder meer in een groentenkwekerij.

Söder waarschuwde op een persconferentie dat het coronavirus niet voorbij is en dat niet lichtzinnig mag worden gedaan met dit virus. Het longvirus deed via Beieren zijn intrede in de Bondsrepubliek. De politicus wil ook vakantiegangers die terugkeren naar Beieren straks gaan testen. De zomervakanties in Beieren beginnen eind deze week. Het liefst wil Söder langs de belangrijke wegen, op vliegvelden en stations alle terugkeerders verplicht laten testen, maar daar heeft hij geen bevoegdheid toe. Söder riep daarom de regering in Berlijn op verplichte tests op vliegvelden in te voeren.

Bij de uitbraak van het virus in Duitsland waren destijds veel gevallen te herleiden tot terugkerende wintersporters uit de Italiaanse en Oostenrijkse Alpen. De deelstaatpremier zegt bezorgd te zijn dat de veel geïsoleerde gevallen van besmetting in Duitsland langzaam samensmelten tot een tweede golf van het coronavirus. Bijna 100 kilometer ten noordoosten van München is bijvoorbeeld het virus uitgebroken op een kwekerij en boerderij in de plaats Mamming. De meeste van de 174 besmettingen zijn vastgesteld bij Roemeense seizoensarbeiders. De boerderij is voor een deel in quarantaine geplaatst. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse politie sloot 34 horecazaken dit weekend

In Antwerpen heeft de lokale politie dit weekend meer dan 550 horecazaken gecontroleerd op het naleven van de huidige maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Dat zegt het kabinet van burgemeester Bart De Wever (N-VA). 34 zaken werden na de controle gesloten. De meeste overtredingen draaiden rond het niet respecteren van de mondmaskerplicht voor het personeel.

De Wever deed zaterdagavond zelf nog een oproep op Twitter om de regels in de horeca goed te respecteren, na een eerste reeks sluitingen. Die boodschap lijkt dus weinig soelaas te hebben gebracht. De zaken die door de politie werden gesloten, moesten slechts kortstondig dicht. Er werd telkens wel een administratieve akte opgesteld op basis waarvan de burgemeester later nog een tijdelijke sluiting kan opleggen. Onder de 34 zaken waren trouwens 5 shishabars, aldus nog het kabinet van De Wever. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacrisis maakte Latijns-Amerikaanse miljardairs nog rijker

Het fortuin van de 73 miljardairs in Latijns-Amerika is sinds het begin van de coronapandemie met 48,2 miljard dollar gestegen, zo klaagt ngo Oxfam aan. De regio is nochtans één van de zwaarst getroffen ter wereld door het nieuwe coronavirus. Oxfam pleit daarom voor eerlijker belastingen in het gebied. "Want het verslaan van de pandemie betekent het verslaan van de ongelijkheid", luidt het.

Miljoenen burgers in Latijns-Amerika moeten vechten tegen ziekte, maar ook tegen economische ontberingen als gevolg van de coronapandemie. De gezondheidszorg staat op instorten en steeds meer mensen hebben moeite om voedsel op tafel te krijgen. Een meerderheid van de werkende bevolking, 140 miljoen mensen in heel Latijns-Amerika, is werkzaam in de informele economie, zonder fatsoenlijk contract of ziekteverzekering. In Peru, waar de lockdown amper effect had, gaat het zelfs om meer dan 70 procent van de bevolking. Ook de huisvesting is een probleem in de strijd tegen het coronavirus: bijna één op vijf woont in dichtbevolkte sloppenwijken.

Maar voor de superrijken lijkt er niets aan de hand. Integendeel: sinds maart komt er gemiddeld om de twee weken een nieuwe miljardair bij, stelt Oxfam. Ook na de financiële crisis in 2008 bleken de rijken in de regio nog rijker te zijn geworden. In Brazilië gaat het volgens de ngo om 42 miljardairs die hun gezamenlijke nettowaarde de afgelopen maanden zagen stijgen van 123,1 miljard dollar tot 157,1 miljard. Voor de zeven rijkste inwoners van Chili steeg hun gezamenlijk fortuin met meer dan een kwart tot 26,7 miljard dollar. Tegelijk riskeren 52 miljoen mensen in Latijns-Amerika opnieuw in de armoede te vervallen door de pandemie.

Oxfam pleit daarom voor eerlijker belastingen in de regio. 'De rijkste individuen en bedrijven worden zwaar onderbelast, wat de strijd tegen het coronavirus, tegen de armoede en ongelijkheid ondermijnt. We schatten dat Latijns-Amerika dit jaar 113,4 miljard dollar aan belastinginkomsten zal verliezen, wat overeenkomt met meer dan de helft van de uitgaven voor volksgezondheid in het gebied'.

Latijns-Amerika was al bij de meest ongelijke regio's ter wereld. Zonder actie vreest Oxfam dat er meer sociale onrusten zullen plaatsvinden. Concreet pleit de ngo voor een belasting van 3,5 procent op vermogens van meer dan 1 miljoen dollar. Dat zou de overheden in Latijns-Amerika 14,2 miljard euro aan belastinginkomsten opleveren, die dan besteed kunnen worden aan gezondheidszorg en sociale vangnetten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ekers woonzorgcentrum in lockdown na mogelijke uitbraak

In het Antwerpse district Ekeren is het woonzorgcentrum Hof De Beuken zondag in lockdown gegaan omdat een aantal bewoners symptomen vertoonden van COVID-19. Dat meldt het woonzorgcentrum zelf op zijn Facebookpagina. Het is nog wachten op de uitslag van de testen, maar de bewoners met symptomen verblijven in afwachting in quarantaine.

Bezoek is al zeker tot 2 augustus niet meer toegelaten in Hof De Beuken. Bewoners mogen wel nog naar buiten, maar moeten bij terugkomst zeven dagen in quarantaine gaan. 'We begrijpen dat dit een onaangename boodschap is", stelt de directie in een boodschap gericht aan bewoners en familieleden. "We zijn er echter van overtuigd dat u, samen met ons, de veiligheid van onze bewoners op de eerste plaats zet.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddelde aantal besmettingen stijgt naar 278,9

Tussen 17 en 23 juli is het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in België gestegen naar 278,9. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt maandagochtend uit de nieuwe gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 23 juli gaat het om 26,9 gevallen op 100.000 inwoners. Zondag lag dat cijfer nog op 24,6 en zaterdag op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 66.026.

Dat zijn er 299 meer dan de 65.727 besmettingen die Sciensano zondag rapporteerde. Nog volgens de Sciensano-cijfers zijn er in Antwerpen op een week tijd 914 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een stijging met 567 besmettingen, of 163 procent, tegenover de week voordien, verduidelijkt het gezondheidsinstituut. In de week van 10 tot 16 juli waren er in Antwerpen 347 besmettingen.

Antwerpen telt nu als enige provincie meer dan 10.000 besmettingen (10.197). Nog in de provincie Antwerpen is het aantal gevallen op 100.000 inwoners gestegen naar 48,5. In alle andere provincies ligt dat onder de 20 procent, variërend van Waals-Brabant met 6,4 tot Limburg met 17,3. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hongkong verscherpt coronamaatregelen

Hongkong heeft maandag nieuwe maatregelen aangekondigd om een golf van nieuwe coronagevallen te beteugelen.

De inwoners van de vroegere Britse kroonkolonie moeten buitenshuis een mondmasker dragen. Dineren in restaurants mag niet meer, daar eten afhalen wel. Samenscholingen van meer dan twee mensen zijn verboden. De maatregelen gaan woensdag in. Sinds eind januari zijn in Hongkong meer dan 2.600 mensen besmet geraakt, van wie er negentien zijn overleden. Maandag alleen al waren er 140 nieuwe besmettingen en is het twintigste sterfgeval geregistreerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cruisesector start druppelsgewijs opnieuw op

De cruisesector start heel voorzichtig opnieuw op. Rederijen stemmen de protocollen op elkaar af en de boekingen druppelen binnen, meldt Ben Scheefhals, voorzitter van Cruise Line International Association (CLIA) maandag.

De meeste mensen boeken al een cruise voor 2022, aldus Scheefhals. Het gaat dan om zowel herboekingen als nieuwe reizen. Het aantal blijft evenwel laag. Voornamelijk gaat het om riviercruises binnen Europa. Enkele rederijen varen al uit met kleinere schepen in bijvoorbeeld Noorwegen of Frankrijk. 'De cruise in Frankrijk meert niet aan in een haven, maar is eerder een scenic cruise', verklaart de CLIA-voorzitter. Het gaat meestal om minicruises met een bezetting lager dan 50 procent als test voor wat er mogelijk is. 'De rederijen stellen hun protocollen op elkaar af. Men zoekt echt naar oplossingen om opnieuw uit te kunnen varen', besluit Scheefhals. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Veiligheidsraad is eraan begonnen

De nationale veiligheidsraad is sinds maandagochtend 9 uur begonnen aan de vergadering over de verstrenging van de maatregelen nu het coronavirus opnieuw aan een flinke opmars bezig is. Er wordt nagedacht over een kleinere sociale bubbel, strengere winkelregels, een inperking van indoor evenementen en de uitbreiding van de mondmaskerplicht.

Ook wordt er gekeken in welke mate een lockdown aan het lokale niveau kan worden overgelaten. Vooral in Antwerpen woedt het virus sterker dan in de rest van het land, al zeggen sommige virologen dat het eigenlijk al te laat is voor lokale inperking.

Wanneer de vergadering afloopt, is nog niet geweten.

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddelde aantal besmettingen stijgt naar 278,9

Tussen 17 en 23 juli is het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in België gestegen naar 278,9. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt maandagochtend uit de nieuwe gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 23 juli gaat het om 26,9 gevallen op 100.000 inwoners. Zondag lag dat cijfer nog op 24,6 en zaterdag op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 66.026. Dat zijn er 299 meer dan de 65.727 besmettingen die Sciensano zondag rapporteerde.

Nog volgens de Sciensano-cijfers zijn er in Antwerpen op een week tijd 914 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een stijging met 567 procent tegenover de week voordien. Antwerpen telt nu als enige provincie meer dan 10.000 besmettingen (10.197).

Nog in de provincie Antwerpen is het aantal gevallen op 100.000 inwoners gestegen naar 48,5. In alle andere provincies ligt dat onder de 20 procent, variërend van Waals-Brabant met 6,4 tot Limburg met 17,3.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Buitenlandse liefdes mogen Nederland weer in

Nederlanders met een buitenlandse liefde kunnen hun vriend of vriendin weer naar Nederland laten komen. Vanaf maandag wordt het inreisverbod versoepeld voor buitenlanders die een relatie hebben met een Nederlander, maar door coronamaatregelen het land niet meer in mochten.

Nederland heeft de grenzen gesloten voor mensen van buiten Europa die geen essentiële reis maken. Partners van Nederlanders mogen vanaf maandag onder voorwaarden wel weer de grens over, op voorwaarde dat zij kunnen aantonen dat er sprake is van een duurzame relatie.

Justitieminister Ferd Grapperhaus heeft de regels versoepeld, omdat het inreisverbod forse impact heeft op mensen die daardoor hun geliefde al lang niet hebben gezien. Geliefden die naar Nederland komen dienen een handgeschreven verklaring te ondertekenen waarin zij verklaren, op straffe van meineed, dat ze een relatie hebben van minimaal drie maanden waarbij ze elkaar regelmatig hebben gezien. Ook moeten de partners een retourticket bezitten. Als mensen uit landen komen met een code oranje, dan geldt een dringend advies voor thuisquarantaine voor veertien dagen.

Alle bewijsstukken, verklaringen en eventuele garantstellingen moeten bij aankomst op Schiphol aan de marechaussee worden getoond. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Daling van het aantal nieuwe besmettingen in de Verenigde Staten

In de Verenigde Staten zijn de voorbije 24 uur 55.187 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat is het laagste aantal in twee weken. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Met die nieuwe gevallen komt de VS aan 4.229.624 geregistreerde besmettingen, dat is wereldwijd het hoogste aantal. Het aantal doden door corona in de VS staat intussen op 146.908. Dat zijn 518 doden meer dan een dag geleden.

Het is de eerste keer sinds 13 juli dat het aantal nieuwe besmettingen onder de 60.000 duikt. Het aantal doden lag de voorbije vier dagen ook telkens boven de 1.000. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Sciensano: 1 op 5 patiënten die tijdens eerste golf in ziekenhuis belandde, is overleden

Eenentwintig procent van de patiënten die tijdens de eerste golf -van 15 maart tot en met 14 juni- met covid-19 in het ziekenhuis zijn opgenomen, is tijdens zijn ziekenhuisverblijf overleden. Bij de patiënten die op intensieve zorg verbleven, ging het zelfs om 40 procent. Dat blijkt uit een studie van Sciensano 'Ziekenhuissurveillance covid-19'.

Bruno Catry, diensthoofd Infectieziekten bij Sciensano, bevestigt het hoge sterftecijfer maar waarschuwt om dit niet door te trekken naar de tweede golf. 'We kunnen de eerste golf niet vergelijken met de tweede. De bescherming van het zorgpersoneel is nu veel beter, er is bijvoorbeeld overal mondmaskerplicht. Daarnaast is ook de behandeling van covid-patiënten veel verbeterd', klinkt het.

Catry wijst er ook op dat tijdens de eerste golf relatief veel verzwakte mensen, zoals ouderen, getroffen werden door het virus. De meerderheid van de sterfgevallen (89,7 procent) deed zich volgens het rapport voor bij 65-plussers. 'Leeftijd is de grootste risicofactor voor overlijden in het ziekenhuis, gevolgd door de volgende risicofactoren geïdentificeerd in de gegevens van de klinische surveillance: van het mannelijke geslacht zijn, het hebben van een hart- en vaatziekte, diabetes, een chronische nier-, lever- of longaandoening, neurologische of cognitieve stoornissen of kanker', staat in het rapport. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Van Ranst: Maandag is 'belangrijkste Veiligheidsraad sinds maart'

Maandag om 9 uur wordt een nieuwe Veiligheidsraad gehouden, waar de coronamaatregelen wellicht worden verstrengd. Het belangrijkste is het verkleinen van de contactbubbel, maar er liggen ook andere acties op tafel, valt zondagavond te horen bij de betrokken kabinetten.

Zo zou er opnieuw worden ingegrepen in ons shopgedrag. 'Dit is, wat mij betreft, de belangrijkste Veiligheidsraad sinds maart', zegt viroloog Marc Van Ranst. De Franstalige liberalen oefenen intussen druk uit op Antwerpen.

Afgelopen weekend werd beslist de Veiligheidsraad te vervroegen van vrijdag naar maandag. De meeste virologen waren het er na de vorige vergadering immers over eens dat de maatregelen niet ver genoeg gingen.

Intussen gaat de curve elke dag steil omhoog. 'Vroeger dan maandag was niet mogelijk', zegt Van Ranst. 'Ik heb tot afgelopen nacht geschreven aan een rapport.'

Volgens gezondheidsinstituut Sciensano moet er nu grote aandacht gaan naar het handhaven van de maatregelen. 'De burgerzin evolueert wel positief, maar er moeten ook duidelijker signalen komen van de overheid', zegt professor Boudewijn Catry.

Sciensano waarschuwt voorts om geen fouten uit de eerste golf te herhalen, zoals de volledige quarantaine van de bewoners van woonzorgcentra. 'En de maatregelen moeten naast elkaar blijven bestaan', zegt Catry. 'Het nemen van de ene maatregel mag geen alibi zijn om een andere te schrappen.'

De hoofdmoot van wat maandag op tafel ligt, is het verkleinen van de contactbubbel, valt bij verschillende bronnen te noteren. 'Maar daarmee alleen gaan we er niet komen', is te horen bij een van de betrokken kabinetten.

Er liggen dus ook andere acties op tafel. Zo zal er worden gesproken over een ingreep in de winkels. Het aantal contacten tijdens het shoppen moet omlaag, mogelijk door mensen opnieuw op te roepen alleen naar de winkel te gaan. Een verhoging van het aantal vierkante meters per klant zou niet aan de orde zijn.

Daarnaast wordt er gepraat over een nieuwe beperking op evenementen en over een uitbreiding van de mondmaskerplicht, is te horen uit politieke hoek.

Marc Van Ranst is alleszins een voorstander van de Antwerpse richtlijn om altijd een masker op zak te hebben. 'Dat is een goed standpunt', zegt hij. 'Je kan immers niet altijd voorspellen in welk deel van de stad je gaat komen.'

Een verplichting om het masker altijd en overal op te houden, vindt hij niet nuttig. 'Het draagt enkel bij op drukke plaatsen, de burgemeesters zijn het best geplaatst om aan te duiden waar dat is.'

Het gaat volgens Van Ranst om een doorslaggevende Veiligheidsraad, de belangrijkste sinds maart. 'Dit is cruciaal. We zijn er vroeger bij dan in de eerste golf, maar we willen het ook vroeger stoppen.'

In vier weken tijd moet het volgens hem mogelijk zijn de epidemie een andere richting uit te sturen. 'Tegen 1 september willen we dit onder controle hebben, zodat we er een normale opstart van de scholen kan zijn.'

De Franstalige liberalen leggen intussen grote druk op Antwerpen. 'De burgemeester van Antwerpen moet zijn verantwoordelijkheid nemen en zich niet verschuilen achter het federale niveau', zegt vicepremier David Clarinval bij Le Soir. 'Bart De Wever moet moedige maatregelen nemen.'

Clarinval wordt bijgetreden door partijvoorzitter Georges-Louis Bouchez. 'Het is logisch dat we naast de regels die voor heel België van toepassing zijn, specifieke lokale regels nodig hebben, zoals in Antwerpen, om de heropleving van Covid19 tegen te gaan. De Nationale Veiligheidsraad laat de lokale autoriteiten toe om zo adequaat en zo doelgericht mogelijk tewerk te gaan', zegt hij in een tweet.

Gouverneurs uitgenodigd

De gouverneurs van Antwerpen en West-Vlaanderen, twee provincies die momenteel in het bijzonder getroffen worden door het virus, zijn maandag uitgenodigd op de Veiligheidsraad.

'Ik ga luisteren welke maatregelen er worden voorgesteld en ook naar voor brengen wat mijn burgemeesters willen', zegt Anne Martens, waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen. 'Verschillende gemeenten hebben gevraagd om de bubbel te verkleinen naar tien personen.'

Daarnaast wacht Anne Martens op een draaiboek voor ingrijpen op lokaal niveau. 'Wij zouden graag objectieve instrumenten hebben, die zeggen welke maatregelen verantwoord zijn in welke situatie', zegt ze.

Ook Cathy Berx, gouverneur van Antwerpen, ontkent niet dat ze maandag is uitgenodigd. Over de taalgrens wordt nerveus gereageerd op de situatie in de stad Antwerpen. 'De gouverneur zou kunnen ingrijpen', wordt zondagavond gesuggereerd. 'We mogen het hele land niet in lockdown plaatsen door een lokaal probleem.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

VK voert opnieuw quarantaine in voor toeristen uit Spanje

Britse toeristen die naar Spanje zijn geweest en naar huis terugkeren, moeten weer veertien dagen in quarantaine blijven. Touroperator TUI, de grootste ter wereld, gaat alle vluchten vanuit het Verenigd Koninkrijk naar het Spaanse vasteland schrappen.

De maatregel komt er nadat het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus weer dramatisch is gestegen in Spanje, met name in de noordelijke regio Catalonië. Voor de Britten geldt voortaan ook een negatief reisadvies voor heel Spanje, behalve voor de Balearen en de Canarische Eilanden. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Geen publiek meer toegelaten bij sportactiviteiten

Indoor en outdoor sportactiviteiten en -wedstrijden zullen vanaf maandag alleen nog zonder publiek mogen plaatsvinden. Dat meldt Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) zondag.

'We kregen verschillende vragen vanuit de sportsector of wedstrijden al dan niet zouden kunnen doorgaan nu het coronavirus weer aan terrein wint. Met duidelijke maatregelen bieden we houvast aan sportfederaties, sportclubs en supporters', aldus de minister.

Het gaat om een beslissing van de Vlaamse Sportfederatie, het Vlaams Instituut voor Sportbeheer en Recreatiebeleid (ISB), Gezond Sporten Vlaanderen, de Vereniging voor Sport en Keuringsartsen en Sport Vlaanderen, samen met minister Ben Weyts.

Er is voorts een draaiboek 'code Oranje' uitgewerkt, dat op elk moment in werking gesteld kan worden, klinkt het. Dat scenario omvat onder meer de stopzetting van alle sportactiviteiten met fysiek contact, alsook het schrappen van competitiesport waar fysiek contact niet vermeden kan worden. 'Wekelijks wordt samengezeten om de vinger aan de pols te houden en desgevallend snel te schakelen en extra maatregelen te nemen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mechelen schrapt alle publieke en private evenementen

De stad Mechelen sluit zich zondag aan bij de maatregelen die Antwerps gouverneur Cathy Berx aankondigde om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, zoals het verkleinen van de toegelaten sociale bubbel. Daarbovenop schort Mechelen alle publieke en private evenementen op en moeten wedstrijden van sportclubs achter gesloten deuren plaatsvinden.

'Ik ben tevreden dat er meer duidelijkheid is en juich de communicatie van de gouverneur toe', zegt burgemeester Alexander Vandersmissen (Open Vld). 'In de huidige context zou het absoluut niet wijs zijn om andere maatregelen te nemen dan in andere delen van de provincie. Ik besef dat dit harde maatregelen zijn, maar ze zijn noodzakelijk willen we een nieuwe lockdown afwenden.'

Vandersmissen vraagt in navolging van de gouverneur ook dat zijn inwoners hun tien vaste contacten voor de komende vier weken opschrijven. Op het openbaar domein mag sowieso niemand nog met meer dan tien personen samenkomen. Eerder deze week besloot Mechelen al om bovenop de federale verplichtingen een algemene mondmaskerplicht in te voeren op het openbaar domein in de volledige Mechelse binnenstad. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Noord-Korea sluit grensstad af na eerste melding van coronagevaar

Noord-Korea heeft voor het eerst gewag gemaakt van een mogelijke besmetting met het nieuwe coronavirus. Machthebber Kim Jong-un belegde daarom een noodvergadering. Het geïsoleerde land wijt het verdachte geval aan een persoon die illegaal de zwaarbewaakte grens met Zuid-Korea overgestoken zou hebben, aldus de staatsgecontroleerde media.

Noord-Korea zei tot nu toe dat er geen covid-19-gevallen waren in het land. Over hoe het echt gesteld is met de gezondheidssituatie in het geïsoleerde land, is zeer weinig geweten. Onder meer experts plaatsen vraagtekens bij de stelling dat het virus er nog niet opgedoken is. De twee buurlanden, Zuid-Korea en China, zijn bijvoorbeeld wel zwaar getroffen.

Staatspersbureau KCNA meldde dat de topman van het regime zaterdag een noodvergadering belegd heeft, nadat Kaesong vrijdag preventief in lockdown gezet werd. De stad ligt nabij de streng bewaakte gedemilitariseerde zone tussen beide Korea's.

Volgens KCNA is de besmette persoon in kwestie iemand die drie jaar eerder overgelopen was naar het zuiden. Deze persoon zou vervolgens op 19 juli illegaal de zwaarbewaakte grens overgestoken zijn. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Parket onderzoekt hardhandige aanpak jongen zonder mondmasker door agent

Op een skatepark in Roeselare heeft een agent een jongen die geen mondmasker droeg hard aangepakt. Hij kreeg pepperspray in het gezicht. Het parket opent een opsporingsonderzoek en er komt ook een intern onderzoek naar de agent.

De feiten dateren van zaterdagmiddag aan een skatepark aan het station van Roeselare. Een jongeman kreeg het aan de stok met een agent omdat hij geen mondmasker droeg en daagde de agent uit. Daarop werd hij hardhandig aangepakt. Enkele omstaanders filmden hoe de agent de jongen bespoot met pepperspray en een klap gaf. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt naar 255,3 per dag

Tussen 16 en 22 juli is het gemiddeld aantal besmettingen met het coronavirus gestegen naar 255,3 per dag. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt zondagochtend uit de gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de provincie Antwerpen ligt het totale aantal besmettingen ruim vijf keer hoger in één week.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 22 juli gaat het om 24,6 gevallen. Zaterdag lag dat cijfer nog op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 65.727. Dat zijn er 528 meer dan gisteren.

In Antwerpen steeg het totale aantal gevallen in de jongste zeven dagen waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn met 805. Dat is ruim vijf keer meer dan de week ervoor. Na Antwerpen is de hoogste stijging in één week in Limburg geregistreerd, 47 procent, tot 139 gevallen. Enkel in Brussel (-6 procent) en Waals-Brabant (-3 procent) is de trend negatief.

In Antwerpen waren er in diezelfde zeven dagen 42,7 besmettingen per 100.000 inwoners. Nergens anders in ons land stijgt die incidentie boven de 20 per 100.000 inwoners. Limburg, met 15,7 besmettingen per 100.000 inwoners, heeft het op een na hoogste cijfer.

Verder zijn er zaterdag 19 nieuwe ziekenhuisopnames gemeld in België, 31 patiënten werden uit het ziekenhuis ontslagen. Dat brengt het totale aantal opnames op 212. Daarvan liggen er 45 op intensieve zorg, 4 meer dan een dag eerder. Er zijn tot slot 9.821 dodelijke slachtoffers te betreuren als gevolg van het coronavirus, eveneens 4 meer dan op zaterdag. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

VK voert opnieuw quarantaine in voor toeristen uit Spanje

Britse toeristen die naar Spanje zijn geweest en naar huis terugkeren, moeten vanaf middernacht weer veertien dagen in quarantaine blijven. Dat berichten Britse media zaterdag.

De maatregel komrt er nadat het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus weer dramatisch is gestegen in Spanje, met name in de noordelijke regio Catalonië. Voor de Britten geldt voortaan ook een negatief reisadvies voor heel Spanje, behalve de eilanden. Ons land heeft voorlopig enkel delen van Catalonië en Aragon als rode zone aangeduid. Ook Frankrijk heeft een negatief reisadvies voor Catalonië.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Antwerpse politie sloot zaterdag al negen cafés

In Antwerpen heeft de politie zaterdag al negen cafés gesloten vanwege overtredingen op de coronamaatregelen. Dat zegt burgemeester Bart De Wever (N-VA) op Twitter. De lokale politie bevestigt het nieuws, maar wil er voorlopig geen details over kwijt. 'Horeca-uitbaters in Antwerpen, aub, respecteer de regels!', aldus nog De Wever.

De Wever kondigde eerder al aan dat de politie in zijn stad meer zou controleren en vooral ook strenger zou optreden als maatregelen zoals social distancing en het dragen van mondmaskers door personeel en sinds zaterdag ook bezoekers niet worden gerespecteerd in de horeca. Horeca-uitbaters hebben nu ook een registratieplicht voor klanten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Horeca Vlaanderen vraagt uniforme maatregelen

Sinds vandaag geldt in horecazaken een mondmasker- en registratieplicht. Volgens Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen leverden die nieuwe verplichtingen vooralsnog weinig problemen op. Maar hij dringt wel aan op meer uniformiteit. De voorbije dagen hebben immers ook heel wat burgemeesters en provinciegouverneurs eigen, lokale maatregelen opgelegd. 'De mensen snappen het niet meer, er is nood aan eenheid van commando', aldus De Caluwe, die hoopt dat de Nationale Veiligheidsraad van komende maandag dat ook gaat tonen.

Tegelijk pleit Horeca Vlaanderen voor een algemene mondmaskerdracht. 'Als je buitenkomt, zet dan steeds een mondmasker op. Als we daarmee het virus kunnen tegenhouden, is het slechts een kleine moeite', meent De Caluwe. Hij wijst erop dat hiervoor in principe zelfs niet het ordewoord van de Veiligheidsraad nodig is. 'Laat het ons gewoon doen!'

Door zulke eenvoudige maatregelen hoopt de sector natuurlijk ook dat de horecasector kan openblijven en niet getroffen wordt door een nieuwe lockdown. De Caluwe wijst erop dat de winkels al sinds midden mei en de horecazaken sinds begin juni weer open zijn. 'De eerste weken was er geen stijging van het aantal besmettingen. Laat ons zorgen dat wat goed liep, we kunnen openhouden.' De versoepelingen die nadien kwamen, zoals het openen van de grenzen, kunnen wat hem betreft worden teruggeschroefd. 'Dat zou ook onze eigen toeristische industrie adem geven.'

Al beseft de zegsman van Horeca Vlaanderen ook wel dat specifieke maatregelen zoals in Antwerpen, waar het aantal coronabesmettingen de jongste week de hoogte in is geschoten, soms nodig zullen blijven. Dit leidde zaterdag overigens tot opvallend minder bezoekers in de Antwerpse binnenstad en veel annulaties bij horecazaken en cateraars, aldus De Caluwe. 'Maar in zo'n geval, als lokale maatregelen nodig zijn, dan moeten er ook lokale steunmaatregelen komen. Volksgezondheid is immers een collectieve verantwoordelijkheid.'

Daarnaast is er volgens de sector nood aan steun voor bedrijven die misschien nog erg lange tijd gesloten zullen moeten blijven, zoals discotheken of feestzalen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Bubbels van tien personen in provincie Antwerpen

De Antwerpse provinciale crisiscel heeft zaterdag beslist extra maatregelen te nemen om de heropflakkering van het coronavirus tegen te gaan. De sociale bubbel wordt beperkt tot tien vaste contacten buiten het eigen gezin, voor de komende vier weken.

Iedereen wordt 'met aandrang verzocht' om van die tien contacten de naam, het adres en een telefoonnummer op te schrijven. Net als in de stad Antwerpen vanaf zaterdag al het geval is, wordt op het hele grondgebied van de provincie samenkomen met meer dan tien personen op het publieke domein verboden.

De crisiscel roept ook op om zelfs binnen de sociale bubbel fysiek afstand te houden en om privéfeesten voorlopig uit te stellen. Het dragen van mond-neusmaskers wordt verplicht op alle 'drukke publiek toegankelijke plaatsen' voor alle personen boven de twaalf jaar.

Lees hier meer.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Marc Van Ranst roept op om niet naar Antwerpen te gaan

Viroloog Marc Van Ranst roept op Twitter op om nu geen bezoek te brengen aan Antwerpen, omdat er in de stad opmerkelijk veel besmettingen met het nieuwe coronavirus werden vastgesteld.

'Antwerpen is een bruisende en fantastische stad, en een bezoek meer dan waard. Maar niet nu. Antwerpen strijdt momenteel tegen een grote covid-19-uitbraak. Plan graag uw bezoek aan Antwerpen wanneer deze uitbraak weer onder controle is', postte hij zaterdag op Twitter.

Van Ranst stelt desgevraagd dat het vooral gaat om 'niet-essentiële bezoeken' aan Antwerpen, bijvoorbeeld als toerist of om te gaan shoppen. 'Wanneer we een uitbraak van die grootte zien in een andere stad in Europa, dan zetten we die stad in het rood en raden we mensen af om daar naartoe te gaan, dan verbieden we dat zelfs', aldus de viroloog. In eigen land hebben we daar wat meer schroom voor, stelt Van Ranst. 'Maar wanneer het niet hoeft, dan is het misschien slim om dat niet te doen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Nationale Veiligheidsraad komt maandag vervroegd samen

De Nationale Veiligheidsraad komt maandag al opnieuw bijeen, zo meldt premier Sophie Wilmès op Twitter. Open Vld-minister Maggie De Block had eerder op de dag geopperd om niet te wachten tot volgende vrijdag, wegens de oprukkende coronabesmettingen. Maandag om 9 uur zitten de leden al samen.

Afgelopen donderdag heeft de Nationale Veiligheidsraad de laatste keer vergaderd. Toen werd onder meer afgesproken om verdere versoepelingen niet te laten ingaan. Ook de mondmaskerplicht werd uitgebreid, maar aan de bubbel van vijftien personen werd niet geraakt. Dit tot ergernis van de experts, onder wie Erika Vlieghe.

'De Nationale Veiligheidsraad komt nu maandag bijeen op basis van een nieuw rapport van Celeval', schrijft Wilmès zaterdag. 'Doel: bekijken of er aanvullende nationale maatregelen moeten worden genomen. Een sterke lokale aanpak is ook van fundamenteel belang voor de meest getroffen gebieden.' (Belga)

Lees ook: Erika Vlieghe sluit ontslag niet uit na conflict met Jambon

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mondmasker overal verplicht in Koksijde, De Panne, Nieuwpoort en Oostende

Een aantal kustgemeenten breidt de mondmaskerplicht uit tot alle publieke plaatsen. Het gaat om Koksijde, De Panne, Nieuwpoort en Oostende.

Lees hier het volledige artikel.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Provincie Antwerpen houdt opnieuw crisisoverleg

In Antwerpen vergadert de provinciale crisiscel zaterdag opnieuw over eventuele extra maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Provinciegouverneur Cathy Berx en haar noodplanningsdienst overleggen er met onder meer politie en Vlaamse en federale gezondheidsinspecteurs.

Het Antwerpse crisisoverleg wordt vanwege het stijgend aantal nieuwe besmettingen intussen weer bijna even regelmatig georganiseerd als tijdens het begin van de coronacrisis, toen het ging om een haast dagelijkse praktijk.

Ditmaal wordt onder meer besproken of er extra maatregelen kunnen worden genomen om de bubbels verder te beperken in wijken of steden en gemeenten met veel besmettingen - strenger dus dan de federale regel van vijftien personen die momenteel geldt. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Geen virtueel Tomorrowland in Tour & Taxis

De dj-sets en de uitzending op groot scherm van het virtuele dancefestival Tomorrowland Around the World op de Brusselse Tour & Taxis-site zaterdag, zijn geannuleerd.

Lees hier het volledige artikel.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vlaanderen kleurt oranje op Europese kaart

Vlaanderen staat op de nieuwste kaart van het European Centre for Disease Control voortaan oranje ingekleurd. Dat betekent dat Vlaanderen de voorbije twee weken de kaap van 20 besmettingen per 100.000 inwoners overschreden heeft.

De update van het ECDC dateert van vrijdag. Daarvoor was Vlaanderen nog geel ingekleurd omdat er de voorbije twee weken minder dan 20 gevallen per 100.000 inwoners waren. Intussen zit Vlaanderen in de categorie van 20 tot 59,9 besmettingen. Wallonië en Brussel blijven geel ingekleurd op de overzichtskaart.

Ook in de buurlanden is geel bijna altijd de kleur van dienst, Luxemburg uitgezonderd. Het groothertogdom kleurt rood wegens meer dan 120 besmettingen per 100.000 inwoners.

Het merendeel van de Europese regio's kleurt nog steeds geel, al neemt her en der de kleurenvariatie toe. Zo is ook Zweden grotendeels oranje gekleurd. Sommige regio's zijn er zelfs donker oranje (60-119,9). Ook het noordwesten van Spanje, met onder meer Catalonië, kleurt licht en donker oranje of rood. Idem voor Bulgarije en Roemenië. Ook Portugal (Lissabon en Algarve) en Groot-Brittannië hebben streken waar er meer gevallen van covid-19 zijn. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt naar 215,6 per dag

Het gemiddeld aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in België is in de week van 15 tot 21 juli toegenomen tot 215,6 per dag. Het gaat om een stijging met 63 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe besmettingen is wel minder snel toegenomen. In de week tot en met 20 juli was er nog sprake van een stijging met 89 procent tegenover de voorgaande periode van zeven dagen.

De teller van het aantal besmettingen staat nu op 65.199. Dat zijn er 352 meer dan de 64.847 die Sciensano vrijdag rapporteerde. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe gevallen in Brazilië

Brazilië telt voor de derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe besmettingen op 24 uur tijd. Er is sprake van 55.891 nieuwe gevallen en 1.156 bijkomende overlijdens. De Braziliaanse covid-19-teller staat nu op meer dan 2,3 miljoen geregistreerde gevallen. Minstens 85.238 mensen overleefden de longziekte niet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

De Wever: 'Niet inperken van bubbels is een vergissing'

Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever vindt het niet-inperken van de bubbel van vijftien mensen een vergissing. Dat zegt hij zaterdag in een interview in Het Laatste Nieuws.

De Wever volgt het advies van verschillende experten en virologen. 'We kunnen mensen geen kleinere contactbubbel opleggen. Ook ik niet als burgemeester. De Nationale Veiligheidsraad had dat kunnen doen. Maar die heeft dat niet gedaan. Ik ga niet liegen: ik betreur dat. Ik denk dat dit een vergissing is en dat men het - spijtig genoeg - zeer snel toch zal moeten doen. Minstens terugschroeven naar tien. En geen wisselende tien, maar vaste', aldus De Wever in Het Laatste Nieuws.

De Wever denkt ook dat de rest van Vlaanderen de strengere maatregelen in Antwerpen zal volgen. 'Wij zijn nu al strenger. En ik vrees voor de rest van Vlaanderen dat wij eigenlijk gewoon iets vroeger doen, wat anderen straks ook zullen moeten doen. Neem het bezoek aan woonzorgcentra. Het Agentschap Zorg en Gezondheid heeft beperkingen opgelegd. Maar wij gaan nog een stap verder. Als een bewoner buiten is geweest, wordt hij getest en geïsoleerd tot we het resultaat kennen. Met de cijfers die ik zie, is het gewoon een kwestie van tijd vooraleer het virus in een instelling binnen zit. En dan kennen we de gevolgen.'

Nog volgens De Wever is het vooral 'brute pech' dat het virus een heropflakkering kent in Antwerpen. 'Het had even goed ergens anders kunnen zijn. Wat mij doet vermoeden dat wij niet uniek zijn, maar dat we gewoon 'eerst' zijn. En dat het weldra - misschien zelfs heel snel - elders ook zo zal zijn.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw meer dan duizend doden in VS

Voor de tweede dag op rij waren er in de Verenigde Staten 70.000 nieuwe coronabesmettingen en 1.000 doden. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins.

De voorbije 24 uur kwamen er in de Verenigde Staten 73.800 nieuwe besmettingen bij, tegenover 76.500 de dag voordien. In dezelfde 24 uur vielen er 1.150 doden, een lichte daling tegenover de 1.225 doden de dag voordien.

Het totale aantal besmettingen in de VS ligt nu op 4,1 miljoen. Het totale aantal coronadoden in de VS staat nu op 145.000. Na een lichte verbetering aan het einde van de lente zijn de cijfers in de VS opnieuw aan het stijgen sinds eind juni. Met name in de staten Texas, Florida en Californië ligt het aantal besmettingen hoog. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

KU Leuven verplicht mondmaskers

De KU Leuven verplicht vanaf maandag 27 juli het dragen van een mondmasker op de campus. Enkel op de werkplek mogen werknemers het masker afnemen. 'Verlaat je je werkplek of loop je rond in het gebouw of op de campus, dan draag je een mondmasker', aldus de alma mater op haar website.

De KU Leuven raadt medewerkers aan stoffen mondmaskers te gebruiken. Deze houden de verspreiding van coronavirushoudende 'droplets' uit de ademhaling tegen en beschermen daardoor de mensen met wie men in contact komt. Stoffen mondmaskers zijn ook duurzamer dan de chirurgische maskers die op het einde van de dag veelal in de vuilbak belanden.

In juni heeft de universiteit al haar medewerkers twee stoffen mondmaskers bezorgd. Bij academische activiteiten moet de fysieke afstand van 1,5 meter kunnen gerespecteerd worden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Longartsen luiden de alarmbel

De leden van de Beroepsvereniging voor Belgische Longartsen geven uiting aan hun ongerustheid, vrees en woede over de evolutie van de besmettingscijfers en de aanpak door de overheden daarvan. Zij doen dat via een open brief aan de beleidsverantwoordelijken en de media. Ze vragen zich af waarop de verantwoordelijke politici wachten.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: mondmaskers verplicht in McDonald's

Fastfoodketen McDonald's zal bezoekers en personeel van al zijn restaurants in de VS verplichten een mondmasker te dragen. De maatregel gaat per 1 augustus in.

De meeste Amerikaanse vestigingen van de fastfoodketen vragen al aan klanten een mondmasker te dragen. Maar nu geldt dat dus voor alle zaken van McDonald's in de VS. Het bedrijf heeft er meer dan 14.000 filialen.

Daarnaast stelt McDonald's de heropening van eethoeken in zijn restaurants met nog eens dertig dagen uit en komen er extra beschermende maatregelen.

Eerder kondigden grote Amerikaanse winkelbedrijven als Walmart, Costco en Target en koffieketen Starbucks ook al aan mondmaskers verplicht te maken voor klanten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlieghe neemt niet langer deel aan Veiligheidsraad

Infectiologe professor Erika Vlieghe neemt niet langer deel aan de Veiligheidsraad of aan de voorbereidende vergaderingen ervan. Dat heeft ze vrijdagavond op VTM NIEUWS gezegd. Aanleiding van haar ongenoegen is de uitlating van Vlaams minister-president Jan Jambon na afloop van de Nationale Veiligheidsraad van donderdag dat zij zou ingestemd hebben met de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad van om de bubbels van 15 mensen te behouden.

De virologen, en dus ook Vlieghe, hadden voorgesteld om de bubbels te beperken tot 10 mensen.

'Ik zal hooguit nog schriftelijke adviezen geven', aldus Vlieghe, die even later, in Terzake, preciseerde dat de uitspraak van Jambon 'een brug te ver' was. 'Dit is geen gezonde samenwerking meer en dit is ook geen goeie constructie meer om samen te werken.'

De Antwerpse infectiologe was zo kwaad dat ze zelfs overwogen heeft om ontslag te nemen als voorzitter van de GEES, de groep van experts die de exitstrategie moet uitwerken. Uiteindelijk vertrekt ze niet, maar ze neemt dus niet langer deel aan de Veiligheidsraad.

Minister-President Jambon heeft zich vandaag verontschuldigd voor zijn foute kwalificatie van het standpunt van Vlieghe.

In Terzake zei Vlieghe nog dat het geen goed idee is om tot volgende vrijdag te wachten voor een nieuwe sessie van de Nationale Veiligheidsraad. 'Nu moet er elke dag geëvalueerd worden. Zelfs nog dit weekend. Het is perfect mogelijk om met voortschrijdend inzicht nieuwe maatregelen te nemen. We moeten elke dag kort op de bal spelen'.

Erika Vlieghe is diensthoofd infectieziekten in het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antwerpse artsen roepen op tot vrijwillige lockdown

De Antwerpse huisartsenkringen en spoedartsen doen een oproep aan alle Antwerpenaren om vrijwillig in lockdown te gaan en 'terug in hun kot te kruipen', nu de cijfers van nieuwe besmettingen in de stad zo alarmerend zijn. 'Het is hoog tijd om op te roepen tot burgerzin', zo schrijven ze in een open brief. 'We moeten er echt voor zorgen dat we er nu voor zorgen dat we de tweede golf gaan afvlakken.'

De artsen kunnen zich terugvinden in wat gouverneur Berx voorstelt: contacten te beperken tot één of twee vaste vrienden. 'Het wordt echt belangrijk om andere plaatsen van samenkomsten te vermijden. We denken hierbij in het bijzonder aan huwelijken - waar die ook plaatsvinden -, kermissen en spontane sportmanifestaties op pleintjes en parken. We weten met zekerheid sinds vandaag dat daar de grote besmettingshaarden zaten de afgelopen week. We willen vermijden dat er op deze manier nog meer verspreiding komt.'

De artsen wijzen erop dat Antwerpen in feite een rood gebied is geworden. 'Mocht je naar Antwerpen op vakantie komen, zou je bijna in verplichte lockdown moeten bij terugkeer', stellen ze. 'We vragen de Antwerpenaren mee verantwoordelijkheid te nemen om voor elkaar te zorgen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gebruik waterpijp in horeca verboden

Individueel en collectief gebruik van waterpijpen is vanaf zaterdag verboden in voor het publiek toegankelijke plaatsen. Dat blijkt uit het ministerieel besluit dat vrijdag gepubliceerd is in het Staatsblad over de beslissingen die een dag eerder genomen werden tijdens de Nationale Veiligheidsraad.

In het besluit wordt gemotiveerd dat het delen van een waterpijp tussen verschillende personen in publiekelijk toegankelijke plaatsen een 'verhoogd besmettingsrisico' inhoudt. 'Daarenboven (is het) voor de politiediensten vanuit operationeel oogpunt en in termen van efficiëntie moeilijk (...) om te onderscheiden of het gebruik van een waterpijp op individuele dan wel collectieve manier plaatsvindt'.

Woensdag besliste de stad Antwerpen al om 'hoogrisicovol consumptiegedrag' te verbieden op het hele grondgebied van de stad, zoals het delen van alcoholische dranken op het openbaar domein of het gebruik van een waterpijp. Nu wordt dus ook buiten Antwerpen het gebruik van een waterpijp verboden, niet alleen collectief maar ook individueel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Burgemeester Ridouani wil bubbel van 4 à 5 personen

De Leuvense burgemeester Mohamed Ridouani (SP.A) roept de Vlaams-Brabantse gouverneur Lodewijk De Witte op om in de de provincie het maximaal aantal personen waarmee men in contact mag komen te verlagen van 15 tot 4 à 5. Ridouani wil het liefst een regeling op federaal niveau, maar als het niet anders kan vraagt hij aparte regels voor Vlaams-Brabant.

'Ik vind het zeer teleurstellend dat de Nationale Veiligheidsraad dit aantal niet beperkt heeft. Daar zit volgens mij het grootste deel van het probleem met betrekking tot de verspreiding van het virus. Een bubbel van 15 is te groot en niemand houdt het aantal contacten bij. Ik pleit ervoor om terug te keren tot de situatie begin mei toen we in ons land een vergelijkbaar reproductiecijfer hadden zoals nu en de omvang van de bubbel beperkt was tot 4, wat de opmars van het virus toen duidelijk heeft kunnen terugdringen', aldus Ridouani.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wenen en Praag worden oranje bestemmingen, enkele rode bestemmingen in Spanje

De lijst van oranje en rode bestemmingen op de website van Buitenlandse Zaken is weer wat uitgebreid.

Wenen (Oostenrijk), Praag (Tsjechië) en Malopolski (Polen) worden aan de lijst van oranje bestemmingen toegevoegd. Oranje betekent dat reizen mogelijk is mits voorwaarden. Dat geldt ook voor drie regio's in Slovenië (Pomurske, Savinske, Zavavske).

In Spanje krijgen de bestemmingen Aragon, Catalonië, Baskenland, Navarra, La Rioja, Extremadura ook de kleur oranje. In het Verenigd Koninkrijk wordt Wales oranje ingekleurd.

In Spanje worden de provincie Lleida in Catalonië en de provincia Huesca in Aragon rood. Code rood betekent dat reizen niet mogelijk is of niet toegelaten wordt.

Bekijk hier de volledige lijst op de website van Buitenlandse Zaken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volgende vrijdag nieuwe Nationale Veiligheidsraad

Volgende week vrijdag wordt een nieuwe Nationale Veiligheidsraad gehouden. Daar zal worden bekeken of er nieuwe bijsturingen nodig zijn in functie van het aantal besmettingen.

Volgende week woensdag zitten de ministers van Volksgezondheid samen in een interministeriële conferentie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland biedt gratis tests aan terugkerende reizigers

Duitsland wil inwoners die terugkeren uit het buitenland kosteloos een coronatest aanbieden. Wie uit een risicoland komt, kan zich straks al op de luchthaven laten testen. Dat is de uitkomst van overleg tussen de Duitse deelstaten en de landelijke overheid.

Ook mensen die terugkeren uit landen die niet als risicovol gelden, moeten binnen 72 uur de mogelijkheid krijgen om zich kosteloos te laten testen.

Het nieuwe beleid betekent dat er op meer luchthavens testlocaties komen.

Wie uit een risicoland komt en zich niet wil laten testen, moet 14 dagen thuis in quarantaine.

Het Robert Koch Instituut heeft momenteel zo'n 130 landen aangewezen als risicogebied. Het gaat onder meer om de Verenigde Staten, Turkije en Israël. Duitsland vreest dat het aantal coronabesmettingen flink kan toenemen als inwoners tijdens de zomervakantie besmet raken in het buitenland. Zo zijn deze week in de stad Cottbus voor het eerst in maanden weer nieuwe coronagevallen vastgesteld. Het gaat om een gezin dat op vakantie was geweest op het populaire vakantie-eiland Mallorca.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Premier Wilmès bedankt Vlieghe

Premier Sophie Wilmès benadrukt vrijdag dat de regering Erika Vlieghe en de hele GEES dankbaar is voor het geleverde werk en het werk dat ze nog steeds leveren. Ze reageert daarmee op de uithaal van infectiologe Vlieghe en haar dreigement om op te stappen als voorzitster van de GEES, de expertengroep die adviseert over de coronamaatregelen.

'Ik heb begrepen dat het ging om een miscommunicatie, maar dat de plooien intussen gladgestreken zijn', aldus de eerste minister. 'Ik wil benadrukken dat we mevrouw Vlieghe en de hele GEES heel erg dankbaar zijn om het vele werk dat ze belangeloos voor ons gedaan hebben en nog altijd doen.'

Vlieghe reageerde misnoegd op uitspraken van minister-president Jan Jambon over de omvang van de sociale bubbel. Hij had gesuggereerd dat Vlieghe akkoord ging met het behoud van het aantal contacten op vijftien, terwijl Vlieghe net meermaals had aangegeven dat ze dat aantal wou terugdringen naar tien. Jambon heeft zich intussen verontschuldigd bij Vlieghe.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland biedt gratis tests aan terugkerende reizigers aan

Duitsland zal gratis COVID-19-tests aanbieden aan terugkerende reizigers, en testcentra op de luchthavens installeren voor mensen die uit risicozones terugkeren, zo hebben de regionale ministers van Gezondheid vrijdag beslist.

Een testverplichting wordt nog bekeken, maar mensen die in een risicozone verbleven - vandaag gaat het om dertien landen - moeten zich veertien dagen lang afzonderen of totdat ze een negatief testresultaat hebben, legde Dilek Kalayci uit, de minister van Gezondheid van Berlijn. De reizigers die uit andere landen komen, zullen zich gratis kunnen laten testen in centra elders dan op de luchthaven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vier weken lang geen vrijdaggebed of rituele bijeenkomsten in Leuvense moskeeën

In samenspraak met het Leuvense stadsbestuur hebben de moskeeën beslist dat ze omwille van de huidige opmars van het coronavirus in ons land de komende vier weken geen vrijdaggebed of rituele bijeenkomsten zullen organiseren. Ook het Offerfeest op vrijdag 31 juli zal in Leuven in beperkte familiekring plaatsvinden.

In een mededeling benadrukt burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a) dat er momenteel geen problemen zijn in de islamitische gebedshuizen. Nadat hij hen contacteerde over de toename van het aantal besmettingen werd in samenspraak beslist de vernoemde bijeenkomsten niet meer te organiseren. Dat is ook het geval met het Offerfeest, dat in het teken staat van vreugde, verzoening en aandacht voor armen in de samenleving en normaliter in grote groep wordt gevierd. Ook de ramadan, die in april en mei werd gevierd, verliep in Leuven probleemloos. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kamercommissie Volksgezondheid volgende week verwacht

De Kamercommissie Volksgezondheid komt volgende week dinsdagnamiddag samen. Dat werd vrijdag vernomen bij voorzitter Thierry Warmoes (PVDA). Verschillende fracties hadden om zo'n vergadering gevraagd, nu de cijfers over besmettingen met het coronavirus de slechte kant blijven opgaan en nu de Nationale Veiligheidsraad nieuwe maatregelen heeft genomen.

Het parlement is in principe in zomerreces sinds de plenaire vergadering vorige week voor het laatst bijeen kwam, maar de commissies kunnen nog altijd vergaderen in functie van de actualiteit. Dat gebeurde bijvoorbeeld ook al over de deal rond Brussels Airlines. En dinsdag volgt dus een gedachtewisseling met ministers Maggie De Block en Philippe De Backer (allebei Open VLD).

De commissie Volksgezondheid heeft alvast gevraagd over de documenten te mogen beschikken die aan de basis lagen van de beslissingen van de Veiligheidsraad. Die breidde zoals bekend het verplicht dragen van de mondmaskers uit. Hij besliste ook dat wie uit het buitenland terugkeert, online een formulier moet invullen en dat wie de horeca bezoekt, contactgegevens zal worden gevraagd. De sociale bubbel werd niet ingeperkt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook Kortrijk wil mondmasker algemeen verplicht maken

De stad Kortrijk wil het mondmasker op het hele grondgebied verplicht maken. Wie het huis verlaat, moet een masker dragen. Dat tweet burgemeester Vincent Van Quickenborne (Open VLD). 'Het is dit, of alle horeca en bedrijven weer sluiten', zegt hij in een reactie aan Belga. De stad wil de bubbel ook opnieuw beperken tot tien personen.

Het voorstel van de gemeente moet nu worden voorgelegd aan de gouverneur en aan de Vlaamse gezondheidsinspecteur.

De burgemeester voorziet uitzonderingen op de mondmaskerregel: 'Iemand die in de wagen zit, die aan het sporten is, die zware fysieke arbeid verricht of een medisch attest heeft, moet geen masker dragen'.

Eerder vandaag werd ook al beslist dat mondmaskers verplicht zijn op de zeedijk van alle kustgemeenten.

Nog andere gemeenten overwegen een veralgemeende mondmaskerplicht, of wachten op toestemming van hun gouverneur.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gouverneur verplicht mondmaskers op zeedijk langs de volledige kust

Waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens heeft vandaag vrijdag besloten dat mondmaskers verplicht zijn op de dijk in elke kustgemeente. Dat schrijft Krant van West-Vlaanderen en het nieuws wordt door Martens bevestigd aan Belga. 'Ik wil vooral uniformiteit', klinkt het.

De nationale veiligheidsraad van donderdag maakte mondmaskers verplicht in winkelstraten en alle drukke plaatsen. Daarop besloten een aantal kustgemeentes zoals Blankenberge, Nieuwpoort, Zeebrugge en De Haan om maskers verplicht te maken op de zeedijk. Na een overleg met de kustburgemeesters heeft de waarnemend gouverneur vrijdag besloten om de verplichting uit te breiden voor de hele provincie.

Dat betekent dat het aan de Belgische kust overal verplicht wordt om een mondmasker te dragen. 'Dit is een provinciaal besluit dat werd genomen na een videoconferentie met de burgemeesters deze middag. Niet iedereen was van plan om mondmaskers op de dijk te verplichten, maar ik wil bovenal duidelijkheid en uniformiteit.'

Het provinciaal besluit wordt nu nog voorbereid en is vermoedelijk vanaf zaterdag van kracht. Donderdag gaven enkele burgemeesters nog aan dat ze dat niet van plan waren. Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker (LDD) zei 'dat hij de mensen nog een beetje wil laten leven.' Hij was niet aanwezig op het overleg en stuurde geen vervanger. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Draag mondmasker ook als je koffie haalt op het werk'

Een verplichting is er niet, maar het zou een goed idee zijn om ook op het werk een mondmasker op te zetten wanneer je je van de ene plek naar de andere begeeft, bijvoorbeeld om een koffie te halen. Daartoe roept alvast de externe preventiedienst Liantis op. 'Alleen zo kunnen we de tweede golf zo klein mogelijk houden', klinkt het vrijdag in een persbericht.

Momenteel is een mondmasker op de werkvloer alleen verplicht wanneer werknemers de fysieke afstand van 1,5 meter niet kunnen garanderen. Maar Liantis is van mening dat, net zoals dat in de horeca vanaf zaterdag verplicht zal zijn, het mondmasker best wordt opgezet voor alle verplaatsingen op de werkvloer.

'Het is niet de bedoeling dat alle werkgevers constant moeten controleren of hun werknemers zich wel aan de regels houden. Maar door een oproep te lanceren in hun eigen bedrijf, kunnen ze sowieso al heel wat mensen sensibiliseren', zegt dokter Sylvia Vanden Avenne, hoofd medisch toezicht bij Liantis. Zij benadrukt dat ook de andere veiligheidsvoorschriften belangrijk blijven, zoals handen wassen, thuisblijven wanneer je je niet goed voelt, eventuele circulatieplannen op het werk enzovoort. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Katholiek onderwijs overlegt half augustus over start nieuwe schooljaar

'We hopen dat het schooljaar in september kan starten met code geel, maar we wachten het overleg af van de Vlaamse onderwijswereld half augustus om te zien welk scenario het wordt.' Dat zegt Marijke Van Bogaert, woordvoerder van Katholiek Onderwijs Vlaanderen, vrijdagmiddag aan Belga. Ook de expertengroep GEES zal op dat overleg haar inbreng hebben over wat mogelijk is op 1 september.

Eerder op de dag had zowel professor biostatistiek Niel Hens (UHasselt/UAntwerpen) in 'De Ochtend' op Radio 1 als viroloog professor Marc Van Ranst (UZ Leuven) in het middagnieuws op VTM gezegd dat de scholen niet zomaar kunnen openen op 1 september, als de coronacijfers blijven stijgen aan het huidige tempo. 'Als we het tij nu niet kunnen keren, starten de scholen op 1 september in code oranje of code rood', zei Hens. 'Het schooljaar wordt dan van bij de start gehypothekeerd. Kinderen hebben leerachterstand opgelopen bij de lockdown, het is enorm belangrijk dat we hen de kans geven om naar school te gaan. Er blijven vraagtekens rond het middelbaar, want kinderen kunnen vanaf hun twaalfde het virus makkelijk doorgeven.'

In VTM NIEUWS plaatste Van Ranst ook vraagtekens in hoeverre de ventilatie in schoolgebouwen in staat is om de verspreiding van het virus te voorkomen. In moderne gebouwen is dat vaak voorzien, maar vele scholen zijn nog gehuisvest in oude gebouwen die niet de mogelijkheid voor ventilatie hebben, zo vreest Van Ranst. Nog even de betekenis van de kleurencodes op een rij (voor het middelbaar onderwijs): bij niveau geel worden alle leerjaren vier dagen per week verwacht op school.

Een dag per week, in beginsel woensdagvoormiddag, wordt er dan afstandsonderwijs georganiseerd, waarbij de ene leerling bijgespijkerd kan worden en de andere leerlingen meer verdiepende leerstof krijgen. Vanaf code oranje worden de lessen beperkt tot halve klassen, in een systeem van vijf dagen les - maar dan week om week. Bij code rood worden er nog meer beperkingen opgelegd. 'Maar de middelbare scholen zullen niet meer volledig sluiten, ook niet bij een tweede coronagolf', zo klonk het nog einde juni op een persconferentie van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA). (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiegetal blijft stijgen

Het reproductiegetal, de schatting van de besmettingsgraad van het coronavirus, is de voorbije week opgelopen voor ons land tot 1,27. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano vrijdag in zijn epidemiologische bulletin. Een r-waarde van 1,27 betekent dat 100 besmette personen 127 anderen besmetten.

Volgens Sciensano doet zich op dit moment in elke provincie een stijging voor van het aantal gevallen, behalve in Waals-Brabant. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vlieghe sluit ontslag niet uit na conflict met Jan Jambon (N-VA)

Infectiologe Erika Vlieghe overweegt te stoppen als voorzitter van het exitcomité GEES. Dat zegt ze in een interview met De Morgen. Vlieghe haalt onder meer een incident met Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) aan als reden.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De noodkreet van gouverneur Cathy Berx

Beperk de contactbubbel, liefst tot het eigen gezin. Antwerps gouverneur Cathy Berx (CD&V) gaat zo een pak verder dan de Nationale Veiligheidsraad. 'Nee, het is nog niet te laat.'

Lees hier meer: De noodkreet van gouverneur Cathy Berx: 'Artsen blijven me bellen over toevloed aan covidpatiënten'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mondmaskerplicht in politiezone Vlaamse Ardennen

In de vier gemeenten van de politiezone Vlaamse Ardennen, Oudenaarde, Kruisem, Kluisbergen en Wortegem-Petegem, geldt vanaf zaterdag een mondmaskerplicht in het openbaar. De zowat 60.000 inwoners van de politiezone zullen een mondmasker moeten opzetten van zodra ze de straat op gaan. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Meisje van drie overleden

Er is enkele dagen geleden een driejarig meisje overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat meldt de interfederale woordvoerder over het coronavirus, Boudewijn Catry, vrijdag op de dagelijkse persconferentie van het Crisiscentrum en de FOD Volksgezondheid.

Catry zei dat er meer overlijdens te betreuren zijn, gemiddeld drie per dag. Hij wees er ook op dat recent nog een 18-jarig meisje was overleden aan COVID-19. 'Het moet duidelijk zijn dat niemand immuun is. Niemand kan zich permitteren om covid-19 te negeren. Laat het verlies van deze twee jonge mensen, en van de 9.810 andere slachtoffers, ons terug met de voeten op de grond zetten. Het virus is er nog steeds en we mogen onze aandacht niet laten verslappen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Duitse corona-app faalde bij miljoenen gebruikers'

De in Duitsland ontwikkelde app om te waarschuwen voor besmettingsgevaar van het coronavirus heeft bij veel gebruikers wekenlang niet of slecht gefunctioneerd. Het probleem zou zich bij talrijke Android-smartphones hebben voorgedaan. (Belga)

Lees hier het volledige artikel.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Risicopatiënten kunnen eindelijk contacttracers terugbellen

Risicopatiënten die een oproep van de contacttracers missen, of nog meer informatie willen doorgeven over hun contacten, kunnen vanaf vandaag terugbellen. Dat was tot nu niet mogelijk. Ook artsen zullen mee input kunnen geven aan de contactopspoorders. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) vrijdag gezegd in De Ochtend. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Lokale besturen springen in juridisch gat

De Veiligheidsraad verplicht mondmaskers niet overal, maar laat wel veel ruimte voor interpretatie van lokale besturen. De stad Deinze springt alvast in dat juridische gat door ze op te leggen in de hele bebouwde kom.

Lees hier meer: Van de zeedijk tot de hele bebouwde kom: Veiligheidsraad maakt weg vrij voor ruime mondmaskerverplichting

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hoogste aantal besmettingen sinds mei

Tussen 14 en 20 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 220,6 per dag. Dat is een stijging van 89 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt vrijdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Op 100.000 inwoners waren er op een periode van 14 dagen, tot 20 juli, 20,6 gevallen, blijkt verder nog uit het dashboard. Het totaalaantal besmettingen in België klokt nu af op 64.847.

Vorige maandag werd het grootste aantal besmettingen sinds midden mei geregistreerd. Maandag ging het om 416 besmettingen, maar in de dagen vooraf en nadien ligt het aantal niet hoger dan ruim 120. Daarbij moet wel opgemerkt worden dat de cijfers voor dinsdag en woensdag nog niet geconsolideerd zijn.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Te weinig griepvaccins'

België heeft 2,9 miljoen griepvaccins besteld. Dat zijn er 100.000 meer dan vorig jaar, maar nog te weinig om iedereen in de hoogste risicogroepen te kunnen vaccineren.

Lees hier meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Engeland en Oostenrijk verstrengen beleid mondmaskers

Inwoners van Oostenrijk en Engeland moeten vrijdag op meer plaatsen verplicht mondkmaskers dragen. De autoriteiten hopen zo verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

De nieuwe regels betekenen dat Oostenrijkers hun mond en neus voortaan ook moeten bedekken bij een bezoek aan supermarkten, postkantoren, bankfilialen en andere openbare gebouwen.

In Engeland worden vergelijkbare maatregelen van kracht. Ook daar moeten mensen een mondmasker dragen bij bezoeken aan supermarkten en andere winkels. Schotland stelde dat eerder al verplicht. De mondmaskerplicht gold eerder al in het openbaar vervoer in Engeland en Oostenrijk.

Ook op andere plaatsen in de wereld is het mondmasker bezig aan een opmars. In de Australische stad Melbourne is het dragen van dergelijke gezichtsbedekking sinds donderdag verplicht in de openbare ruimte.

In verschillende Amerikaanse staten, waaronder Californië, zijn mondmaskers al ruim een maand verplicht in de openbare ruimte. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Besmette Braziliaanse president Bolsonaro praat zonder mondmasker met straatvegers

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro, die besmet is met het coronavirus, heeft donderdag met straatvegers gepraat en had geen mondmasker op. Dat blijkt uit foto's die Braziliaanse media donderdag verspreidden.

Bolsonaro testte woensdag opnieuw positief op covid-19. De 65-jarige Bolsonaro testte op 7 juli ook al positief en is sindsdien in quarantaine in zijn woonplaats. Op foto's is te zien hoe hij zich zonder mondmasker en zonder helm op een motorfiets verplaatst. Op andere foto's is te zien dat hij wel een helm draagt.

In de buurt van het Alvorada-paleis praat hij met enkele straatvegers, zonder dat hij een mondmasker draagt. Volgens Braziliaanse media houdt hij wel voldoende afstand.

In een bericht dat hij donderdag op Facebook plaatste, zei Bolsonaro dat hij zich 'heel goed' voelt, maar 'een beetje gestrest is omdat hij opgesloten zit'.

De Braziliaanse president heeft de impact van de pandemie maandenlang geminimaliseerd, nochtans is Brazilië een van de zwaarst getroffen landen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump annuleert Republikeinse conventie die volgende maand in Florida zou plaatsvinden

Donald Trump heeft de grote Republikeinse conventie volgende maand in Florida geannuleerd. De Amerikaanse president doet dat vanwege het opflakkerende coronavirus. Dat heeft Trump donderdag aangekondigd.

De deelstaat Florida is momenteel het epicentrum van de pandemie in de VS. 'We gaan geen grote, publieke conventie houden. Daarvoor is het niet het juiste moment', aldus de president, die het naar eigen zeggen zijn taak vindt 'om alle Amerikanen te beschermen'.

De beslissing is nogal een draai voor Trump. In juni besloot hij in samenspraak met de Republikeinse partij om de conventie van North Carolina naar Florida te verhuizen, omdat de Democratische gouverneur van North Carolina zich tegen een grootschalige conventie had uitgesproken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Extra maatregelen voor seizoenarbeiders in Zuid-Limburg

Drie gemeentes in Zuid-Limburg leggen bijkomende maatregelen op aan alle seizoenswerkers die momenteel of de in de komende weken aan het werk zijn in de fruitpluk. Op die manier willen de drie gemeenten voorkomen dat er clusters van besmettingen ontstaan bij de seizoenarbeiders, waarvan er velen uit de 'rode of oranje zones' komen.

Jaarlijks komen er duizenden seizoenarbeiders in de zomermaanden helpen met de fruitpluk in de gemeentes Sint-Truiden, Nieuwerkerken en Borgloon. Vorig jaar ontving Sint-Truiden alleen al 4.632 ingeschreven seizoensarbeiders. In augustus worden er jaarlijks tussen de 1.500 en 1.600 seizoenarbeiders ingeschreven in Sint-Truiden.

Het merendeel van deze arbeiders komt uit Polen, Bulgarije, Roemenië en Oekraïne. Maar ook uit landen als Slovakije, Spanje, Italië en Portugal. Verschillende van deze landen kregen van de FOD Buitenlandse Zaken de afgelopen dagen een code oranje of zelfs code rood. Dit betekent dat Belgen die naar een van deze landen reizen en terugkeren naar België verplicht een test moeten laten uitvoeren en in quarantaine gaan.

Omdat de seizoensarbeiders vaak in grote groepen verblijven in tijdelijke logies en zich ook in het plaatselijke openbare ruimtes begeven, kan een met het coronavirus besmette arbeider een grote groep infecteren.

Om dit de voorkomen hebben de drie burgemeesters nu gezamenlijk beslist dat alle buitenlandse werknemers die zich in hun gemeente inschrijven een attest moeten kunnen voorleggen waaruit blijkt dat ze niet besmet zijn. Dit attest mag niet ouder zijn dan 48 uur. Als de arbeider dat attest niet kan voorleggen, moet de werkgever voor hem of haar quarantaine-voorzieningen aanbieden. De arbeiders moeten de richtlijnen voor testen en quarantaine volgen: ze moeten dus meteen na aankomst contact opnemen met een huisarts voor een test. De werkgevers dienen zich verder te houden aan de generieke gids met aanbevelingen voor de veilige organisatie van de tewerkstelling.

Bovenop deze maatregelen willen de burgemeesters dat de werkgevers dagelijks de temperatuur van hun seizoenarbeiders nemen en deze registreren. Als er zich ziektesymptomen en verhoogde temperatuur bij een seizoenarbeider wordt vastgesteld, moet er ook dringend een arts geraadpleegd worden.

Deze maatregelen worden vanaf 28 juli van kracht. De drie burgemeesters hebben deze maatregelen ook aan de waarnemend gouverneur Michel Carlier voorgelegd en die heeft nu aan de andere Limburgse gemeenten voorgesteld om deze werkwijze ook te hanteren bij hun seizoensarbeiders. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 4 miljoen besmettingen in de VS

In de VS zijn nu reeds meer dan 4 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt. Dat heeft de Johns Hopkins Universiteit donderdag berekend.

Omstreeks 22 uur Belgische tijd telde de gezaghebbende universiteit in de VS al 4.007.859 besmettingen sinds de uitbraak van de pandemie, wat leidde tot 143.820 sterfgegvallen. Er zijn ook 1.210.849 genezen patiënten. In geen enkel land ter wereld zijn er zoveel infecties en overlijdens.

Wereldwijd zijn 15.321.211 mensen besmet getroffen, wat leidde tot 625.888 sterfgevallen maar ook 8.721.542 genezen patiënten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pieter De Crem: 'Bubbel van 15 heeft nu draagvlak'

Ook minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V), die aanwezig was bij de Nationale Veiligheidsraad, was te gast in Terzake op Canvas. 'Een bubbel van vijftien mensen heeft nu draagvlak. Mensen houden dat bij', argumenteerde hij.

De minister vindt dat er ook een belangrijk signaal werd gegeven door de geplande versoepelingen niet te laten doorgaan. "'Dat is toch een bijzonder significante maatregel. Als je dat vergelijkt met het buitenland zijn dat bijzonder strenge maatregelen.'

Als binnen tien tot veertien dagen blijkt dat er nieuwe maatregelen moeten worden genomen, zal dat ook gebeuren, zei De Crem. De minister gaf nog mee dat er al 180.000 boetes zijn uitgedeeld aan mensen die zich niet aan de regels houden. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pierre Van Damme: 'Reproductiegetal Antwerpen gaat richting 2'

Het reproductiegetal bedraagt nu al 1,5 en voor Antwerpen gaat het richting 2. Dat zei epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) in Terzake op Canvas. Dat betekent dat in Antwerpen elke besmette persoon er twee nieuwe besmet.

'De ene generatie is momenteel de andere aan het besmetten, de ene wijk de andere', zei Van Damme. 'Zelfs een lokale lockdown heeft geen zin meer, want het is zich heel snel aan het verspreiden op het Belgische grondgebied.'

Volgens de epidemioloog had de Veiligheidsraad moeten beslissen een bubbel van tien vaste mensen in te voeren, in tegenstelling tot de vijftien contacten die elke week mogen wisselen. 'In godsnaam, beperk uw contacten', zei Van Damme. 'Blijf zoveel mogelijk weg van anderen, met uitzondering van een paar. Dit kan je maar omkeren op drie à vier weken tijd als we nu de contacten beperken, er is geen andere mogelijkheid.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fysiek contact met bezoekers woonzorgcentra verboden, ook binnen bubbel

Handen geven, kussen of knuffelen is bij bezoek in een woonzorgcentrum niet meer toegelaten. Dat is beslist door de Vlaamse Taskforce Zorg.

Nu de coronacijfers opnieuw stijgen, worden er extra maatregelen getroffen in de woonzorgcentra. Bezoekers moeten de 1,5 meter afstand ook respecteren binnen de eigen bubbel. Fysiek contact is dus niet meer toegelaten. Het dragen van een mondmasker blijft verplicht.

Er wordt daarnaast aangeraden om het bezoek bij voorkeur te laten plaatsvinden in open lucht of in een speciaal daartoe voorziene ruimte. Bezoek op de kamer wordt de uitzondering. De cafetaria kan worden gebruikt volgens de regels die ook in de horeca gelden, met bijkomend de verplichting van een scherm tussen bewoner en bezoeker.

Bewoners die de voorziening willen verlaten, kunnen dat doen als er geen problematische uitbraak is in de gemeente. Ze moeten wel overleggen met het woonzorgcentrum, een mondmasker dragen en afstand respecteren. Bij lokale toenames van de besmettingen kunnen de woonzorgcentra het best contact opnemen met het lokaal bestuur. In samenspraak kunnen dan bijkomende maatregelen worden getroffen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Erika Vlieghe: 'Zo weinig mogelijk contacten hebben'

Professor Erika Vlieghe, die in de Nationale Veiligheidsraad zetelt namens Celeval, de evaluatiecel die de autoriteiten adviseert bij de coronapandemie, betreurt als wetenschapper dat niet beslist is om de contactbubbels te beperken van vijftien tot tien. 'Maar allerbelangrijkst is dat we ons niet fixeren op dat cijfer, maar zo weinig mogelijk contacten hebben. Want dat is het probleem', zei ze in het Radio 1-programma 'De wereld vandaag'.

'Voor mij moet boodschap duidelijk zijn, en laat ons die uitdragen: hoe minder contacten, hoe liever. Zelfs tien is trouwens nog veel. Laat ons niet gaan rekenen. De huidige opstoten hebben te maken met feestjes, familiefeesten, trouwfeesten, dansfeesten, mensen die elkaar ontmoeten op café, in de horeca, maar ook in een aantal sportclubs.'

'We moeten ons pijnlijk bewust worden van het aantal contacten dat we allemaal hebben, niet alleen op het werk maar ook in onze vrije tijd. We moeten daarin schrappen. Minder vrienden zien en minder feestjes doen. En als je toch mensen ziet, dat je die vanop afstand ziet. Dat is de hoofdboodschap. Maar als we daarover kibbelen komen we niet to the point. The point is: minder mensen zien.'

'De boodschap moet duidelijk overkomen: het is vijf voor twaaf, twaalf uur, vijf na twaalf. Hoe je het ook wil noemen, maar de situatie is zeer ernstig', zei Vlieghe ook. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ruim 10.000 Afrikaanse gezondheidswerkers besmet met COVID-19

Meer dan 10.000 gezondheidswerkers in 40 Afrikaanse landen zijn besmet met het nieuwe coronavirus, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

De pandemie is aan het versnellen in Afrika, met ongeveer 750.000 besmettingen en meer dan 15.000 sterfgevallen over het continent, zei de directeur van de WHO (World Health Organization) voor Afrika, Matshidiso Moeti. Informatie over besmettingen bij gezondheidswerkers in Afrika is beperkt, want niet alle landen geven statistieken aan de WHO door.

Maar eerste gegevens tonen dat zorgverstrekkers goed zijn voor ruim 5 procent van de infecties in veertien landen in Sub-Saharaans Afrika. Ze worden besmet door een gebrek aan beschermend materiaal en door de zwakke preventie- en controlemaatregelen, aldus Moeti.

Doordat de vraag naar beschermend materiaal in de wereld plots heel sterk steeg en door de reisbeperkingen raakten de voorraden uitgeput volgens de WHO. Wel staan 41 miljoen stuks beschermingsmateriaal klaar om vanaf dit weekend vanuit China verscheept te worden om de noden van 47 Afrikaansen landen te lenigen.

Slechts 16 procent van de 30.000 ziekenhuizen die de WHO in Afrika evalueerde, had voldoende preventie- en controlemaatregelen tegen besmetting. Veel gezondheidscentra hebben niet de nodige infrastructuur om mensen te triëren en af te zonderen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Passenger Locator Form verplicht vanaf 1 augustus

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) had het eerder deze week al aangekondigd en premier Sophie Wilmès bevestigde het donderdag na de Nationale Veiligheidsraad: Belgische toeristen die terugkeren naar ons land, zullen 48 uur op voorhand een digitaal formulier moeten invullen.

Het Passenger Locator Form zal vanaf 1 augustus verplicht worden. De maatregel geldt voor iedereen, waar die ook buiten de landsgrenzen verblijft, en ongeacht het transportmiddel waarmee hij of zij terugkeert.

Hoe de controle zal gebeuren, is nog niet helemaal uitgeklaard. Mogelijk zal dat gebeuren via steekproeven. Een sluiting van de grenzen om auto's te controleren, is niet aan de orde. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lokale besturen gaan zelf aan de slag met mondmaskerplicht

In Hasselt zullen vanaf zaterdag in de hele binnenstad mondmaskers verplicht worden. Het dragen van een mondmasker wordt verplicht voor +12-jarigen in de zone binnen en op de Groene Boulevard, in de stationsbuurt en op de Blauwe Boulevard. 'Onze medewerkers staan klaar om te helpen waar nodig en we zullen ook streng optreden als de regels niet nageleefd worden', zegt burgemeester Steven Vandeput (N-VA).

Het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid maakte maandag bekend in Hasselt naar clusters van coronabesmettingen te speuren.

In Genk heeft het stadsbestuur vrijdag een overleg gepland over een mogelijke verplichting. 'We overwegen ook om het in het stadscentrum te verplichten. Onze binnenstad is wel anders dan in Hasselt, bijvoorbeeld met bovenlokale handelsplaatsen', legt Dries uit. 'Het is ook belangrijk om te bekijken hoe we het kunnen handhaven, want anders heeft het weinig zin.'

Blankenberge verplicht het dragen van een mondmasker op de Zeedijk. Dat bevestigt burgemeester Daphne Dumary (N-VA). 'Om duidelijkheid te creëren maken we het dragen van een mondmasker daarom verplicht voor het kernwinkelgebied en de Zeedijk. Zo weet iedereen waar hij of zij aan toe is', klinkt het.

Een aantal andere gemeenten zoals Oostende, De Haan en Middelkerke maakten maskers eerder al verplicht op wekelijkse markten. 'Maar daar blijft het bij', zo zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) van Middelkerke. 'Er is ruim voldoende plaats op het strand en de dijk. We moeten de mensen nog een beetje laten leven.' Ook Knokke houdt het voorlopig bij de federale maatregelen. Het bestuur zal morgen/vrijdag bepalen welke straten als winkelstraten tellen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmasker verplicht tijdens zomerbar van Rock Werchter

Wie de zomerbarconcerten op de festivalweide van Rock Werchter bezoekt, moet vanaf vrijdag een mondmasker dragen bij aankomst en tijdens het rondwandelen op de weide. De bezoekers moeten zich voortaan ook registreren per tafel. (Belga)

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Unizo steunt beslissingen, Voka heeft 'fundamentele vragen'

Zowel Unizo als Voka steunt de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad heeft genomen. Een tweede lockdown moet absoluut vermeden worden, zo zeggen de werkgeversorganisaties.

Wat de verplichte registratie van klanten in cafés en restaurants betreft, waarschuwt Unizo wel dat de maatregel 'geen administratieve rompslomp mag worden voor de ondernemer en zo zijn doel zou missen'.

Daarnaast juicht Unizo ook het plan toe van de Nationale Veiligheidsraad om lokaal te handelen bij corona-uitbraken. 'Zo wordt, in een worstcasescenario, een algemene lockdown vermeden en kan toch een deel van onze economie blijven draaien', luidt het. 'Lokale maatregelen moeten wel altijd in goed overleg met de lokale ondernemers gebeuren.'

Ook Voka steunt de maatregelen en benadrukt dat een tweede lockdown nefast zou zijn voor de bedrijven. Daarom roept ze haar leden op om de maatregelen goed op te volgen.

Maar Voka blijft wel nog met een aantal 'fundamentele vragen' zitten, klinkt het. 'Het is goed dat men in geval van lokale besmettingshaarden doelgericht kan handelen. Maar er moeten duidelijke, objectieve drempelwaarden gebruikt worden door alle lokale besturen om willekeur en dus oneerlijke concurrentie tussen bedrijven te vermijden', waarschuwt secretaris-generaal Niko Demeester. 'Er moet ook snel duidelijkheid komen voor alle essentiële bedrijven - die moeten ook bij een lokale lockdown actief kunnen blijven om ons land te voorzien van noodzakelijke goederen en diensten.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Epidemioloog Pierre Van Damme 'had kordate maatregelen verwacht'

'Het is vijf na twaalf. Ik had kordate maatregelen verwacht.' Zo reageerde epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) tijdens VTM NIEUWS na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Van Damme had al voor de Veiligheidsraad van donderdag gepleit voor een beperking van de zogeheten bubbels van 15 naar 10, maar dat voorstel van de virologen heeft het niet gehaald in de beraadslaging van de politici.

Van Damme blijft sceptisch over de 'zachte aanpak' van de regering. 'Men zegt dat men een eerste veldslag heeft gewonnen, waarmee allicht verwezen wordt naar de aanpak van de eerste golf, maar de oorlog is nog niet gedaan', zegt Van Damme.

'We hebben nog anderhalf jaar een marathon te lopen. Ik vrees dat we in een jojo-beleid gaan terechtkomen van beurtelings versoepelen en dan weer moeten verstrengen. Dat is ook niet goed. We moeten zoeken naar een evenwicht.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dit besliste de Nationale Veiligheidsraad

Donderdagmiddag maakte de Nationale Veiligheidsraad nieuwe maatregelen bekend om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Het gaat vooral om een forse uitbreiding van de mondmaskerverplichting, gegevens achterlaten bij horeca en nachtwinkels dicht om 22 uur. Lees een uitgebreider overzicht of herbekijk de persconferentie.

Kristof Van der Stadt
door Kristof Van der Stadt

DevSide en Ixor krijgen 7 weken om de Belgische corona-app te bouwen

Het Mechelse Ixor gaat in onderaanneming van DevSide de Belgische corona-opsporingsapp bouwen. Binnen 7 weken moet die klaar zijn of een boete van 30% op het totaalbudget dreigt.

Consternatie alom gisteren op sociale media nadat bekend raakte dat DevSide de Belgische corona-opsporingsapp mag bouwen. DevWie? was zowat de algemene teneur en die reactie was te verwachten. Het gaat om het bedrijf van ondernemer Jean-Paul de Ville de Goyet dat met afgerond 700.000 euro op de balans en 5 werknemers op LinkedIn niet bepaald als een grote partij overkomt. We probeerden Jean-Paul de Ville de Goyet te contacteren, maar de man geeft voorlopig niet thuis.

Lees hier het volledige artikel.

Gert Segers
door Gert Segers

1,85 miljoen voor meer sociale contacten en betere infectiepreventie in zorginstellingen

Een zeventigtal projecten van en voor residentiële zorginstellingen krijgt 1,85 miljoen euro van het Fonds voor Solidaire Zorg, dat in maart werd opgericht door de Koning Boudewijnstichting. Het gaat om projecten die gericht zijn op het herstel en het behoud van contacten in veilige omstandigheden tijdens de coronacrisis en om projecten die samenwerkingen tussen zorginstellingen en ziekenhuizen organiseren en opleidingen aanbieden.

Het Fonds voor Solidaire Zorg, dat de residentiële zorginstellingen helpt om de continuïteit van de zorg en de levenskwaliteit te garanderen tijdens de epidemie, lanceerde twee projectoproepen om initiatieven te steunen die bouwen op de expertise die in de zorgsector aanwezig is.

Een van de sterkst voelbare gevolgen van de lockdownmaatregelen in de zorginstellingen was het gemis aan sociaal contact. Het fonds speelt daarop in met de eerste oproep: het kon 48 projecten selecteren van zorginstellingen die vaak origineel uit de hoek komen om het sociale isolement van hun patiënten of bewoners te doorbreken. Het gaat om 28 Nederlandstalige en 20 Franstalige projecten, samen goed voor iets minder dan 1 miljoen euro steun.

Ook speelde het gebrek aan kennis over de preventie en controle van infecties veel residentiële zorginstellingen parten in de crisis. De tweede oproep richtte zich dan ook op ervaren organisaties en ziekenhuizen die andere residentiële instellingen - voor ouderen, mensen met een beperking of psychische problemen, of kwetsbare kinderen en jongeren - bijstaan met kennis en expertise.

Er werden 21 projecten geselecteerd, waarbij telkens verschillende instellingen betrokken zijn, waarvan 16 Nederlandstalige en 5 Franstalige, samen goed voor ruim 850.000 euro steun. Veel projecten gaan over het structureren van samenwerkingen tussen zorginstellingen en ziekenhuizen en het aanbieden van opleidingen, nu daarvoor opnieuw iets meer ruimte komt, met daarnaast ook advies op maat over hoe bijvoorbeeld een contingentering van bewoners kan worden doorgevoerd. Bij een paar projecten zijn ook hogescholen betrokken. Het geld komt van giften van vele honderden individuele schenkers en organisaties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Asielcentrum Lint in lockdown nadat enkele bewoners positief testten

In het Antwerpse Lint hebben enkele bewoners van een opvangcentrum voor asielzoekers positief getest op het coronavirus. Dat zegt het Rode Kruis, dat het centrum in samenspraak met de burgemeester in lockdown heeft geplaatst. De besmette bewoners zijn in een quarantaineafdeling geplaatst. In het centrum verblijven zowat 130 mensen.

Om hoeveel besmettingen het precies gaat, wil het Rode Kruis niet kwijt. "Maar het gaat niet om een echte 'uitbraak', het aantal besmette personen is zeer beperkt", zegt Nena Testelmans van het Rode Kruis. Lint kwam de voorbije dagen in het nieuws als een van de gemeenten in de Antwerpse zuidrand met opvallend veel besmettingen in verhouding met het aantal inwoners. Er wordt momenteel nagegaan met wie de besmette bewoners van het opvangcentrum contact hadden, zowel binnen als buiten het centrum. "De bewoners die nauw contact hadden met hen zitten alvast in isolatie op hun kamer tot het resultaat van hun test bekend is", aldus nog Testelmans.

Bij het personeel zijn vooralsnog geen symptomen vastgesteld. "Zij beschikken ook over voldoende beschermingsmateriaal om met de quarantaineafdeling om te gaan", zegt Testelmans. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal doden in Zuid-Afrika met 60 procent gestegen

De afgelopen weken heeft Zuid-Afrika een stijging van bijna 60 procent opgetekend van het aantal natuurlijke overlijdens. Specialisten vermoeden daardoor dat het aantal coronadoden veel hoger ligt dan de officiële statistieken aangeven.

De Zuid-Afrikaanse raad voor medisch onderzoek SAMRC heeft woensdag een rapport gepubliceerd. "In de afgelopen weken zijn de cijfers onophoudelijk gestegen. Vanaf de tweede week van juli waren er 59 procent meer sterfgevallen door natuurlijke oorzaken dan men zou verwachten op basis van historische gegevens", staat daarin te lezen.

Het ministerie van Volksgezondheid kondigde woensdag een dagtotaal van 572 COVID-19-overlijdens aan. Volgens professor Debbie Bradshaw, de auteur van het rapport, is er een grote kloof tussen de bevestigde coronadoden en de oversterfte.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land op het Afrikaanse continent, en staat wereldwijd in de top vijf van landen met de meeste bevestigde gevallen. Tot nu toe werden net geen 395.000 besmettingen en 5.940 doden geregistreerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ducarme (MR): 'Registratieplicht in horeca voorlopig nog niet wettelijk'

Een registratieplicht invoeren in de horeca, wordt moeilijk. Dat heeft federaal minister van Middenstand en KMO's donderdag gezegd bij aanvang van de Nationale Veiligheidsraad. Die moet beslissen of er strengere maatregelen genomen worden in de strijd tegen de coronapandemie, nu een tweede golf van besmetting aan kracht lijkt te winnen. "Voor een dergelijke registratieplicht is voorlopig geen wettelijke basis", aldus de minister.

"De Veiligheidsraad zal vandaag bespreken welke maatregelen we moeten nemen om de bevolking te herinneren aan de waakzaamheid en voorzichtigheid die we aan de dag moeten leggen", zegt minister Ducarme. "We zien duidelijk dat een aantal mensen niet begrepen heeft dat we de maatregelen nauwgezet moeten opvolgen als we een tweede golf met de bijbehorende overlijdens willen vermijden. Er komt dus waarschijnlijk een strengere mondmaskerplicht maar we moeten er ook over blijven waken dat onze economische spelers in deze moeilijke omstandigheden aan de slag kunnen blijven."

Verschillende stemmen opperen om een registratie van de horeca-bezoekers verplicht te maken maar dat ziet minister Ducarme voorlopig niet zitten: "Daar is vandaag geen wettelijke basis voor. We moeten bouwen op het advies dat we van de Gegevensbeschermingsautoriteit hebben gekregen. Een dergelijke registratieplicht nu invoeren zou een stap op een illegale weg zijn, en dat zou snel kunnen verbroken worden door de Raad van State. Als we in die richting willen gaan, zal dat in overleg met de sector moeten gebeuren en zal er een wettelijke basis moeten zijn die er vandaag nog niet is."

Ook op de vraag of de horeca eventueel vroeger moet sluiten, antwoordde Ducarme afwijzend: "Onze handelaars moeten aan de slag kunnen blijven, ze hebben grote offers gebracht door maanden te sluiten en nu onder zeer strenge voorwaarden te openen. De maatregelen voor de volksgezondheid zullen waarschijnlijk verstrengd moeten worden maar de horeca moet de mogelijkheid krijgen aan de slag te blijven." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Clarinval (MR): 'Lokale overheden maximaal bevoegd maken'

De Nationale Veiligheidsraad zal vermoedelijk beslissen om de lokale overheden verder in te schakelen in de strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft federaal minister van Begroting David Clarinval donderdag gezegd bij het begin van de Veiligheidsraad. Nieuwe maatregelen voor de horeca komen er waarschijnlijk niet, maar een verstrenging van de mondmaskerplicht hangt wel in de lucht, aldus de minister.

"De opflakkeringen die we nu zien, bevinden zich in duidelijk lokaal, in specifieke gemeenschappen", zegt minister Clarinval. "We kunnen ze behoorlijk precies identificeren. Ik denk dus dat we de lokale overheden maximaal bevoegd gaan maken, zodat die zo snel mogelijke en zo efficiënt mogelijk kunnen optreden in die gemeenschappen." Gevraagd naar eventuele nieuwe maatregelen voor de horeca, gaf de minister van Begroting aan dat die er vermoedelijk niet zitten aan te komen. "Wat de mondmaskers betreft, zullen er waarschijnlijk wel maatregelen genomen worden", aldus nog minister Clarinval. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Al bijna 117.000 inbreuken op coronamaatregelen

Sinds de start van de coronamaatregelen op 14 maart zijn in totaal al zo'n 117.000 inbreuken geregistreerd bij de Algemene Nationale Gegevensbank (ANG). Dat blijkt uit cijfers van de federale politie waarover La Libre Belgique donderdag bericht.

Het gaat om verschillende soorten inbreuken, gaande van het niet respecteren van het verbod op samenscholing, de maatregelen rond social distancing en de openingsuren.

De politie heeft zo'n 1.400 processen-verbaal opgesteld voor het niet dragen van een mondmasker op het openbaar vervoer. Daar komen nog eens de processen-verbaal bij die uitgeschreven zijn door Securail. Die cijfers zijn nog niet helemaal up-to-date. Het kan nog enkele dagen duren voordat die cijfers zijn gemeld bij de ANG.

Verschillende politiezones hebben beslist om de controles te verhogen. Dit is met name het geval voor Brussel, waar drie burgemeesters (Schaarbeek, Evere en Sint-Joost) deze week de politie hebben gevraagd de controles te versterken vanwege het toenemende aantal besmettingen. Andere gemeenten hebben versterking van de federale politie gevraagd omdat er bijvoorbeeld veel toeristen aanwezig zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gemiddeld aantal besmettingen blijft stijgen: nu al 192 per dag

Tussen 13 en 19 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 192 per dag. Dat is een stijging van 91 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt donderdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal telt België nu 64.627 bevestigde gevallen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Families dienen klacht in over beperkingen gevangenisbezoek

Een vijftigtal families van Belgische gevangenen dient klacht in tegen de Belgische staat wegens schending van de mensenrechten van gedetineerden. Sinds het uitbreken van de coronacrisis mogen de families hun dierbaren in de gevangenis niet meer fysiek aanraken. Dat schrijft Het Belang van Limburg donderdag.

Het bezoek in de gevangenissen is sinds de coronacrisis strikt gelimiteerd nadat het eerst volledig verboden was. 'Terwijl het bezoek op andere plaatsen, zoals rusthuizen, inmiddels wel werd toegelaten', zegt Iris Greeven, de vrouw van een Hasseltse gedetineerde die als woordvoerster van de families van gedetineerden optreedt. 'Gevangenen en hun familieleden voelen zich dan ook gediscrimineerd ten opzichte van de rest van de samenleving met betrekking tot hun recht op privé- en gezinsleven. In de vele toespraken van eerste minister Wilmès werd sinds het begin van de crisis met geen enkel woord gerept over de situatie van de gevangenen of maar enige steun betuigd.'

De actie wordt ondersteund door het voornamelijk Franstalig collectief van de anti-gevangenisstrijd. 'In de voorbije weken zijn tal van maatregelen versoepeld. Er is bijvoorbeeld weer fysiek contact toegestaan in woonzorgcentra', aldus Greeven. 'Bordelen gingen open, zelfs op vakantie gaan in zones met code rood mocht. Maar wij mogen sinds 13 maart onze dierbaren niet meer aanraken.'

Niet in elke gevangenis gelden dezelfde maatregelen en dat stoot de actiegroep ook tegen de borst. 'In sommige gevangenissen is het mogelijk om zijn geliefde drie keer per week te zien, in andere maar een keer per week zoals in Hasselt. Het bezoek gebeurt op een afstand van zo'n twee meter, gescheiden door plexiglas. Het is onmogelijk om een gesprek te voeren.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw meer dan 60.000 besmettingen in VS

Voor de negende dag op rij hebben de Verenigde Staten de voorbije 24 uur meer dan 60.000 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat meldt de John Hopkins Universiteit dinsdagavond.

Er kwamen de voorbije 24 uur 63.967 nieuwe besmettingen bij in de VS. Woensdag waren dat er meer dan 68.000. In totaal telt het land nu al meer dan 3,9 miljoen bevestigde gevallen. De Amerikaanse gezondheidsdiensten telden ook 1.059 nieuwe overlijdens. Dat brengt het totaal op 142.942 doden. Meer dan 1,2 miljoen Amerikanen zijn ook genezen verklaard van de ziekte.

In de Amerikaanse staat Texas loopt het aantal coronadoden dermate op dat in één county de lichamen in koelwagens worden opgeslagen. Volgens de bestuurder van de regio Hidalgo in het uiterste zuiden van Texas zijn de wachttijden bij crematoria opgelopen tot twee weken, waardoor nu vijf koelwagens worden ingezet die elk vijftig lichamen kunnen opslaan. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Recordaantal nieuwe besmettingen in Brazilië

In Brazilië zijn de laatste 24 uur nieuwe 67.860 besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is een nieuw record. In totaal telt het Zuid-Amerikaanse land bijna 2,23 miljoen besmettingen en 82.771 doden. Dat meldt het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid woensdag.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro testte woensdag opnieuw positief op COVID-19. De 65-jarige Bolsonaro testte op 7 juli ook al positief en is sindsdien in quarantaine in zijn woonplaats. Bolsonaro heeft maandenlang de impact van de pandemie geminimaliseerd, nochtans is Brazilië een van de zwaarst getroffen landen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Duitsland verplicht coronatest voor reizigers uit risicolanden

Reizigers die vanuit een risicoland landen op een Duitse luchthaven, zullen zich verplicht moeten laten testen op het coronavirus. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid van de deelstaten woensdag beslist.

Wie vanuit een risicoland aankwam in Duitsland, moest tot nu toe twee weken in zelfisolatie. Maar die maatregel was moeilijk te controleren. De meeste landen buiten de Europese Unie worden door Duitsland als risicovol beschouwd. Dat geldt niet voor de meeste EU-landen, waaronder België. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer dan 15 miljoen besmettingen wereldwijd

De wereldwijde verspreiding van het coronavirus is aanzienlijk versneld. Er zijn nu meer dan 15 miljoen bevestigde besmettingen wereldwijd, zo blijkt uit gegevens van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins woensdag. Eind juni werd de kaap van tien miljoen besmettingen bereikt.

Vooral in Noord- en Zuid-Amerika en in landen zoals India en Zuid-Afrika heeft de pandemie zich sinds eind juni verder verspreid. In totaal zijn er wereldwijd bijna 620.000 mensen gestorven aan covid-19.

Het zwaarst getroffen land is de VS, met bijna vier miljoen bevestigde besmettingen en 142.000 doden. Het aantal nieuwe gevallen van covid-19 hebben recent in het zuiden en het westen van het land een recordhoogte bereikt. De staat Californië heeft woensdag met 409.000 gevallen de staat New York overtroffen in het aantal bevestigde besmettingen.

Brazilië komt op de tweede plaats met 2,2 miljoen geregistreerde besmettingen en ongeveer 81.000 sterfgevallen. Het aantal besmettingen is in het land in een maand bijna verdubbeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen eigen lokaal contactonderzoek in Limburg

In tegenstelling tot Antwerpen, wil de Limburgse waarnemend gouverneur Michel Carlier geen eigen contactonderzoek in zijn provincie opstarten. Wel wil hij lokale partners inschakelen om de contact tracing in de provincie te verbeteren.

'Het systeem van het Agentschap Zorg en Gezondheid is er, maar daar waar er mankementen of tekortkomingen zijn, gaan we te hulp schieten. We gaan daarvoor een oproep doen bij lokale partners, zoals de lokale overheid, huisartsen of thuisverpleging', klinkt het.

De gouverneur maakte afspraken met het Agentschap om de tracing, testing en opsporing beter te communiceren. 'Er is momenteel immers een gebrek aan vertrouwen bij mensen die gebeld worden, maar dan geen info willen geven', legt Carlier uit. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Negentien Chiroleiders testen positief na monitorcursus

Het aantal Chiroleiders dat positief heeft getest op het coronavirus na deelname aan een monitorcursus, is intussen opgelopen tot 19. Gisteren/dinsdag was er sprake van elf positieve gevallen. Dat bevestigt Erwin Cools van Chirojeugd Vlaanderen woensdag. Nog niet alle jongeren hebben al het resultaat van hun coronatest ontvangen, dus het aantal kan nog oplopen, zegt hij.

Aan de monitorcursus in Malle namen in totaal 58 jongeren deel, verdeeld over twee bubbels. Negentien onder hen, uit een en dezelfde bubbel van 40 personen, testten reeds positief, bevestigt Cools. Zes testten negatief, de rest wacht nog op uitslag.

Het effect op de kampen blijft vooralsnog beperkt. Dinsdag raakte bekend dat een drietal kampen preventief geannuleerd moest worden: twee kampen van Chiro Lendelede uit West-Vlaanderen, en een van Chiro Klein-Vorst uit het Antwerpse Laakdal. Als er meer leiders positief testen, kan het zijn dat er nog meer kampen moeten worden geannuleerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mechelen voert lokale contacttracing en opvolgsysteem horeca in

De stad Mechelen gaat horecazaken helpen om de coronamaatregelen zo goed mogelijk op te volgen. 'We merken dat de horeca zelf grote inspanningen doet, maar we zullen de personeelsleden door middel van een affiche permanent herinneren aan de geldende maatregelen', zegt schepen voor Economie Greet Geypen (Open Vld), die momenteel ook waarnemend burgemeester is van de stad. Een samenwerking tussen de Mechelse dienst Economie en de politie, moet zorgen voor een goede opvolging.

Tot nu toe werd in de stad slechts één proces-verbaal uitgeschreven voor een zaakvoerder die zich niet aan de maatregelen hield. De politie en de stadsdienst Economie zullen langs alle horecazaken gaan en kijken of de maatregelen wel worden opgevolgd. Wie dat niet doet, wordt eerst gesensibiliseerd en bij hardnekkig weigeren gesanctioneerd. 'Wat we te allen tijde willen vermijden, is dat horecazaken op termijn opnieuw de deuren moeten sluiten', aldus Geypen.

Mechelen gaat ook werk maken van lokale contacttracing. Het aantal besmettingen is beperkt, de afgelopen drie dagen werden zes besmettingen genoteerd door Sciensano. 'Om mogelijke broeihaarden snel op te sporen en nieuwe besmettingen in de kiem te smoren, hebben we meer info nodig achter de cijfers', zegt Geypen nog. 'Daarom wordt er een coördinatieteam opgericht dat in overleg komt te staan met de huisartsenkringen en alle gegevens centraliseert.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Opwijk verplicht mondmaskers voor wie in horecazaak rondwandelt

Het gemeentebestuur van Opwijk verplicht vanaf donderdag 23 juli het dragen van een mondmasker voor wie een horecazaak of zomerbar betreedt of verlaat, of voor wie naar het toilet gaat. Enkel wie in een dergelijke zaak neerzit, hoeft geen mondmasker te dragen. Het dragen van een mondmasker is ook verplicht voor bezoekers van de markten.

Het gemeentebestuur kondigt verder extra controles aan in horecazaken door de lokale politie en zal ook de bewustmaking over het naleven van de maatregelen opdrijven. De kermis van Mazenzele begin augustus wordt samen met de wielerwedstrijd die dag afgelast.

Opwijk reageert met deze maatregelen op het stijgend aantal besmettingen op zijn grondgebied. In deze Vlaams-Brabantse gemeente werden er de afgelopen week tien nieuwe besmettingen geregistreerd, wat neerkomt op 69 gevallen op 100.000 inwoners. Vier van de tien geregistreerde besmettingen situeren zich evenwel in eenzelfde gezin. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voor het eerst meer dan 5.000 actieve coronabesmettingen in Tsjechië

Het aantal coronabesmettingen in Tsjechië gaat opnieuw de hoogte in. Dinsdag kwamen er nog eens 212 gevallen bij, waardoor de kaap van 5.000 actieve infecties in het land werd overschreden. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid woensdag aangekondigd.

Volgens de autoriteiten liggen enkele lokale besmettingsclusters aan de oorzaak van de nieuwe stijging in het aantal besmettingen. In de oostelijke regio Moravië-Silezië en de noordelijke regio Liberec werd daarom een mondmaskerplicht ingevoerd.

In totaal zijn momenteel 5.046 mensen in Tsjechië besmet met het coronavirus. Meer dan 9.000 personen hebben beterschap getoond en 360 mensen zijn overleden aan de ziekte. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Verschillende Franse steden verplichten mondmasker ook op straat

Verschillende steden in Frankrijk gaan het dragen van een mondmasker ook op straat verplichten. Vooral in het centrum van toeristische steden, onder meer in Bretagne, worden de maatregelen aangescherpt.

In Frankrijk gelden sinds maandag strengere regels rond het dragen van een mondmasker. Sindsdien moeten die mondmaskers gedragen worden in alle afgesloten ruimtes die publiek toegankelijk zijn, zoals winkels, cafés, restaurants en overheidsgebouwen. Eerder gold die verplichting ook al op het openbaar vervoer.

Verschillende steden vinden dit niet ver genoeg gaan, en breiden de maatregel verder uit. In de kuststad La Rochelle, in het westen van Frankrijk, is het dragen van een mondmasker sinds woensdag ook verplicht in de oude haven en in het stadscentrum. Het stadsbestuur wil op die manier voorkomen dat de aanwezigheid van een groot aantal toeristen leidt tot een heropflakkering van de corona-epidemie.

Ook in de Bretoense steden Concarneau en Saint-Brieuc wordt het dragen van een mondmasker in het stadscentrum voorgeschreven. In Saint-Brieuc geldt de verplichting ook in speeltuinen, in parken en in de haven. Voor mensen die sporten en mensen met een handicap wordt een uitzondering gemaakt. Ook iemand die alleen over straat loopt, hoeft geen mondmasker te dragen.

In Argelès-sur-mer, in het zuiden van Frankrijk, wordt ook een mondmaskerplicht ingesteld in de voetgangerszone. De regeling geldt er tot 31 augustus. Voorts geldt in heel wat steden in Frankrijk een mondmaskerplicht op markten. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Infografiek: volg de evolutie van de belangrijkste coronacijfers

Het coronavirus wijkt niet. Na een lange periode van gestage afname is het aantal besmettingen opnieuw toegenomen. De gevreesde tweede golf is een feit. Volg hier de evolutie van de belangrijkste coronacijfers.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Oostende en De Haan verplichten mondmaskers op markten

De kustgemeenten Oostende en De Haan nemen bijkomende maatregelen om besmettingen met het coronavirus tegen te gaan. Zowel in Oostende als in De Haan wordt het dragen van mondmaskers verplicht op wekelijkse markten. In Oostende wordt ook extra gecontroleerd in horecazaken. (Belga)

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Toegeven dat Afrika het niet al te slecht doet is blijkbaar moeilijk'

In zijn boek 'Afrotopia' (2016) fileerde de Senegalese economist Felwine Sarr de negatieve manier waarop het Westen naar Afrika kijkt: als 'de plaats van handicap en gebrek'. Ook de coronacrisis verraadde volgens hem een moeilijk uit te roeien perceptie op het continent. Safia Kessas interviewde Sarr voor de BOZAR-reeks Repairing the Future. Volg hier live dat interview vanaf 20 uur of lees nu al een voorproef.

Antoine Tempé
© Antoine Tempé
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voorbije week 19 clusters met nieuwe besmettingen gedetecteerd

Er zijn de afgelopen week in Vlaanderen 19 clusters met nieuwe besmettingen gedetecteerd, waarvan 7 clusters in de provincie Antwerpen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag gezegd in het Vlaams Parlement. Nog volgens Beke hebben de lokale besturen draaiboeken gekregen voor de aanpak van lokale uitbraken.

Beke werd in de commissie Welzijn van het Vlaams Parlement woensdag door sp.a en Vlaams Belang geïnterpelleerd over de problemen met de contactopsporing. De CD&V-minister erkende dat er nog 'hiaten' in het systeem zitten, maar herhaalde dat het systeem versneld wordt bijgestuurd om sneller en beter te werken.

Wat de aanpak van de lokale uitbraken en clusters betreft, benadrukt Beke dat de lokale besturen draaiboeken hebben gekregen met maatregelen die op lokaal niveau kunnen genomen worden bij plaatselijke uitbraken. Bedoeling is om die lokale brandhaarden met de hulp van mobiele teams te blussen.

Volgens Beke zijn er de afgelopen week in Vlaanderen 19 clusters gedetecteerd: 4 in West-Vlaanderen, 1 in Oost-Vlaanderen, 7 in Antwerpen, 5 in Limburg en 2 in Vlaams-Brabant. Beke spreekt van clusters 'binnen verschillende allochtone gemeenschappen, de joodse, Turkse en Marokkaanse gemeenschap', maar ook van 3 clusters in de horeca, 2 rond bedrijven, 4 rond familiebijeenkomsten, 2 rond sportactiviteiten en nog een aantal rond familiebubbels. (Belga)

Lees ook: Strijdlustige Wouter Beke redt voorlopig zijn vel

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Antwerpen beperkt samenscholingen tot tien personen en breidt mondmaskerplicht uit

Antwerpen beperkt vanaf zaterdag 25 juli samenscholingen opnieuw tot tien personen. Het gaat over bijeenkomsten op het openbaar domein zonder het in acht nemen van de afstandsregels en buiten het strikte gezinsverband.

Ook de mondmaskerplicht in het openbaar wordt uitgebreid. De Antwerpse horeca krijgen een registratieplicht wat betreft contactgegevens van alle klanten, zodat er snel contact kan worden opgenomen bij een besmetting. (Belga)

Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Amerikanen kopen 100 miljoen dosissen van potentieel coronavaccin

De Amerikaanse regering heeft 100 miljoen dosissen van het potentiële coronavaccin van BioNTech/Pfizer gekocht. Daarvoor betalen de Amerikanen bijna twee miljard dollar. De regering van Trump heeft daarnaast een optie op nog eens 500 miljoen dosissen.

Op dit moment bestaat er nog geen vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Sinds het begin van de uitbraak onderzoeken meerdere farmaceuten en biotechnologen mogelijke vaccins tegen het longvirus. Indien het kandidaat-vaccin van Pfizer en BioNTech goedgekeurd wordt door de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA, tellen de VS 1,95 miljard dollar neer voor de 100 miljoen eerste dosissen, melden de bedrijven in een persbericht.

De overheid heeft laten weten dat de Amerikanen gratis toegang zullen krijgen tot een vaccin. Pfizer en BioNTech laten ook weten dat ze ook contact hebben met andere overheden om vaccins te leveren. Ze kondigden eerder ook al een akkoord aan voor de levering van 30 miljoen dosissen met de Britse regering.

De bedrijven onderzoeken momenteel vier verschillende coronavaccins, waarvan er twee een 'fast track'-aanduiding hebben gekregen van de FDA, die de ontwikkeling van een experimenteel medicijn faciliteert in situaties zoals een pandemie.

Indien de studies naar de vaccins in de toekomst succesvol blijven, verwachten Pfizer en BioNTech om tegen oktober een eerste goedkeuring te kunnen krijgen om ze op de markt te brengen. Tegen eind 2020 verwachten ze 100 miljoen dosissen te kunnen leveren en meer dan 1,3 miljard dosissen tegen eind 2021. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Hongkong meldt recordaantal besmettingen en scherpt regels aan

Hongkong heeft woensdag melding gemaakt van een recordaantal nieuwe coronabesmettingen. Nog eens 113 mensen bleken het virus te hebben. Minister van Volksgezondheid Sophia Chan waarschuwt dat sprake is van een kritiek moment voor de Aziatische metropool en roept inwoners op alle onnodige uitstapjes af te blazen.

De corona-uitbraak in de miljoenenstad leek vorige maand nog onder controle te zijn, maar inmiddels grijpt het virus weer om zich heen. De autoriteiten zien zich daardoor genoodzaakt de regels weer aan te scherpen. Inwoners moesten al mondmaskers dragen in het openbaar vervoer en die verplichting gaat donderdag ook gelden in openbare gebouwen. Ook kregen sommige bedrijven onlangs de opdracht de deuren weer te sluiten.

Uit de laatste cijfers komt naar voren dat veel patiënten het virus in Hongkong oplopen. Slechts 8 van de 113 mensen die besmet bleken te zijn, namen het virus mee uit het buitenland. Het gaat volgens lokale media onder meer om reizigers uit de VS en de Filipijnen. Bij tientallen mensen die in de metropool besmet raakten, kon niet meer worden achterhaald waar dat precies gebeurde. In totaal zijn in Hongkong 2.132 besmettingen en 14 sterfgevallen gemeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Uitgaansverbod is ongrondwettelijk volgens Oostenrijks hooggerechtshof

Het uitgaansverbod in Oostenrijk is gebaseerd op ongrondwettelijke bepalingen. Dat heeft het Hooggerechtshof van Wenen woensdag geoordeeld. Eerder klonk al kritiek in het land dat de regering de rechtsstaat heeft genegeerd in haar reactie op de pandemie. Oppositiepartijen roepen de regering nu op om de boetes terug te betalen aan mensen die zich niet aan de maatregel hadden gehouden.

Het Hooggerechtshof boog zich over een klacht van burgers tegen een vordering van het ministerie van Volksgezondheid. Die bepaalde dat mensen niet op openbare plaatsen mochten komen, tenzij ze alleen of met mensen van hun gezin waren. Volgens de rechter overtrad de minister van Volksgezondheid Rudolf Anschober daarmee zijn legale grenzen omdat zijn vordering was gebaseerd op een wet die een uitgaansverbod oplegt voor bepaalde plaatsen, maar hem niet de autoriteit geeft om een algemeen uitgaansverbod op te leggen.

De rechtbank oordeelde ook tegen het besluit van de regering om eerst doe-het-zelfzaken en tuinentra te openen, terwijl andere soorten grote winkels gesloten moesten blijven. 'Het Hooggerechtshof kon geen enkele objectieve reden vinden voor deze ongelijke behandeling', klinkt het in een statement.

De conservatieve kanselier Sebastian Kurz deed de kritiek op de coronamaatregelen eerder af als 'muggenzifterij'. 'Het Hooggerechtshof bevestigt de nonchalante houding van de regering tegenover de rechtstaat', stelt de sociaaldemocratische oppositiepartij in een mededeling. De liberale partij Neos is scherper. Die stelt dat de regering 'maandenlang opzettelijk tegen de wet heeft gehandeld'.

Minister Karoline Edtstadler, die bevoegd is voor constitutionele zaken, zegt dat de regering de uitspraak nog niet heeft kunnen beoordelen. Op de oproep om boetes terug te betalen aan mensen die het uitgaansverbod niet hadden gerespecteerd, heeft ze nog niet gereageerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Leuven verplicht mondmaskers bij evenementen met versterkte muziek

Vanwege het stijgende aantal besmettingen verplicht de stad Leuven het dragen van mondmaskers bij evenementen op het openbaar domein waar versterkte muziek gespeeld wordt. 'Als er versterkte muziek wordt gedraaid, komen mensen dichter bij mekaar om te praten en spreken ze luider', aldus burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a).

Leuven legde begin deze maand als eerste een mondmaskerplicht op voor bezoekers aan de grote markten. De verplichting wordt nu uitgebreid tot evenementen waar op het openbaar domein versterkte muziek gespeeld wordt.

Het stadsbestuur maakt bovendien momenteel een risico-inschatting op maat voor elke activiteit, en zal de mondmaskerplicht mogelijk nog uitbreiden naar andere locaties. Hierbij wordt vanzelfsprekend rekening gehouden met de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad donderdag zal nemen. Ridouani raadt inmiddels iedereen aan om een mondmasker te dragen op alle plaatsen waar het druk is.

De politie van haar kant zet het verscherpt toezicht verder op de naleving van de coronamaatregelen. Wat de horecazaken betreft houdt 95 procent zich volgens Ridouani aan de regels. Uit de evaluatie en de controles van de voorbije weken blijkt dat de grote meerderheid van de caféuitbaters het goed doet, het sluitingsuur respecteert en de terrastafels en -stoelen voldoende ver van elkaar zet. 'Het is nog steeds een ontzettend moeilijke periode voor de horeca. De strenge maatregelen maken het hen niet gemakkelijk, maar ik ben tevreden dat het merendeel van de uitbaters weet dat het absoluut nodig is de regels op te volgen', aldus Ridouani. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China beschuldigt VS van 'laster' na aantijgingen van spionage naar coronavaccin

China ontkent dat het geprobeerd heeft om bedrijven te hacken die onderzoek verrichten naar de ontwikkeling van een coronavaccin. De Amerikaanse beschuldigingen worden woensdag afgedaan als lasterlijke aantijgingen.

De Verenigde Staten hadden dinsdag twee Chinese hackers - Li Xiaoyu (34) en Dong Jiazhi (33) - aangeklaagd voor onder meer het stelen van gegevens van onderzoek naar een coronavaccin. Volgens de VS was er ook een link tussen de twee en het Chinese ministerie van Veiligheid. De twee werkten voor eigen rekening, maar werkten soms ook voor de Chinese inlichtingendienst, zo klonk het. Peking ontkent woensdag iets met de zaak te maken te hebben.

'De Chinese regering is een fervent verdediger van cyberveiligheid en heeft zich altijd verzet tegen cyberaanvallen', zo zegt Wang Wenbin, een woordvoerder van het minister van Buitenlandse Zaken. Hij roept Washington op om 'onmiddellijk te stoppen met zijn laster en smaad'.

Volgens de VS hadden de twee Chinese hackers gedurende een tiental jaar industriële geheimen ter waarde van honderden miljoenen dollars vergaard. Ze zouden in het bezit zijn gekomen van informatie over onder meer wapenontwerpen, medisch onderzoek en belangrijke softwarecodes. De twee zijn niet opgepakt, ze bevinden zich in China. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tiense burgemeester legt verplichte coronatest op bij illegale bijeenkomsten

Burgemeester Katrien Partyka (CD&V) van Tienen heeft een burgemeestersbesluit uitgevaardigd dat de lokale politie in staat stelt deelnemers van illegale bijeenkomsten die zich manifest niet houden aan de coronamaatregelen, naast een boete ook een verplichte coronatest op te leggen. Partyka reageert hiermee op de nieuwe stijging van het aantal besmettingen in ons land.

De voorbije weken zette het Tiense stadsbestuur sterk in op sensibilisering. Sinds 21 juli is in deze stad ook het dragen van een mondmasker vanaf de leeftijd van 12 jaar verplicht op plaatsen op het openbare domein waar de regels van de social distancing niet kunnen nageleefd worden, zoals openbare markten. Deze verplichting geldt ook bij het betreden van openbare gebouwen.

Omwille van de stijging van het aantal besmettingen kan de politie die geconfronteerd wordt met illegale private of andere bijeenkomsten waarbij mensen zich niet houden aan de regels voortaan naast een geldboete ook een verplichte coronatest opleggen. Het resultaat moet binnen de vijf werkdagen binnengeleverd worden. Indien dit niet gebeurt, wordt een nieuw pv opgemaakt.

'Indien de test positief is, dient de huisarts dit verder op te volgen en in overleg met de betrokkene de nodige maatregelen op vlak van quarantaine en dergelijke te nemen. We zijn in Tienen ook van plan om samen met huisartsen een lokale contacttracing op te starten zodat we een beter zicht krijgen op lokale uitbraken van besmettingen', aldus de burgemeester. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Deel van chirokamp uit Zandhoven moet naar huis na besmetting bij kindje

44 kinderen en 14 leiders van een chirobeweging uit Zandhoven moeten vervroegd terugkeren van hun kamp in de Ardennen nadat een van de kinderen positief testte op het coronavirus. Dat zegt burgemeester Luc Van Hove (CD&V). Het gaat om een van de vier bubbels van het kamp, kinderen van het eerste tot vierde leerjaar. De rest van het kamp kwam niet met hen in contact en mag dus blijven.

'De moeder van een van de kinderen heeft positief getest en daarom is meteen ook dat kind van het kamp naar huis gehaald en getest', zegt Van Hove. 'Die test was eveneens positief en hoewel het kind geen symptomen vertoonde, betekent dat jammer genoeg dat de hele bubbel naar huis moet.'

Het kamp bevond zich in Monceau-en-Ardenne in Bièvre in de provincie Namen. 'Dat is 2,5 uur rijden van hier, dus hebben we als gemeente beslist om een bus in te leggen om de ouders te ontlasten', zegt Van Hove. 'We hebben ook met de ouders afgesproken om de kinderen vervolgens gezamenlijk te testen, zodat de ouders dat niet elk afzonderlijk meer moeten laten doen.'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crisiscentrum: 'Dreigen opnieuw in situatie van collectieve maatregelen te belanden'

Het Crisiscentrum heeft woensdag gewaarschuwd dat opnieuw een 'situatie van collectieve en ingrijpende maatregelen' dreigt, zoals in maart en april, 'als we ons gedrag niet aanpassen'. 'Het is nú dat we moeten reageren en solidair zijn', zei Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum, op de dagelijkse persconferentie over het coronavirus.

Stevens wees er op de persconferentie op dat de stijgende coronacijfers aantonen dat het virus lang niet weg is. 'Onaangepast gedrag, zoals we de voorbije weken jammer genoeg meermaals konden vaststellen, is de ideale voedingsbodem voor een tweede golf. De pandemie kan enkel afgeremd worden als we op een collectieve manier dergelijke omstandigheden vermijden. Wees dus solidair en neem uw verantwoordelijkheid op.'

De Nationale Veiligheidsraad beslist donderdag over mogelijk verscherpte maatregelen. 'Maar één ding is duidelijk', zei Stevens, 'maatregelen zijn enkel effectief als iedereen die op een solidaire manier opvolgt en naleeft.' Het Crisiscentrum rekent erop dat iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt, maar ook elkaar aanmoedigt. 'Moedig elkaar aan, spreek elkaar aan als gedrag niet kan. Heb daarvoor geen angst, daarvoor ben je familie of vrienden, om elkaar aan te moedigen, om te wijzen op elkaars verantwoordelijkheid. Denk ook aan mensen die misschien minder toegang hebben tot informatie, zoals anderstaligen. Neem met hen contact op op de juiste manier en informeer hen over de juiste gedragingen.'

'Zoniet, als we ons gedrag niet aanpassen, dreigen we opnieuw in een situatie van collectieve maatregelen te belanden, zoals in maart en april. En ik denk dat iedereen dat ten allen prijze wil vermijden. Het is nú dat we moeten reageren en solidair zijn. Kortom, kom met heel veel verstand uit uw kot en doe vooral niet te zot. We kunnen het ons niet permitteren', aldus Stevens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël meldt recordaantal nieuwe besmettingen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus heeft in Israël een nieuwe piek bereikt. Er werden op 24 uur tijd 1.977 nieuwe infecties vastgesteld, zo heeft het Israëlische ministerie van Volksgezondheid woensdag meegedeeld.

In totaal zijn in Israël al zeker 54.633 besmettingen met het nieuwe coronavirus gemeld. Daarbij bevinden zich nog 31.300 actieve gevallen, onder wie 259 zwaar zieken. Er zijn in Israël al 430 mensen overleden aan COVID-19. Met 1.977 nieuwe besmettingen, komt het land wel erg dicht in de buurt van de cruciale grens van 2.000 coronagevallen per dag. De overheid had eerder al duidelijk gemaakt dat er vanaf die grenswaarde strengere maatregelen kunnen komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna dagelijks meer dan tweehonderd nieuwe besmettingen tussen dinsdag en vrijdag

Tussen vorige week dinsdag en vrijdag zijn er bijna dagelijks meer dan tweehonderd nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat zei Boudewijn Catry, interfederaal woordvoerder over het coronavirus, woensdag op de persconferentie van de FOD Volksgezondheid en het Nationaal Crisiscentrum. Verwacht wordt dat het gemiddelde van 184 dagelijkse besmettingen van de voorbije week daarom nog verder zal stijgen.

Op de persconferentie bleek ook dat de Franstalige interfederale woordvoerder, Yves Van Laethem, zich in zelfisolatie heeft geplaatst nadat hij in contact was geweest met een coronapatiënt. 'Yves is zelf niet ziek, maar heeft zich uit voorzorg in thuisquarantaine gezet. Juist om ervoor te zorgen dat hij geen anderen zou besmetten mocht hij binnen enkele dagen toch plots ziek worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Evenementensector: 'Drie seizoenen verloren, steun nodig van overheid'

De evenementensector gaat ervan uit dat ze een jaar lang nagenoeg volledig stil zal liggen, als gevolg van het coronavirus, en vraagt de overheid om financiële steun. 'Het hele jaar is kapot', zegt Bruno Schaubroeck, woordvoerder van de Alliantie van Belgische Eventfederaties, nu duidelijk is dat verdere versoepelingen van de coronamaatregelen voorlopig niet doorgaan.

Op dit moment zijn evenementen mogelijk tot tweehonderd personen binnenshuis en vierhonderd buiten. De evenementensector had gehoopt dat die aantallen vanaf volgende maand zouden verdubbelen. Gehoopt werd bovendien op een perspectief voor het najaar, zodat evenementen als professionele beurzen weer mogelijk zouden worden.

Volgens Schaubroeck betekent de schrapping van de versoepelingen een definitieve streep door het najaar. Na het voorjaar en de zomer gaat nu ook de periode van september tot december verloren voor de sector. 'Van zodra we groen licht krijgen, kan het tot twee of drie maanden duren om weer aan de slag te kunnen. Deze beslissing is er te veel aan.'

Volgens Schaubroeck is 'het hele jaar kapot'. 'Er zijn drie seizoenen verloren. We hadden altijd gehoopt om er al werkend uit te raken. Daarom wilden we ook een perspectief. Maar het is nu duidelijk dat dat er niet zal komen. De tweede golf van het coronavirus komt er sneller dan verwacht.'

De sector kijkt nu naar de overheid voor steun. 'Er zijn maatregelen nodig op maat van de sector, zoals dat eerder al voor de horeca is gebeurd. We moeten daarvoor nu rond de tafel gaan zitten', zegt Schaubroeck. Volgens hem dreigt een golf van faillissementen en een leegloop, waarbij veel knowhow zou teloorgaan. De sector betreurt dat zij het kind van de rekening is van de coronacrisis, terwijl zij "er niet de oorzaak van is". 'Sinds we zijn kunnen heropstarten, zijn we, op één uitzondering na (het dancefestival in Puurs-Sint-Amands dat uit de hand liep, red.), steeds zeer professioneel geweest. Het is nergens veiliger dan op een event, we kennen onze job.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Torhout en Kortemark nemen maatregelen na stijgend aantal besmettingen

De West-Vlaamse gemeenten Torhout en Kortemark hebben maatregelen genomen na het stijgend aantal besmettingen. Dat bevestigen waarnemend burgemeester Hans Blomme (CD&V) en burgemeester Katrien Damman (CD&V) woensdag. Beide gemeenten schrappen de komende weken evenementen. Ook verplichten de gemeenten mondmaskers op markten en in stadsgebouwen.

Door het stijgend aantal besmettingen beslisten zowel Torhout als Kortemark om maatregelen te nemen. In Kortemark worden alle evenementen voor de komende drie weken binnen de gemeente afgelast. Het gemeentebestuur bekijkt momenteel per evenement wat wel en niet kan doorgaan. 'Alle organisatoren zullen persoonlijk worden gecontacteerd indien iets niet kan doorgaan. Het is vooral belangrijk dat we nu handelen zodat we binnen enkele dagen of weken geen strengere maatregelen moeten nemen', vertelt burgemeester Katrien Damman.

In de gemeente is het dragen van een mondmasker voortaan verplicht op de wekelijkse markten en in stadsgebouwen. Ook in Torhout is dat het geval. Verder worden ook daar evenementen geschrapt. Het gaat om alle evenementen georganiseerd door de gemeente tot en met 3 augustus. In Torhout is er woensdag nog overleg over eventuele bijkomende maatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd ruim 15 miljoen coronabesmettingen, 9 miljoen daarvan hersteld

Wereldwijd zijn sinds de corona-uitbraak inmiddels ruim 15 miljoen besmettingen geteld. Van de personen die geïnfecteerd raakten, zijn er ruim 619.000 overleden. Meer dan 9,1 miljoen zijn weer hersteld. Dat blijkt uit gegevens van de Amerikaanse website Worldometer, die alle beschikbare cijfers optelt.

De Verenigde Staten zijn al een tijdje het zwaarst getroffen land met ongeveer 145.000 coronadoden en ruim 4 miljoen besmettingen. Daarna volgen Brazilië (meer dan 2 miljoen besmettingen en ruim 81.000 doden) en India (bijna 1,2 miljoen besmettingen en ruim 28.000 doden). In België zijn in totaal 64.258 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er kwamen 9.805 mensen om. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Devside zal Belgische corona-app ontwikkelen

Het Brusselse softwarebedrijf Devside zal de Belgische app ontwikkelen die helpt bij de contactopsporing van met het coronavirus besmette mensen.

Dat de Belgische app voor contactopsporing tegen september klaar moest zijn, was al bekend. Dinsdag heeft het interfederaal comité testing en tracing nu ook beslist wie die app moet gaan bouwen. De door Smals - de IT-dienstenleverancier van de overheid - uitgeschreven overheidsopdracht is gegund aan het Brusselse softwarebedrijf Devside.

Lees hier het volledige artikel.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld 184 nieuwe besmettingen per dag

Tussen 12 en 18 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 184 per dag. Dat is een stijging van 89 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt woensdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Later op de dag komt het Crisiscentrum tijdens een persconferentie met meer cijfers en duiding over de evolutie van het coronavirus. In totaal telt België nu 64.258 bevestigde gevallen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Militairen op oefenkamp worden getest op corona na besmetting

Een militair die op oefenkamp was in de kazerne van Hechtel-Eksel is besmet geraakt met het coronavirus. Alle militairen van dat kamp worden getest en blijven tot die tijd in de kazerne. Dat schrijven Het Laatste Nieuws en de kranten van Mediahuis woensdag.

Sinds 6 juli organiseert de Koninklijke Militaire School (KMS) een oefenkamp in het militaire kwartier Vlasmeer langs de Eindhovensebaan in Hechtel-Eksel. Er zou een 150-tal jonge militairen verblijven in het kamp. Er is nu ongerustheid ontstaan over een coronabesmetting bij één militair.

'Vlak voor het weekend zijn enkele militairen naar huis gegaan en één persoon heeft ons nadien laten weten dat hij positief op het coronavirus heeft getest. We hebben onmiddellijk de nodige voorzorgsmaatregelen genomen', zegt kolonel Pirenne, directeur basisvorming van de KMS. 'We hebben intussen nagetrokken met wie die persoon contact heeft gehad.'

Woensdag worden die personen getest. Normaal zou het trainingskamp donderdag stoppen, maar afhankelijk van de testresultaten of in geval van mogelijke complicaties kan die einddatum worden uitgesteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Interfederaal ­comité Testing & Tracing wil aanwezigheidslijst voor elk event

Een avondje op restaurant, naar de cinema of naar een zomerbar, is straks wellicht niet meer mogelijk zonder al je gegevens achter te laten. Karine Moykens, de voorzitter van het interfederaal comité Testing & Tracing, wil die zogenaamde 'aanwezigheidslijsten' verplichten bij elk evenement. Dat schrijven de kranten van Mediahuis woensdag.

Het comité is bevoegd voor de erg belangrijke contactopsporing. Moykens vraagt aan de Nationale Veiligheidsraad, die donderdag opnieuw bijeenkomt, om die zogenaamde 'aanwezigheidslijsten' te verplichten bij elk evenement.

Concreet moeten organisatoren dan van alle deelnemers de naam, voornaam en het telefoonnummer registreren. 'Als een besmet persoon op een event is geweest, zal aan de organisator gevraagd worden die lijst aan de contact tracers over te maken', aldus Moykens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Voor achtste dag meer dan 60.000 nieuwe besmettingen in VS

Voor de achtste dag op rij hebben de Verenigde Staten de voorbije 24 uur meer dan 60.000 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat meldt de John Hopkins Universiteit dinsdagavond.

Er kwamen de voorbije 24 uur 68.524 nieuwe besmettingen bij in de VS. In totaal telt het land nu al meer dan 3,89 miljoen bevestigde gevallen. De Amerikaanse gezondheidsdiensten telden ook 961 nieuwe overlijdens. Dat brengt het totaal op 141.883 doden.

In buurland Mexico is het aantal doden door het coronavirus dinsdag boven de 40.000 gestegen. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid. De balans staat nu op 40.400. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Donald Trump verwacht dat crisis nog zal verergeren

Donald Trump heeft dinsdagavond de ernst van de coronacrisis erkend. De Amerikaanse president verwacht dat de crisis eerder zal verergeren dan afnemen.

'Het zal helaas zeker erger worden in plaats van beter. Ik zeg het niet graag, maar het is zo', zei Trump dinsdagavond in het Witte Huis. De president riep voorts iedereen op om een mondmasker te dragen als de sociale afstand niet kan gegarandeerd worden.

De woordvoerder van het Witte Huis Kayleigh McEnany zei dinsdag tijdens een persbriefing dat de beslissing om de economie stil te leggen om de verspreiding van het virus tegen te gaan juist was. 'De president redde zo 3 tot 4 miljoen levens', zei McEnany.

Anthony Fauci, de directeur van het Amerikaanse Instituut voor Infectieziekten en expert voor Amerikaanse overheid, zei dinsdag dan weer dat de testcapaciteit in heel de VS nog moet verbeterd worden om een nieuwe golf tegen te gaan. 'We moeten het zeker beter doen. De ganse testcapaciteit moet verbeterd worden', zei Fauci in een CNN-interview. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen nieuwe versoepelingen op Nationale Veiligheidsraad

Fase 5 van de versoepeling van de coronamaatregelen - die slaat op de grote evenemenen en het aantal toegelaten bezoekers - komt er voorlopig niet. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) dinsdag verklaard na afloop van de ministerraad en het nieuws wordt elders in regeringskringen bevestigd. Er komen wellicht ook verstrengingen, bijvoorbeeld voor het dragen van mondmaskers.

Het Overlegcomité van de verschillende regeringen in ons land zat dinsdag opnieuw rond de tafel met de experten. Officieel ging het om een voorbereiding op de Nationale Veiligheidsraad van donderdag, waar dus geen beslissingen op zich werden genomen. Maar het is nu al duidelijk dat donderdag van versoepelingen weinig in huis zal komen, eerder van verstrengingen.

De cijfers over het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus verontrusten immers ook de politieke wereld. In Antwerpen heeft de verspreiding van het virus het meeste snelheid gekregen, bevestigde minister De Block, al voegde ze er aan toe dat ook elders in dorpen en gemeenschappen meer besmettingen worden vastgesteld. Maar ook Waals minister-president Elio Di Rupo bekloeg zich over de massale toeloop op bepaalde plaatsen in het zuiden van het land. Even deed het gerucht de ronde dat die Veiligheidsraad een dag zou worden vervroegd naar morgen/woensdag, maar dat bleek niet te kloppen.

Tegen de volgende Veiligheidsraad op donderdag dus, zullen verstrengingen worden voorbereid. Dat gaat over het vaker dragen van mondmaskers op openbare plaatsen of bij openbare diensten. Ook zal er een digitaal formulier komen dat mensen die van vakantie uit het buitenland terugkeren, 48 uur op voorhand moeten invullen. Zowel toeristen die terugkeren met de bus, als met de auto, de trein of het vliegtuig. Dat moet de zoektocht in geval van nieuwe besmettingen een duwtje in de rug geven.

Ook over maatregelen op lokaal niveau werd gesproken. Zo moeten de burgemeesters worden geholpen om de gepaste maatregelen te nemen indien een situatie uit de hand loopt, weliswaar binnen het kader van hun bevoegdheden. Daarbij wordt ook gekeken naar een wisselwerking met Sciensano, de gezondheidsinspectie en de artsen, aldus De Block. Een lokale lockdown is een laatste mogelijkheid, maar daar zitten we nu nog niet aan. Di Rupo benadrukte dat er een versterking komt van het aantal controles en sancties. Een nultolerantie? "In elk geval", aldus Di Rupo.

Voor Fase 5 van de versoepelingen is het nu nog te vroeg, aldus minister De Block. "We moeten realistisch zijn." Elders benadrukt de minister dat het respecteren van de regels moet worden nageleefd, bijvoorbeeld op café. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Speelpleinbubbels dicht in zes gemeenten als gevolg van coronavirus

In Lendelede, Wuustwezel, Ranst, Hooglede en Berlaar zijn de afgelopen week speelpleinbubbels tijdelijk, preventief dichtgegaan als gevolg van al dan niet bevestigde coronabesmettingen. Eerder gebeurde dat ook in Mortsel. Dat zegt de Vlaamse Dienst Speelpleinwerk dinsdag.

De bubbels werden in de meeste gevallen gesloten na een positieve coronatest. "Dat betekent niet dat telkens het hele speelplein gesloten moest worden", zegt Bert Breugelmans, coördinator van de Vlaamse Dienst Speelpleinwerk. "Als blijkt dat de bubbels gerespecteerd zijn, hoeft dat niet. Alleen bij vermoedelijke contacten tussen bubbels onderling moeten ook andere bubbels gesloten worden."

Dat laatste was het geval in de gemeente Lendelede. Daar testten enkele leden van de Chiro positief op het coronavirus. Twee Chirokampen moesten daardoor geannuleerd worden. Maar doordat de Chiroleden ook mogelijk contact hadden met sommige animatoren van de speelpleinwerking werd uit voorzorg het speelplein opgeschort tot eind juli.

In Ranst moest één enkele bubbel dicht na een positieve test van een animator. Alle kinderen uit de bubbel waarin de animator actief was, moesten nadien in quarantaine. Maar woensdag kan de bubbel heropstarten, met andere animatoren, en enkel met kinderen die dus pas vanaf dan zijn ingeschreven, dus niet met de kinderen die vorige week aanwezig waren.

In Wuustwezel werd de speelpleinwerking vorige week dan weer één dag preventief gesloten wegens een vermoedelijke coronabesmetting. Maar de test van die persoon bleek negatief, zodat ook dat speelplein deze week kan heropstarten.

Ook al is het uiteraard niet fijn voor sommige kinderen om twee weken in quarantaine te moeten, toch is de balans in het algemeen positief na twee weken zomervakantie, zegt Breugelmans. "Zeker als je ziet hoe de positieve tests oplopen in het hele land. Uiteindelijk komen bij ons 185.000 verschillende kinderen spelen, die begeleid worden door 23.000 animatoren. Er worden heel veel inspanningen geleverd om de maatregelen te respecteren en de veiligheid te garanderen."

Breugelmans krijgt wel signalen van animatoren dat het steeds moeilijker wordt om ouders te blijven sensibiliseren, bijvoorbeeld om een mondmasker op te zetten als ze hun kinderen komen halen. "We moeten ook erop aandringen om de bubbels niet te mixen na de uren van de speelpleinen, zoals door de kinderen naar voetbaltraining te sturen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Overlegcomité zit samen met oog op nieuwe Veiligheidsraad

In het Egmontpaleis in Brussel zit het Overlegcomité dinsdag sinds 16.30 uur samen. De vertegenwoordigers van de verschillende regeringen van ons land bereiden samen met enkele experten in grote lijnen de vergadering van de Nationale Veiligheidsraad van donderdag voor.

Een van de elementen die op tafel liggen, zijn de zogenaamde draaiboeken die voorschrijven hoe de lokale besturen moeten reageren in functie van een besmetting en afhankelijk van de aard van die besmetting. Of er na afloop grote maatregelen worden aangekondigd, valt af te wachten. Het wordt echter niet geheel uitgesloten. De cijfers van het aantal nieuwe besmettingen blijven immers toenemen.

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk draait deel coronaversoepelingen terug

De Oostenrijkse regering ziet zich genoodzaakt een deel van de versoepelingen van de coronamaatregelen weer terug te draaien omdat het aantal besmettingen stijgt. Het dragen van een mondmasker in een winkel, bank of postkantoor wordt vanaf vrijdag weer verplicht.

Ook voor religieuze diensten komen er beperkingen. Iedere gelovige moet een mondmasker dragen als de religieuze gemeenschap contacten heeft met risicogebieden in het buitenland. Gebedshuizen gaan dicht na een positieve test, kondigde bondskanselier Sebastian Kurz aan.

Mondkapjes waren de laatste tijd alleen nog verplicht in het openbaar vervoer en in enkele regio's. De verplichting moet de ouderen beschermen en bij de bevolking bewustwording creëren over de gevaren van de pandemie, aldus de regeringsleider.

Ook de grenscontroles met Hongarije en Slovenië worden versterkt. Vele nieuwe infecties zijn te linken aan mensen die terugkeerden uit de westelijke Balkan, zei Kurz op een persconferentie. Voor reizigers uit die landen worden de controles verscherpt. Reizigers uit Albanië, Bosnië-Herzegovina, Kosovo, Montenegro, Noord-Macedonië en Servië zijn enkel toegelaten na een coronatest in een erkend labo. Voor verdachte gevallen scherpt het Alpenland de quarantainemaatregelen aan.

Oostenrijk nam als een van de eerste Europese landen drastische maatregelen tegen de corona-uitbraak. Daardoor kon het ook als een van de eerste die beperkingen deels weer opheffen. Inmiddels zijn er weer dagen dat meer dan 100 personen een infectie oplopen. Oostenrijk telt tot nu toe zowat 19.000 gevallen van COVID-19.

Gert Segers
door Gert Segers

Uitbraak in buurgemeenten Kontich en Lint

In de Antwerpse buurgemeenten Kontich en Lint zijn volgens Sciensano de voorbije week respectievelijk veertien en zes nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat brengt de twee op het vlak van het aantal nieuwe besmettingen per honderdduizend inwoners aan kop van de provincie Antwerpen, nog voor de stad Antwerpen. De burgemeesters hebben naar eigen zeggen echter nog geen info ontvangen van een hogere overheid.

Zes nieuwe gevallen op 8.700 inwoners betekent voor Lint 69 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners, meer dan elke andere gemeente in de provincie. "We hebben geen idee waar dit plots vandaan komt, zelfs de huisdokters begrijpen het niet", zegt burgemeester Harry Debrabandere (N-VA). "Het aantal besmettingen is altijd heel beperkt geweest hier en ik heb maar weet van twee overlijdens sinds 13 maart. Maar nu men plots met het cijfer per 100.000 inwoners begint te werken, schieten we naar boven in de rangschikking."

In Kontich gaat het om 14 gevallen op 21.100 inwoners oftewel 66 per 100.000. "We hebben geen enkele waarschuwing of informatie ontvangen", stelt burgemeester Bart Seldeslachts (N-VA). "Er ligt ook pas nu een voorontwerp van draaiboek klaar voor de lokale aanpak van een tweede golf, dat is rampzalig." Lokale huisartsen hebben dan maar zelf een initiatief opgestart om aan contactonderzoek te doen. "Dankzij dat initiatief hebben we er nu een beter zicht op waar de besmettingen zich situeren", aldus Seldeslachts. "Er is niet één evenement of één locatie verantwoordelijk, maar we gaan donderdag wel samenzitten met de gemeentelijke veiligheidscel om eventuele extra maatregelen af te spreken." De zomerbars in de hele politiezone Hekla moeten wel alvast bediening aan tafel voorzien, maar dat is volgens Seldeslachts een louter preventieve maatregel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

China eist negatieve test van elke bezoeker

Iedereen die naar China wil reizen zal voor zijn vertrek een negatieve coronatest moeten kunnen voorleggen. Dat heeft het land dinsdag aangekondigd.

China maakt geen onderscheid naar nationaliteit, maar in de realiteit zal de maatregel in eerste instantie vooral gelden voor Chinezen die terug naar huis keren. Sinds einde maart zijn de grenzen van het land immers gesloten voor buitenlanders, tenzij ze een speciale toelating kunnen voorleggen. Wie het land in wil, moet een negatieve test tonen die is afgenomen in de vijf dagen voor de reis. Chinezen kunnen het resultaat uploaden in een app. Buitenlanders moeten naar een ambassade of een consulaat. Daar bovenop moeten alle inkomende passagiers nog eens veertien dagen in quarantaine.

China heeft de grenzen in principe gesloten, maar heeft de laatste maanden wel diplomaten en zakenmensen toegelaten. Veel Chinezen ondervinden moeilijkheden om terug naar huis te keren. Door het geringe aantal vluchten zijn de ticketprijzen immers erg hoog.

Gert Segers
door Gert Segers

Marc Van Ranst waarschuwt tijdens Te Deum-viering in Leuven voor nieuwe coronagolf

Viroloog Marc Van Ranst heeft tijdens de Te Deum-viering in Leuven, die in het teken stond van de coronapandemie, gewaarschuwd voor een tweede golf van coronabesmettingen. Gouverneur Lodewijk De Witte, die het initiatief nam voor deze aparte viering, pleitte voor meer investeringen in sociale zorg en welzijn. De Leuvense deken Patrick Maervoet stelde voor de slogan 'Eendracht maakt macht' te vervangen door 'Eendracht geeft kracht'.

"De coronavirusepidemie, dat zijn we allemaal, want we geven het virus door aan mekaar. Omdat de cijfers niet goed evolueren, moeten we ons vandaag beter dan ooit houden aan de coronamaatregelen, want anders krijgen we heel snel een tweede golf van infecties. Het weer omlaag krijgen van de curve doen we best op het vroegste niveau", aldus Van Ranst in een toespraak.

We zijn volgens de viroloog wel beter voorbereid dan dit voorjaar. "We weten meer over het virus, alhoewel we zeker nog met een aantal verrassingen zullen geconfronteerd worden, en de voorraadkasten met beschermingsmiddelen zitten vol", aldus Van Ranst. Ook het UZ Leuven bereidt zich voor op nieuwe ziekenhuisopnames. Zo werden vorige week een aantal afdelingen voor coronapatiënten die terug gesloten waren terug 'in standby' gezet.

Gouverneur Lodewijk De Witte sprak zijn "oneindige dank en het grootste respect" uit voor iedereen, gaande van zorgverleners, mensen in openbare diensten, voedselvoorziening en dergelijke, "die tijdens de coronacrisis meer gedaan heeft dan van hem of haar kon verwacht worden om anderen in staat te stellen het leven door te komen".

"De bladzijde mag morgen niet zonder meer omgedraaid worden. We zullen meer moeten investeren in sociale zorg en welzijn, en het opnieuw in vraag stellen van kwesties als rechtvaardigheid en sociale gelijkheid. De crisis heeft bovendien duidelijk gemaakt dat samenwerken en solidariteit broodnodig zijn, dat we niet zonder veerkrachtige openbare diensten kunnen en evenmin zonder het vrijwillig engagement van verenigingen en individuen", aldus De Witte.

De Te Deum-viering startte in de Sint-Pieterskerk, waar vertegenwoordigers van vijf levensbeschouwelijke visies aan het woord kwamen. Verwijzend naar de strijd tegen het virus hield deken Patrick Maervoet een opmerkelijk pleidooi om de nationale slogan 'Eendracht maakt macht' te wijzigen in 'Eendracht geeft kracht'. "Kracht is een woord dat verbindt, terwijl macht een begrip is waarbij de ene zichzelf boven de andere stelt. Solidariteit en eendracht, waarbij niemand meer is dan de andere, vormen het grote medicament dat we op dit moment nodig hebben om het virus te overwinnen", aldus Maervoet.

De aanwezigen in de kerk kregen ook schrijnende getuigenissen te horen van een ex-coronapatiënt en de dochter van een vrouw die in een woonzorgcentrum overleed aan het virus. Nadien kregen op de Grote Markt nog hulpverleners, een agent en mensen uit de voedselvoorziening en onderwijs het woord.

Gert Segers
door Gert Segers

Jongerencentrum in Peer sluit na positieve test Chiroleider

Jongerencentrum De Bak in Peer sluit preventief de deuren nadat een van de vrijwilligers positief testte op het nieuwe coronavirus. Maandag werd ook het kamp van de Chiro Jongens Peer al afgelast, omdat de getroffen vrijwilliger eveneens actief is als Chiroleider. "Voorlopig sluiten wij De Bak tot en met 31 juli. Verder monitoren wij de situatie in overleg met de gouverneur en bevoegde artsen", zegt burgemeester Steven Matheï (CD&V).

De voorbije maanden stond de werking van De Bak op een laag pitje, maar sinds enkele weken was het jeugdcafé weer open. Na de positieve test van een van de vrijwilligers heeft de stad Peer, na overleg met de jongeren van De Bak, beslist om het jongerencentrum preventief te sluiten. "Het feit dat een van de vrijwilligers positief getest heeft op corona, heeft ons meteen doen beslissen om het jongerencentrum te sluiten", legt burgemeester Matheï uit. "De contacten van de voorbije dagen worden momenteel in beeld gebracht. Op die manier proberen wij een eventuele verdere verspreiding in te perken." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ninove verplicht dragen van mondmaskers op alle openluchtevenementen

In Ninove verplicht burgemeester Tania De Jonge het dragen van mondmaskers bij alle publieke evenementen, ook als die in openlucht plaatsvinden. De Jonge spreekt van een krachtdadig signaal, maar geeft ook aan 'realistisch' te zullen optreden. "Als je op de kermis of tijdens een cinemavoorstelling van Cinema Norbert graag wat wil eten of drinken, mag je even het masker afzetten."

Vanaf donderdag is het in Ninove verplicht om een mondmasker te dragen. Op de markt was het al verplicht, maar nu moet het ook op de kermis en bij alle publieke evenementen. "We hopen dat de nieuwe maatregelen ook sensibiliserend werken. We zien nog veel mensen die zich blijkbaar niet bewust zijn van de ernst van het virus, of denken dat het ergste voorbij is", aldus De Jonge. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Provincie Vlaams-Brabant herdenkt slachtoffers van pandemie met plechtigheid in Leuven

De provincie Vlaams-Brabant heeft dinsdag de slachtoffers van de coronapandemie herdacht met een symbolische plechtigheid in Leuven. Er werd stilgestaan bij het leed van de getroffenen en hulde gebracht aan de mensen die tijdens de crisis verder bleven werken.

Op de nationale feestdag vindt in Leuven traditioneel het Te Deum plaats. "Dit jaar wilden we deze dag aangrijpen om een symbolische herdenking te organiseren van alles wat we de jongste maanden hebben doorgemaakt door de pandemie. We brengen daarmee hulde aan de mensen die zich in het bijzonder hebben ingezet tijdens deze periode. Daarnaast is het een moment van rouw voor de mensen die zwaar getroffen werden door ziekte", zegt de afscheidnemende provinciegouverneur Lodewijk De Witte.

De herdenkingsplechtigheid was niet vrij toegankelijk voor het publiek door de coronamaatregelen. Enkele genodigden namen het woord om te getuigen over wat ze hebben meegemaakt. Het moment van rouw van overledenen en getroffen familielieden vond plaats in de Sint-Pieterskerk in Leuven. Het werd georganiseerd in samenwerking met de verschillende religieuze en levensbeschouwelijke stromingen.

Het moment van hulde werd gehouden op de Grote Markt voor het stadhuis. "Slechts een deel van de vele mensen die zijn blijven werken ten dienste van de samenleving waren aanwezig, maar ze vertegenwoordigen symbolisch al de anderen", stelt gouverneur De Witte. De vertegenwoordigde beroepsgroepen waren de medische en psychosociale sector, de schakelzorg- en woonzorgcentra, het onderwijs, politie en defensie, voeding, post en verzending, het openbaar vervoer, gemeenten en het armoedenetwerk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt tot 175

Het zevendaagse gemiddelde van de besmettingen met het coronavirus is opnieuw fors gestegen. Dat blijkt dinsdagochtend uit de recentste gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de zeven dagen vanaf 11 tot en met 17 juli waren er gemiddeld 175,1 besmettingen per dag. Dat is 79 procent meer dan in de week voordien. De teller van het totale aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 64.094. Dat zijn er 201 meer dan Sciensano er gisteren/maandag meldde.

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal coronadoden in Brazilië stijgt tot boven de 80.000

Het coronavirus blijft zich in Latijns-Amerika verder verspreiden. In Brazilië zijn inmiddels meer dan 80.000 mensen aan de gevolgen van het virus overleden, meldde de Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid maandag. In het land zijn in de afgelopen 24 uur ruim 20.000 nieuwe besmettingsgevallen gerapporteerd en 632 sterfgevallen.

Het land is op de Verenigde Staten na wereldwijd het zwaarst getroffen door het coronavirus. Bij zeker 2,1 miljoen mensen is vastgesteld dat ze het coronavirus hebben of gehad hebben. Van hen zijn er 80.120 overleden.

In Brazilië zijn ook nog eens twee ministers besmet geraakt. Het gaat om Onyx Lorenzoni (Burgerschap) en Milton Ribeiro (Onderwijs), die dat beiden op sociale media bekendmaakten. Van twee leden van de regering van president Jair Bolsonaro was al eerder bekend dat ze het virus hebben opgelopen en ook de president zelf is besmet.

Ook in Mexico blijven de aantallen verder oplopen. Daar zijn sinds de vorige dag ruim 5.000 nieuwe besmettingsgevallen gerapporteerd en 301 sterfgevallen. Het totaalaantal besmettingen komt daarmee uit op 349.396 en het aantal sterfgevallen op 39.485. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Niemand patriottischer dan ik', zegt Trump met mondmasker

Terwijl de Verenigde Staten nog steeds kreunen onder de coronacrisis, heeft de Amerikaanse president Donald Trump een foto van zichzelf getweet met een mondmasker. Hij noemt dat een patriottische daad.

'We zijn verenigd in onze inspanningen om het Onzichtbare China Virus te verslaan', zegt Trump op Twitter, 'En velen zeggen dat het patriottisch is om een mondmasker te dragen als je de social distancing niet kan waarborgen. Er is niemand patriottischer dan ik, jullie favoriete president.'

Eerder maandag droeg Trump geen mondmasker toen hij overleg pleegde met wetgevers, kabinetsmedewerkers en journalisten in het Witte Huis.

Overigens kondigde Trump in het Oval Office aan dat hij zijn dagelijkse briefings over corona zal herintroduceren, 'waarschijnlijk morgen al'. Uit polls blijkt de populariteit van de president te zinken, vooral door de coronacrisis. In het begin van de crisis hield Trump wekenlang dagelijkse briefings. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Contactonderzoek: casemanagers moeten besmettingsclusters in kaart brengen

Bij contactopsporing zal gebruikgemaakt worden van zogenaamde casemanagers, die besmettingclusters in kaart moeten brengen. Dat heeft Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité Testing & Tracing, maandag gezegd op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. Contactopspoorders mogen vanaf nu doorvragen naar de omstandigheden waarin de contacten van een besmet persoon hebben plaatsgevonden.

Ook voor de Belgen die op reis geweest zijn in een risicogebied, kondigde Moykens nieuwe maatregelen aan. Ze zullen een elektronisch formulier moeten invullen waarbij ze zich engageren om de quarantaine na te leven. Via een sms krijgen ze dan een activatiecode voor een onmiddelijke test. (Belga)

Lees meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wouter Beke moet voorlopig niet vrezen voor ontslag

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke trok goed voorbereid ten strijde tijdens zijn hoorzitting in de coronacommissie. De oppositie blijft hem op de korrel nemen, maar de CD&V-minister kan voorlopig blijven zitten. Onder meer een zak geld voor het zorgpersoneel moet daarbij helpen.

Lees hier meer: Strijdlustige Wouter Beke redt voorlopig zijn vel

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Wouter Beke: 'We hebben ons collectief mispakt aan de snelheid en de aard van het virus'

In de coronacommissie van het Vlaams Parlement van deze maandag verdedigt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) het parcours dat hij op Vlaams niveau heeft afgelegd. Men heeft zich volgens hem 'collectief mispakt aan de snelheid en de aard van het virus'. Zo was er aanvankelijk niet alleen een tekort aan beschermingsmateriaal en tests, maar ook aan ondersteuning vanuit de ziekenhuizen.

Volgens Beke doet Vlaanderen er alles aan om klaar te zijn voor een heropflakkering van het virus. Zo wordt het fel bekritiseerde systeem van de contactopsporing versneld en verbeterd, maar het succes van het systeem staat of valt volgens Beke grotendeels met de wil van de burger om contacten door te geven.

Wat de woonzorgcentra zelf betreft, is er volgens Beke een reeks initiatieven genomen, niet alleen om de wzc's voor te bereiden op een tweede golf maar ook op de periode na corona. Zo is er volgens Beke voldoende beschermingsmateriaal voorzien, is de teststrategie geactualiseerd en komt er een versterking van de zorginspectie.

Beke belooft het personeel van de woonzorgcentra een 'gelijkwaardige loonsverhoging' als het personeel van de ziekenhuizen. Federaal is begin juli beslist het zorgpersoneel dat vanuit de federale overheid wordt betaald, een loonsverhoging van gemiddeld 6 procent te geven. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gemeenten in Zuid-West-Vlaanderen willen lokale contact tracing opstarten

Verschillende gemeenten in Zuid-West-Vlaanderen willen lokale contact tracing opstarten, omdat het reguliere contactonderzoek het laat afweten. Dat blijkt uit een rondvraag. Onder meer Kortrijk en de dertien omliggende gemeenten zullen samen een systeem op poten zetten. Ook Kortemark werkt een lokale contact tracing uit. (Belga)

Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overwerkte verpleegkundigen in Israël gaan in staking in midden van pandemie

Verpleegkundigen in Israël zijn maandag in algemene staking gegaan om te protesteren tegen de grote personeelstekorten en overbelaste werkdruk, nog verergerd door de coronapandemie.

Nadat de onderhandelingen met de Israëlische overheid waren mislukt, zeiden verpleegkundigen van de door de staat gerunde ziekenhuizen en klinieken in het hele land dat ze zouden werken volgens een zogeheten 'sabbatschema', wat betekent dat ze alleen nog de meest essentiële taken uitvoeren. 'We hebben geen keuze', zei Eti Eliav, de vakbondsvoorzitter van het grootste ziekenhuis van Israël aan de radiozender van het Israëlische leger.

Premier Benjamin Netanyahu, die de eer opeiste voor het beteugelen van een eerste golf van infecties in maart door het opleggen van een snelle en strikte lockdown, krijgt steeds meer kritiek omdat de infecties toenemen sinds eind mei, toen de beperkingen werden opgeheven.

De verpleegkundigen in Israël sluiten zich aan bij overwerkte en onderbetaalde maatschappelijk werkers, die ook sinds begin juli in staking zijn. De verpleegkundigen eisen dat de regering geld zou uittrekken voor meer aanwervingen van, personeel in door de staat gerunde ziekenhuizen, die de meerderheid uitmaken van Israëlische ziekenhuizen. Het totale aantal bevestigde gevallen van coronavirus in Israël bereikte maandag het recordaantal van 50.714. Er zijn al al 415 mensen overleden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Ongezien en onverdedigbaar': geen extra plenaire zitting Vlaams Parlement

Er komt woensdag geen extra plenaire zitting van het Vlaams Parlement. Verschillende oppositiepartijen hadden aangedrongen op zo'n extra zitting om de regering plenair te kunnen bevragen over de meer dan 100 beslissingen die de Vlaamse regering afgelopen vrijdag heeft genomen en over de verdere opvolging van de coronacrisis. Maar de meerderheidspartijen N-VA, CD&V en Open VLD wilde geen extra plenaire zitting. De oppositie reageert misnoegd.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Crisiscentrum: 'Cijfers zijn niet goed, maar kunnen tij nog keren'

De cijfers van de besmettingen met het coronavirus van de afgelopen dagen zijn niet goed, maar het is nog niet te laat om het tij te keren en een grote tweede golf te vermijden. Dat is de boodschap van het Nationaal Crisiscentrum op de eerste nieuwe dagelijkse persconferentie. 'De slogan "kom uit uw kot maar doe niet te zot" blijft van toepassing, en dan vooral het tweede deel van die slogan', zegt Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum. 'De zogenaamde gouden regels blijven cruciaal.'

'Onze gezamenlijke inspanningen van de voorbije maanden hebben ervoor gezorgd dat we nu wat van de zomer kunnen genieten', zegt de woordvoerder. 'Maar het komt er nu op aan om ervoor te zorgen dat die inspanningen niet tevergeefs waren. De stijgende cijfers tonen aan dat het virus niet op vakantie is, dat het nog steeds gevaarlijk sluimert in onze samenleving. We kunnen er nu nog samen voor zorgen dat dit niet meer wordt dan een verkeersdrempel en geen nieuwe grote golf. Ons individueel gedrag bepaalt nog steeds de curve.'

'De stijging van het aantal besmettingen moet een wake-upcall zijn en ons de nodige motivatie geven om maatregelen te blijven naleven', gaat de woordvoerder van het Crisiscentrum verder. 'Het gaat niet alleen over uw eigen gezondheid maar ook die van uw naasten en dierbaren, en breder van de hele samenleving, de zwaksten op de eerste plaats.'

Het crisiscentrum hamert daarom nogmaals op de zogenaamde gouden regels: regelmatig de handen wassen, sociale afstand houden, een mondmasker dragen als dat niet kan of waar het verplicht is, een sociale bubbel van maximum 15 personen.

'Dat beperkt het besmettingsgevaar en vergemakkelijkt de contacttracing', aldus nog de woordvoerder. 'Samenkomen in die bubbel doet u ook best buiten en met respect voor de sociale afstand. Al die maatregelen zijn branddeuren die de verspreiding van het virus kunnen tegengaan.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Contactonderzoek wordt drastisch versneld en verbeterd'

Het is de bedoeling het contactonderzoek of de 'contacttracing' drastisch te versnellen en de kwaliteit van de gegevens te verbeteren. Dat heeft Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité Testing & Tracing, gezegd in het Vlaams Parlement. Zo zullen voortaan tot 90 contacten kunnen geregistreerd worden (in plaats van 10), zullen mensen zelf ook kunnen terugbellen naar het callcenter en wordt de informatiedoorstroming aanzienlijk versneld. Moykens hoopt ook dinsdag het contract voor de app voor contactopsporing te kunnen gunnen.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Middelkerke test als eerste Vlaamse gemeente veiligheidscapsule

Middelkerke zal als eerste gemeente in Vlaanderen de veiligheidscapsule 'NEBULA' uittesten om coronabesmettingen tegen te gaan. Maandag werd de werking van de capsule gedemonstreerd. Ze meet de temperatuur, controleert op het dragen van een mondmasker en ontsmet de handen. Ook verspreidt de machine een ontsmettingsnevel.

Middelkerke zal gedurende enkele weken de veiligheidscapsule testen aan de ingang van het administratief centrum van de gemeente. Wie koorts heeft of geen mondmasker draagt, krijgt een rood signaal en mag het gebouw in kwestie niet binnen. Indien de privacywetgeving het toelaat, kan de machine ook personen registreren.

Als het proefproject goed verloopt, wil de gemeente meerdere cabines plaatsen in Middelkerke. 'Ik denk daarbij vooral aan het zwembad of onze woonzorgcentra. Het zou enorm veilig zijn moest iedereen die daar binnenkomt gecontroleerd en ontsmet worden', vertelt burgemeester Jean-Marie Dedecker. De veiligheidscabine kost in volledige uitvoering 10.000 euro. 'Maar als het over gezondheid gaat, moeten we zeker niet te gierig zijn', aldus Dedecker.

Bedenker en bezieler van het toestel Henk Louf wil zo snel mogelijk de verkoop van de veiligheidscapsules starten. 'Ik hoop dat het toestel ingeburgerd geraakt. Het kan gebruikt worden voor festivals, concerten, of aan grootwarenhuizen', aldus Louf. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Crisiscentrum herhaalt oproep tot voorzichtigheid

Het Nationaal Crisiscentrum stelt de bevolking gerust in een eerste persbriefing over de coronacijfers sinds iets meer dan een maand, maar herhaalt de oproep tot voorzichtigheid nu het aantal gemiddelde besmettingen stilaan weer toeneemt. 'In deze fase is het belangrijk de maatregelen te blijven volgen om zo de stijging af te remmen', klinkt het in een update.

'De situatie is minder goed dan twee weken geleden, ook al is ze nog niet dramatisch', zegt infectioloog Yves Van Laethem, de Franstalige interfederale woordvoerder voor het coronavirus. 'Het is daarom zeer betreurenswaardig dat er de voorbije dagen een aantal evenementen met meer dan 100 aanwezigen zijn geweest die door de politie stilgelegd moesten worden.'

Het aantal nieuwe infecties in de periode van 10 tot en met 16 juli is met 66 procent gestegen tegenover de week voordien. Alle provincies, met uitzondering van Waals Brabant, kennen een toename van gevallen. De provincie Antwerpen vertegenwoordigt 30 procent van de gediagnosticeerde gevallen in België in de twee weken voor 16 juli. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Crisiscentrum organiseert opnieuw drie keer per week persbriefing

Het Nationaal Crisiscentrum gaat opnieuw drie keer per week een persbriefing houden met een actuele stand van zaken over de coronacijfers. Dat bevestigt woordvoerder Yves Stevens aan persagentschap Belga.

De persconferenties zullen op maandag, woensdag en vrijdag plaatsvinden. Vandaag vindt een eerste briefing plaats om 12 uur.

Voortaan zal ook het hoofd van de Vlaamse coronataskforce Karin Moykens geregeld aanwezig zijn met actuele informatie over de contactopsporing, aldus Stevens.

Volgens Sciensano zijn de persbriefings met coronacijfers er gekomen op vraag van het Overlegcomité, dat zondag had gevraagd om de deze weer op te starten, 'om ervoor te zorgen dat de bevolking de evolutie van de epidemiologische cijfers beter kan begrijpen'.

De persbriefing zal ook online te volgen zijn via https://news.belgium.be/nl/corona.

In de laatste periode van zeven dagen zijn er gemiddeld dagelijks 154 besmettingen opgetekend, een stijging van 66 procent tegenover een week eerder, aldus Sciensano. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Antwerpen: De Wever wil snel toolbox voor lokale maatregelen

N-VA-voorzitter en burgemeester van Antwerpen Bart De Wever hoopt zo snel mogelijk over een toolbox te kunnen beschikken om lokale maatregelen te kunnen opleggen. Dat zei hij maandag in 'De Ochtend' op Radio 1. H

et is niet goed dat burgemeesters improviseren, het zou beter zijn een uniform beleid te hebben waar men aangewezen krijgt wat te doen in een bepaalde straat, familie, gemeenschap of horecasoort, klonk het. De Wever zei dat hij van Vlaams minister-president Jan Jambon te horen kreeg dat dit er snel zou komen, 'mogelijk vandaag'.

Daarnaast verwacht hij veel van de lokale contacttracing. De Antwerpse gouverneur heeft een project opgestart waar de stad Antwerpen volledig aan wil meewerken. De Wever ziet daarbij een rol voor de huisarts, die de eerste is die de patiënten ziet en ook een vertrouwenspersoon is. Daarnaast gaat hij ook vrijwilligers aanwerven.

Voor De Wever is het noodzakelijk dat de mensen de coronamaatregelen naleven. De handhaving van die maatregelen is belangrijk, maar repressie is niet het sluitstuk. Voor de Antwerpse burgervader was het probleem dat de gemeenten niet wisten waar het probleem precies zat omdat Sciensano de gegevens niet overmaakte.

Bart De Wever is ook voorstander van een samenhangend beleid rond de mondmaskerplicht. 'Wij hebben dat opgelegd voor de markten, omdat daar een ingang en een uitgang is. Maar dan vragen de districtburgermeesters waarom dat bij hen niet kan. En waarom hier wel en daar niet?', aldus De Wever. 'Als de mensen de congruentie van een maatregel niet zien, wordt het moeilijk om die na te leven.' (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britten kopen 90 miljoen dosissen potentiële coronavaccins

Het Verenigd Koninkrijk heeft akkoorden ondertekend om 90 miljoen dosissen van mogelijke coronavaccins te kopen. Het gaat om vaccins die nog in ontwikkeling zijn, bij de Amerikaans-Duitse samenwerking Pfizer/BioNTech enerzijds en het Franse Valneva anderzijds.

Pfizer/BioNTech kondigde maandag aan dat de Britse regering dit en volgend jaar 30 miljoen dosissen van hun kandidaat-vaccin zal kopen. De bedrijven hopen tegen oktober de goedkeuring te krijgen voor het vaccin en denken nog dit jaar 100 miljoen dosissen te kunnen produceren. Met het Franse Valneva sloot de Britse overheid een overeenkomst voor 60 miljoen dosissen. Daar kunnen er nog eens 40 miljoen bijkomen eens het vaccin succesvol blijkt. Valneva zal dat vaccin produceren in Schotland.

Op dit moment bestaat er nog geen vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Sinds het begin van de uitbraak onderzoeken meerdere farmaceutische ondernemingen en biotechnologiebedrijven mogelijke vaccins tegen het longvirus. Het Verenigd Koninkrijk maakte maandag ook nog bekend dat het bij AstraZeneca behandelingen heeft besteld met antilichamen die covid-19 zouden neutraliseren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Quarantaine negeren na risicoreis? U bent aansprakelijk voor uitbraak

Wie terugkeert uit een 'rode zone' en de verplichte quarantaine en tests naast zich neerlegt, kan aansprakelijk worden gesteld voor de schade bij een nieuwe corona-uitbraak. Maar experts betwijfelen of het ooit zover zal komen.

Lees hier meer.

EFE
© EFE
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dalle schakelt influencers in om jongeren te bereiken

Vlaams minister van ­Media Benjamin Dalle (CD&V) zet influencers in om jongeren te bereiken met een campagne rond contactopsporing. Dat meldt De Standaard.

De Brusselaar zette bij het begin van de coronacrisis al een campagne op poten met de slogan 'check, check, check', met bekende figuren als Elodie Ouédraogo, Dieter Coppens en ­An Lemmens.

De campagne is aan een tweede ronde toe, ditmaal met de focus op contactopsporing, en de noodzaak om alle contacten aan te geven wanneer een contactspeurder daarom vraagt. De campagne wordt gevoerd via klassieke media, zoals spotjes op tv, maar ook via sociale media.

Tijdens de eerste campagne werd er al geadverteerd via Facebook, ­Instagram, Spotify en Tiktok. Nu het ­virus oprukt bij jongeren, ­schakelt Dalle ook influencers in om jongeren te bereiken via ­Tiktok, het sociale platform voor korte muziek- en dansvideo's. De eerste contacten zijn gelegd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Groen wil nu al Veiligheidsraad

De beleidsverantwoordelijken in ons land reageren 'te luchtig' op wat stilaan op het begin van een tweede coronagolf lijkt. Dat zegt Groen-fractieleider in het Vlaams Parlement Björn Rzoska, nu de verschillende regeringen in ons land het voorlopig bij een extra focus op het laten naleven van de huidige maatregelen houden.

'Een aantal maanden geleden kon men nog zeggen dat het coronavirus ons plots overspoelde, maar op een bepaald moment lijkt het toch in de richting van schuldig verzuim te gaan.'

'Het is dus belangrijk dat de Nationale Veiligheidsraad niet donderdag, niet morgen, maar vandaag nog samenkomt', zegt hij in een reactie aan Belga.

Lees ook dit interview met Rzoska: 'Ministers zitten deze zomer best niet te ver van Brussel'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

INTEGRAAL: de conclusies van het Overlegcomité

Lees hieronder de integrale tekst die na het Overlegcomité is vrijgegeven.

Het Overlegcomité is op zondag 19 juli bijeengekomen in aanwezigheid van de experts van de GEES, vertegenwoordigers van Sciensano, de RMG, het Crisiscentrum en regionale gezondheidsambtenaren. Op deze bijeenkomst kon een extra evaluatie worden gemaakt van de oorzaken van de evolutie van de epidemiologische situatie in elk deel van het land.

Uit de analyses blijkt dat de heropleving van de epidemie zich in dit stadium nog altijd concretiseert in een reeks vooral lokale problemen, zonder algemene verspreiding. De gezondheidsdata worden dus beïnvloed door welomschreven epidemiologische uitbraken gelinkt aan bepaalde evenementen en/of sociale kringen.

Onwetendheid of minder strikte naleving van de 'gouden regels' en beschermingsmaatregelen zijn vaak de trigger. Tegelijk blijven de indicatoren voor ziekenhuisopnames en overlijdens stabiel.

Om ervoor te zorgen dat de bevolking de evolutie van de epidemiologische cijfers beter kan begrijpen, is aan het Crisiscentrum gevraagd om de persconferenties tijdens de zomer opnieuw op te starten. Ze zullen niet meer dagelijks worden gehouden, maar zullen op zeer regelmatige basis - meerdere keren per week - een juiste en realistische interpretatie van de cijfers geven.

Ook zullen op alle overheidsniveaus verschillende strategieën worden ontwikkeld om het begrip en de toepassing van de veiligheidsregels te verbeteren, met name bij mensen die minder gebruik maken van de traditionele communicatiekanalen.

Ter herinnering - de gouden regels:

  • Respecteer de hygiëneregels,
  • Doe uw activiteiten het liefst buiten,
  • Neem extra voorzorgsmaatregelen bij mensen die in de risicogroep zitten,
  • Respecteer de veiligheidsafstand.
  • U kunt nauwere contacten hebben met 15 personen
  • En als u iets in groep doet, beperk die dan ook tot 15 personen.

Bovendien is het dragen van een mondmasker in verschillende omstandigheden verplicht en kan de verplichting in de toekomst worden uitgebreid. Mensen die zich niet aan al deze regels houden, zijn strafbaar.

Het is ook essentieel dat iedereen meewerkt aan de contact tracing. We stellen vast dat mensen minder contacten doorgeven, terwijl tracing een sleutelelement is in ons preventiebeleid.

De vergadering van Nationale Veiligheidsraad zal plaatsvinden op donderdag 23 juli. Om die vergadering zo goed mogelijk voor te bereiden, komt het Overlegcomité bijeen op dinsdag 21 juli om 16u30. De experts zullen eventuele aanpassingen aan de monitoring van de epidemie voorbereiden. De mogelijkheid om bepaalde maatregelen op nationaal niveau te versterken zal ook worden bestudeerd. Iedereen blijft tijdens de komende dagen voortdurend in contact.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Regeringen willen regels beter doen naleven

De regeringen in ons land willen de coronaregels beter laten naleven. De Veiligheidsraad komt donderdag samen. Na die vergadering is een verstrenging is niet uitgesloten.

Op de VRT benadrukte minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) dat er 'geen enkele versoepeling op tafel ligt, wel integendeel'.

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) vroeg dan weer het reizen te beperken. 'Mijn raad zou zijn: als je nog niet geboekt hebt, blijf dan zoveel mogelijk in België', klonk het bij de openbare omroep.

Ook premier Sophie Wilmès benadrukt dat alles voorlopig onder controle is. 'We moeten ook niet overdrijven. We monitoren de cijfers dag na dag. Als er bijkomende maatregelen genomen moeten worden, zullen we dat zeker doen, en op tijd', zei ze aan de VRT. Nog volgens Wilmès is er momenteel geen officiële raad om niet naar het buitenland te gaan, al roept ze wel op 'écht voorzichtig' te zijn op vakantie.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Infecties stijgen met meer dan 60 procent

Het aantal nieuwe infecties met het coronavirus in de periode van 9 tot en met 15 juli is met 61 procent gestegen tegenover de week voordien. Dat blijkt zondag uit cijfergegevens van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano.

In de laatste periode van zeven dagen zijn er gemiddeld dagelijks 143 besmettingen opgetekend.

Sciensano herinnert eraan dat het in deze fase belangrijk is om de maatregelen te blijven volgen, om zo de stijging af te remmen. Help mee vermijden dat de epidemie opnieuw opflakkert en pas de basisprincipes toe om jezelf en je familie te beschermen: was regelmatig je handen, hou 1,5 meter afstand van anderen, draag een mondmasker als afstand houden niet mogelijk is of waar het nu gevraagd wordt, spreek maximaal met 15 verschillende personen per week af en doe dat indien mogelijk in de buitenlucht. Ben je ziek, blijf dan thuis en bel uw huisarts.

De cijfers blijven de hoogte ingaan. Het overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land komt zondagochtend bijeen om de toestand te bespreken.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Macron en Merkel 'kribbig weggelopen' uit Europees overleg met Rutte

De onderhandelingen over een Europees gemeenschappelijk antwoord op de coronacrisis eindigden zaterdagnacht in frustratie tussen de Duitse bondskanselier en de Franse president en daartegenover het kamp van de Nederlandse premier Mark Rutte en zijn Oostenrijkse, Deense, Zweedse en Finse 'zuinige' bondgenoten.

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoogste aantal besmettingen in Nederland op een maand tijd

Op een dag tijd zijn er in Nederland 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen, zo hebben media zaterdag op gezag van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) gemeld. Dit is het grootste aantal in een maand tijd.

Het RIVM meldde op 18 juni 132 positief geteste mensen. Dit is nog altijd veel minder dan het aantal besmettingen tussen eind maart en half april.

Met 1.335 besmettingen gaat 10 april 2020 vooralsnog de geschiedenisboeken in als de dag waarop er in Nederland het grootste aantal mensen op een dag tijd positief op het nieuwe coronavirus werd getest.

Officieel heeft het virus in Nederland al aan 6.136 mensen het leven gekost. In totaal zijn 11.895 mensen in het ziekenhuis beland. Gedurende de hele epidemie zijn er in totaal 51.581 Nederlanders positief getest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw recordaantal wereldwijde besmettingen op één dag tijd

De afgelopen 24 uur is wereldwijd een recordaantal mensen besmet met het coronavirus. Met 259.848 nieuwe infecties op één dag tijd is het oude record van 237.743, dat nog maar van vrijdag dateerde, alweer verpulverd.

Ook kwamen er 7.360 coronadoden bij. Dat waren er sinds 10 mei niet meer zo veel op één dag, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie WHO zaterdag. In de Verenigde Staten, Brazilië, India en Zuid-Afrika werden de grootste stijgingen van nieuwe besmettingen geregistreerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 600.00 sterfgevallen wereldwijd

Wereldwijd zijn meer dan 14 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, met bijna 600.000 sterfgevallen als gevolg. Dit blijkt zaterdag om 21.30 uur uit het gezaghebbende dashboard van de Johns Hopkins Universiteit. Bijna acht miljoen mensen, dus meer dan de helft van de geïnfecteerden, is intussen genezen.

Volgens het dashboard zijn in 188 landen en gebieden 14.126.035 mensen besmet geraakt, met als koploper de VS (3.676.942). Daarna komen Brazilië (2.046.328), India (1.038.716), Rusland (764.215) en Peru (345.537). België staat op de 33ste plaats met 63.499 infecties.

Wereldwijd kostte Covid-19 het leven aan 598.098 mensen waarbij de VS met 139.748 opnieuw het zwaarst zijn getroffen. Brazilië staat met 77.851 overlijdens op de tweede plaats, gevolgd door Groot-Brittannië (46.358), Mexico (38.310) en Italië, waar 35.042 patiënten zijn overleden. België staat met 9.800 sterfgevallen op de twaalfde plaats.

Wereldwijd kwamen 7.931.486 mensen de zware longziekte te boven, met op kop Brazilië (1.428.733). Daarop volgen de VS (1.107.204), India (653.751 ), Rusland (545.909) en Chili met 299.449 genezingen. België is 51ste met 17.289. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'De Vlaamse overheid gooide veel geld tegen contactonderzoek aan, maar bakt er niets van'

In Antwerpen zullen huisartsen een grotere rol gaan spelen in de contactopsporing, die op Vlaamse niveau mank loopt. Dat werd hoog tijd, aldus Marc Moens van de Belgische Vereniging van Artsensyndicaten. 'Al is het niet hun taak.'

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ook in Nederland nieuwe pieken

Op een dag tijd zijn er in Nederland 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen, zo hebben media zaterdag op gezag van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) gemeld. Dit is het grootste aantal in een maand tijd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiegetal blijft stijgen

Het reproductiegetal van het coronavirus is opnieuw licht gestegen, tot 1,064. Dat blijkt zaterdag uit cijfers van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano.

Een reproductiegetal dat hoger ligt dan 1 betekent dat een geïnfecteerde persoon gemiddeld meer dan één andere persoon besmet, waardoor de epidemie dus verder uitbreidt. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal infecties blijft stijgen

Het aantal nieuwe infecties met het coronavirus in de periode van 8 tot en met 14 juli is met 46 procent gestegen tegenover de week voordien. Dat blijkt uit de recentste cijfers van Sciensano.

Het daggemiddelde steeg tot 127,4. Er werden 892 nieuwe bevestigde gevallen gerapporteerd tussen 8 juli en 14 juli. Van de 892 nieuwe gevallen waren er 602 (67 procent) gemeld in Vlaanderen, 168 (19 procent) in Wallonië en 122 (14 procent) in Brussel.

In alle provincies zijn er nieuwe gevallen. In Antwerpen kwamen er het meeste nieuwe gevallen bij: 247 van 8 tot 14 juli tegenover 152 in de week ervoor. De stijging doet zich voor in alle leeftijdsgroepen, maar het gaat vooral om de groep 20-59 jaar. De dalende trend in de ziekenhuisopnames lijkt ook gestopt (+1 procent).

Het aantal overlijdens blijft dalend (-35 procent) en staat nu op 9.800: 4.911 in Vlaanderen (50 procent), 3.394 (35 procent) in Wallonië en 1.495 (15 procent) in Brussel. Van de 9.800 sterfgevallen waren er 4.801 in de ziekenhuizen en 4.877 in de woonzorgcentra.

Tussen begin maart en 17 juli is het aantal uitgevoerde testen door de laboratoria opgelopen tot 1.037.803. Sinds 10 april zijn er 407.082 testen uitgevoerd door het nationaal testing platform voor de woonzorgcentra, andere residentiële collectiviteiten en triagecentra. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Tijd dat Beke stevige antwoorden geeft, geen wolligheid meer'

'Als Beke maandag geen concrete antwoorden geeft op enkele cruciale vragen, dan komt zijn politieke verantwoordelijkheid in het vizier.' Dat zegt Björn Rzoska (Groen), die de coronacommissie in het Vlaams Parlement voorzit, zaterdag in Het Nieuwsblad. Rzoska eist voorlopig niet het ontslag van Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe besmettingen kent derde dagrecord op rij in VS

De Verenigde Staten hebben voor de derde dag op rij een recordaantal nieuwe besmettingen met COVID-19 geregistreerd. Op 24 uur tijd kwamen er volgens de Johns Hopkins-universiteit 77.638 gevallen bij. Dat brengt het totale aantal sinds het begin van de pandemie in de VS op bijna 3,64 miljoen.

De afgelopen 24 uur overleden er ook opnieuw 927 mensen, waarmee alles samen nu al 139.128 personen bezweken aan COVID-19 in de Verenigde Staten.

In Californië meldden de gezondheidsdiensten dat er in Los Angeles County op een dag tijd meer dan 4.500 nieuwe gevallen werden vastgesteld, een record. En in Texas en Arizona hebben de lokale autoriteiten koelwagens besteld om een eventueel gebrek aan capaciteit in de mortuaria op te vangen.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het land dat in absolute termen het zwaarst getroffen is door het coronavirus, zowel wat betreft het totale aantal besmettingen als wat betreft sterfgevallen. Bovendien blijkt uit prognoses van epidemiologische modellen dat de situatie wellicht nog zal verslechteren. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerpse huisartsen en vrijwilligers starten met lokale contact tracing

In het Antwerpse district Borgerhout en de wijk 2060 gaan huisartsen en vrijwilligers met een medische achtergrond volgende week onder Vlaamse supervisie van start met lokale contact tracing bij patiënten die positief testen op het coronavirus. Dat zegt provinciegouverneur Cathy Berx.

Het idee lag al op tafel bij de provinciale crisiscel en de snelle stijging van de besmettingscijfers brengt de initiatiefnemers ertoe om op zo kort mogelijke termijn iets op poten te zetten.

Zolang gedetailleerde info op wijkniveau uitblijft vanwege de bevoegde hogere overheidsinstanties, wil Berx een lokaal initiatief aan contactonderzoek laten doen. 'Het is de bedoeling dat huisartsen van personen die positief testen op het virus met hen een gesprek aangaan over zaken als hun contacten en hun werk', zegt de gouverneur.

'Pas als dat om welke reden dan ook niet lukt, wordt er doorgeschakeld naar case managers die een uitvoerig gesprek proberen aangaan om onder meer de bron van besmetting te achterhalen.'

Het lokale contactonderzoek zou niet alleen fijnmazigere resultaten opleveren, het kan volgens Berx ook sneller gaan omdat er minder procedures moeten worden gevolgd. De vrijwilligers die het werk zullen uitvoeren, zouden ervaren mensen met een medische achtergrond zijn. 'Heel wat mensen met zo'n profiel en expertise hebben zich al aangemeld', stelt Berx.

Ook de huisartsen die betrokken zijn bij het provinciaal overleg zouden al akkoord zijn gegaan, Berx verwacht dat de andere praktijken snel zullen volgen eens het systeem op gang komt. Het heropenen van de triageposten in Antwerpen doorkruist de plannen overigens niet, aangezien huisartsen nog steeds ingelicht worden over positieve testen van hun patiënten.

Het proefproject gaat volgende week van start in twee buurten in de stad Antwerpen, maar de gouverneur houdt de deur open voor soortgelijke projecten elders in de provincie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt fors in Venezuela

In Venezuela is het aantal besmettingen met COVID-19 aanzienlijk gestegen. Op 24 uur tijd kwamen er 426 nieuwe gevallen bij. Dat brengt het totale aantal op 10.854, zo blijkt uit officiële cijfers.

Venezuela rapporteerde tot hiertoe vrij weinig gevallen van het coronavirus, maar omwille van het feit dat er weinig getest wordt en betrouwbare informatie moeilijk te verkrijgen is, wordt aangenomen dat het werkelijke aantal hoger ligt.

Volgens de laatste stand van zaken donderdagavond overleden er in het land tot nog toe 104 mensen, waarvan vier in de afgelopen 24 uur.

De regering van president Nicolas Maduro gaat er prat op de pandemie goed te hebben aangepakt en wijst voor de nieuwe infecties met beschuldigende vinger naar migranten die terugkeren uit het naburige Colombia.

Intussen neemt echter de vrees toe dat het gezondheidssysteem het zal laten afweten indien er plots veel patiënten bijkomen. Zo beschikken sommige gezondheidscentra niet eens over water, zeep of mondmaskers. (Belga)

Lees ook: Coronavirus treft Venezuela: 'Tweede golf van verwoestende tsunami'

Reuters
© Reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondmaskers opnieuw verplicht bij bezoek aan zorgcentrum

Bezoekers moeten opnieuw verplicht een mondmasker dragen in de Vlaamse zorginstellingen. Dat is beslist door de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen, laat voorzitster Karine Moykens weten.

De maatregelen worden niet opgeschakeld, er komen geen grote aanpassingen op één na. Zo wordt het mondmasker opnieuw verplicht voor alle bezoekers. Eind juni was er een versoepeling zodat binnen de sociale bubbel van 15 personen van de bewoner van een ouderenvoorziening, er opnieuw vrijer en warmer contact mogelijk was, zonder bijvoorbeeld een masker te dragen. 'Die beslissingen schroeven we nu terug', aldus Moykens. Er wordt een 'veiligheidsmarge ingebouwd'. 'We sturen vanavond nog een brief uit naar de zorgvoorzieningen.' De wijziging gaat meteen in.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Privacywaakhond: bij contactonderzoek mag doorgevraagd worden naar locatie

De Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA) zegt dat er geen probleem is wanneer contactopspoorders doorvragen naar de verplaatsingen van personen die besmet zijn geraakt met het nieuwe coronavirus. 'Het komt erop aan een evenwicht te vinden tussen de bescherming van privacy en volksgezondheid'.

Een van de problemen die werden voorgelegd: kan een contactopspoorder doorvragen op specifieke locaties, bijvoorbeeld een feestzaal? De GBA, de vroegere Privacycommissie, ziet geen bezwaar. 'Het staat letterlijk in het koninklijk besluit over contact tracing dat er kan worden gevraagd naar de gemaakte verplaatsingen', zegt voorzitter David Stevens. 'Dan moet je ook kunnen vragen op welke plaats die persoon exact geweest is, wanneer dat was en met wie.'

Stevens benadrukt dat het niet per se illegaal is wanneer privacyrechten gedeeltelijk worden beperkt, zo lang dat gebeurt binnen een wettelijk kader en voldoende gemotiveerd is.

De vraag van verschillende burgemeesters om een meer gedetailleerd beeld van de verspreiding van het virus in hun gemeente te krijgen, ligt moeilijker bij de GBA. 'Het valt te zien hoe ver de burgemeesters daarin willen gaan', zegt Stevens. 'Als er bijvoorbeeld gegevens per straat worden gegeven, dan kan dat al moeilijk liggen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Premier Wilmès roept zondag Overlegcomité samen

Premier Sophie Wilmès roept zondagochtend het Overlegcomité samen, waarin de verschillende regeringen van het land zijn vertegenwoordigd. Dat meldt ze via Twitter. Het comité zal vergaderen 'in aanwezigheid van experts met name van de deelstaten om samen meer inzicht te krijgen in de oorzaken van de evolutie van de gezondheidssituatie in elk deel van het land.'

Afhankelijk van de conclusies van die vergadering kan de Nationale Veiligheidsapparaat vroeger bijeenkomen.

De tweet komt er korte tijd nadat de Vlaamse minister-president Jan Jambon de premier had opgeroepen om de Nationale Veiligheidsraad te vervroegen om maatregelen te bespreken om het stijgend aantal nieuwe besmettingen terug te dringen. Die Veiligheidsraad is normaal gepland op donderdag.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon vraagt dat Nationale Veiligheidsraad vervroegd samenkomt

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vraagt aan premier Sophie Wilmès om de Nationale Veiligheidsraad vervroegd samen te roepen. De volgende vergadering van de Veiligheidsraad was gepland voor volgende week donderdag. Maar gezien de stijging van het aantal nieuwe besmettingen dringt Vlaams minister-president Jan Jambon er bij premier Wilmès op aan om sneller samen te komen.

De stijging van het aantal nieuwe besmettingen baart Jambon 'grote zorgen'. 'Laten we hier verstandig en doortastend mee omgaan, maar niet in paniek slaan', zegt de minister-president. 'We hebben lessen getrokken uit de voorbije maanden. We zijn er van overtuigd dat we vandaag beter gewapend zijn om deze pandemie te gaan beheersen.'

Jambon dringt er bij de bevolking opnieuw op aan de 'ernst van de toestand' onder ogen te zien en de regels strikt na te leven. Veel Vlamingen houden zich volgens hem goed aan de regels. Maar tegelijk zijn er ook mensen die 'denken dat het kwaadste voorbij is. En zeker nu het zomert, lijken we ons allemaal al eens wat nonchalanter te gedragen', aldus Jambon.

Jambon zegt dat zijn regering er alles aan wil doen om de nieuwe opstoot in te dijken.

Eerder werd bekend dat minister van Welzijn Wouter Beke de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samenroept.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Provincie Antwerpen begint eigen contactonderzoek in postzones 2060 en 2140

Nadat 'schaduwexpert' Pierre van Damme het eerder had gemeld, bevestigt de Antwerpse gouverneur Cathy Berx dat er inderdaad een Antwerps contactonderzoek komt.

Berx: 'Er werd ons gesignaleerd door een huisarts uit Borgerhout dat hij een toename in het aantal coronagevallen merkte, maar dat het heel lang duurt voor deze mensen telefoon krijgen van het contactcenter. Bovendien werd er niet gepeild naar bijvoorbeeld reizen of hoe die mensen zich verplaatst hadden.' Daarom komt er nu een apart contactonderzoek op plaatsen in de provincie waar het virus zich opnieuw lijkt te verspreiden. 'We willen niets doen dat haaks staat op federale of Vlaamse initiatieven, maar er is op dit moment geen tijd te verliezen', zegt Berx. 'Daarom zoeken we een aantal mensen om in afwachting van het Vlaamse contactonderzoek al fijnmazige, snelle info te verzamelen en te ontdekken waar nieuwe clusters ontstaan.'

Het onderzoek gebeurt kleinschalig, in eerste instantie wordt gekeken naar de postcodes 2060 in Antwerpen en 2140 Borgerhout. Er zal naast telefonisch ook gewerkt worden met 'field agents' die gaan aanbellen bij mensen die hun telefoon niet opnemen. 'Deze fieldagents gaan ook overleggen met lokale besturen, om bijvoorbeeld mensen in een kwetsbare situatie te bereiken.' Bedoeling is om volgende week vrijdag van start te gaan.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussels Airport: in een maand 4500 vertrekkers met verhoogde lichaamstemperatuur

Sinds 15 juni 2020 wordt de temperatuur van alle passagiers die van of naar Brussels Airport reizen, gemeten met warmtecamera's.

Volgens Brussels Airport werden tussen 15 juni en 14 juli 250.000 passagiers gecontroleerd bij vertrek. Daarvan hadden 4500 passagiers een lichaamstemperatuur van 38°C of meer bij de eerste controle, hetzij 1,8 procent. De temperatuur van deze passagiers werd een tweede keer gemeten. Bleek hun temperatuur nog steeds hoger dan 38 graden, dan werden ze verwezen naar het medische team van de luchthaven voor een derde temperatuurcontrole en het beantwoorden van een Covid-19 vragenlijst.

Omwille van privacyredenen mag Brussels Airport volgens de woordvoerster de statistieken van de tweede en derde controles niet vrijgeven. 'Toch blijft het aantal geweigerde passagiers uiterst laag, wat erop wijst dat de passagiers hun verantwoordelijkheid nemen en, ingeval ze ziek zijn, zich niet verplaatsen en niet naar de luchthaven komen'.

Bij de aankomende passagiers zijn er veel minder met een lichaamstemperatuur van boven 38 graden, wat volgens volgens woordvoerster Nathalie Pierard logisch is aangezien ze bij vertrek al een temperatuurcontrole ondergingen.

Tussen 15 juni en 14 juli werden 66.000 Schengenpassagiers gecontroleerd. Bij slechts 14 van hen werd een lichaamstemperatuur van meer dan 38 graden vastgesteld, hetzij 0,02 procent. Bij de niet-Schengenpassagiers testten 11 passagiers op 18.500 positief, hetzij 0,06 procent.

Passagiers die bij aankomst op Brussels Airport een verhoogde lichaamstemperatuur tonen, krijgen een gecertificeerd mondmasker, handschoenen en moeten de gezondheidsaanbevelingen volgen, met inbegrip van een medisch onderzoek, aldus Brussels Airport in een mededeling.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reisadvies: Aragon en Catalonië kleuren oranje

De Spaanse regio's Aragon en Catalonië kleuren voortaan oranje in het nieuwe reisadvies van Buitenlandse Zaken. Vertrekken kan nog, maar verhoogde waakzaamheid is geboden. Bij terugkeer zijn een test en quarantaine niet verplicht, maar ze worden wel aanbevolen.

De Catalaanse regering riep bewoners van Barcelona vrijdag op om thuis te blijven. Al wie dus naar het grootstedelijke gebied gaat - ook Belgen - worden verwacht er binnen te blijven.

Voor het Catalaanse district Segria, waar vroeger al beperkende maatregelen ingevoerd werden, kondigde Buitenlandse Zaken in zijn reisadviezen al eerder code rood af: reizen naar dat gebied is verboden. Bij terugkeer zijn een test en quarantaine verplicht.

In het reisadvies wordt voortaan ook quarantaine en test aanbevolen voor wie terugkeert uit de Britse regio North West. Dat is de regio waar steden als Liverpool en Manchester deel van uitmaken. Aan wie terugkeert uit het noorden van Wales wordt niet langer gevraagd om zich te laten testen of in quarantaine te gaan.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1.400 pv's voor niet-dragen mondmaskers op openbaar vervoer

De federale en lokale politiediensten hebben sinds de verplichting van het dragen van een mondmasker op het openbaar vervoer en in de spoorwegstations reeds 1438 pv's uitgeschreven voor het overtreden van die maatregel. Dat meldt Jana Verdegem, woordvoerster van de federale politie.

De Spoorwegpolitie schrijft nu dagelijks ongeveer een dertigtal pv's uit.

De verplichting geldt sinds 4 mei.

Een week geleden kondigde de NMBS aan dat de federale politie en Securail strenger gingen controleren op het dragen van een mondmasker op de trein en in de stations. Volgens de woordvoerster heeft de Spoorwegpolitie afgelopen week effectief strenger gecontroleerd en is er bijgevolg ook meer beboet.

De controleacties werden opgetrokken omdat men een laksheid opmerkte, maar intussen is dat ook al wat verbeterd, zegt Verdegem.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Pierre Van Damme (UA) pleit voor tijdelijke, nieuwe vorm van contactopsporing

We hebben niet tot augustus om het huidige manke contactonderzoek te optimaliseren, zegt epidemioloog Pierre Van Damme (UA). 'Het huidig systeem werkt niet.'

Lees hier meer: 'Schaduwexpert' Pierre Van Damme kraakt contactopsporing: 'De tweede golf is er'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna half miljoen kwetsbare personen krijgt eenmalige premie van 300 euro

Ruim 467.000 personen met een handicap, mensen met een leefloon of ouderen met een inkomensgarantie zullen een éénmalige premie van 300 euro krijgen om de coronacrisis beter door te komen. De federale regering besliste dat begin vorige maand al, maar nu de beslissing in het Staatsblad is verschenen kan de eerste schijf van 50 euro deze maand worden uitbetaald.

Omdat de coronacrisis mensen die voorheen al kwetsbaar waren vaak extra hard heeft getroffen, voorziet de federale regering voor die groepen een éénmalige premie van 300 euro, uitbetaald in zes schijven van 50 euro tussen juli en december. Concreet gaat het geld naar personen met een handicap die een inkomensvervangende- of een integratietegemoetkoming krijgen, naar ouderen met een inkomensgarantie en naar mensen met een leefloon.

Nu de beslissing in het Staatsblad is verschenen kan de eerste schijf in juli uitbetaald worden, meldt het kabinet van minister voor Personen met een handicap Nathalie Muylle (CD&V). In totaal zijn er ongeveer 467.339 begunstigden. De uitbetaling gebeurt respectievelijk via de Directie-Generaal Personen met een Handicap, de Federale Pensioendienst en de OCMW's. De premie staat los van de normale uitkering, maar beide worden wel op hetzelfde moment uitbetaald. Er wordt maar één premie uitgekeerd per persoon, ook als die in meerdere categorieën valt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bewoners van Barcelona moeten 'opnieuw thuis blijven'

De autoriteiten roepen de bewoners van Barcelona op om "thuis te blijven" nu het aantal besmettingen met het coronavirus opnieuw stijgt. Dat laat een woordvoerder van de regionale Catalaanse regering weten.

Iedereen moet de komende vijftien dagen thuis blijven, tenzij het om een essentiële verplaatsing gaat, verklaarde Meritxell Budo. Verder sluiten bioscopen, theaterzalen en discotheken opnieuw de deuren, is het verboden om met meer dan tien mensen samen te komen en zijn bezoeken aan woonzorgcentra niet meer mogelijk. De capaciteit in cafés en restaurants wordt beperkt tot 50 procent en de zaken moeten om 20 uur sluiten. Er wordt ook op aangedrongen dit weekend niet naar tweede verblijven buiten de stad te gaan. De Catalaanse regering breidt daarmee het gebied aanzienlijk uit waar beperkende coronamaatregelen weer van kracht zijn. Er was al een stadsdeel waar die weer waren ingevoerd, net als in de regio van de stad Lérida, 130 kilometer westelijker. Met meer dan 28.400 doden is Spanje een van de zwaarst getroffen landen door het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Miljoen mensen kregen uitkering tijdelijke werkloosheid

Meer dan 1 miljoen werknemers in België hebben tijdens de coronacrisis een uitkering ontvangen voor tijdelijke werkloosheid. Dat blijkt vrijdag uit een stand van zaken van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid (HRW). Vooral mannen, jongeren, laaggeschoolden en mensen met een lager inkomen, kregen zo'n uitkering.

Nooit eerder deden bedrijven zoveel beroep op de maatregel van tijdelijke werkloosheid. Op het hoogtepunt, in april, werd voor 1,2 miljoen werknemers een aanvraag ingediend en ondertussen kregen al meer dan 1 miljoen mensen een uitkering. Het verschil is te verklaren omdat werkgevers soms uit voorzorg een aanvraag indienen, maar daarna vaststellen dat niet nodig is. Ter vergelijking: tijdens de financiële crisis piekte het aantal werknemers dat een uitkering voor tijdelijke werkloosheid kreeg, op 229.000 in maart 2009.

De HRW merkt op dat verschillende bevolkingscategorieën oververtegenwoordigd zijn bij de tijdelijke werklozen. Zo is 58 procent man, terwijl mannen 51 procent van het totaal aantal loontrekkenden vertegenwoordigen. Drie kwart van de tijdelijk werklozen verdient dan weer minder dan 3.000 euro bruto per maand. En het aandeel laaggeschoolden ligt 23 procentpunten hoger dan hun aandeel in het totaal aantal loontrekkenden. Maar ook zelfstandigen werden niet gespaard tijdens de coronacrisis. Wie zijn activiteiten moest stopzetten of drastisch moest terugschroeven, kon rekenen op financiële steun via het overbruggingsrecht. Begin juli waren al meer dan 400.000 dossiers goedgekeurd, wat neerkomt op de helft van de zelfstandigen. Maar die cijfers kunnen nog oplopen, omdat aanvragen voor de voorbije maanden nog steeds ingediend kunnen worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sciensano pleit voor automatische handhygiëne in woonzorgcentra

Automatische handhygiëne in woonzorgcentra zou zeker van invloed zijn bij een tweede golf van besmettingen met het coronavirus, maar ook met bijvoorbeeld het griepvirus. Boudewijn Catry, verantwoordelijke van de dienst zorginfecties en antibioticaresistentie bij Sciensano, pleitte vrijdag tijdens de coronacommissie in het Vlaams Parlement voor dergelijke systemen.

Catry wees in het parlement op het nut dat zo'n automatische handhygiëne zou hebben. 'We zouden ervoor moeten zorgen dat iedereen die een woonzorgcentrum binnen- of buitengaat eerst zijn handen moet ontsmetten', zei Catry. Hij wees erop dat privépartners al aan de slag zijn met dergelijke automatische systemen. 'Ik raad aan om onderzoeksprojecten op te starten en hiervoor wetgevende initiatieven te nemen. Dit zal zeker invloed hebben op een tweede golf, en niet alleen werken tegen het coronavirus, maar ook tegen bijvoorbeeld griep.'

'Als je niet binnen kan in een woonzorgcentrum zonder ontsmetting, als de deuren gewoonweg niet opengaan, dan is geen extra opleiding handhygiëne nodig, zijn er geen discussies. Zelfs de lichttechnicus zal dan zijn handen moeten ontsmetten. Het is zeer rechtlijnig en zorgt voor psychische rust bij het personeel, als niet langer gediscussieerd moet worden', zei Catry, die eveneens een pleidooi hield voor automatisering van datastromen.

In zijn uiteenzetting kwam Catry voorts terug op de beslissing om vanaf midden maart geen bezoek meer toe te laten in de woonzorgcentra. 'De snelheid waarmee dat gebeurde was goed, maar de krachtdadigheid was uiteindelijk niet wat we ervan verwachtten', zei hij. In diezelfde context zei Catry dat het bij een tweede golf moet overwogen worden om mantelzorgers toe te laten om het zorgpersoneel bij te staan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister van Welzijn Wouter Beke roept de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samen

Minister van Welzijn Wouter Beke roept de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samen, gezien de stijging van het aantal coronabesmettingen. (Dadelijk meer)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reproductiegetal stijgt naar 1,033

Het reproductiegetal van het nieuwe coronavirus is in België gestegen naar 1,033. Dat blijkt vrijdag uit het epidemiologische rapport van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano. Een reproductiegetal dat hoger ligt dan 1 betekent dat een geïnfecteerde persoon gemiddeld meer dan één andere persoon besmet, waardoor de epidemie dus verder uitbreidt.

Sciensano berekent het reproductiegetal op basis van het aantal ziekenhuisopnames. Met die gegevens komt het gezondheidsinstituut dus uit op een waarde van 1,033 in de week van 10 tot en met 16 juli. Er moet wel rekening worden gehouden met een betrouwbaarheidsinterval. Het reproductiegetal gaat dus gepaard met een onderwaarde van 0,810 en een bovenwaarde van 1,292. Sciensano had donderdag al aangegeven dat het reproductiegetal in ons land voor het eerst sinds 4 april naar 1 was gestegen.

Verschillende andere experts hanteren een nog hoger reproductiegetal, omdat ze zich bij hun berekeningen op het aantal besmettingen baseren. Ook premier Sophie Wilmès had het woensdag na afloop van de Nationale Veiligheidsraad al over een reproductiegetal boven de 1. Het gezondheidsinstituut Sciensano vermeldt in zijn rapport dat het besloten heeft om het aantal ziekenhuisopnames te blijven gebruiken als basis voor het reproductiegetal. 'Het aanhouden van éénzelfde methode zal immers een vergelijking van de variaties in Rt (het reproductiegetal) sinds het begin van de epidemie mogelijk maken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël legt opnieuw restricties op tijdens weekends

Na een nieuwe stijging van het aantal coronabesmettingen voert de Israëlische regering tot nader order een 'weekendlockdown' in. Die begint vrijdags in de namiddag en duurt tot zondagochtend.

Winkels, markten, toeristische trekpleisters, musea en vrijwel alle ondernemingen behalve supermarkten en apotheken moeten tijdens het weekend gesloten blijven. Er zijn geen beperkingen van de bewegingsvrijheid, maar het is niet toegestaan naar het strand te gaan. De maatregelen worden genomen om een "algemene lockdown te vermijden", klinkt het in een gezamenlijke mededeling van premier Benjamin Netanyahu en het ministerie van Volksgezondheid. Het aantal besmettingen in Israël stijgt dagelijks. Woensdag telde het land 1.780 nieuwe besmettingen, een recordaantal tot dusver. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mondmasker zal niet snel verdwijnen

De mondmaskerverplichting gaat niet snel meer op de schop, leert het jongste GEES-rapport. Het is zo goed als zeker dat het mondkapje nog tot na de winter verplichte kost blijft. Mogelijk zelfs tot er een vaccin is. Dat staat te lezen in De Standaard.

In hun jongste rapport gaan de experts vijf pagina's lang omstandig in op de noodzaak van een verplichting. 'In tegenstelling tot ons vorige advies adviseren we nu wel om mondmaskers verplicht te maken in binnenruimtes waar veel mensen samenkomen voor een langere tijd, ook wanneer de veilige afstand gerespecteerd wordt.' De experts citeren onder meer een studie uit Duitsland die stelt dat een verplichting de dagelijkse groei van het aantal besmettingen met 40 procent deed afnemen.

Nog een argument: het mondkapje kan een belangrijke rol spelen in de wintermaanden. Dan hokken meer mensen binnenshuis samen. Én een mondkapje helpt ook andere luchtwegaandoeningen in te dijken, zoals griep. Dat de GEES-experts nu zo uitvoerig een verplichting beargumenteren, is ook het gevolg van een felle interne discussie. De medische experts haalden vorige maand bakzeil met hun vraag om mondkapjes in winkels te verplichten. De economisch georiënteerde tegenstanders wonnen het pleit. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronabesmettingen neemt fors toe: 'Vooravond van tweede golf'

Tussen 7 en 13 juli waren er dagelijkse gemiddeld 114,7 bevestigde nieuwe besmettingen. Dat is een toename van 32 procent ten opzichte van een week eerder toen er gemiddeld iets minder dan 70 bevestigde gevallen per dag waren.

Afgelopen maandag steeg het aantal bevestigde besmettingen met 216, intussen zit België op een totaal van 63.238 besmettingen. 'Dat is veel en lang geleden dat we nog zoveel gevallen kenden op een dag', laat viroloog Marc Van Ranst op Radio 1 optekenen. 'Dit is een absolute wake-up call en baart me zorgen. Eienlijk staan we aan de vooravond van de tweede golf'

Voorlopig blijft het aantal ziekenhuisopnames stabiel met gemiddeld tien stuks per dag, maar dalen doet die trend niet langer. 'Ik verwacht de komende weken een lichte stijging. Als de tendens zo verdergaat, zullen we opnieuw strengere maatregelen moeten nemen', aldus Van Ranst. Het aantal sterfgevallen blijft (voorlopig?) nog dalen met twee gevallen per dag.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgen trekken massaal met auto naar Frankrijk

We trekken deze zomer massaal met de auto naar Frankrijk en reizen bovendien veel minder met het vliegtuig, zo klinkt het in een eerste analyse van VAB-Reisbijstand op basis van het aantal geopende bijstandsdossiers. Daarentegen reizen we een pak minder met de auto naar Oostenrijk, Kroatië, Italië, Zwitserland en Duitsland.

Ondanks een daling van 13 procent van het totale aantal pechgevallen in de afgelopen twee weken, blijft het aantal pechgevallen in Frankrijk wel hetzelfde tegenover vorig jaar. Bovendien doet een op de drie medische dossiers er zich voor, terwijl dat normaal gezien slechts een op de acht is. 'We kiezen vooral voor Frankrijk omdat de coronamaatregelen daar gelijkaardig zijn met die in België, omdat de zekerheid op mooi weer daar groter is en omdat we, in geval van een nieuwe lockdown, relatief snel terug naar huis kunnen keren', klinkt het.

Spanje blijft ook nog een vrij populaire vakantiebestemming voor de Belgen en kent slechts 8 procent minder pechgevallen dan vorig jaar. Grootste dalers zijn Oostenrijk, Kroatië, Italië, Zwitserland en Duitsland. Als we kijken naar waar we in panne vallen, is dat opvallend vaker op bestemming en veel minder op rondreis. 'Mensen kiezen dus één bestemming uit om op vakantie te gaan, en blijven daar zo veel mogelijk in hun bubbel', concludeert de reisbijstandsorganisatie.

Daarnaast reizen we volgens VAB ook minder met het vliegtuig. VAB-Reisbijstand kreeg tot nu toe 75 procent minder medische dossiers te verwerken, dossiers die vaker voorkomen in landen waar we minder snel met de auto naartoe trekken zoals Turkije, Thailand, de VS of de Canarische eilanden. Bovendien zouden mensen met ziektesymptomen er vaker voor kiezen om niet op vakantie te vertrekken, klinkt het. Dit weekend verwacht VAB opnieuw druk verkeer in Frankrijk op de hoofdassen. Ook in eigen land wordt het druk richting kust en de Ardennen door het verlengd weekend van de nationale feestdag, voorspelt VAB. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Voornamelijk virtuele Gentse Feesten van start: burgemeester vraagt niet te feesten

In Gent start vrijdag het tiendaagse stadsfestival de Gentse Feesten, dat door de coronacrisis dit jaar een voornamelijk virtuele editie zal zijn. De Gentse burgemeester Mathias De Clercq waarschuwt voor samenscholingen op het openbaar domein. 'De politie houdt de belangrijkste hotspots in de gaten, zowel vanop het terrein als via crowdcontrolcamera's. Feesten is absoluut nog niet aan de orde.'

De pleinorganisatoren hebben de massaconcerten, die jaarlijks rond een miljoen bezoekers naar de Gentse Feesten lokken, geschrapt. Ze zetten dit jaar in op een online en alternatieve programmatie die te volgen zal zijn op www.gentsefeesten.be. Met een 'nu live-knop' kunnen bezoekers een livestream van verschillende evenementen bekijken. Sommige organisatoren, zoals Miramiro en Boomtown, zullen ook vooraf opgenomen video's verspreiden via de website. De video's en sommige livestreams blijven ook de hele zomer online.

'We bundelen alle activiteiten op de website zodat je thuis vanuit je zetel samen met vrienden in je bubbel toch nog een beetje die feesten kan meemaken', zegt schepen van Feesten & Evenementen Annelies Storms (SP.A).

Er staan wel enkele concerten op het programma voor een beperkt publiek zoals in De Abt, hotel D'Haene Steenhuyse en op het François Laurentplein. Inschrijving is daar noodzakelijk en ter plaatse worden maatregelen getroffen om afstand tussen de bezoekers te bewaren.

Er vinden ook enkele activiteiten plaats waar een beperkt publiek aanwezig kan zijn, zoals kindertheater en stand-upcomedy in Tinnenpot, stadswandelingen met gids en de acrobatiekunsten van Collectif Malunés in het Kuipke.

De Gentse lokale politie heeft extra personeel voorzien en er staan zestien camera's in het centrum. De cafés hebben een verbod gekregen om drank te verkopen aan mensen die geen plaats hebben op het terras, maar het blijft afwachten of de bezoekers niet zullen samenscholen na het sluitingsuur. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Grens VS met Canada en Mexico blijft zeker tot 20 augustus gesloten

De gemeenschappelijke grens tussen de Verenigde Staten en Canada blijft nog zeker tot 20 augustus gesloten en ook de grens tussen de VS en Mexico blijft minstens tot die datum op slot. Dat hebben de Amerikaanse ambassades in beide landen bekendgemaakt. Ook de Canadese premier Justin Trudeau twitterde dat er een overeenkomst werd bereikt over de verlenging van de maatregel.

De sluiting van de grenzen geldt voor niet-essentiële verplaatsingen. Transport van goederen en handelswaar is wel toegestaan en ook voor verplaatsingen voor het werk wordt een uitzondering gemaakt.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het land dat in absolute termen het zwaarst getroffen is door het coronavirus, zowel wat betreft het totale aantal besmettingen als wat betreft sterfgevallen. Bovendien blijkt uit prognoses van epidemiologische modellen dat de situatie wellicht nog zal verslechteren.

En ook in Mexico houdt het virus lelijk huis. De sluiting van de grenzen tussen de VS en Canada, de langste ter wereld, en tussen de VS en Mexico is van kracht sinds 21 maart. De maatregel werd al driemaal verlengd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De schrik zit er weer in

Het stijgende aantal besmettingen, de R-waarde die weer boven de 1 klimt en de tweede golf die zich mogelijk al op gang trekt. Het negatieve nieuws over de corona-epidemie hakt stevig in op de gemoeds­toestand van de Vlaming. Ruim een kwart (27 procent) heeft meer schrik om besmet te raken dan twee weken geleden, toen het virus nog aan zijn zwanenzang bezig leek. Dat blijkt uit een enquête door onderzoeksbureau Ipsos in opdracht van Het Nieuwsblad.

De toegenomen schrik is een goede zaak. 'Ik spreek liever van bezorgdheid dan angst of schrik', zegt Erika Vlieghe, hoofd van de expertengroep GEES. 'Maar het is belangrijk dat we ons meer bewust zijn van de situatie en daarnaar handelen. De zes ­gouden regels (zoals hygiëne en afstand bewaren, nvdr.) moeten goed nageleefd worden.'

De stijgende trend van het aantal nieuwe besmettingen doet Vlamingen ook inzien dat nieuwe verstrengingen geen fictie zijn. Ruim 9 op de 10 hebben begrip voor nieuwe coronamaatregelen.

Experts zijn aangenaam verrast door het enorme draagvlak. Momenteel worden wel geen nieuwe regels overwogen. 'Laten we vooral strenger zijn op het toepassen van de al bestaande regels', zegt epidemioloog Pierre Van Damme. (Belga)

Lees ook: Politici en experts racen naar kader voor lokale lockdowns: 'Geef ons even tijd'

Gert Segers
door Gert Segers

EU sluit grenzen opnieuw voor Servië en Montenegro

De Europese Unie sluit haar grenzen opnieuw voor Servië en Montenegro. Dat is donderdag gebleken bij een update van de gemeenschappelijke lijst van derde landen wier inwoners naar de Europese Unie kunnen reizen.

Eind vorige maand raakten de 27 lidstaten het eens om de Europese buitengrenzen vanaf 1 juli opnieuw te openen voor inwoners van vijftien landen die de coronapandemie even goed of beter onder controle hebben dan Europa. Een eerste evaluatie van die lijst heeft nu al tot een afslanking geleid: Servië en Montenegro worden niet meer weerhouden.

Daardoor blijven enkel Australië, Japan, Canada, Algerije, Georgië, Nieuw-Zeeland, Marokko, Rwanda, Zuid-Korea, Thailand, Tunesië en Uruguay op de lijst staan. Ook reizigers uit China zijn welkom, maar enkel indien Peking bevestigt dat het ook opnieuw Europese reizigers aanvaardt.

De lijst wordt om de twee weken herzien op basis van voornamelijk epidemiologische criteria en de aanpak van de lokale overheid om de verspreiding van het virus te beperken. In Servië en Montenegro zijn de voorbije dagen onrustwekkende stijgingen van het aantal besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

De Europese lijst is een aanbeveling aan de lidstaten, die uiteindelijk het laatste woord hebben over de heropening van hun nationale grenzen. Europese coördinatie drong zich op omdat de meeste grenzen binnen de Europese Unie intussen opnieuw geopend zijn, maar dat neemt niet weg dat niet alle lidstaten hun eigen koers varen. België bijvoorbeeld besloot nog geen inwoners uit de landen op de Europese lijst toe te laten.

Gert Segers
door Gert Segers

'Russische staatshackers vallen corona-onderzoekers aan'

Rusland voert cyberaanvallen uit op instellingen die onderzoek doen naar een middel tegen het coronavirus. De staatshackers willen waarschijnlijk informatie over de ontwikkeling van een coronavaccin stelen. Daarvoor hebben Britse, Amerikaanse en Canadese veiligheidsdiensten donderdag gewaarschuwd in een gezamenlijke verklaring.

De aanvallen op laboratoria in de drie landen zijn volgens de westerse diensten het werk van hackersgroep APT29. De hackers zouden worden aangestuurd door de Russische buitenlandse inlichtingendienst. De groep staat bekend onder de bijnaam Cozy Bear, maar wordt ook Office Monkeys, CozyCar, The Dukes en CozyDuke genoemd.

De hackers gebruiken gerichte zogenoemde phishing-aanvallen, waarbij ze proberen medewerkers naar nagemaakte sites te lokken in de hoop zo inloggegevens in handen te krijgen. Ook hebben ze schadelijke software om binnen te komen hij hun doelen.

Gert Segers
door Gert Segers

Premier Wilmès vraagt opnieuw dagelijkse cijfers aan Sciensano

Sciensano is gevraagd terug dagelijkse cijfers te verschaffen over het coronavirus, al is het maar voor de virologen. Dat heeft premier Sophie Wilmès donderdag verklaard in de plenaire Kamer.

Sinds enige tijd brengt Sciensano niet langer dagcijfers over het aantal besmettingen met Covid-19, maar wordt gebruik gemaakt van gemiddeldes. Dat kon onder meer scheeftrekkingen in de cijfers voorkomen, bijvoorbeeld door de onderrapporteringen tijdens het weekend.

Intussen tonen de cijfers dat het virus aan een heropflakkering bezig is, maar is het niet duidelijk hoe hoog de dagelijkse cijfers liggen. Vanuit de experten is ondertussen ook al de vraag gerezen of er niet beter opnieuw met dagcijfers zou worden gewerkt. Premier Wilmès zit op dezelfde lijn en vraagt Sciensano opnieuw dagelijkse gegevens te verschaffen, minstens voor de virologen.

Gert Segers
door Gert Segers

Indien opportuun kunnen persconferenties over cijfers opnieuw opgestart worden

Sciensano communiceert nog steeds over de cijfers, enkel het communicatiekanaal is veranderd, zo zegt de woordvoerder van het Crisiscentrum donderdag. Indien het opportuun is, kunnen de persconferenties over de coronacijfers opnieuw opgestart worden, luidt het antwoord op kritiek op de communicatie.

De weekgemiddelden van het aantal nieuwe besmettingen zit al even in stijgende lijn. Woensdag besliste de Nationale Veiligheidsraad daarom om mogelijke versoepelingen van de coronamaatregelen uit te stellen tot een nieuwe bijeenkomst, volgende donderdag. Na de vergadering kwam er al commentaar over de communicatie van de cijfers. Onder meer viroloog Marc Van Ranst opperde om opnieuw dagelijks te communiceren over de cijfers van de dag, met dagelijkse persconferenties zoals bij aanvang van de coronapandemie.

Wetenschapsinstituut Sciensano legt in de cijfercommunicatie echter al een tijdje de klemtoon op de weekgemiddelden, omdat die volgens het instituut een beter beeld weergeven en vollediger zijn. Zo wordt bijvoorbeeld een mouw gepast aan het effect van laattijdige rapportage van de cijfers of aan het 'weekendeffect' in de cijferrapportage.

Viroloog Steven van Gucht van Sciensano voegt eraan toe dat de dagelijkse cijfers nog steeds beschikbaar zijn. Dagelijks communiceert Sciensano bijvoorbeeld het totale aantal besmettingen, trek daar die va