Nadat een lange vlucht Eiking vorige week woensdag de rode trui opleverde, gaf de 26-jarige Noor die ondanks enkele lastige etappes niet meer af. Naar alle verwachting behoudt hij de leiderstrui ook dinsdag in de golvende etappe tussen Laredo en Santa Cruz de Bezana. Daags nadien wacht een stevige bergetappe met aankomst bergop op Lagos de Covadonga. Eiking geeft zichzelf weinig kans om ook daar stand te houden als leider. "Normaal is die etappe te hard om te overleven, met namen als Roglic en anderen", vertelde Eiking maandag tijdens een online persmoment. "Ik en de ploeg zullen niet ontgoocheld zijn als ik de trui daar verlies. De Vuelta is nu al een groot succes voor ons geweest. Al voel ik me echt goed en zal ik alles proberen om mezelf hopelijk te verrassen. We weten dat het moeilijk wordt, maar ik hoop dat ik toch niet te veel tijd zal verliezen." Eiking had veel goeie woorden voor zijn ploegmaats bij het Belgische Intermarché-Wanty-Gobert. "Mijn team is één van mijn sterktes hier. We hebben een ploeg die niet alleen heel gemotiveerd is, maar ook sterk. Het helpt dat de atmosfeer zo goed is. Die goeie band in onze ploeg is belangrijk. Door de stap van het procontinentale niveau naar de WorldTour hebben we op verschillende niveaus een stap vooruit gezet. Het begon dit jaar niet echt goed, maar iedere maand gaat het beter en beter." Maar of Eiking ook zijn aflopende contract bij zijn huidige ploeg gaat verlengen? "Geen commentaar." Voor Eiking is deze Vuelta een flinke revanche voor die van 2017, toen hij door zijn toenmalige ploeg FDJ op de slotdag uit de koers werd gezet omdat hij naar verluidt de avond voordien te diep in het glas had gekeken. "Dat verhaal werd opgeblazen. Het was niet zoals het naar buiten kwam. Het was een beslissing van het team, maar eigenlijk was er niets gebeurd. Een gewone avond, meer heb ik er niet meer over te vertellen." Terugblikken naar 2017 doet Eiking niet graag, vooruitkijken wel. "Ik hoop dat ik met een goeie vorm uit deze Vuelta kom. Ik hoop ook in de Ronde van Lombardije en het Europees kampioenschap goed voor de dag te komen. En ik hoop dat ik ook naar het WK mag gaan. Hopelijk geeft deze Vuelta een nieuwe duw aan mijn carrière." (Belga)

Nadat een lange vlucht Eiking vorige week woensdag de rode trui opleverde, gaf de 26-jarige Noor die ondanks enkele lastige etappes niet meer af. Naar alle verwachting behoudt hij de leiderstrui ook dinsdag in de golvende etappe tussen Laredo en Santa Cruz de Bezana. Daags nadien wacht een stevige bergetappe met aankomst bergop op Lagos de Covadonga. Eiking geeft zichzelf weinig kans om ook daar stand te houden als leider. "Normaal is die etappe te hard om te overleven, met namen als Roglic en anderen", vertelde Eiking maandag tijdens een online persmoment. "Ik en de ploeg zullen niet ontgoocheld zijn als ik de trui daar verlies. De Vuelta is nu al een groot succes voor ons geweest. Al voel ik me echt goed en zal ik alles proberen om mezelf hopelijk te verrassen. We weten dat het moeilijk wordt, maar ik hoop dat ik toch niet te veel tijd zal verliezen." Eiking had veel goeie woorden voor zijn ploegmaats bij het Belgische Intermarché-Wanty-Gobert. "Mijn team is één van mijn sterktes hier. We hebben een ploeg die niet alleen heel gemotiveerd is, maar ook sterk. Het helpt dat de atmosfeer zo goed is. Die goeie band in onze ploeg is belangrijk. Door de stap van het procontinentale niveau naar de WorldTour hebben we op verschillende niveaus een stap vooruit gezet. Het begon dit jaar niet echt goed, maar iedere maand gaat het beter en beter." Maar of Eiking ook zijn aflopende contract bij zijn huidige ploeg gaat verlengen? "Geen commentaar." Voor Eiking is deze Vuelta een flinke revanche voor die van 2017, toen hij door zijn toenmalige ploeg FDJ op de slotdag uit de koers werd gezet omdat hij naar verluidt de avond voordien te diep in het glas had gekeken. "Dat verhaal werd opgeblazen. Het was niet zoals het naar buiten kwam. Het was een beslissing van het team, maar eigenlijk was er niets gebeurd. Een gewone avond, meer heb ik er niet meer over te vertellen." Terugblikken naar 2017 doet Eiking niet graag, vooruitkijken wel. "Ik hoop dat ik met een goeie vorm uit deze Vuelta kom. Ik hoop ook in de Ronde van Lombardije en het Europees kampioenschap goed voor de dag te komen. En ik hoop dat ik ook naar het WK mag gaan. Hopelijk geeft deze Vuelta een nieuwe duw aan mijn carrière." (Belga)