Vlaams Parlementslid Sihame El Kaouakibi bracht de liberalen donderdag via haar advocaten op de hoogte van haar beslissing om uit de partij te stappen. Voorzitter Egbert Lachaert startte eind maart al een procedure op om haar uit de Open Vld te zetten, nadat de Antwerpse in opspraak was gekomen voor mogelijk gesjoemel met subsidies bestemd voor - onder meer - haar jongerenorganisatie Let's Go Urban. El Kaouakibi wacht het oordeel van de statutaire commissie binnen de partij dus niet af. Ze wil de eer aan zichzelf houden, zegt ze in een korte persmededeling. De Open Vld "neemt kennis" van dat standpunt, laat de partij vanavond weten. De liberalen benadrukken dat El Kaouakibi de kans heeft gekregen om een antwoord te geven op de bezwarende elementen uit het auditverslag van de voorlopige bewindvoerster bij Let's Go Urban. Dat heeft ze tot nog toe niet gedaan, zegt de partij, ook niet in het verweerschrift dat aan de partij werd overgemaakt door haar advocaten. Volgens voorzitter Egbert Lachaert is "verdere samenwerking of lidmaatschap van Open Vld op die manier onmogelijk". "De partij wil zich uitdrukkelijk distantiëren van het niet transparant of efficiënt inzetten van belastinggeld, in de vorm van subsidies", zegt hij. De liberalen betreuren tegelijkertijd dat El Kaouakibi haar zitje in het Vlaams Parlement niet opnieuw ter beschikking stelt van de partij, en verder gaat als onafhankelijk parlementslid. "Uiteindelijk heeft Open Vld haar de kans geboden een mandaat op te nemen in het Parlement, als rolmodel en als toonaangevend figuur, maar indien het gezag van een mandataris zo erg aangetast is, is verder functioneren in een parlement onmogelijk", zegt Lachaert. El Kaouakibi zelf maakt zich sterk dat ze haar idealen "waaraan niets is veranderd" als onafhankelijke verder wil proberen te realiseren. "Men mag van mij niet vragen dat ik zou verzaken aan het mandaat dat de kiezer me heeft gegeven", zegt ze. In principe loopt het mandaat van El Kaouakibi nog tot de verkiezingen van 2024. Ze geniet tot dan ook van parlementaire onschendbaarheid, al kan het parlement wel stemmen over de opheffing van die onschendbaarheid indien het gerecht haar na afloop van het gerechtelijk onderzoek voor de rechtbank wil brengen. (Belga)

Vlaams Parlementslid Sihame El Kaouakibi bracht de liberalen donderdag via haar advocaten op de hoogte van haar beslissing om uit de partij te stappen. Voorzitter Egbert Lachaert startte eind maart al een procedure op om haar uit de Open Vld te zetten, nadat de Antwerpse in opspraak was gekomen voor mogelijk gesjoemel met subsidies bestemd voor - onder meer - haar jongerenorganisatie Let's Go Urban. El Kaouakibi wacht het oordeel van de statutaire commissie binnen de partij dus niet af. Ze wil de eer aan zichzelf houden, zegt ze in een korte persmededeling. De Open Vld "neemt kennis" van dat standpunt, laat de partij vanavond weten. De liberalen benadrukken dat El Kaouakibi de kans heeft gekregen om een antwoord te geven op de bezwarende elementen uit het auditverslag van de voorlopige bewindvoerster bij Let's Go Urban. Dat heeft ze tot nog toe niet gedaan, zegt de partij, ook niet in het verweerschrift dat aan de partij werd overgemaakt door haar advocaten. Volgens voorzitter Egbert Lachaert is "verdere samenwerking of lidmaatschap van Open Vld op die manier onmogelijk". "De partij wil zich uitdrukkelijk distantiëren van het niet transparant of efficiënt inzetten van belastinggeld, in de vorm van subsidies", zegt hij. De liberalen betreuren tegelijkertijd dat El Kaouakibi haar zitje in het Vlaams Parlement niet opnieuw ter beschikking stelt van de partij, en verder gaat als onafhankelijk parlementslid. "Uiteindelijk heeft Open Vld haar de kans geboden een mandaat op te nemen in het Parlement, als rolmodel en als toonaangevend figuur, maar indien het gezag van een mandataris zo erg aangetast is, is verder functioneren in een parlement onmogelijk", zegt Lachaert. El Kaouakibi zelf maakt zich sterk dat ze haar idealen "waaraan niets is veranderd" als onafhankelijke verder wil proberen te realiseren. "Men mag van mij niet vragen dat ik zou verzaken aan het mandaat dat de kiezer me heeft gegeven", zegt ze. In principe loopt het mandaat van El Kaouakibi nog tot de verkiezingen van 2024. Ze geniet tot dan ook van parlementaire onschendbaarheid, al kan het parlement wel stemmen over de opheffing van die onschendbaarheid indien het gerecht haar na afloop van het gerechtelijk onderzoek voor de rechtbank wil brengen. (Belga)