De afscheidsplechtigheid vond plaats in het crematorium Westlede in Lochristi. De zaal, die plaats biedt aan 400 mensen, was veel te klein voor al degenen die een laatste groet kwamen brengen aan één van de meest vooraanstaande Vlaamse liberalen van de voorbije halve eeuw. De Clercq was decennialang actief in de vaderlandse politiek. Zo was hij onder meer minister, vicepremier, Europees commissaris en voorzitter van de PVV, de voorloper van Open Vld. Voormalig premier Guy Verhofstadt beschouwde hem als zijn politieke vader. Een duidelijk geëmotioneerde Verhofstadt bracht tijdens de afscheidsplechtigheid hulde aan de man die hij als tiener als zijn idool beschouwde. Hij typeerde hem als politicus en zette zijn uitzonderlijk retorisch talent in de verf. De Clercq maakte van een toen nog elitaire partij een partij die werd gedragen door brede lagen van de bevolking, dixit de huidige leider van de liberalen in het Europees parlement. Ook socialist en minister van Staat Willy Claes loofde het "politiek monument" Willy De Clercq. Kleinzoon en politiek erfgenaam Mathias bracht iedereen in beroering toen hij beschreef hoe hij afscheid nam van zijn "bompa" en hem op zijn sterfbed vertelde dat hij overgrootvader zou worden. (VIM)

De afscheidsplechtigheid vond plaats in het crematorium Westlede in Lochristi. De zaal, die plaats biedt aan 400 mensen, was veel te klein voor al degenen die een laatste groet kwamen brengen aan één van de meest vooraanstaande Vlaamse liberalen van de voorbije halve eeuw. De Clercq was decennialang actief in de vaderlandse politiek. Zo was hij onder meer minister, vicepremier, Europees commissaris en voorzitter van de PVV, de voorloper van Open Vld. Voormalig premier Guy Verhofstadt beschouwde hem als zijn politieke vader. Een duidelijk geëmotioneerde Verhofstadt bracht tijdens de afscheidsplechtigheid hulde aan de man die hij als tiener als zijn idool beschouwde. Hij typeerde hem als politicus en zette zijn uitzonderlijk retorisch talent in de verf. De Clercq maakte van een toen nog elitaire partij een partij die werd gedragen door brede lagen van de bevolking, dixit de huidige leider van de liberalen in het Europees parlement. Ook socialist en minister van Staat Willy Claes loofde het "politiek monument" Willy De Clercq. Kleinzoon en politiek erfgenaam Mathias bracht iedereen in beroering toen hij beschreef hoe hij afscheid nam van zijn "bompa" en hem op zijn sterfbed vertelde dat hij overgrootvader zou worden. (VIM)