Nu de prinses meerderjarig is geworden, kan ze ook daadwerkelijk haar vader, koning Filip, rechtstreeks opvolgen als staatshoofd, als dat nodig zou zijn. Elisabeth zou dan de eerste Koningin der Belgen worden.

'De afgelopen achttien jaar heb ik veel verrijkende momenten gekend. Die hebben mij gemaakt tot wie ik vandaag ben. Achttien worden is een overgang naar meer volwassenheid. Een moment waarop ik stilsta bij alles wat ik heb meegekregen en alle kansen die me zijn geboden. En hierbij voel ik alleen maar dankbaarheid', zei prinses Elisabeth.

De prinses bedankte haar familie, haar leerkrachten, en toonde zich ook gelukkig dat het Prinses Elisabethziekenhuis, waarmee ze 'een speciale band' heeft, aanwezig is met enkele patiënten.

Lees verder onder de foto's

Kroonprinses Elisabeth en koningin Mathilde © Belga Image
Koningin Mathilde en koning Filip. © Belga Image

Ook bedankte ze de jongeren die net als zij hun achttiende verjaardag vieren dit jaar voor de boodschap die ze vrijdagvoormiddag kwamen brengen, en voor alle andere getuigenissen.

'Ze geven blijk van een erg heldere kijk op de zaken en stralen ook heel wat wijsheid uit. Ik deel jullie bezorgdheid voor de toekomst, in het bijzonder het klimaat, en het feit dat we daar eensgezind antwoorden op moeten vinden. Ik geloof in de toekomst - omdat ik zie hoe sterk mijn generatie zich daarvoor inzet. Ik deel met jullie dezelfde hoop en dezelfde wil om het verschil te maken.'

De jonge Hertogin van Brabant zei dat ze de stap naar achttien jaar 'met veel optimisme' zet. 'Ik besef dat ik nog veel te leren heb. Daar zal ik me de volgende jaren ook op toeleggen: proberen de wereld beter te begrijpen - en ertoe bijdragen hem te verbeteren, door van mezelf het beste te geven.'

'Het land kan op mij rekenen', besloot prinses Elisabeth, in het Nederlands en dan in het Frans.

Gedecoreerd

Kroonprinses Elisabeth ontvangt vandaag ook het Grootlint in de Leopoldsorde, de decoratie die traditioneel aan leden van de koninklijke familie wordt gegeven. Dat zei koning Filip tijdens zijn toespraak in het koninklijk paleis in Brussel.

'De Leopoldsorde die ik je zo meteen zal overhandigen is een nationale orde die door onze voorvader Leopold I in het leven is geroepen. Die onderscheiding maakt daarom ook deel uit van onze familiegeschiedenis. Ze staat symbool voor de waardigheid van ons land en van onze familie. Ik hoop dat je dit zult zien als een aanmoediging en een teken van vertrouwen', zei koning Filip.

De vorst toonde zich ook trots en benadrukte dat de monarchie in de eerste plaats een 'menselijke instelling' is. 'Ze staat ten dienste van de mensen. Dat is de ware betekenis van de uitdrukking: 'koning der Belgen'. De monarchie heeft als taak het beste in eenieder naar boven te laten komen. Elke koning of koningin vult die taak in volgens zijn of haar eigen persoonlijkheid.'

Muziek

Voor de feestelijkheden in de troonzaal van het koninklijk paleis was er een gevarieerd muzikaal programma opgesteld. Er was het concert van de Belgische violisten Lorenzo Gatto en Sylvia Huang. Gatto behaalde in 2009 de tweede plaats op de Koningin Elisabethwedstrijd, Huang was laureate in 2019.

Ook waren er optredens van de Koninklijke Balletschool Antwerpen, waarbij Victor Polster opdook, de acteur van de bekroonde film 'Girl', en van Blanche, die ons land vertegenwoordigde op het Eurovisiesongfestival in 2017. Blanche zong op het einde van de ceremonie een 'Happy birthday' voor prinses Elisabeth.

Onder de aanwezigen waren naast de leden van de koninklijke familie ook vertegenwoordigers van de regeringen en parlementen van ons land, en vele andere hooggeplaatsten.