Kris Van Dijck neemt ontslag als voorzitter van het Vlaams Parlement. Dat zegt hij in een verklaring aan Belga. 'De recente gebeurtenissen maken het voor mij onmogelijk om nog langer te functioneren als Vlaams Parlementsvoorzitter', zegt Van Dijck.

Nachtmerrie

De 11 julitoespraak als Parlementsvoorzitter in het Brusselse stadhuis moest voor Kris Van Dijck zijn 'moment de gloire' worden, maar is uitgedraaid op een nachtmerrie. Net tijdens zijn speech brengt P-magazine een bericht dat Van Dijck samen met een prostituee fraude zou hebben gepleegd. Dat bericht komt bovenop het verhaal dat Van Dijck vorige week in dronken toestand tegen een aanhangwagen was gebotst.

De druk op Van Dijck nam meteen toe en nu houdt hij dus de eer aan zichzelf. 'Ik acht mijn ontslag noodzakelijk om de sereniteit te laten terugkeren', zegt hij in een geschreven verklaring. 'Als Vlaams Parlementslid sinds het eerste rechtstreeks verkozen Vlaams Parlement was het mijn droom om deze assemblee, de hoogste vergadering van Vlaanderen, voor te zitten. Het spijt mij dat dit verhaal nu in mineur wil eindigen.'

Van Dijck trekt voor een deel (opnieuw) het boetekleed aan. 'Ik heb in mijn leven fouten gemaakt en ik betreur dat. Maar zoals ik al eerder zei: ik kan de tijd niet terugdraaien.'

Maar Van Dijck gaat ook regelrecht in tegen de beschuldigingen aan zijn adres. 'Ik wil wel één ding duidelijk stellen wat het verhaal dat nu de ronde doet betreft: ik heb nooit iets gedaan dat tegen de wet ingaat. Wie mij een beetje kent, weet dat ook. De aantijgingen van vandaag zijn totaal incorrect.'

'Ik wil mij daar ook in alle rust tegen kunnen verdedigen. De komende dagen zal ik mij daar op toe leggen', aldus Van Dijck. 'Rest mij nog enkel iedereen te danken voor de kansen en tenslotte nogmaals mijn spijt te betuigen aan ieder die ik ontriefd zou mogen hebben, maar in het bijzonder aan mijn naasten, die nu meegesleept worden in een verhaal waar zij geen deel in hebben', besluit hij.

Filip Dewinter: 'Ik zat hier niet op te wachten'

Met het ontslag van Van Dijck, die opnieuw Parlementslid wordt, is ondervoorzitter Filip Dewinter de facto voorzitter, Dewinter vindt het 'oneervol' dat hij door het ontslag van Kris Van Dijck nu voorzitter wordt van het Vlaams Parlement. 'Ik zat hier niet op te wachten en was liever op een andere manier voorzitter geworden', zegt de Vlaams Belanger in een reactie aan Belga.

Hij kondigde aan dat hij vrijdagvoormiddag het bureau van het parlement zal samenroepen om zich te beraden over wat er nu verder moet gebeuren. 'Blijf ik aan als voorzitter tot er een nieuwe regering is, of vinden de andere partijen dat er een nieuwe voorzitter ad interim moet komen', aldus nog Dewinter, die benadrukt dat hij zijn verantwoordelijkheid opneemt.

Filip Dewinter zegt dat hij het reglement nog niet heeft nagekeken over de zaak en dat ook de diensten nagaan wat er precies kan en moet gebeuren. In principe schuift Dewinter als eerste ondervoorzitter van het parlement door na het ontslag van Van Dijck. Dewinter krijgt daarbij alle bevoegdheden van een Parlementsvoorzitter.

Over de feiten zelf, wil hij niets kwijt. 'Dat is een privézaak. Maar als er politieke uitlopers zijn met fraude, is dat natuurlijk een ander paar mouwen'. Dewinter benadrukt echter dat Van Dijck het voordeel van de twijfel geniet en het recht op verdediging heeft. 'Dit werpt geen goed licht op de politiek. Een diepgaand onderzoek zal zeer nuttig zijn', besluit hij.

Escorte

P-magazine. publiceerde donderdag tijdens de 11 julitoespraak van Vlaams parlementsvoorzitter Kris Van Dijck (N-VA) een verhaal over diens vermeende samenwerking met een escorte. Hij zou de vrouw, werknemer bij het failliete bedrijf E-Media, aan een uitkering van het 'Fonds tot vergoeding van de in geval van Sluiting van Ondernemingen ontslagen werknemers'(FSO) hebben proberen te helpen. Van Dijck zou daarvoor gemaild hebben naar het kabinet van toenmalig minister van Werk Kris Peeters. In totaal zou het gaan om een bedrag van meer dan 5.000 euro.

Peeters bevestigt dat het FSO een uitbetaling heeft uitgevoerd in een dossier waarover Kris Van Dijck een mail had gestuurd. Maar Peeters benadrukt meteen dat er van zijn kant 'geen inhoudelijke tussenkomst' is geweest. Uit informatie die Peeters intussen heeft opgesnord, blijkt dat Van Dijck inderdaad op 20 november 2014 een mail heeft gestuurd over het dossier van E-Media. In die mail heeft Van Dijck het over 'een alleenstaande moeder in een precair financiële situatie'.

'Ik ben er mij van bewust dat de procedure correct moet verlopen. Maar indien dit het geval is, is de vraag dat er enige spoed kan zijn, gelet dus op die moeilijke financiële situatie van de betrokkene', zo staat in de mail van Van Dijck. Volgens Peeters heeft het FSO in september 2014 een positieve beslissing genomen in verband met de sluiting van E-Media en is er op 12 december 2014 aan de betrokkenen een vergoeding uitbetaald van 5.239 euro. Peeters zelf heeft dat ook per brief van 23 maart 2015 aan Kris Van Dijck laten weten. Er is dus 'geen inhoudelijke tussenkomst geweest', klinkt het.

Bij N-VA benadrukt men dat het niet om illegale praktijken zou gaan. 'Wij hebben te horen gekregen van Kris dat hij alleen maar iemand heeft willen helpen in de administratieve mallemolen die het soms kan zijn', zegt fractieleider Matthias Diependaele aan VTM Nieuws. Volgens Diependaele heeft de N-VA geen druk gezet op Van Dijck om ontslag te nemen. 'Door de commotie die is onttaan, is hij zelf in eer en geweten tot de conclusie gekomen dat hij geen voorzitter meer kon zijn', zei Diependaele.

Ook Vlaams minister-president Liesbeth Homans benadrukt dat Van Dijck zelf zijn ontslag heeft aangeboden. Zij gelooft niet dat dit verhaal het einde moet betekenen van Van Dijcks carrière. 'Ik ken Kris al lang, hij spartelt altijd terug boven', zei ze aan VTM Nieuws.

Weggeleid

Tijdens de 11 julispeech ontstond commotie over het artikel in P-magazine. Tex Van berlaer, die voor Knack aanwezig was op de plechtigheid, bevestigt dat het artikel vlak voor de toespraak van Van Dijck online werd geplaatst en dat Van Dijck na zijn speech niet meer op de receptie verscheen. Hij werd meteen weggeleid.

Lees verder onder de afbeelding

De Twitterpost over het artikel over Van Dijck. © Twitter

Of de beschuldigingen in het artikel ook effectief kloppen, is helemaal niet bevestigd. Het artikel bevat alvast geen enkele reactie van de genoemde personen.

Reacties

Groen-fractieleider Björn Rzoska stelt dat de situatie inderdaad onhoudbaar was geworden. 'Voor hem persoonlijk zal dit een grote ramp zijn, maar hij heeft toch een voorbeeldfunctie als Vlaams Parlementsvoorzitter', zegt hij in een reactie aan Belga.

Rzoska wil ook vermijden dat Filip Dewinter de fakkel overneemt. 'Het Parlement moet nu snel schakelen', vindt hij. De Groen-fractieleider dringt aan op een Uitgebreid Bureau, 'wat mij betreft morgenvroeg al', waar de N-VA als grootste fractie een nieuwe voorzitter kan aandragen, zegt hij. Het is aan de voorzitter - Dewinter dus - om zo'n Uitgebreid Bureau bijeen te roepen. 'Maar als we daar met een aantal collega's op aandringen kan ook een 'tijdelijke tijdelijke' voorzitter dat signaal niet negeren', zegt Rzoska.

Ook SP.A-fractieleider Conner Rousseau vindt dat het bureau van het Vlaams Parlement snel moet samenkomen om de opvolging van Kris Van Dijck te bespreken.

Voor Rousseau komt het ontslag niet als een verrassing. 'Ik had al opgeroepen tot verantwoordelijkheid en stabiliteit. Als deze beschuldigingen kloppen, kon Van Dijck niet aanblijven', aldus Rousseau, die benadrukt dat er 'een goede keuze' moet worden gemaakt. 'Ik weet dat het de gewoonte is dat de grootste partij, dus N-VA, iemand voodraagt. En van mij mag het ook gerust iemand van N-VA zijn, maar ik zou willen oproepen om iemand te kiezen die boven de partijgrenzen kan staan, iemand die kan verbinden en het parlement op een geloofwaardige manier kan leiden'.

Oppositiepartij PVDA vindt dat er snel een onderzoek moet komen naar de 'zware beschuldigingen' aan het adres van Van Dijck. 'Sociale fraude en misbruik van publieke functie, dat zou niet niks zijn. Parlementsvoorzitter of niet, dit moet tot op het bot worden uitgezocht', zegt PVDA-fractielder Jos D'Haese op Twitter.

Lees een interview met Kris Van Dijck naar aanleiding van 11 juli

'Crisissen zijn soms opportuniteiten. Zowel op maatschappelijk, als op persoonlijk vlak'