Peeters gooide zich ermee in de strijd als de grote uitdager van burgemeester Bart De Wever (N-VA). CD&V zette echter een ontgoochelend resultaat neer en werd in de coalitieonderhandelingen ingewisseld voor de SP.A. In mei van dit jaar werd Kris Peeters verkozen tot europarlementslid.
...

Peeters gooide zich ermee in de strijd als de grote uitdager van burgemeester Bart De Wever (N-VA). CD&V zette echter een ontgoochelend resultaat neer en werd in de coalitieonderhandelingen ingewisseld voor de SP.A. In mei van dit jaar werd Kris Peeters verkozen tot europarlementslid.'Ik heb in Antwerpen geen mandaat meer dat mij verplicht er te wonen. Maar ik ben vooral om familiale redenen teruggekeerd naar Puurs,' zegt Peeters. Hij nam destijds zijn zetel in de gemeenteraad ook niet op.VerkiezingenEind november 2016 aanvaardde Kris Peeters hij het lijsttrekkerschap van de CD&V in Antwerpen voor de gemeenteraadsverkiezingen. Dat was een verrassing, want Peeters woonde al sinds jaar en dag in Puurs. 'Ik heb hier jarenlang gestudeerd en ik heb hier gewoond,' zei Peeters toen over Antwerpen. 'Mijn broer heeft hier een appartement, we hebben familiaal heel wat banden met de stad'. In april 2017 verhuisde hij naar een appartement in de Goedehoopstraat, vlakbij de Scheldekaaien, in de wijk het Zuid. Zelden was er meer te doen over een politieke verhuis. Burgemeester Bart De Wever noemde hem slechts 'een passant' en verweet Peeters er slechts tijdelijk te huren 'om hem te koeioneren.' Voor de gemeenteraadsverkiezingen nodigden Peeters en zijn echtgenote zelfs de pers uit op hun appartement, om te bewijzen dat hij er wel degelijk woonde. Maar begin oktober keerde het koppel terug naar Puurs. Peeters: 'Ik heb indertijd mijn echtgenote overtuigd naar Antwerpen te verhuizen met de verkiezingen op het oog. Ondertussen is de situatie anders en keerden we terug naar Puurs.''Ga terug naar Puurs'In een interview met Knack zei Peeters begin oktober vorig jaar, vlak voor de gemeenteraadsverkiezingen dus, nog: 'Men spreekt mij op straat ook weleens aan met: "Wat komt gij hier doen?" Dat verrast mij elke keer weer. Sommigen roepen verwensingen naar mij, "Ga terug naar Puurs!" Dan denk ik: wat is eigenlijk het probleem? Ik kom naar Antwerpen met de beste bedoelingen, ik probeer mijn partij te helpen en een goed politiek programma uit te werken voor deze stad.'VerrassingOnder Antwerpse CD&V'ers is het nieuws over de effectieve verhuis van Kris Peeters voor velen een verrassing. Hij werd de laatste tijd weinig gezien in 't stad. Op de laatste bestuursvergaderingen was hij ook zelden nog aanwezig en dat lag aan een ongelukkige agenda klinkt het, sinds Peeters ook in het Europees parlement zetelt. Maar een vertrek leek nog niet aan de orde. Vandaag vernemen ze dat hun toenmalig boegbeeld intussen zelfs niet meer in Antwerpen woont.Afdelingsvoorzitter Ariane Van Dooren zegt aan Knack begrip op te brengen voor Peeters beslissing: 'hij heeft dat (de verhuis naar Antwerpen, nvdr) voor ons gedaan terwijl het allerminst een evidente stap was. Vervolgens is de campagne in Antwerpen heel zwaar geweest. Ik weet dat het ook moeilijk is geweest op sommige momenten wanneer het heel persoonlijk werd naar hem toe.' Parlementslid en gemeenteraadslid Nahima Lanjri laat weten dat ze niet op de hoogte was. Gemeenteraadslid Sam Voeten reageert: 'we hebben begrip voor de beslissing van Kris Peeters.' Een doel van Peeters was de vernieuwing en verjonging van de partij in Antwerpen, laat Voeten weten: 'die verjongingsoperatie is gelukt. (...) Wij willen hem én zijn echtgenote daarom bedanken voor de niet evidente beslissing die hij destijds nam en wensen hem van harte alle succes toe.'Ook Vlaams parlementslid Orry Van de Wauwer looft de vernieuwingsoperatie van Peeters: 'We haalden niet het verhoopte kiesresultaat, maar in de verjonging is Peeters zeer geslaagd. Op alle niveau's heeft hij nieuwe mensen geïntroduceerd.' 'Peeters nam hier geen mandaat op' zegt Van de Wauwer, 'enkel met partij-interne kwesties bezig zijn is dan wat vreemd. Hij speelt nu een grote rol in het Europees parlement.' Lees ook:Kris Peeters (CD&V): 'Wat bemoeit Bart De Wever zich met mijn privéleven?'