McKenzie, een New Yorker uit de Bronx, heeft een quarantaine en enkele coronatests achter de rug, maar kan nu aan zijn Europese avontuur beginnen. "Ik wil beginnen met de groep te leren kennen en te vechten voor een basisplek in het team", zei McKenzie. "Ik wil helpen om met de club de titel te winnen dit jaar. Van daaruit is de Champions League natuurlijk de grote droom. Als kind heb ik altijd gedroomd van Europa en de Champions League." De Amerikaan heeft een contract tot midden 2025 ondertekend. KRC Genk moet voor McKenzie, die opgroeide in Delaware, een tussenstap naar de top 5-competities in Europa vormen. "Ik ken Genk als een club die bekend staat om kwaliteitsvolle spelers voort te brengen, of ze nu uit de jeugdacacademie of van het buitenland komen", aldus McKenzie. "Er zitten nog gaten in mijn spel, als ik heel kritisch voor mezelf ben. Deze stap zal me pushen en me de kans geven om op een hoog niveau in Europa te spelen." McKenzie groeide op met voetbal via zijn Jamaicaanse vader, die hem beelden van het Europese voetbal toonde. "Europa is waar het beste voetbal wordt gespeeld. De MLS groeit wel, maar de vereisten in Europa zijn heel anders en het spel is sneller. Europa is waar je moet zijn als je op het hoogste niveau wilt spelen", aldus McKenzie, die opkijkt naar spelers als Virgil van Dijk en ex-Genkie Kalidou Koulibaly. "Er wordt veel talent geproduceerd in de Verenigde Staten. Veel spelers maken de overstap naar Europa en ik ben trots om daar deel van uit te maken." Coach John van den Brom ziet in McKenzie een moderne centrale verdediger. "Dat betekent voor mij dat hij goed in de duels en ook bikkelhard kan zijn als het moet, maar ook snelheid heeft en aan de bal ook de juiste oplossing ziet", legde de Nederlander uit. "Het is een jongen die wij zeker gaan kunnen gebruiken. Met drie achterop lag daar voor ons de prioriteit om ons te kunnen versterken. Hij past ook binnen de filosofie van de club om dit soort spelers op jonge leeftijd binnen te halen." "Het was niet gemakkelijk om hem veel aan het werk te zien, maar op het WK U20 in Polen hebben we hem live kunnen zien", aldus een tevreden sportief directeur Dimitri de Condé. "Qua timing is het met een speler als Mark nu of nooit. Hij heeft een steile opgang gemaakt en is eigenlijk al klaar om in een top 5-competitie te spelen, dus we hebben hem moeten overtuigen van dit project." McKenzie werd opgeleid bij Philadelphia Union en was pas 17 toen hij zijn profdebuut maakte in de satellietclub van 'the Union'. In zijn debuutjaar in het eerste elftal werd hij genomineerd als beste rookie van de MLS. Op zijn 19de maakte hij deel uit van de Amerikaanse selectie, waar hij intussen twee caps verzamelde. McKenzie werd zopas verkozen in het MLS-elftal van het seizoen. Met zijn club eindigde hij op de eerste plaats in de reguliere competitie (Belga)

McKenzie, een New Yorker uit de Bronx, heeft een quarantaine en enkele coronatests achter de rug, maar kan nu aan zijn Europese avontuur beginnen. "Ik wil beginnen met de groep te leren kennen en te vechten voor een basisplek in het team", zei McKenzie. "Ik wil helpen om met de club de titel te winnen dit jaar. Van daaruit is de Champions League natuurlijk de grote droom. Als kind heb ik altijd gedroomd van Europa en de Champions League." De Amerikaan heeft een contract tot midden 2025 ondertekend. KRC Genk moet voor McKenzie, die opgroeide in Delaware, een tussenstap naar de top 5-competities in Europa vormen. "Ik ken Genk als een club die bekend staat om kwaliteitsvolle spelers voort te brengen, of ze nu uit de jeugdacacademie of van het buitenland komen", aldus McKenzie. "Er zitten nog gaten in mijn spel, als ik heel kritisch voor mezelf ben. Deze stap zal me pushen en me de kans geven om op een hoog niveau in Europa te spelen." McKenzie groeide op met voetbal via zijn Jamaicaanse vader, die hem beelden van het Europese voetbal toonde. "Europa is waar het beste voetbal wordt gespeeld. De MLS groeit wel, maar de vereisten in Europa zijn heel anders en het spel is sneller. Europa is waar je moet zijn als je op het hoogste niveau wilt spelen", aldus McKenzie, die opkijkt naar spelers als Virgil van Dijk en ex-Genkie Kalidou Koulibaly. "Er wordt veel talent geproduceerd in de Verenigde Staten. Veel spelers maken de overstap naar Europa en ik ben trots om daar deel van uit te maken." Coach John van den Brom ziet in McKenzie een moderne centrale verdediger. "Dat betekent voor mij dat hij goed in de duels en ook bikkelhard kan zijn als het moet, maar ook snelheid heeft en aan de bal ook de juiste oplossing ziet", legde de Nederlander uit. "Het is een jongen die wij zeker gaan kunnen gebruiken. Met drie achterop lag daar voor ons de prioriteit om ons te kunnen versterken. Hij past ook binnen de filosofie van de club om dit soort spelers op jonge leeftijd binnen te halen." "Het was niet gemakkelijk om hem veel aan het werk te zien, maar op het WK U20 in Polen hebben we hem live kunnen zien", aldus een tevreden sportief directeur Dimitri de Condé. "Qua timing is het met een speler als Mark nu of nooit. Hij heeft een steile opgang gemaakt en is eigenlijk al klaar om in een top 5-competitie te spelen, dus we hebben hem moeten overtuigen van dit project." McKenzie werd opgeleid bij Philadelphia Union en was pas 17 toen hij zijn profdebuut maakte in de satellietclub van 'the Union'. In zijn debuutjaar in het eerste elftal werd hij genomineerd als beste rookie van de MLS. Op zijn 19de maakte hij deel uit van de Amerikaanse selectie, waar hij intussen twee caps verzamelde. McKenzie werd zopas verkozen in het MLS-elftal van het seizoen. Met zijn club eindigde hij op de eerste plaats in de reguliere competitie (Belga)