Het is niet de eerste keer dat Eddy Merckx door de koning ontvangen wordt, want 50 jaar geleden na zijn eerste Touroverwinning had hij ook al de eer om, toen nog door koning Boudewijn, felicitaties te ontvangen. Dat gebeurde toen op het Koninklijk Paleis en ook toen schonk hij een gele trui aan de vorst. Ditmaal gebeurde de ontvangst in de indrukwekkende Rotonde van het Kasteel van Laken. Eddy was niet alleen gekomen. Naast zijn vrouw Claudine, zijn kinderen en kleinkinderen waren ook vier ploegmaats die hem bijstonden in de Ronde van Frankrijk van 1969 aanwezig. Martin Van Den Bossche, Jos Spruyt, Frans Mintjens en Guido Reybrouck tekenden present. De ontmoeting stond natuurlijk in het teken van de Grand Départ van de 106de Tour de France in Brussel en dus was Tourbaas Christian Prudhomme ook op het appel met vijfvoudig Tourwinnaar Bernard Hinault, tweevoudig Tourwinnaar Bernard Thévenet en onder meer ploegleiders Patrick Lefevre en Marc Sergeant. (Belga)