Volgens Unicef hebben de inspanningen om de ebola-epidemie in het oosten van Congo een halt toe te roepen, de aandacht afgeleid van de aanpak van verschillende dodelijke endemische ziekten in het land. Gezondheidscentra kampen met een groot tekort aan apparatuur, geschoold personeel en financiering. "Veel voorzieningen hebben niet eens toegang tot veilig water en sanitaire voorzieningen", aldus Unicef. Zo waren er in 2019 naar schatting 16,5 miljoen gevallen van malaria en stierven bijna 17.000 mensen aan de infectieziekte. "Kinderen onder de 5 jaar worden het zwaarst getroffen door de ziekte", zegt Unicef. Daarnaast steeg het aantal gevallen van mazelen sinds begin 2019 aanzienlijk tot 332.000. Volgens het kinderfonds gaat het om de ergste epidemie ooit in Congo, met meer dan 6.200 dodelijk slachtoffers, van wie 85 procent kinderen onder de 5 jaar. Tot slot doodde ook cholera 540 mensen vorig jaar. De ziekte is te wijten aan de slechte kwaliteit van de sanitaire voorzieningen en het gebrek aan toegang tot zuiver water voor vele gezinnen. "Ongeveer 45 procent van de getroffenen zijn kinderen", luidt het. Boven op de endemische ziektes die hun tol eisen, is er nu ook de groeiende dreiging van het coronavirus. "Momenteel neemt het aantal gevallen van COVID-19 snel toe en vormt het een groot probleem in een land dat wordt beschouwd als een van de meest blootgestelde in Afrika." "Het is absoluut noodzakelijk om het basisgezondheidsstelsel in Congo te versterken", zegt Unicef-vertegenwoordiger Edouard Beigbeder. "Als de gezondheidsvoorzieningen niet de capaciteit hebben om vaccinatie, voeding en andere essentiële diensten te verstrekken, vooral in afgelegen gebieden van het land, lopen de levens en de toekomst van veel Congolese kinderen gevaar." Daarom vraagt het kinderfonds aan de Congolese regering om een groter deel van haar begroting te besteden aan essentiële gezondheidsdiensten. Internationale donoren roept Unicef dan weer op om meerjarenhulp te verlenen ter ondersteuning van de inspanningen van de regering. In Congo hebben naar schatting 3,3 miljoen kinderen geen toegang tot elementaire gezondheidszorg en hebben zowat 9,1 miljoen kinderen - een vijfde van de minderjarigen - humanitaire hulp nodig. Veel kwetsbare kinderen wonen in conflictgebied. "Alleen al in 2019 heeft extreem militiegeweld - waaronder aanvallen op gezondheidscentra - bijna 1 miljoen mensen uit hun huizen verdreven", zegt Unicef. "Deze situatie maakt het voor kinderen nog moeilijker om toegang te krijgen tot essentiële medische zorg." (Belga)

Volgens Unicef hebben de inspanningen om de ebola-epidemie in het oosten van Congo een halt toe te roepen, de aandacht afgeleid van de aanpak van verschillende dodelijke endemische ziekten in het land. Gezondheidscentra kampen met een groot tekort aan apparatuur, geschoold personeel en financiering. "Veel voorzieningen hebben niet eens toegang tot veilig water en sanitaire voorzieningen", aldus Unicef. Zo waren er in 2019 naar schatting 16,5 miljoen gevallen van malaria en stierven bijna 17.000 mensen aan de infectieziekte. "Kinderen onder de 5 jaar worden het zwaarst getroffen door de ziekte", zegt Unicef. Daarnaast steeg het aantal gevallen van mazelen sinds begin 2019 aanzienlijk tot 332.000. Volgens het kinderfonds gaat het om de ergste epidemie ooit in Congo, met meer dan 6.200 dodelijk slachtoffers, van wie 85 procent kinderen onder de 5 jaar. Tot slot doodde ook cholera 540 mensen vorig jaar. De ziekte is te wijten aan de slechte kwaliteit van de sanitaire voorzieningen en het gebrek aan toegang tot zuiver water voor vele gezinnen. "Ongeveer 45 procent van de getroffenen zijn kinderen", luidt het. Boven op de endemische ziektes die hun tol eisen, is er nu ook de groeiende dreiging van het coronavirus. "Momenteel neemt het aantal gevallen van COVID-19 snel toe en vormt het een groot probleem in een land dat wordt beschouwd als een van de meest blootgestelde in Afrika." "Het is absoluut noodzakelijk om het basisgezondheidsstelsel in Congo te versterken", zegt Unicef-vertegenwoordiger Edouard Beigbeder. "Als de gezondheidsvoorzieningen niet de capaciteit hebben om vaccinatie, voeding en andere essentiële diensten te verstrekken, vooral in afgelegen gebieden van het land, lopen de levens en de toekomst van veel Congolese kinderen gevaar." Daarom vraagt het kinderfonds aan de Congolese regering om een groter deel van haar begroting te besteden aan essentiële gezondheidsdiensten. Internationale donoren roept Unicef dan weer op om meerjarenhulp te verlenen ter ondersteuning van de inspanningen van de regering. In Congo hebben naar schatting 3,3 miljoen kinderen geen toegang tot elementaire gezondheidszorg en hebben zowat 9,1 miljoen kinderen - een vijfde van de minderjarigen - humanitaire hulp nodig. Veel kwetsbare kinderen wonen in conflictgebied. "Alleen al in 2019 heeft extreem militiegeweld - waaronder aanvallen op gezondheidscentra - bijna 1 miljoen mensen uit hun huizen verdreven", zegt Unicef. "Deze situatie maakt het voor kinderen nog moeilijker om toegang te krijgen tot essentiële medische zorg." (Belga)