Sinds het VLIZ met de RV Simon Stevin een nieuw onderzoeksvaartuig bezit, had het de RV Zeeleeuw op overschot. Op 19 oktober 2012 werd in een samenwerkingsovereenkomst tussen VLIZ en KMFRI besloten om de Zeeleeuw te schenken aan Kenia, in plaats van het te verkopen. Het schip is inmiddels omgedoopt tot RV Mtafiti, wat in het Swahili "onderzoeker" betekent. Het zal na aankomst worden ingezet voor diverse studieopdrachten op de Westelijke Indische Oceaan en daar een belangrijke stimulans betekenen voor het zeeonderzoek. Nooit eerder was er immers een permanent zeevarend onderzoekplatform beschikbaar aan de Oost-Afrikaanse kust, in het uitgestrekte gebied tussen Somalië en Mozambique. Op 23 augustus wordt het schip ceremonieel uitgewuifd. Enkele dagen later vaart het uit richting Mombassa, goed voor 7.000 kilometer op zee. Het VLIZ zal de translocatie nog coördineren en faciliteren. De bemanning bestaat echter al uit 29 Kenianen. (Belga)