De regering van Boris Johnson verloor gisterenavond voor de derde keer een stemming over vervroegde verkiezingen. Johnson hoopt zo de Tories opnieuw aan een meerderheid in het parlement te helpen, waarna zijn brexitplannen heel wat makkelijker door Westminster zouden komen. Maar tot nog toe hield de regering daarbij vast aan de procedure via de 'FTPA', de 'Fixed-Terms Parliaments Act' of de wet die de organisatie van verkiezingen in Groot-Brittannië regelt. Binnen die wet is een tweederdemeerderheid in het Lagerhuis vereist om vervroegde verkiezingen te organiseren, en die kreeg Johnson tot nog toe niet bijeen. Maandagavond kwam hij 136 stemmen tekort. De premier gooit het nu over een andere boeg. Meteen na de stemming van maandagavond kondigde hij aan een nieuw wetsvoorstel in te dienen, los van de FTPA. Voor een gewoon wetsvoorstel volstaat de gewone meerderheid van de helft plus één, maar de parlementaire behandeling duurt gewoonlijk wel enkele dagen. Het Lagerhuis trekt er dinsdagmiddag amper 6 uur voor uit: het debat begint rond 13.30 uur onze tijd. Daarna volgt een stemming. Volgens Lagerhuis-leider Jacob Rees-Mogg is dat voldoende. De wettekst wordt "extreem kort, simpel en beperkt in toepassing", zegt hij. De wet maakt volgens waarnemers een goede kans, al is het maar omdat ook de oppositie vervroegde verkiezingen niet helemaal ongenegen is. De Liberal Democrats en de Scottish National Party SNP verklaren al enkele dagen dat ook zij verkiezingen willen in december. Zij hopen hun aantallen te versterken en zo een nieuw brexitreferendum uit te kunnen roepen. De twee fracties hebben wel enkele voorwaarden. De belangrijkste is dat Johnson zijn Withdrawal Agreement Bill - de wet die zijn brexitakkoord met de EU in nationale wetgeving moet omzetten - niet opnieuw mag indienen in het parlement tot er verkiezingen zijn geweest. Maar de oppositie zou de verkiezingen ook enkele dagen vroeger willen, op 9 december. Het semester aan de universiteiten eindigt op 13 december, en wellicht zijn de studenten een dag eerder al naar huis. De meesten zijn als kiezer geregistreerd in hun studentenstad, en de Liberal Democrats halen traditioneel een pak meer stemmen bij het jonge kiespubliek dan de Conservatieven. Johnson zou de oppositie tegemoet willen komen wat de brexitwet betreft. Maar hij houdt wel vast aan de datum van 12 december, blijkt uit het pas gepubliceerde wetsontwerp. De vraag is of hij de LibDems en de SNP dan nog mee krijgt. De grootste oppositiepartij Labour is minder happig op vervroegde verkiezingen. Uit de jongste peilingen blijkt dat die vooral de Conservatieven van Johnson goed zouden uitkomen, ook al omdat de arbeiderspartij er een meer gematigd standpunt over het Europees lidmaatschap op nahoudt en die positie moet delen met verschillende andere oppositiepartijen. In het Britse kiessysteem - dat niet proportioneel is - is dat een groot nadeel. Maar maandagavond verklaarde Labour-leider Jeremy Corbyn in het parlement dat zijn partij het wetsontwerp zou "onderzoeken". Labour wil vooral spijkerharde garanties dat een brexit zonder akkoord met de EU definitief van tafel is. De fractie overlegt momenteel nog over een plan van aanpak, maar volgens de BBC zou Labour bereid zijn het plan te steunen. De brexitdatum is intussen opgeschoven naar 31 januari 2020, al kunnen de Britten er ook vroeger uit als het brexitakkoord in zowel het Britse als het Europese parlement geratificeerd is. Johnson stuurde Europees Raadsvoorzitter Donald Tusk maandagavond wel een brief om verder uitstel volledig uit te sluiten. Hij hoopt daarmee de druk op het parlement nog op te voeren. (Belga)