De Zeebrugse havenbaas Joachim Coens is de nieuwe voorzitter van de Vlaamse christendemocraten. Hij haalde het met 53,12 procent van de stemmen van jongerenvoorzitter Sammy Mahdi. In totaal brachten 22.753 leden hun stem uit. 'Een bijzonder moment', zei Coens vlak nadat het resultaat bekendraakte.

Hij reikte verliezend kandidaat, 'mijn goede vriend Sammy Mahdi', meteen de hand. 'Dit is een nieuwe start voor de christendemocratie, en ik zal dat niet alleen doen. Ik reken op iedereen van jullie, in het bijzonder op Sammy. Dit zullen we samen doen.'

Hij gaf ook aan dat het profiel van Mahdi complementair is aan het zijne, met Coens die een meer zakelijk profiel heeft, terwijl Mahdi jong branie uitstraalt. 'Ik moet niet proberen iemand anders te zijn, net zomin als Sammy dat moet doen.'

Terug naar de stad

Coens lonkte ook expliciet naar de stedelijke CD&V'ers. Het is geen geheim dat de stedelijke afdelingen, zeker die in Antwerpen, in het kamp van Mahdi zaten. Zij zouden het al langer gehad hebben met het West-Vlaamse overgewicht in de partij. 'Terugkeren naar de stad is een heel belangrijke opdracht. Ik denk dat we overal veel kunnen winnen, maar zeker waar de steden zijn', reikte Coens hen de hand. 'We gaan nieuwe thema's zetten, nieuwe leden aantrekken, mensen die ons verlaten hebben terughalen.'

De 53-jarige Coens, ook burgemeester in het West-Vlaamse Damme, wil vooral een 'thuisgevoel creëren', zei hij. 'Want dat moeten christendemocraten doen: mensen die zich ontworteld voelen opnieuw thuis laten voelen in de wereld, in hun woonplaats, op de werkvloer, en in de politiek. Het vertrouwen in de politiek herstellen is een belangrijke opdracht, ook over de partijgrenzen heen.'

Coens heeft de ambitie 'een brede beweging van leden te mobiliseren'. Hij heeft tijdens de campagne gevoeld dat de leden nood hebben aan debat en hij wil ze ook betrekken in de oriëntaties van de partij. 'Wij moeten een partij zijn waar mensen positief samen dingen doen', aldus de nieuwe voorzitter. En daarvoor moet zijn partij naar de plaatsen gaan 'waar de levende krachten actief zijn'.

Federale regering

Coens zal niet veel tijd hebben om zich warm te lopen, met de onderhandelingen over een federale regering in het verschiet. Maar 'ik verlaat de haven niet om hier rustig te komen kabbelen', zei Coens. Dat CD&V federaal aan tafel zal zitten, is lang niet zeker. Vicepremier en onderhandelaar Geens gaf vrijdag aan dat zijn partij niet van plan is nu op de paars-groene trein te springen. 'Het is altijd gevaarlijk op een trein te springen die al rijdt', aldus Coens.

Tijdens de kiescampagne gaf Coens aan dat de aanpassing van de abortuswet wat hem betreft op de regeringstafel moet belanden. Het dossier gaat volgens Coens over vertrouwen tussen partners, met wederzijdse aandacht voor zaken die gevoelig liggen. Indien het tot een samenwerking komt met Open VLD is het iets dat moet worden besproken, vindt Coens.

Sammy Mahdi: 'Zal de partij er mee bovenop helpen'

Verliezend kandidaat-voorzitter bij CD&V Sammy Mahdi bedankte zijn campagneteam, maar benadrukte vooral dat hij het vernieuwingsproject bij de christendemocraten niet lost. 'Joachim is voorzitter, maar dit verhaal schrijven we samen. We staan hier als goede vrienden naast elkaar, en ik zal de partij er mee bovenop helpen en alles geven wat in mij zit om de partij te zien uitgroeien tot de grote partij die ze moet zijn.'

Mahdi blijft aan de slag als jongerenvoorzitter, waarvoor hij nog maar in november werd herverkozen. 'De mooiste job die er is', zei hij vrijdagavond met een kwinkslag. Het is ook in die hoedanigheid dat Mahdi de samenwerking met Coens en de partijtop op touw wil zetten. 'Een jongerenvoorzitter moet tegen de schenen schoppen, maar nu is de partij in volle opbouw. En als je als jongerenvoorzitter deel kan uitmaken van de oplossing, dan weet ik het wel.'

Teleurgesteld is Mahdi wel, zei hij achteraf nog. 'Als ik deelneem dan is het om te winnen', klinkt het. 'Maar als ik zie in welke mate mensen gemobiliseerd geraken, overtuigd zijn van de christendemocratie, zowel jong als oud, dan kan ik het ook als een overwinning beschouwen.'

Wie is Joachim Coens?

Joachim Coens is burgerlijk ingenieur en begeleidde in het begin van de jaren 90 bouwprojecten van Besix in het Midden-Oosten en Oost-Europa. In die periode zette hij ook de eerste stappen in de politiek, als zoon van de gewezen minister die in 1992 op 53 jaar na een korte ziekte overleed.

In 1994 werd hij voorzitter van de CVP-Jongeren van het arrondissement Brugge. In dat jaar prijkte hij reeds op de zevende plaats op de CVP-lijst voor de Europese verkiezingen, weliswaar een symbolische kandidatuur. Maar een jaar later slaagde hij er wel in om een zitje te bemachtigen in het eerste rechtstreeks verkozen Vlaams Parlement.

In 1999 werd hij herverkozen. Maar twee jaar later zegde hij de nationale politiek vaarwel om voorzitter en gedelegeerd bestuurder van de Haven van Zeebrugge te worden, een functie die hij tot vandaag bekleedt.

Daarnaast was hij nog actief in de lokale politiek, van 1995 als schepen in de stad Damme en vanaf 2014 als burgemeester na het dodelijk auto-ongeval van de zittende burgemeester, Dirk Bisschop.

Nadat zijn naam al een tijd nadrukkelijk genoemd werd, besliste Joachim Coens op 20 oktober dan toch om zich kandidaat te stellen voor het voorzitterschap van de CD&V, nadat Wouter Beke Vlaams minister geworden was.

De Zeebrugse havenbaas Joachim Coens is de nieuwe voorzitter van de Vlaamse christendemocraten. Hij haalde het met 53,12 procent van de stemmen van jongerenvoorzitter Sammy Mahdi. In totaal brachten 22.753 leden hun stem uit. 'Een bijzonder moment', zei Coens vlak nadat het resultaat bekendraakte. Hij reikte verliezend kandidaat, 'mijn goede vriend Sammy Mahdi', meteen de hand. 'Dit is een nieuwe start voor de christendemocratie, en ik zal dat niet alleen doen. Ik reken op iedereen van jullie, in het bijzonder op Sammy. Dit zullen we samen doen.' Hij gaf ook aan dat het profiel van Mahdi complementair is aan het zijne, met Coens die een meer zakelijk profiel heeft, terwijl Mahdi jong branie uitstraalt. 'Ik moet niet proberen iemand anders te zijn, net zomin als Sammy dat moet doen.' Coens lonkte ook expliciet naar de stedelijke CD&V'ers. Het is geen geheim dat de stedelijke afdelingen, zeker die in Antwerpen, in het kamp van Mahdi zaten. Zij zouden het al langer gehad hebben met het West-Vlaamse overgewicht in de partij. 'Terugkeren naar de stad is een heel belangrijke opdracht. Ik denk dat we overal veel kunnen winnen, maar zeker waar de steden zijn', reikte Coens hen de hand. 'We gaan nieuwe thema's zetten, nieuwe leden aantrekken, mensen die ons verlaten hebben terughalen.'De 53-jarige Coens, ook burgemeester in het West-Vlaamse Damme, wil vooral een 'thuisgevoel creëren', zei hij. 'Want dat moeten christendemocraten doen: mensen die zich ontworteld voelen opnieuw thuis laten voelen in de wereld, in hun woonplaats, op de werkvloer, en in de politiek. Het vertrouwen in de politiek herstellen is een belangrijke opdracht, ook over de partijgrenzen heen.' Coens heeft de ambitie 'een brede beweging van leden te mobiliseren'. Hij heeft tijdens de campagne gevoeld dat de leden nood hebben aan debat en hij wil ze ook betrekken in de oriëntaties van de partij. 'Wij moeten een partij zijn waar mensen positief samen dingen doen', aldus de nieuwe voorzitter. En daarvoor moet zijn partij naar de plaatsen gaan 'waar de levende krachten actief zijn'. Coens zal niet veel tijd hebben om zich warm te lopen, met de onderhandelingen over een federale regering in het verschiet. Maar 'ik verlaat de haven niet om hier rustig te komen kabbelen', zei Coens. Dat CD&V federaal aan tafel zal zitten, is lang niet zeker. Vicepremier en onderhandelaar Geens gaf vrijdag aan dat zijn partij niet van plan is nu op de paars-groene trein te springen. 'Het is altijd gevaarlijk op een trein te springen die al rijdt', aldus Coens. Tijdens de kiescampagne gaf Coens aan dat de aanpassing van de abortuswet wat hem betreft op de regeringstafel moet belanden. Het dossier gaat volgens Coens over vertrouwen tussen partners, met wederzijdse aandacht voor zaken die gevoelig liggen. Indien het tot een samenwerking komt met Open VLD is het iets dat moet worden besproken, vindt Coens. Verliezend kandidaat-voorzitter bij CD&V Sammy Mahdi bedankte zijn campagneteam, maar benadrukte vooral dat hij het vernieuwingsproject bij de christendemocraten niet lost. 'Joachim is voorzitter, maar dit verhaal schrijven we samen. We staan hier als goede vrienden naast elkaar, en ik zal de partij er mee bovenop helpen en alles geven wat in mij zit om de partij te zien uitgroeien tot de grote partij die ze moet zijn.'Mahdi blijft aan de slag als jongerenvoorzitter, waarvoor hij nog maar in november werd herverkozen. 'De mooiste job die er is', zei hij vrijdagavond met een kwinkslag. Het is ook in die hoedanigheid dat Mahdi de samenwerking met Coens en de partijtop op touw wil zetten. 'Een jongerenvoorzitter moet tegen de schenen schoppen, maar nu is de partij in volle opbouw. En als je als jongerenvoorzitter deel kan uitmaken van de oplossing, dan weet ik het wel.' Teleurgesteld is Mahdi wel, zei hij achteraf nog. 'Als ik deelneem dan is het om te winnen', klinkt het. 'Maar als ik zie in welke mate mensen gemobiliseerd geraken, overtuigd zijn van de christendemocratie, zowel jong als oud, dan kan ik het ook als een overwinning beschouwen.'